Библейские женщины


Up | Библейские женщины | Зачем Мятутся Народы - Сборник духовно-назидательных статей | Герои Веры Ветхого Завета

 

Афоризмы

 

Общий нравственный уровень народа узнают прежде всего по нравственному уровню его женщин. Если женщина потеряла свое моральное целомудрие и стыдливость, тогда в доме царит полнейшее разложение. Если самая священная ячейка народа — семья — превратится в место высиживания погибели, тогда только вопрос времени — и народ погибнет в собственной материнской утробе; если даже в мужчине противно, когда он грех возвышает до уровня открытой морали, то гораздо отвратительнее выглядят публично выставленные напоказ грехи женщин.

Нравственная женщина весьма зависит от благодеяния. Она сострадательна и глаза ее наполняются слезами при виде бедных. Похотливая женщина отрицает самое святое в своем существе — материнство. Она становится более жестокой и преступной, нежели мужчина, как только она потеряет свое женское своеобразие. И наше время уже показало, что женщины могут превратиться в гиен.

Я. Крекер
«Амос и Осия — глашатаи правды и любви».

 

Мужчина и женщина, словно царь и царица, увенчанные каждый своей короной. И он, и она управляют своим собственным миром внутри рода человеческого. У каждого из них своя задача и свое предназначение, и у каждого — особые права. Мужчина — это внешняя сторона мира, а женщина — сокровенная, скрытая ее сторона, мужчина завоевывает и покоряет, а женщина — неиссякаемый подземный родник, дающий этому дереву жизнь.

Элиягу Ки-Тов, «Ты и твой дом»,

изд-во «Шамир», 1985 г.

 

Высоко значение женщины в вертограде человеческой жизни. Ухаживая за колыбелью ребенка, следя за его первыми играми, научая его произносить первые слова и первую молитву, женщины закладывают краеугольный камень. Они делаются главными зодчими общества. Мать должна знать и ясно понимать глубокий смысл откровения, чтобы передать его основные начала ребенку простым и ясным языком. Ребенок удивительно легко постигает понятие о любви к ближнему и о бессмертии. Мать может научить детей узнавать и любить Бога из Его творений, из всего окружающего. Она обратит его внимание на звезды, на заходящее солнце, на смену дня и ночи, зимы и лета. Ничто так не научает любить Бога, как созерцание дел Его во Вселенной.

Н. И. Пирогов, «Вопросы жизни»

 

Мужчина велик на земле и в веках, но каждая иота его величия выросла из женщины.

У. Уитмен, амер. поэт

 

Женщины в Библии составляют особую линию. Жизнь их следует изучать отдельно. Начни с Евы. Посмотри, как она сотворена, что говорила, как она независимо действовала, как она упала и каковы последствия ее падения, какое обетование даровал ей Бог и как она стала матерью всех живущих.

Продолжай эту линию изучением жизни Сарры, Ревекки, Фамари, Руфи, Раав, Анны, Авигеи, Ависаги Сонамитянки и т. д., пока не достигнешь женщины, родившей «младенца мужского пола» в Откр. 12, «великой блудницы» в Откр. 17 и Невесты Агнца в Откр. 19. Таким образом ты заметишь, что эта линия продолжается через все Писание. Все эти женщины в Библии представляют собой различные аспекты Жены, которая есть Церковь Христа, несмотря на то, положительны или отрицательны эти личности.

Вочман Ни, «Исследуйте Писания»

 

Одна хорошая мать стоит сотни школьных учителей. В доме она служит магнитом для всех сердец и полярной звездой всех глаз. Подражание ей бывает постоянное, полное, какое Бэкон называет «целым миром наставлений».

Женщина более всех других воспитателей воспитывает гуманно (сердечно). Мужчина — мозг, женщина — сердце человечества; он — рассудок, она — чувство; он — сила, она — краса и утешение; даже рассудочность у самой лучшей из женщин, по-видимому, действует главным образом через посредство ее привязанности. Таким образом, если мужчина направляет разум, женщина развивает чувство, которое определяет характер по преимуществу.

Уже один всем известный факт, что дети, рано лишившись матери, очень часто подвергаются нравственной порче при всех заботах о них отца, достаточно ясно говорит о великом материнском влиянии.

С. Смайльс, «О характере».
Извлеч. из сб. «Искра Божия», изд. 1903

 

"Предисловие автора"

 

Нет, наверное, другого такого вопроса, как вопрос о месте женщины в обществе, в церкви и в семье, который бы так искаженно освещался во все века истории человечества. Не только в мире, но и в церкви женщине часто отводили вторичное, приниженное положение. Во времена Ветхого Завета все служение, за редким исключением, в обществе и в храме совершалось только мужчинами. Считали, что женщинам место только в семье для рождения и воспитания детей.

Новый Завет дал новую трактовку на истинное положение мужчин и женщин в обществе, в церкви и в семье. В центре всего поставлен Иисус Христос — Творец Вселенной и человека, мужчины и женщины. В Его плане и те и другие призваны к взаимному созиданию Тела Христова — Его святой вселенской Церкви. Пред Богом и те и другие одинаково равны: всем дан одинаковый доступ к Благодати Божией и к участию в Его вечном Царстве. Поэтому Апостол Павел мог написать: «...нет мужеского пола, ни женского, ибо все вы одно во Христе Иисусе» (Гал. 3:26-28). По словам Павла, Бог установил равенство полов, но до времени каждому дал свою задачу. Мужчинам Бог поручил управление государством, обществом и церковью, а женам — управление домом, семьей, детьми. Женщины готовят кадры для общества и церкви, а это весьма ответственный участок служения. Бог определил более тяжелую работу мужчинам, а менее тяжелую, но очень важную — женщинам. Вместе с тем Он дал им право на разное служение в Церкви.

Бог совершает Свое спасительное дело через тех и других. Поэтому женщинам, как и мужчинам, необходимо найти свое настоящее призвание во Христе. Все мы, и мужчины и женщины, — члены единого и неделимого Тела Христова, все возрастаем в подобие Христу и всем открыт доступ в служении Богу. А по отношению ко Христу все мужчины и женщины — женского рода как Невеста-Церковь и все являются детьми Сарры и Авраама по вере, которые были избраны для рождения духовного потомства через Иисуса Христа, «Сына Авраамова» (Мф. 1:1).

Женские образы предлагаемой книги рассмотрены с точки зрения прообразов Церкви, другие — с точки зрения прообразов великой блудницы из книги Откровения, гл. 17. Мной охвачены не все женщины Библии, а только самые яркие и значительные. Вначале рассмотрены женщины Ветхого Завета, затем — Нового. Все они — не вымышленные герои, а реальные личности, действительно существовавшие в истории. Они с их образом жизни, их верой, надеждой, любовью, с их стремлениями, борьбой и переживаниями продолжают духовно жить среди нас, как реальные существа, подавая нам пример для подражания или предостерегая от ошибок. Ведь кровь первой женщины, праматери Евы, течет в каждом из нас, мы все похожи на нее и что-то заимствовали от нее, что будет жить в нас до конца жизни.

Глядя на них, этих библейских женщин, как в зеркало, мы можем лучше увидеть себя.

Женщин этой книги отличает друг от друга не общественное и семейное положение, но то, насколько они верили, любили Господа, насколько служили и повиновались Ему. Они жили в разные эпохи, в разных условиях, имели разные занятия, но для нас главное — их отношение к Богу. Если они занимали правильное положение к Богу, их жизнь была целенаправленной и образцовой, а если неправильное — скатывалась вниз.

Итак, книга эта о библейских женщинах, женах, матерях, сестрах, дочерях, служителях Бога, благословенных созданиях, дающих жизнь многим поколениям человеческого рода. Некто сказал о женщине: «Женщины способны на всё, мужчины — на всё остальное». Так вот, эта книга посвящена этим созданиям, продолжателям и воспитателям жизни, которые способны на всё.

 


 

Глава 1

 

"НАЗНАЧЕНИЕ ЖЕНЩИНЫ
В МИРЕ
"

 

Женщина — спасение или гибель семьи.

А. Амьель, швейцарск. писатель

Мужчина без жены лишен цельности, в жене он ищет недостающую часть собственного существа.

Ш. Р. Гирш, «Сокровища иудаизма»

Без женщины в начале жизни мы были бы лишены помощи, в середине — наслаждения, в конце — утешения.

Шопенгауэр

Кто найдёт добродетельную жену? Цена её выше жемчуга.

Пр. 31:10

Благоразумная супруга! Если желаешь, чтоб муж твой свободное время проводил подле тебя, то потщись, чтоб он ни в каком ином месте не находил столько приятности, удовольствия, скромности и нежности.

Пифагор

 

Эти афоризмы поставлены в эпиграф настоящей главы, потому что выраженная в них идея подтверждается Священным Писанием. С первых своих страниц Библия открывает, что мужчина и женщина составляют единого человека, созданного по образу Божию. В Быт. 1:27-28 читаем: «И сотворил Бог человека по образу Своему, по образу Божию сотворил его; мужчину и женщину сотворил их». Здесь само слово «человек» относится к обоим полам. Только вместе мужчина и женщина воплощают в себе идею «человека», которого Бог создал.

Мужской пол является получателем и хранителем Божественного откровения и всего духовного достояния человеческого рода. Ему доверена память человечества, и он должен помнить о задачах, поставленных перед ним Богом, должен знать прошлое и ощущать его неразрывную связь с настоящим и жить так, чтобы его жизнь передавала историческую преемственность дальше. Мужчина предназначен выбрать дело и создать себе положение в обществе, а женщина, соединяясь с ним, получает то и другое. Она вступает в его дело и разделяет с ним его положение. В союзе с мужчиной женщина призвана выполнить свою задачу — быть продолжательницей рода и хранительницей семейного очага.

В книге Иеремии 31:22 записано: «...Господь сотворит на земле нечто новое: жена спасет мужа». В подлиннике эта мысль выражена так: «Женщина ограждает мужчину». Что это означает? Бог поручил женщине ограждать мужчину, чтобы в борьбе с жизненными невзгодами он не принес себя в жертву второстепенным делам, а держался бы твердо фундамента, на котором он должен устроить свою жизнь и внести свой вклад в общую задачу, выполняемую человечеством.

И мужчине и женщине Бог заповедал ценить и приумножать высшие духовные ценности, которые осуществляются через брак, семью, общество и собственность, имеющие общую моральную основу. Слова «плодитесь и размножайтесь, и наполняйте землю» обращены в равной степени и к мужчине, и к женщине. Для выполнения этой высокой цели необходимо гармоничное сочетание и равноправное сотрудничество обоих полов. Но если на мужчину возложена тяжелая задача покорять землю, работать на ней и создавать полезные ценности, то женщине поручено применять плоды мужского труда для пользы всего общества.

Мужчина должен осознать особую роль женщины в своей собственной жизни, в развитии своей личности, призванной решать определенную задачу в мире. Не потому ли Господь сказал: «Не хорошо быть человеку одному» (Быт. 2:18)? Ни одна цель не покорится мужчине, если он попытается достичь ее в одиночку. Любая задача будет слишком трудна для него и, чтобы ее выполнить, требуются объединенные усилия двоих, мужчины и женщины, нужно, чтобы они работали вместе, компенсируя недостатки друг друга.

И далее, в Быт. 2:18, говорится: «...сотворим ему помощника, соответственного ему». Из этих слов мы узнаем, что Бог поручил мужчине и женщине ту часть работы и служения, которые соответствуют их возможностям. Такое разделение труда обеспечивает успешный исход всему делу, потому что мужчина и женщина гармонично дополняют друг друга. Каждый из них более силен там, где другой слаб. Но Сам Бог придает одинаково важное значение и мужчине, и женщине как исполнителям Своей Божественной воли — каждому в сфере его деятельности. Мужчина не может брать на себя функции женщины и точно так же женщина не может брать на себя функции мужчины. Они существуют и действуют вместе, дополняя друг друга и, благодаря этому сотрудничеству, выполняют свою миссию в мире. Мужчина видит в своей жене часть самого себя и называет ее «жена, образованная от мужа». Вот почему «оставит человек отца своего и мать свою, и прилепится к жене своей; и будут двое одна плоть» (Быт. 2:24).

Мужчина символизирует мужской путь служения Богу. Он старается постичь Бога не только сердцем, но и разумом, выполняя заповеди Божии. Его задача — бороться со злом, развращенностью, искушениями, побеждать лукавого. Он служит Богу деятельно и активно. Но путь служения Богу, воплощенный в женщине, состоит в желании познать Бога в большей мере сердцем, принять Его в сердце, служить Ему в искренности. Так и Дева Мария приняла внутрь Себя Духа Святого и родила Иисуса Христа, Спасителя мира.

Кратко резюмируем сказанное.

Ввиду того, что мужчина склонен переоценить свою роль, счесть ее единственно важной и, таким образом, прийти к выводу о своем превосходстве над женщиной, Бог в первом же упоминании о мужчине и женщине в истории сотворения мира четко указывает на полное равенство их положения, как составляющих единого человека, созданного по образу Божию. Это первая важная мысль, которую мы должны твердо знать, так как она подтверждена в Новом Завете: «...мужья, обращайтесь благоразумно с женами... оказывая им честь, как сонаследницам благодатной жизни...» (1Пет. 3:7).

Вторая мысль. Библия подробно рассматривает отношения между мужчиной и женщиной именно для того, чтобы мужчина мог осознать, что роль женщины в обществе не пассивна, но что Бог доверил ей ведущую роль в судьбе человечества — в деторождении и воспитании; она имеет часть в Его творчестве. Библия обращает особое внимание мужчины на то, насколько безрадостной была бы его жизнь, если бы ему не была дарована жена — утеха, друг и сотрудник во всех его трудах. Ведь так и оказалось с человеком в раю при всем могуществе Адама, наделенного способностью покорять и постигать окружающий его мир (Быт. 2:18-21).

Итак, правильное взаимоотношение между полами по Слову Божию таково: «Активное мужское начало, свойственное отцу, и восприимчивость к духовному, присущая матери, объединяются в ребёнке, образуя новую личность, новый вариант из запаса человеческих типов» (Ш. Р. Гирш). Строить дом и семью — в этом истинное призвание женщины и залог благополучия семьи, общества и государства. «Материнство, — как пишет сестра Магдалина в своих «Мыслях о детях», — дает пример кенотической любви. (Кенозис в богословии означает «истощение», умаление по образу Божественного истощения Христа — ср. Флп. 2:7). Весь день мать отдает детям, особенно пока они маленькие, и в каком-то смысле она как бы лишена своей жизни, отдав её семье. Но именно эта любовь и созидает её как личность образом Христовым. А созидая себя, она созидает общество. Это первейшее и наиважнейшее качество женщины, это её владения, её царство, где она — королева.

И если эта королева и её царствование одухотворены Словом Божиим, то это царство нежности, кротости, тонкости, терпимости, любви и самопожертвования, в которых так нуждается каждый мужчина и, вообще, каждый человек.

Здесь уместно будет привести цитату из книги «Шопен» Оржеховской: «И кто это сказал, что мужчина, сильный мужчина, не нуждается в опоре? О, как нуждается! Именно потому, что на его пути встает столько трудностей, что ему приходится всегда бороться, он жаждет женского участия, его пленяет мягкость, кротость, доброта. Приложить её руку к своему пылающему лбу, прислониться к её верной груди и забыть обо всем тягостном, обрести новые силы! Пусть она молода и слаба физически, но какая сила в её взгляде, в её любви, в её сердечной мудрости. Добрая жена — дар неба. И её власть могущественна».

Это высказывание женщины. А вот высказывание мужчины о том же: «Высшее счастье жизни — это уверенность в том, что вас любят, любят ради вас самих, вернее сказать, любят вопреки вам... Душа ощупью ищет другую душу и находит её. И эта найденная и испытанная душа — женщина. Чья-то рука поддерживает вас — это её рука; чьи-то уста прикасаются к вашему лбу — это её уста; совсем близко вы слышите чье-то дыхание — это она. Обладать всем, что она может дать, начиная от её поклонения и кончая страданием, никогда не знать одиночества благодаря её кроткой слабости, которая является вашей силой, опираться на этот несгибающийся тростник, касаться своими руками привидения и брать его в объятья — Боже великий, какое блаженство! Сердце, этот загадочный цветок, достигает своего полного и таинственного расцвета» (Виктор Гюго, «Отверженные»).

Справедливость этих высказываний я испытал в своей собственной жизни, поэтому процитировал их без сокращения.

 

 


 

Глава 2

 

"ЕВА — ПРАМАТЕРЬ ЧЕЛОВЕЧЕСТВА"

 

И нарек Адам имя жене своей Ева, ибо она стала матерью всех живущих.

Быт. 3:20

 

 

Библейское откровение очень скупо говорит о первой женщине мира, имя которой Ева. Приходится домысливать о многих сторонах её характера, поведения и жизни на основании тех кратких сведений, которые разбросаны по всей Библии. И все-таки, несмотря на скудость сведений, мы можем воссоздать её образ в достаточной для нас полноте как образ истинной праматери всех живущих.

О сотворении женщины рассказывается более подробно, нежели о сотворении мужчины, так как Создатель отводит ей более ответственную роль. «С того самого дня, когда Бог сотворил мир, — пишет Э. Ки-Тов, автор евр. книги «Ты и твой дом», — ни один человек не удостоился стать родоначальником поколений, цепочка которых не должна была прерваться до скончания времен, пока не пришли Авраам, Исаак и Иаков. Авраам назван «отцом множества народов»; он, и Исаак, сын его, и Иаков, внук его, удостоились произвести на свет потомство, которое будет жить, пока существует мир. Может быть, подумаете вы, что точно так же обстоит дело и с женщинами, что ни одна из них не удостоилась высокого звания праматери мира, пока не пришли Сарра, Рахиль и Лия. Нет! Их уже опередила Ева, названная «матерью всех живущих». Ева удостоилась называться матерью всего человечества, а первый человек, Адам, подобной чести не удостоился. Почему? Потому что влияние матери на потомство гораздо сильнее и заметнее, чем влияние отца, которое перестает ощущаться спустя несколько поколений. Слава матерей всегда шла впереди славы отцов, и Библия говорит о почитании отца раньше, чем о почитании матери, чтобы уважение к обоим родителям было равным».

«Все лучшее — от женщины, — пишет он далее, — она основа всех основ, всякое благо получает свое питание от ее корня, а сама она остается в тени, отказываясь от заслуженных почестей в пользу другого... Она чиста, верна и предана, открыта всякому доброму делу, непримиримо воюет против зла, защищая все, связанное с истиной, вечностью и добром, и при этом постоянно находится рядом с мужем, чью волю исполняет и которому бескорыстно передает право пользоваться почетом, который сама заслужила».

Само имя нашей праматери — «Ева», т.е. жизнь, производительница жизни, говорит о том, что она принесла жизнь всем поколениям людей, хотя через нее в мир пришли грех и смерть, принесшие с собой бесчисленные страдания людям. Адам видел в жене своей источник вечной жизни человечества, его непрерывную цепь, так как жизнь родителей продолжается в детях. Имя «Ева» на древне-еврейском языке означает не просто «дающая жизнь телу», но «дающая жизнь разуму». В это имя заложен тот смысл, что она, Ева, как родоначальница, как мать, передает своим детям духовную жизнь. В этом и есть истинное призвание женщины, каждой матери — вложить в сердца своих детей духовные начала, чтобы они затем приобщились к жизни Божией. Мать приносит в жертву себя, свою душу, свою жизнь, отдавая детям всю силу своей материнской любви, чтобы они познали истину и вошли в Церковь Христову. Таково ее высокое назначение на земле.

Ева стала матерью всех живущих — и грешников, и праведников. И ей, Еве, Бог дал обетование, что ее «семя» сотрет змею «голову» (Быт. 3:15). В этом обетовании предсказано о Христе, «...Который родился от жены, подчинился закону, чтобы искупить подзаконных...» (Гал. 3:19; 4:4). Иисус Христос, Сын Девы Марии, вместе с тем по пророчеству является и Сыном первой женщины мира — Евы. Он Сын Адамов и Сын Божий (Лук. 3:38).

Ева стала матерью всех вошедших в общество Господне, Его святую Церковь. Их бесчисленное множество (Отк. 7:9; 19:1). Все святые по плоти — потомки Адама и Евы, а по духу — рожденные от Бога. Ева дала им жизнь, оправдав свое чудное имя — Жизнь.

Но, наверное, никто из всех женщин в истории нашей земли не подвергался такому нареканию и обвинению во всех бедах на земле, как наша праматерь Ева. В каждом новом поколении ее винят во всех несчастьях и страданиях, постигших человеческий род. Это она не послушалась Бога! Это она нарушила Его заповедь. Это она польстилась на посулы лукавого. Ап. Павел пишет о ней: «И не Адам прельщен, но жена, прельстившись, впала в преступление» (1Тим. 2:12-15). А наш великий русский поэт А. С. Пушкин в своей поэме «Евгений Онегин» касается образа Евы следующими строками:

         О люди! Все похожи вы

         На прародительницу Еву:

         Что вам дано, то не влечет,

         Вас непрестанно змей зовет

         К себе, к таинственному древу.

         Запретный плод вам подавай,

         А без него вам рай — не рай.

 

Мы же не поспешим присоединиться к голосу всех обвинителей Евы. Согласимся лучше с утверждениями Священного Писания, что главным виновником всех бед и страданий человечества является, прежде всего, диавол.

Не будем слишком строгими судьями, ибо в их положении каждый их нас поступил бы не лучше. Ведь Адам и Ева были гениальными в своих способностях, и при всей своей гениальности они оказались обманутыми злым духом. Остановим наш взор на образе Евы, прекраснейшей из женщин, которая вышла из рук Творца совершенным созданием. Ведь в нас течет ее кровь, и нам она дала жизнь, и нашей праматерью является она. Можем ли мы не почтить ее за это по Слову: «Почитай отца твоего и мать? Это первая заповедь с обетованием...» (Еф. 6:2-3)

Во-первых, надлежит отметить, что образ Евы — уникален. Это первая женщина мира, первая жена, первая невеста, первая мать в мире. Смотри на нее, учись у нее, если не идеальному, то тому, чтобы быть более осмотрительным и не попадаться так легко в тонко расставленные сети лукавого.

Во-вторых, обратим внимание, что Ева не имела ни отца, который любил бы и учил бы ее, ни матери, которая ласкала бы ее, носила у своей груди, дарила ей свою материнскую нежность, так необходимые всякому ребенку. Ева не переживала, т.е. не знала наивного, беззаботного детства, не знала детских забав и увлечений, детских мечтаний, а значит и не испытывала по отношению к себе никаких материнских чувств. Кто же тогда научил ее материнству, что она стала «матерью всех живущих»? Значит, Сам Бог вложил в ее сердце богатство материнской любви, чтобы она могла передать это всем женщинам мира. Какую же глубину, какую необъятность материнских и женских чувств, какое богатство любви и ласки ей надо было иметь, чтобы быть праматерью человеческого рода! Создавая ее, Творец от начала наделил ее этим богатством в такой степени, что она не растеряла его даже при падении, но сумела передать потомству вплоть до наших дней. Сам Бог во всей полноте Своей любви заменил ей и отца, и мать. Ева вышла из Его рук сразу совершеннолетней и была представлена Адаму как чистая дева, прекрасная невеста, так что, увидев ее, он воскликнул: «Вот, это кость от костей моих и плоть от плоти моей; она будет называться женою, ибо взята от мужа» (Быт. 2:23).

Еврейские толкователи Библии на основании древнееврейского подлинника в тексте Быт 2:18 усматривают, что Бог сотворил одно целостное существо — мужчину и женщину в одном лице, «по образу Своему». То есть они считают, что вначале мужчина и женщина были созданы соединенными между собой, составляя одно целое. Чтобы дать Адаму Еву в жены, Господь разделил их, сделав обособленными существами. Вот почему написано: «И создал Господь Бог из ребра, взятого у человека, жену, и привел ее к человеку» (Быт. 2:22). Еврейское слово «цэла» одновременно означает «грань», «сторона» и «ребро». Поэтому мужчина и женщина находятся в браке лицом к лицу, восстанавливая свое первоначальное духовное и физическое единство и образуя вместе целостное существо — человека. В Библии поэтому и сказано: «Потому оставит человек отца своего и мать свою, и прилепится к жене своей; и будут двое одна плоть» (Быт. 2:24). Это физическое и духовное единство Иисус Христос подтвердил в Новом Завете: Мф. 19:4-6.

Попутно подметим следующее. Как поясняют еврейские комментаторы Библии, в тексте Быт. 2:18 слова «соответственного ему» можно перевести и так: «напротив него». Соединяясь в браке, муж и жена находятся «напротив» друг друга, и рожденное ими дитя воплощает первоначальное единство мужчины и женщины.

Итак, Сам Бог поставил Еву перед Адамом, сотворив ее из его «ребра». Он взял ее из его сердца. Не из головы, чтобы не господствовала над ним, и не из ног, чтобы она не была попрана, но из ребра, из того, что близко к сердцу, с тем, чтобы она всегда была в его сердце, как его второе «я». Ребро, таким образом, — символ телесной связи между мужем и женой, символ единства воли, зависимости, взаимности, единой моральной личности. «Только муж и жена вместе образуют действительность человека; муж и жена вместе есть бытие рода, ибо их союз есть источник множества, источник других людей» (Л. Ф.)

Это тайна Бога, как Он из ребра Адама мог сотворить ему жену и помощницу, соответственную ему. Но Адам сразу это почувствовал и сразу признал Еву навеки принадлежащей ему. Бог сочетал эту первую человеческую пару таким сочетанием, при котором «оставит человек отца своего и мать свою, и прилепится к жене своей; и будут двое одна плоть» (Быт. 2:24). С тех пор Адам и Ева стали прародителями всего человечества и «от одной крови» произвели все население земли (Деян. 17:26). И нельзя сказать, что это земное человечество, как и сам человек, не уникальны. Они шедевр Божественного творчества, который сохраняет свою гениальность на протяжении тысяч и тысяч лет. В этом заслуга и самих Адама и Евы, их брака, их супружества. Интересную мысль высказал по поводу идеального брака американский писатель А. Бирс: «Брак — это сообщество, состоящее из господина, госпожи и двух рабов, общей численностью в два человека». Таким браком был брак Адама и Евы, плоды благословения которого продлятся до Второго Пришествия Христа и даже до скончания мира.

Бог планировал для Адама и Евы совершенно иной путь развития, по которому должна была пойти эта пара, вступив в жизнь. И создание Евы должно было произойти в самом тесном единении ее мужа, чтобы соответствовать тому положению, которое жена должна занимать по отношению к мужу. Бог видел ее в Адаме прежде, в нем она уже существовала. Сокрытое в нем «ребро» было женской частью первого человека. Эта часть была вынута из него, как его второе «я», чтобы сделать из нее ему спутницу, подругу, сотрудницу и помощницу.

И в том, почему Бог сотворил Еву не в одно и то же время, когда творил Адама, но позже, кроется великая тайна. О ней Апостол Павел пишет в Еф. 5:32: «Тайна сия велика; я говорю по отношению ко Христу и к Церкви». Так точно Невеста Агнца была сокрыта в Сыне Божием от века. Та духовная Божественная жизнь, которую она получила при возрождении, была во Христе прежде создания мира, когда еще не было ни людей, ни Ангелов (Еф. 1:3-4).

Ева была создана рукой Божией как помощница мужу своему, вполне соответственная ему. Соответственность означает создание по образу Божию со свободной волей выбора. Но соответствие было и в том, что все физические, душевные и духовные свойства ее были ему дополнением: его силе соответствовала ее нежность, мягкость, покорность; его мужеству — ее обаяние, красота, чуткость; его выносливости — ее терпение, кротость, любовь; ее решительности — ее осторожность, сдержанность; его инициативе — ее услужливость. И так со всеми качествами. Оба, вместе взятые, и мужчина и женщина, стали тем, что Сам Бог назвал великим словом ЧЕЛОВЕК — чело вечности.

Как человек, Ева, подобно Адаму, обладала совершенным разумом от Бога, способным понимать и Бога, и окружающую действительность, и разумно жить в нею, трудиться, строить, созидать жизнь для потомства. Как и Адам, Ева имела личные отношения с Богом и личную ответственность перед Ним, своим Создателем и Господом. Бог дал ей определенные обязанности, которые она должна была исполнять. Вместе с мужем она должна была обладать и управлять землей. Вместе с ним владычествовать над всем, что их окружало, а также плодиться, размножаться и наполнять землю своим потомством, выполняя план Божий относительно нашей планеты (Быт. 1:26-28). По отношению к Адаму Ева — другого пола. Она сотворена так, что по своему устроению дополняет его как женщина, предназначенная делить с ним все. Ее тело соответствовало его телу, и вместе с мужем она могла выполнять задачу произведения потомства.

Хотя Ева создана несколько позже Адама, но она с самого начала имела место в плане Божием. Вместе с мужем она составляет все; без него она ничего не значила, как, впрочем, и он без нее не представлял ценности. Апостол Павел комментирует это так: «Впрочем, ни муж без жены, ни жена без мужа в Господе. Ибо, как жена от мужа, так и муж через жену; все же — от Бога» (1Кор. 11:11-12). Все это говорит о том, что в плане Божием ни мужчины не имеют права игнорировать женщинами, ни женщины — мужчинами. Каждая из сторон сама по себе — неполнота. И только в браке образуется та полнота, при которой человек наилучшим образом созревает для Царства Небесного. Поэтому не будем пренебрегать друг другом, как бы ни были несовершенны наши мужья и жены.

В браке Ева повинуется Адаму. По существу она равна мужу во всем; но в своих функциях она обязана подчиняться мужу непринужденно, но охотно и по доброй воле. Таков порядок от Бога от начала. Как Сын Божий повинуется Отцу и как Церковь повинуется Христу, так жена повинуется мужу. Это создает гармонию в семье, в Церкви, в обществе, во Вселенной. Только когда муж и жена вместе и их взаимоотношения одухотворены одной идеей, одним Духом, они создают одно целое — супружескую чету. Чета — это не сумма двух отдельных существ, это формирование нового нерасторжимого единства. Они одна плоть и один дух, и по плану Божию должны жить в полной гармонии друг с другом. Союз их основан на послушании и взаимной любви и уважении (Еф. 5:33).

Как видим, первая женщина Ева была равной своему мужу и была необходимым дополнением его качеств. Как и он, она имела свободную волю и могла избирать, исполнять, соблюдать.

Оба они, Адам и Ева, были невинны, чисты, целомудренны. Они не имели никакого представления об искушении и искусителе. Ведь Бог не искушает никого никогда и Сам не искушается злом (Иак. 1:13). Бог создал Адаму и Еве идеальные условия для жизни и общения с Ним, и ничто не нарушило этого общения. В этом общении с Богом они черпали силу, радость и сладость жизни. Только Бог знал об искусителе и потому дал Адаму и Еве заповедь: «Не вкушай!» И предупредил: «...ибо в день, в который ты вкусишь от него, смертию умрешь» (Быт. 2:16-17). Господь ведь создал их с достаточной силой и способностью разобраться во всех обстоятельствах самостоятельно и принять правильное решение.

И все же Адам и Ева оказались неподготовленными к постигшему их искушению, как, впрочем, и мы сегодня, имея Евангелие и Самого Иисуса Христа нашим Господом и Учителем, бываем часто неподготовленными к искушению от диавола, хотя и нам дана твердая заповедь: «И не давайте места диаволу» (Еф. 4:27). Лукавый явился к ним под видом невинного змея и хитрым искусством обольщения затмил чистый рассудок Евы. Она никак не догадывалась, что в этом существе, с которым она вступила в разговор, кроется сатана, противник Бога, коварный искуситель, который только и думает, как погубить ее.

Прежде, чем совратить чудное творение Божие, диавол долго изучал эту первую человеческую пару. Он понял, что с Адамом у него ничего не выйдет, а вот Еву он, пожалуй, сумеет обольстить и через нее достичь Адама. Он видел привязанность Адама к Еве, который сам сказал о ней: «Вот это кость от костей моих и плоть от плоти моей». Он знал об умении Евы подойти к сердцу Адама и решил действовать через нее, чтобы искусить и Адама.

Если бы Ева немножко поразмыслила, услышав речи змея, то обнаружила бы в них хитрость и обман. Но она «клюнула» на приманку лукавого без размышления, как это делают многие женщины, поддаваясь первому порыву чувства и не давая места благоразумию. А поразмыслив, Ева стала бы на стражу Божиих повелений и с негодованием отвергала бы обман наглого обольстителя. Будучи чистой, целомудренной и неопытной, она была проста, как голубь, доверчива и наивна, как дитя. Ей были незнакомы те козни, те двойные, задние мысли, которые преподнес ей противник и враг Бога, прошедший свое образование на небе; он имел великую мудрость, но, отпав от Бога, утратил ее; его мудрость выродилась в хитрость, в ум второго разряда. Этот хитрый змей представил Еве Бога обманщиком и внушил, что Бог хочет господствовать над людьми и отнять у них счастье.

Обольщенная сатаной, Ева поддается соблазну и вкушает вожделенный плод, а затем становится обольстительницей мужа, предлагая ему запретный плод. Интересно, что Адам без какого-либо возражения берет у нее плод и ест его. Так произошло падение первой человеческой пары, в котором женщина сыграла роковую роль (1Тим. 2:14).

Справедливости ради надо заметить, что Адам вкусил запретный плод не потому, что был обольщен Евой. Вовсе нет! Он взял плод и ел потому, что ела его жена, потому что она дала ему этот плод. Он полагал, что решение и действие жены обязывают и его делать то же. Он ведь обязан «прилепиться» к ней и стать с нею «одной плотью» — единой в мыслях и действиях; они должны составить одно целое и совместно отвечать за свои поступки. В этом Адам явился «образом будущего» (Рим. 5:14). Как Христос ради спасения всех, входящих в Церковь, спустился с небес на эту землю, в юдоль греха и страданий, и взял все это на Себя, так и Адам решил разделить с Евой одну участь и этим попытался спасти ее. У него, несомненно, был более совершенный путь в сложившихся обстоятельствах. Прежде чем взять плод из рук жены, он мог и должен был вопросить Бога, что ему делать в такой ситуации, как спасти Еву и как поступить, чтобы не пасть самому. Но Адам пошел по пути своего долга, как он его понимал.

Не будем судить ни его, ни Еву. Они сделали то, что сделали. Сам Бог судил их. Произошло падение, и оно сразу же отразилось на обоих. Первое, что они испытали, — это чувство стыда друг перед другом. Они почувствовали и свою полную беспомощность, так как защита их была разрушена. Нарушились сердечные отношения с Богом и друг с другом. Какими несчастными они оказались! Общение с Богом изменилось, встречи и откровения Его прекратились, они были изгнаны из рая. Разлука с Богом, Который был источником их счастья и радости жизни, была самым тяжелым следствием их грехопадения. Грех и смерть вошли в Адама и Еву и явились причиной всех последующих бед и страданий их самих и их потомства. Они потеряли власть и право над землей, которая теперь перешла в руки узурпатора и обманщика — сатаны (Лук. 4:6), они же стали рабами земли, ее стихий и ее терний.

Теперь уже ни их ум, ни душа не просвещаются общением с Богом. И в душах их стало темно, как в могиле, и мрачно, как у самого падшего херувима.

Удивительно то, что ни Адам, ни Ева не осознают того, что они совершили, и вину свою складывают на другого: Адам на Еву, Ева на змея. Они не пали к ногам Господа, не умоляли о прощении, о помиловании, поэтому горькие последствия их греха оказались немедленно: земля проклята, вся тварь вынуждена покориться суете недобровольно (Рим. 8:20), страдание и смерть вторглись в их жизнь и в жизнь их потомства. И как Адаму и Еве не пришло в голову сделать первый шаг навстречу к Богу с молитвой о прощении, так и сегодня самое трудное для человека сказать перед Богом: «Прости меня, ибо я виноват перед Тобой». А прощение и спасение приходят только через исповедание грехов и никаким другим образом.

С момента грехопадения страдания и боль омрачают жизнь прародителей. В поте лица они добывают свой хлеб, познают упорный труд, который превращается в проклятие для них. Он отнимает у них все силы и время и так мало дает взамен, но в этом упорном труде вызревает и ткется их душа. Очень верно сказал И. Гердер: «Труд — целительный бальзам, он добродетели источник», источник потому, что облагораживает, совершенствует душу и «дивные дивы творит». Он лучший хранитель нравственности и воспитатель человека, и Бог предусмотрел его в Своем плане как средство приготовления людей к вечности. Адам и Ева познают не только тяжесть труда, но и смерть: отныне она становится действительностью, реальным фактом, а оба они — смертными и уязвимыми перед лицом изменчивой судьбы. И с тех пор уязвимость, незащищенность, хрупкость человеческого существа со стороны событий, выпадающих на его долю, событий, которые он не выбирает, становятся ужасающей реальностью и сопровождают всех людей.

Но хуже смерти телесной была смерть духовная, разлука с Богом, источником жизни и счастья. Ева чувствует это особенно остро, до глубины своей души. Ее безмятежная жизнь в раю кончилась. Она узнает первую тяжесть беременности, которую переносит одиноко. У нее нет ни матери, ни подруги, ни сестры, с кем она могла бы поделиться своими горестями и печалями. И Адам не в силах утешить ее. Она познает муки родов, «терпит скорбь» (Ин. 16:21), и это было неизбежным последствием проклятия.

И вот она рождает первого сына. Это необыкновенное переживание — стать матерью, не зная самой, что такое мать. Поэтому она и обращается к Богу, когда родила Каина, и говорит: «Приобрела я человека от Господа» (Быт. 4:1). Она еще не знала, что Каин был не от Господа, а «от лукавого» (1Ин. 3:12). Согрешив под влиянием обольщения от змея, Ева невольно приняла внутрь себя греховную струю, отчего всякая женщина и всякий мужчина носят в себе перемешанное семя, чистое и нечистое.

Но в любом горе и несчастье есть луч света, луч надежды, которые окрыляют и помогают нести бремя жизни. Бог наказал не только Адама и Еву, но и коварного змея, которому было сказано, что один из потомков Евы сотрет ему голову (Быт. 3:15). Насколько поняла это Ева, нам трудно сказать, но она все же поняла, что Бог любит человека и в его падении. Он его Создатель и Отец, потому дает человеку шанс, новые возможности, если тот, несмотря на все свои разочарования, решится обратиться с искренним сердцем к Богу за помощью и исправлением.

Конечно, Еву до глубины души сокрушило, когда она увидела, что ее надежды на Каина не оправдались. Она узнает, что, вместо человека от Господа, она родила первого великого грешника: Каин из зависти убивает своего младшего и лучшего, чем он, брата. И здесь Ева впервые сталкивается со смертью во всем ее ужасе. Это до основания потрясло ее сердце. Только теперь она полностью видит ужасные последствия своего непослушания Господу: в ее тело вторгся первородный грех, и она должна передавать каждому рожденному ею ребенку смерть — смерть физическую, смерть душевную и смерть духовную (Рим. 5:12). Ни один человек из ее потомков, потомков Адамова рода, не сможет жить безмятежно и безвинно, как жили Адам и Ева в раю. Каждый будет грешить не только по собственному выбору или желанию, но по внутреннему принуждению (Рим. 7:18-19). Каждый без исключения будет испытывать это непреодолимое влечение ко греху и вести непрерывную борьбу между добром и злом, потому что он грешник по природе. Грех отделяет его от Бога, а сатана все снова и снова возбуждает в нем желания, перерастающие в похоти и страсти. Сатана все снова и снова влечет и заманивает человека в грех. И каждый раз, когда человек уступает ему, совершается грех и наступает смерть (Иак. 1:14-15). Через все поколения люди влекутся, подобно Еве, к тому, что соблазняет глаз и питает гордость (И.Нав. 7:20; 1Ин. 2:15-17). Каждого человека сатана пытается направить против Бога, как это сделал с Евой, чтобы каждый был гордым мятежником и пал, как пал он сам из-за своей гордости.

Как видим, Ева как женщина оказалась слабой против столь сильного противника, каким был диавол, этот злой, мятежный дух. Она не устояла и невольно сделалась орудием обольстителя, этого злого духа. Она чувствовала привязанность Адама к ней и его податливость ее влиянию и, проявив самостоятельность, независимость и собственную инициативу, соблазнила его. Они оба пали — и сатана достиг цели. Так во все века в семье и в обществе женщина везде стремится к самоволию и старается не слушаться мужа или начальника, но норовит повлиять на него, подчинить себе. И достигает она этого разными уловками, лестью, мягкостью, обаянием, а затем начинает диктовать и верховодить. Кто может рассказать, какие многочисленные средства имеет женщина, чтобы покорять мужа и, вопреки воле Божией, стать во главе семейства, не думая о том, какие худые последствия для нее самой и для ее детей в этом ее поведении?

Женщина-раба и женщина-глава — оба эти положения ненормальны и являются горьким последствием грехопадения. Все последующее потомство Евы, все, рожденные ею и ее потомками, стали наследниками греха и смерти. Это со всей очевидностью выявилось перед потопом, когда всякая плоть извратила свой путь, ибо «все мысли и помышления сердца их были зло во всякое время» (Быт. 6:5,11-12).

Прошло много столетий, прежде чем пришел на землю Искупитель, второй Адам — Сын Божий Иисус Христос, и грех Адама и Евы был искуплен на кресте, а всякий верующий в Него получил доступ к Богу. Но даже лучшие из верующих в Иисуса Христа переживают тяжелые периоды борьбы с грехом и замечают, что, стремясь к доброму, нередко делают злое, и эта их склонность неистребима (Рим. 7:15-19). Только Господь Иисус доказал, что человек способен противостоять искушению и победить лукавого, если он придерживается Слова Божия, и этим мечом отсекает все притязания искусителя: «Написано!» (Лук. 4:4,8,10).

Образ Евы был бы неполным и овеян печалью, если бы свое повествование мы остановили лишь на этом. Тогда можно было бы плакать и рыдать безутешно. Но ободримся и взглянем на Еву не глазами суда (ибо Бог произнес над нею Свой праведный суд: Быт. 3:16-19), а глазами веры и мудрости Божией. Адам и Ева были чисты, невинны и неопытны, а враг слишком хитер и искусен в коварстве, поэтому они пострадали и навлекли это страдание на нас. Острие нашего суда мы должны направить против главного виновника, который на протяжении многих веков губит лучшее творение Божие и будет продолжать его губить, доколе не будет низвергнут в «озеро огненное» (Отк. 20:10,14-15).

Заметим, что сразу же после приговора Божия Адам нарек жене имя «Ева» — Жизнь, Производительница жизни. Это о многом говорит. Это говорит о том, что они устояли в вере, что, имея отчаянные обстоятельства, не отчаялись. Окажись мы на их месте, когда Бог сокрыл от них Свое лицо, а земля была еще не населена людьми, в этом одиночестве и безлюдии мы могли бы погибнуть. Но Адам и Ева мужественно приняли испытания и в них выполнили гигантский труд: они населили землю своими потомками, передали им живую веру и стимул жизни, который не угасает до сих пор. Они дали им силу жизни, дух жизни, стойкость жизни и Божественную истину — истинный свет, который сами впитали в себя от общения с Богом в раю. Ева принесла жизнь всем поколениям людей и оправдала данное ей имя. Имя «Жизнь» говорит о кровном единстве, родстве всего человеческого рода, что и отмечает Ап. Павел в своей речи в греческом ареопаге (Деян. 17:26).

В том, что даже в самый момент Божественного приговора о смерти Адам не усомнился в непреложности обетования Божия о жене и ее Семени как восстановительнице Жизни (Еве), отцы Церкви справедливо видят доказательство созидательной, живой и горячей веры падших прародителей в обетованного Мессию. Это очень важный фактор их веры и жизнестойкости этой веры. Нет сомнения в том, что с течением времени Адам и Ева, воочию столкнувшись с многочисленными последствиями своего грехопадения, глубоко осознали свою вину, раскаялись и примирились с Богом. Дух примирения опочил на женщине, и она явилась тем жизнедеятельным каналом, через который прошли на землю для испытания миллионы и миллионы душ, вошедших в Церковь Иисуса Христа на небесах.

Говоря о женщине, отметим следующее. Господь оценил труд и подвиг женщины, этого немощного, уязвимого сосуда. Смерть и воскресение Христа соделали женщину достойной великого наследия в небесах. Она не просто выполняет роль супруги для мужа, одну из тяжелейших ролей на земле, но она ему «сонаследница благодатной жизни» (1Пет. 3:7) и сонаследница Христу. Как высоко вознес Господь женщину Своей жертвой! Он не только восстановил ее положение, которое было попрано, поругано в веках, положение разумной, святой, совершенной помощницы, но дал ей право быть равной с мужем. Ибо во Христе нет ни мужского пола, ни женского (Гал. 2:28).

Последствия греха Евы — смерть, страдания, слезы, раскаяние и боль — только тогда окончательно исчезнут, когда Господь восстановит Свое Царство, где новое небо и новая земля станут блаженной действительностью. До того времени каждый человек будет мучим грехом, будет предупреждаем не следовать примеру Евы (2Кор. 11:3), через которую грех пришел в мир, когда она позволила сатане внушить ей сомнение в Божией любви.

Адам и Ева прожили долгую жизнь. Адаму было 930 лет, когда он отошел в вечность, родив сыновей и дочерей (Быт. 5:4-5). Их второй сын, Авель, был первый праведник на земле. Новый Завет сопричисляет его к героям веры, которые жили верой, ходили перед Богом верой, верой совершали подвиги страданий или побед. Об Авеле сказано: «Верою Авель принес Богу жертву лучшую, нежели Каин; ею получил свидетельство, что он праведен, как засвидетельствовал Бог о дарах его; ею он и по смерти говорит еще» (Евр. 11:4). Где же Авель научился так верить и так приносить жертву, что угодил Богу? Нет сомнения, что он научился этому у своих родителей, которые знали, для чего нужно приносить в жертву агнцев. Нам трудно сказать, насколько Адам и Ева приняли и осуществляли верой принесение Богу жертвенных агнцев, — библейское откровение об этом молчит, но факт остается фактом: сыновья их, Каин и Авель, пришли к Богу каждый со своей жертвой, и жертва Авеля оказалась богоугодной, потому что была заместительной и указала на Христа. Бог требовал от человека одного — признать свой грех. Авель пришел к Богу в соответствии с требованиями Бога, и потому Он принял его.

Интересно, что в комментариях к Библии изд. Лопухина на текст Быт. 3:21 сказано: «В этой краткой библейской заметке, по мнению лучших экзегетов, дано молчаливое указание на Божественное установление института жертвоприношений, чем прекрасно объясняется и связь контекста, через предположение чего восстанавливается и сама связь текста: как в предыдущем стихе наречение первой жене собственного имени имело ближайшее отношение к мессианской идее, так и заклание жертвенных животных символизировало собой ту же самую идею. Кожи этих жертвенных животных Господь и указал человеку употребить в качестве одежды» (т. 1, с. 30).

Как видно, Адам и Ева держались веры в жертвоприношение. Этой жертвой жил Авель и был праведным. Эта вера утвердилась в следующем сыне Евы Сифе, когда стали «призывать имя Господа» (Быт. 4:25). Значение имени Сифа — «утверждение основания» истинной веры или «возмещение» утраты, которая была нанесена смертью Авеля. В Сифе Ева надеется на восстановление и сохранение благословенного семени и нарекает ему имя в духе веры и прозрения в будущее. От Евы через Сифа, Еноха, Ноя и Авраама пошла та линия родословия, которая привела ко времени рождения Спасителя мира.

Заканчивая характеристику образа Евы, надо отметить, что ее нельзя рассматривать в отрыве от ее мужа, Адама, ибо как их создание, так падение и дальнейшая жизнь неразрывно связаны одной нитью, одной общей судьбой. Нет сомнения, что образ ее бесконечно выше, ибо она сыграла двоякую роль в судьбе человечества: с одной стороны, послужила к падению, открыв через обольщение пагубную дорогу греху, страданию и смерти, а с другой — стала матерью всех живущих и передала всем поколениям неистребимую силу жизни. Через нее и от нее по плоти пришло благословенное Семя — Спаситель мира Иисус Христос (Гал. 3:19). Когда Он, совершив на Голгофе дело искупления, после Своей смерти духом сошел в темницу преисподней, то души Адама и Евы первыми припали к Его ногам, прославляя Его подвиг. Он вывел их оттуда в небесный рай и открыл дорогу в вечную жизнь всему человечеству.

 

 


 

Глава 3

 

"САРРА — ПРАМАТЕРЬ ИЗРАИЛЬСКОГО НАРОДА"

 

Есть женщины, способные к большим свершениям.

Мир знает немало примеров выдающихся женщин, которые своей деятельностью превзошли многих мужчин...

Одно из самых больших свершений жен состоит в том, какой вклад они вносят в жизнь и деятельность своих мужей. Здесь уместна поговорка: «Позади большинства великих мужчин стоят великие жены».

Джин А. Гец, «Библейское обновление»

 

Образа Сарры касались многие писатели как в самой Библии, так и в иудаизме, и в христианстве. Образ Сарры очень поучителен для женщин всех времен. Ведь ей пришлось стоять рядом с таким мужем веры, гигантом веры, которого Сам Бог назвал своим другом (2Пар. 20:7; Ис. 41:8; Иак. 2:23). Да и она сама была незаурядной личностью, женщиной с сильным, особо развитым характером.

Вот что пишет о ней Ш. Р. Гирш в своей книге «Сокровища иудаизма»: «Ева была матерью всего человечества. Сарра стала первой еврейкой, матерью еврейского народа. В течение почти всей жизни Авраама, полной испытаний и жертв, принесенных им в доказательство своей веры в единого Бога, изобиловавшей проявлениями любви этого великого праведника к Богу и людям, Сарра была рядом с ним, и ему вряд ли удалось бы выполнить свое предназначение в мире, если бы она не была ему верным спутником и товарищем в его долгих скитаниях, если бы она не прониклась его духом и не делила с ним его судьбу как преданный соратник. Ореол святости, сиявший над головой Авраама, окружал и чело Сарры яркой диадемой».

Сарру, как Авраама, венчает глубокая вера в Божие водительство и покровительство. Ее покорность и послушание мужу просто восхитительны. Такое отношение к нему определялось ее отношением к Богу. Это закономерность духовного мира: насколько женщина, жена, подчиняется Богу, настолько она слушается и мужа своего. А Сарра называла Авраама господином (Быт. 18:12; 1Пет. 3:6). Это не было выражением определенной зависимости, так как истинный брак с его тесным союзом между мужчиной и женщиной не знает подобных отношений. Только из глубокого почтения к мужу Сарра называет его господином, ради успеха миссии которого она отдает все свои силы. Сарра имела личные взаимоотношения с Богом; Он избрал именно ее, когда обещал Аврааму произвести через него потомство, которое будет так велико, как песок на берегу моря и как звезды на небесах. Доверие Богу и доверие обетованию сделали Сарру женщиной, с которой можно брать пример и иудеям, и христианам всего мира и всех времен. Остановим и мы свой взор на ней, на более детальном рассмотрении ее уникальной жизни.

Итак, перед нами Сарра, жена Авраама, праматерь евреев. Что за чудный образ женщины, которой Дух Святой отводит достойное место на страницах книги жизни! Более того, во многих местах Писания Он заостряет наше внимание на нем, настойчиво приглашая в него всмотреться, чему-то поучиться и что-то взять себе в пример. Рядом с Авраамом, отцом веры, другом Божиим, Он ставит ее и говорит: «Послушайте Меня, стремящиеся к правде, ищущие Господа!.. Посмотрите на Авраама, отца вашего, и на Сарру, родившую вас» (Ис. 51:2). Бог приглашает нас посмотреть на эту чудную пару, единственную в своем роде, которая выполнила великое предназначение и тем обоюдно прославила Бога. Они вдвоем начали новую эру в истории — эру веры, эру рождения народа по вере, начали новую культурную эпоху. Из этой прекрасной пары Дух Святой особо выделяет ее, женщину, Сарру, за ее особый подвиг веры, чтобы и мы по достоинству могли оценить ее и извлечь для себя уроки.

«Посмотрите... на Сарру, родившую вас»! Это вершина, пьедестал, на котором стоит Сарра, поставленная самим Богом. В коротком слове «родившую» отмечена вся ее заслуга, все величие ее подвига. В этом приглашении Господа потонули все недостатки, промахи и погрешности, имевшие место в ее жизни и в ее трудном пути, которые так стараются подмечать люди. Они забывают о главном, что она совершила и за что возвысил ее Господь, ставя в пример многим поколениям. Слово Божие цельно, как монолит, оно нигде, ни в чем не может быть нарушено или изменено. В нем нет ничего упущенного или забытого, потому что его Автор — Господь. И этот небесный Автор счел необходимым в славном ряду мужей веры поместить имя женщины за ее особый подвиг. «Верою и сама Сарра...» Это слово приоткрывает нам величие веры этой мужественной женщины, благодаря которой выполнился план Божий: она, независимо от веры своего мужа, лично сама, самостоятельно сумела верой взять невозможное «и не по времени возраста родила», став родоначальницей народа Божия. Послание к Евреям (11 глава) — это единственное место в Священном Писании, где Сарра по достоинству стоит на пьедестале необычайной духовной высоты. Эта скромная жена веры только в одном случае имела возможность выступить сама как личность, в остальных же случаях своей подвижнической жизни она сокрыта в Аврааме, своем муже. Обетование Божие достигло нас, новозаветных верующих, через Авраама, но также и через Сарру. Если Авраам является нашим отцом по вере и стал предметом дела благодати Божией в истории, то Сарра является нашей матерью. И Авраам, и Сарра продолжают линию целей Божиих, ныне осуществляющихся во Христе. Таким образом, мы дети Авраама по вере (Гал. 3:7,29) и дети Сарры.

Авраам и Сарра («отец множества» и «госпожа множества» — так переводятся эти имена с древнееврейского) были избраны и приготовлены Богом для решения особой задачи. В плане Божием было создать новый народ, который был бы носителем Его света и истины на земле. До этого только редкие, отдельные личности повиновались Богу, жили верой и несли свет в окружающий мир. Таковыми были Енох и Ной до потопа. А в послепотопное время, когда умножился грех и человеческая гордыня проявилась в построении Вавилонской башни, Бог призывает Авраама, чтобы произвести через него избранный народ и осуществить Свои великие планы. В этом народе, спустя время, должен будет родиться Спаситель мира — то «Семя» жены, о котором было предречено еще Адаму и Еве в Эдеме.

Для этой задачи был избран не только Авраам, но и Сарра, жена его. Оба они были теми сосудами, через которые семя обещанного Мессии могло прийти в мир. Бог много работал над ними, растил их, воспитывал в них веру и подготавливал их, чтобы сделать достойными и способными воспринять полноту обетований Божиих и передать их в потомство. Вот для этой роли и нужна была всесторонне подготовленная, духовно развитая женщина, сильная личность, какой и была Сарра.

Авраам и Сарра жили в Уре Халдейском, который в то время представлял из себя богатый торговый город, расположенный в междуречье рек Евфрата и Тигра. Они были состоятельными и жили вместе с отцом своим Фаррой и всем его семейством. К Аврааму явился Господь и повелел оставить родину и родственников и идти в страну, которую Он укажет (Быт. 11:31; 12:5; Деян. 7:2). При этом Бог дал ему обещание: «И Я произведу от тебя великий народ, и благословлю тебя, и возвеличу имя твое; и будешь ты в благословение. Я благословлю благословляющих тебя и злословящих тебя прокляну; и благословятся в тебе все племена земные» (Быт. 12:2-3).

Авраам, следуя призыву Божию, простился с родиной, где родился, с городом, в котором жил, со своей семьей и удобствами оседлой жизни. И молчаливо, без расспросов «пошел, не зная, куда идет» (Евр. 11:8). Из горожан со всем благополучным укладом жизни они превратились в полукочевников. Его ли, Авраама только, это был путь? Он ли один проявил подвиг послушания Богу в этом призвании? Нет, но и Сарра, жена его, без колебания подчинилась этому решению. Она тоже рассталась со всем, что было ей дорого, и последовала за мужем, чтобы разделить с ним этот нелегкий жребий и духовное одиночество среди языческих толп. Так и шли они бок о бок, и оба несли в мир истину. Еврейские толкователи считают, что в словах из Быт. 12:5 — «всех людей, которых они имели в Харране» — содержится указание на то, что Авраам обращал в веру в единого Бога мужчин, а Сарра — женщин.

Подчинившись словам Божиим: «...пойди... в землю, которую Я укажу тебе» (Быт. 12:1), Авраам и Сарра покинули сначала Ур халдейский, затем Харран... Но об этом дальше. По всему видно, что Сарру не устрашали эти переходы. Она не противится мужу ни в чем, как это бывает порой с иными женами, которых пугают трудности, но беспрекословно следует за ним, чтобы делить с ним совместно тяготы предстоящей кочевой жизни и выполнять возложенную на них Богом миссию. Какое чудное согласие двоих и какая в этом прекрасная гармония: муж идет в неведомую землю, за ним следует и жена. Благословенная помощница! Она взирает на будущее не очами плоти, но очами веры. Она верит в Божие обетование, в то, что обещанная земля, куда они идут, благодатная земля, потому что Бог указывает ее. Как и большинству современных женщин, Сарре тоже нелегко было разорвать с родиной, покинуть дом и близких, сроднившуюся, привычную обстановку и идти, «не зная, куда идет». Ведь она была уже немолода — ей исполнилось 65 лет. Но она верой поднялась выше своих плотских привязанностей и встала на путь послушания Богу и мужу во всем, чтобы содействовать ему исполнить волю Божию.

Можем быть вполне уверены, что если бы Сарра была несоответственна Аврааму или недостойна его, она была бы большим тормозом в его духовном служении и в выполнении той задачи, к которой он был призван. Но Сарра как супруга Авраама и как верующая в Бога женщина была достойна своего великого мужа и духовно и интеллектуально соответствовала ему.

Харран от Ура халдейского находится примерно за тысячу километров — на юге сегодняшней Турции. Так что Авраам и Сарра совершили далекий и тяжелый переход, пока дошли до Харрана, преодолевая на своем пути пустыни, и реки, и множество преград. Они шли караваном, на верблюдах, медленно, с остановкой в пути (из-за множества скота и людей). Надо было все досмотреть, обо всем позаботиться, окружить заботой и вниманием самого Авраама, приготовить пищу, одежду, ночлег. А как обременительны такие странствия, мы знаем по собственному опыту, когда бываем в дорогах даже на современных средствах передвижения. И однако ни Авраам, ни Сарра не свернули с пути.

Дойдя до Харрана, караван остановился. Библия не открывает причин, но, как видно, потому, что пришло время Фарре, отцу Авраама, умереть. Он-то, видимо, и был причиной, а может быть, в некотором роде и тормозом для дальнейшего перехода. После смерти Фарры переход возобновился. Часть родных осталась в Харране (Быт. 24:4,10,27,33), а Авраам, Сарра, Лот и прислуга последовали дальше. Это странствие стало еще более одиноким и полным опасностей. И если бы не Бог, им трудно было бы его преодолеть. Но Бог был с ними, благословлял и хранил их в пути.

Когда они дошли до земли Ханаанской, то разбили свой стан у Сихема, у дубравы Море. Прожив там какое-то время и построив жертвенник Богу, Авраам двинулся дальше, на юг. Рассуждая об этих его перемещениях, еврейские толкователи пишут: «Насколько велика была жертва, потребовавшаяся при этом от Авраама и Сарры, видно по глагольной норме «гифиль» в выражении «Оттуда двинулся он к горе...» (Быт. 12:8). Авраам не просто свернул шатры, но вынужден был использовать всю свою власть, чтобы заставить своих спутников подчиниться и двинуться из дубравы Море к югу. Остановившись на горе, Авраам стал разбивать лагерь («и поставил шатер свой» — Быт. 12:8), причем слово «шатер» написано здесь в женском роде. Из этого законоучители выводят, что вначале он поставил шатер Сарре, ибо о ней он заботился в первую очередь» (Ш. Р. Гиш).

По земле Ханаанской Авраам и Сарра вначале кочевали со своим племянником Лотом. Но постепенно Бог устраняет Лота с их пути и оставляет Авраама и Сарру одних, так как Лот не входил в первоначальные планы и намерения Божии. Так Бог создавал для этой супружеской четы свой, особый, духовный микромир и воспитывал их в вере, в истине и в той задаче, которую Он на них возложил. Они были вынуты с родины, устранены от родственников и близких, лишены окружения, которое так или иначе оказывало бы на них влияние, но неизменными у них оставались обещания Бога, что Он будет с ними, будет благословлять их и подарит им сына, их наследника, от которого произойдет великий народ, а их взаимоотношения, любовь и уважение друг ко другу Он соделает достойным подражания в веках. Бог исполнил Своё обетование: Он выкристаллизовал в Аврааме и Сарре такое семя, которое многие тысячелетия после них обладает всей мудростью мира, наполняя его своими идеями, вдохновлёнными идеализмом иудейской религии, у колыбели которой стояли эти гиганты веры — Авраам и Сарра, патриархи, воздвигнутые Богом

Народ, который произошёл от этой пары, благодаря их послушанию Богу, подарил миру много мыслителей, философов, учёных, поэтов, писателей, музыкантов, художников, одарённых людей, одним словом, духовную элиту. Но самое главное — он дал миру выдающегося из сынов Авраамовых — Мессию, Иисуса Христа, «Звезду среди созвездий», которая своим блеском затмила все другие звёзды на земном небосклоне. Надо было быть могучим духовно, чтобы произвести такой народ, который «стал почвой, взрастившей религию сотен миллионов людей на земном шаре».

Сарра высоко ценила своего мужа, потому что видела его ежедневное хождение перед Богом и со своей стороны отдавала ему должное. Она прониклась к нему таким почтением, что называла его своим господином. Эта женщина интуитивно понимала волю Божию относительно положения мужа и жены в брачном союзе и соблюдала ее из чувства долга и любви. Так она исполняла заповедь Господню, которую впоследствии очень чётко сформулировал Ап. Павел жёнам, входящим в церковь (Еф. 5:22-24). Но эта заповедь была от начала (Быт. 3:16; 1Ин. 2:7), и библейские женщины, жёны древности соблюдали её, за что и получили от Бога благословение и благоволение Его.

Это повиновение Сарры мужу ап. Петр рисует, как исходящее из нетленной красоты ее внутреннего человека (1Пет. 3:1-6). Это замечательные слова о женах. И не просто слова человека, но это слова Господни, это пожелание, совет, это заповедь Господа верующим женам и женщинам вообще. Лучшей характеристики внутренней красоты женщины, и Сарры в частности, нам не изобразить. По-видимому, нигде во всей мировой литературе не нарисован краше внутренний облик женщины, как в этом месте Священного Писания. Кроткое, спокойное и добровольное послушание мужу, кроткий, молчаливый мягкий дух в поведении и характере, терпеливое исполнение своего женского долга — вот какие качества Бог ценит в женщине. Такой красоты Бог ищет у всех верующих жен, жен-христианок. Не могут сказать жены нашего времени, что для них нет примера, не могут сказать и того, что очень любят брать этот пример для себя.

Такое отношение Сарры к Аврааму было определено ее отношением к Богу. Ее вера, ее доверие Богу, ее упование на Него сделали ее женщиной, на которую можно было положиться. «Жизни Сарриной было 127 лет». Срок жизни немалый, если бы он протекал в комфорте. Но ее жизнь полна трудностей и самоотречения, сопряжена с опасностями. Из 127 лет более семидесяти — скитания, жизнь в шатрах, следование шаг за шагом за мужем. На этот суровый быт согласится лишь тот, кто движим высокой идеей, движим делом Божиим и Духом Божиим и вдохновляем духом самоотверженной веры и любви, готовых на подвиг. Этими качествами и обладала Сарра, а потому она — среди героев веры.

Эта жертвенность, этот подвиг, как и забота друг о друге, любовь и уважение были у этой пары взаимными. Открытые душой Богу и друг другу, они взаимно обогащали друг друга и подкрепляли свою духовную жизнь. Сами того не сознавая, отец всех верующих и мать всех верующих своей дружбой, согласием, своей сплоченностью, единством и своим прекрасным супружеским союзом отразили образ союза Христа и Церкви (Еф. 5:22-33). Их жизнь в Ханаане — не просто подвиг. Она сплошная борьба, перед которой мы должны испытывать трепет и восхищение. Ведь Авраам с женой бросили вызов идолопоклонству в то время, когда весь языческий мир поклонялся идолам. В каждом месте, где они останавливались, Авраам воздвигал жертвенник и призывал имя живого, истинного Бога, и Бог являлся ему. Бог вновь подтвердил Аврааму Свое обетование (Быт. 12:6-9), но проходило время, а сын все еще не рождался. В новых испытаниях Бог усовершал веру и упование Своих избранников, открывая им новые горизонты милостей и благословений.

Писание сообщает: «И был голод в той земле. И сошел Авраам в Египет пожить там» (Быт. 12:10). Приближаясь туда, он договаривается с женой выдать ее за свою сестру (Быт. 12:11-13). Обычно считают, что Авраам пошел здесь на обман. О, как часто мы бываем строги к чужим просчетам и забываем собственные! Но им двигали другие мотивы: сознание реальной опасности. Сарра, несмотря на свои 65 лет, все еще была красавицей; и Авраам неспроста боялся, что его могут убить за красоту этой женщины, чтобы завладеть ею, из-за этого план Божий относительно создания избранного народа будет сорван. Чтобы не допустить этого, Авраам идет на риск, выдавая Сарру за сестру, тем более, что она действительно была ему сестрой по отцу (Быт. 20:12).

Этот его поступок повторился позже с царем Герарским (Быт. 20). При толковании подобных эпизодов из жизни святых Божиих необходимо учитывать время, в какое они жили, и их окружение. Не будем забывать, что это было в глубокой древности и происходило среди язычников, закостеневших в своем грубом идолопоклонстве. Поэтому, трезво оценивая обстановку, Авраам и раз, и два вынужден был так поступить и нельзя за это назвать его ни малодушным, ни маловерным, ни лукавым, ни даже лживым. Вспомним, что это был человек исключительного благородства и достоинства которого впоследствии оценили и сами язычники, называя его «князем Божиим» посреди них (Быт. 23:6). Его великодушие и бескомпромиссность были очевидны. И Бог нигде ни разу не укорил его за поступок с Саррой. Он, как видно, преподавал им обоим урок веры, доверия Богу, но в то же время пристально следил за их безопасностью, защищая от нежелательного посягательства. «Не бойся, Авраам: Я твой щит», — сказал ему Господь в видении (Быт. 15:1).

В истории с Лотом Авраам проявил себя, как муж Божий, с достоинством, великодушием, благородством и с глубоким чувством родства. Лот со своей семьей и стадами отделился от него, и этим была прервана последняя связь с родом (Быт. 13:1-12). Авраам и Сарра окончательно разбили свои шатры в Хевроне, ожидая исполнения обетования. Но проходили годы, а сын все еще не рождался. И Авраам подумал, не будет ли выходом из положения распорядитель в его доме (Быт. 15:1-14). Однако Елиезер не входил в цели и в намерения Божии. Наблюдая за Авраамом, Бог вновь явился ему и заверил, что его наследником станет именно его сын, который произойдет из чресл его и которого родит ему Сарра. Это обетование о наследнике было подтверждено заветом (Быт. 15).

Хотя Бог повторил обещание, но прошло долгих 24 года, прежде чем наступило его исполнение. Сарра все еще оставалась бездетной, а как много надежд было связано у Авраама с продолжением рода! Успех всей его миссии зависел от рождения сына, от которого должен был произойти народ; этому народу предстояло стать светочем мира. И Сарра рада была бы осчастливить Авраама сыном, вырастить и воспитать продолжателя великой миссии, но по человеческим расчетам не могла уже надеяться на исполнение своей мечты. Бог же воспитывал в ней не только веру, но и терпение, ибо вера и терпение неразрывны и достигать их вершины не так легко. Этим качествам научаются в школе жизни, в испытаниях, в постоянных упражнениях. Авраам и Сарра должны были этому научиться и, несмотря на все свои безнадежные обстоятельства, оставаться твердыми и непоколебимыми в вере. Бог держит в секрете время исполнения Своих обетований с той целью, чтобы мы научились доверяться Ему, полагаться на Него, верить Его слову и жить в надежде.

Бог достигал в Сарре того состояния, чтобы вся ее опора на плоть рухнула и все ее естественные усилия не увенчались успехом. Когда она подумала, что не в состоянии родить сама, она решила получить сына иначе — через служанку Агарь в расчете на то, что станет ему матерью духовно. Поэтому она умоляла Авраама согласиться войти к Агари (Быт. 16:2). Авраам подчинился желанию жены, и Агарь зачала. Однако расчет Сарры оказался неверным: она надеялась получить безраздельную власть над ребенком, которому предстояло родиться, и, полностью оградив его от влияния матери, вырастить продолжателем миссии Авраама. Но Сарра не учла того, что женщина, забеременевшая от Авраама, не могла оставаться рабыней. Когда Агарь вошла в положение, в ней пробудилось непреодолимое стремление к свободе, и она уже не могла подчиняться своей госпоже. Поэтому надежды Сарры не оправдались, да иначе и быть не могло: народу Библии, избранному народу, недостаточно было вести свое начало только от Авраама. Да, Авраам должен был стать его отцом, но зачать и произвести его на свет могла и должна была одна лишь Сарра. Ребенку необходимо было унаследовать одновременно дух отца и характер матери. Служанка Агарь была не в состоянии дать Аврааму такого сына.

Поступок Сарры заслуживает порицания, но не потому, что она отдала мужу свою служанку, так как это было в порядке вещей по обычаям тех времен, а потому, что она сама искала выхода из создавшегося положения. Она взяла судьбу в собственные руки и за это должна была потом расплачиваться и тяжело страдать. Так часто поступает каждый из нас. Когда ожидаемый выход от Господа не приходит, мы берем свою судьбу в свои руки. Последствия всегда плачевны.

«И сказала Сара Авраму: в обиде моей ты виновен... Господь пусть будет судьею между мною и между тобою. Аврам сказал Саре: вот, служанка твоя в твоих руках; делай с нею, что тебе угодно. И Сара стала притеснять ее, и она убежала от нее» (Быт. 16:5-6). Читая этот отрывок, вполне естественно возникает вопрос: что позволило Аврааму послушаться слов Сарры? Можно было предположить, что сделал он это из уважения к ее просьбе или просто по плоти, по-человечески в силу обычаев того времени. Но здесь, скорее, другая причина: Бог сокрыл в этом какой-то Свой план, который пытается объяснить Павел в Гал. 4:22-31. Он поясняет, что два сына Авраама, Измаил и Исаак, — это прообраз двух заветов: завета по плоти и завета по духу.

Для самой Сарры ее нетерпение и недостаточная зрелость веры принесли горькие плоды еще раньше, чем Агарь родила Измаила. А с рождением Измаила Агарь стала еще более презирать свою госпожу и относиться к ней дерзко, за что и была изгнана вместе с сыном. Вся эта история с притеснением Агари не украшает Сарру, но Бог допустил этому свершиться, чтобы были пожаты плоды плоти. Время, которое Сарра надеялась выиграть в вопросе рождения сына, по существу оказалось потерянным, а страдания — напрасными. Это все поучения для нас, христиан, чтобы мы умели выжидать и старались поступать не по плоти, а по духу.

Слово Божие говорит, что прошло 13 лет, пока Бог снова открылся Аврааму. Теперь Он явился ему у дубравы Мамре, повторил Свое обетование сделать его родоначальником избранного народа и заключил с ним завет обрезания. Разговаривая с Авраамом, Господь обращался одновременно и к Сарре, ибо народ Божий должен был произойти именно от них обоих (Быт. 17). Господь изменил имена обоих: Аврам стал Авраамом; дополнительная буква на древнееврейском придает этому имени новый смысл: «отец множества народов»; Сара стала Саррой. Сара — это имя важного лица, госпожи, в то время как имя Сарра указывает на то, что эта госпожа устанавливает нормы правильного поведения. Именно в этом, считают еврейские толкователи, «и заключалась миссия праматери Сарры, а после нее — и всех матерей в израильском народе. Благодаря изначально заложенной в них нравственности, еврейские женщины личным примером утверждают в мире законы морали. Все грубое и непристойное исчезает в их присутствии. Возвышенный дух Авраама и чуткость к истине, свойственная Сарре, — вот те добрые Ангелы, которых Всевышний послал в этот мир для совершенствования человека» (Ш. Р. Гирш).

Сарре было 90 лет, когда она, наконец, родила Аврааму, достигшему столетнего возраста, долгожданного сына, обещанного Господом. Авраам рассмеялся, когда ему впервые был обещан этот ребенок. Сарра тоже рассмеялась, когда эта весть была повторена. Может ли мужчина в сто лет произвести на свет ребенка? Способна ли девяностолетняя женщина родить?! Это казалось им абсурдным и Авраам, как и Сарра, не мог подавить эти мысли в себе (Быт. 18:12). Естественная сила к деторождению у Сарры истощилась. Кроме того, она от юности была неплодна, а посему, с человеческой точки зрения, никакой надежды на рождение сына у нее не было. Но для Господа нет ничего трудного (Быт. 18:14), все возможно верующему в Него (Мр. 9:23).

И что же? Исполнил ли Господь то, что обещал? Исполнил! Была ли сомневающейся Сарра, когда рассмеялась? Ничего подобного. В послании к Евреям (11:11-12) читаем: «Верою и сама Сарра (будучи неплодна) получила силу к принятию семени и не по времени возраста родила, ибо знала, что верен Обещавший». Это место Писания показывает, какую огромную роль сыграла именно Сарра в рождении обетованного наследника. Писание так и подчеркивает: «сама». Не Авраам, а именно она сама своей верой. Она твердо ухватилась верой за обетование Господа, ибо знала, что это говорит не человек, а Бог, Тот, о Ком Писание свидетельствует: «Бог не человек, чтобы Ему лгать, и не сын человеческий, чтоб ему изменяться. Он ли скажет и не сделает, будет говорить и не исполнит?» (Чис. 22:19). Сарра глубоко поверила Господу, и вот результат: она «получила силу к принятию семени». Внутри нее вера ее стала формироваться, становиться живым существом, принимать вид плоти, и Сарра стала способной к рождению младенца, «и не по времени возраста родила». Не считаясь ни с возрастом, ни с бесплодием, ни с семенем, ни с признаками, имеющими место в ней самой, она родила. Это было высочайшим достижением веры самой Сарры. Как велика и глубока должна быть вера этой женщины, что смогла перешагнуть такие две великие преграды, как бесплодие и омертвелость утробы! Как велика была ее вера, чтобы взять ею силу от Господа для осуществления Его обетования и чтобы совершилось биологическое чудо!

Дорогие сестры! Вы часто жалуетесь на духовное бессилие и бесплодие, жалуетесь, что не можете преодолеть омертвелости, окружающей вас, и потому жизнь ваша так бесцветна и бесплодна. По примеру Сарры, женщины, жившей четыре тысячи лет тому назад, возьмите верой силу у Бога (Пс. 61:12) для осуществления духовно плодоносной жизни, чтобы побеждать смерть и являть полноту Божией жизни. Посмотрите, что Писание говорит о Сарре дальше: «И потому от одного, и, притом, омертвелого, родилось так много, как много звезд на небесах и как бесчислен песок на берегу морском» (Евр. 11:12). Дух Святой так и подчеркивает: «И потому». Да, именно потому, что Сарра сумела взять верой обетование Божие, именно благодаря ее вере явилась эта чудная возможность и для Авраама увидеть обетование потомства. Без мужественной веры этой женщины обетование осталось бы неосуществимым.

Родив сына, девяностолетняя Сарра сама вскормила его грудью. Ее грудь, как у молодой женщины, была полна жизненных соков и сил. А когда дитя было отнято от груди, Авраам сделал большой пир. Это был праздник торжества веры, радости веры, ибо на удивление всех, на радость отцу, и матери, и для славы Творца дитя выросло. Престарелые родители сумели воспитать этого ребенка, призванного стать родоначальником народа, которому суждено было освятить целый мир. И то, что Сарра рассмеялась, как бы усомнившись в возможности рождения ребенка, было увековечено в его имени — Исаак, что на древне-еврейском означает «радостный, ликующий смех». На первый взгляд может показаться странным, что такая, казалось бы, незначительная деталь определила имя, данное великому праотцу, выдающемуся человеку. Однако в имени этом содержится глубочайший духовный смысл: становление израильского народа, его развитие, его история, упорство, надежда — всему этому с самого начала противостоял здравый смысл; все в этом народе казалось абсурдным, но в конце концов он «рассмеется» на этой земле.

И когда Исаак родился, Сарра сказала: «Смех сделал мне Бог; кто не услышит обо мне, рассмеется» (Быт. 21:6), т.е. «Бог сделал меня посмешищем, и все будут потешаться надо мной». Но тут же она добавила с гордостью: «Кто сказал бы Аврааму: Сарра будет кормить детей грудью? Ибо в старости его я родила сына» (Быт. 21:7). Никто из тех, кто смеялся, не мог представить себе, что, давая Исааку грудь, Сарра вскармливает весь будущий народ, а именно: об этом говорит множественное число «детей», а не «ребенка».

Никто, однако, не отнесся к этим надеждам на будущее, связанными с рождением столь позднего ребенка, с таким высокомерным презрением, с такой язвительной надменностью, как Измаил, сын Агари-египтянки, успевший вырасти здоровым и крепким парнем. Обо всех прочих говорится: «Кто ни услышит обо мне, рассмеется», но об Измаиле сказано: «Насмехается», т.е. смеется презрительно (Быт. 21:9). Это презрение показывает, насколько он не походил на продолжателя миссии Авраама. Чтобы навсегда отделить его судьбу от судьбы потомков Исаака, мать его была изгнана из дома как простая рабыня. То, что именно Сарра приняла такое решение и осуществила его, показывает то высокое положение, какое занимала она в своей семье.

Это единственный случай в жизни, когда Сарра была впереди и когда Авраам не заслонял ее собой, ибо она выполняла предначертание Божие. А дальше? Видим ли мы ее впереди? Нет. Далее она опять отступает на задний план и дает первое место мужу. Смиренно выполнив великое дело, она остается в тени, сливается с Авраамом. И в родословии Иисуса Христа мы читаем: «Авраам родил Исаака» (Мф. 1:2). Здесь уже нет места Сарре — она в Аврааме. Со всей верой, с силой своей, со всеми чудными свойствами жены она снова сокрыта в муже. Отдала ему все, что имела, не ища себе заслуги, и заняла в нем самое первое место. Все величие веры, вся сила подвигов и, наконец, его право отца веры неразрывно связаны с нею. Нельзя Авраама видеть ни в одной из этих удивительных особенностей одного без Сарры. И в том, что не она, а Авраам проявлен, не она, а Авраам выступает всюду со всей своей яркостью и действительностью — ее особенная прелесть.

О братья и сестры, возлюбленные Господом! Как нам настойчиво и поспешно нужно вглядываться в жизнь этого дивного союза двоих: в полном согласии, с чарующей нежностью сливающихся в одном. Она сокрыта в муже. Но вот ее величие: «Сару, жену твою, не называй Сарою; но да будет имя ей Сарра. Я благословлю ее... и произойдут от нее народы, и цари народов произойдут от нее» (Быт. 17:15-16). Это говорит Сам Бог Аврааму. Это указание места, которое Сарра должна занимать в отношении его к ней: «не называй», «но да будет». Это посвящение ее, это ее часть в нем. И, произнося имя, всякий раз помни об этом. И еще: «...во всем, что скажет тебе Сарра, слушайся голоса ее; ибо в Исааке наречется тебе семя» (Быт. 21:12). «Слушайся голоса ее». И мотивировка, доказательство: «ибо в Исааке наречется тебе семя». Не выпускай из вида, что она дала Исаака. Он от веры ее, он жизнь ее, и он, Исаак, наследие твое, семя тебе. Через Исаака милость тебе и любовь Божия, этот дивный город с Божественным устроением. «Слушайся...» Высокое место, чудное место. Повелением Божиим оно отводится ей.

Итак, в свои 90 лет Сарра рождает своего первого и единственного сына Исаака и живет еще после этого 37 лет, воспитывая его в любви к Богу, к отцу своему и делу Божию. Сарра смогла привить ему глубокую веру в истину Божию и передать ему всю нежную и почтительную любовь к Аврааму. И Исаак, сын ее, вырос не только как человек Божий, но и как продолжатель миссии отца. И только когда Исаак полностью сформировался и духовно возрос, так что мог самостоятельно идти, Сарра покидает этот мир и уходит с земли: ее задача была выполнена. Об этом читаем в 23 главе Бытия: «Жизни Сарриной было сто двадцать семь лет... И умерла Сарра в Кириаф-Арбе, что ныне Хеврон, в земле Ханаанской. И пришел Авраам рыдать по Сарре и оплакивать ее» (стт. 1-3).

И Авраам, и Исаак тяжело переносили утрату своей горячо любимой жены и матери. Из того, как Авраам рыдал о Сарре, мы узнаем, кем была эта женщина для него. Авраам не просто плачет или скорбит, он безутешно рыдает. Рыдание много больше, чем просто плач или слезы, быстро проходящие. Рыдание указывает на великое горе. Это излитие глубокой печали о невосполнимой потере половины своего сердца, половины своей души и жизни в лице дорогой и любимой супруги. Рыдание приходит тогда, когда невозможно возвратить утраченное, когда случилось что-то, чему нет возврата, чего нельзя восстановить или поправить и когда невозможно никакое утешение. Сердце сжимается чувством великого неизбежного одиночества, когда совершилась утрата самого близкого, любимого, без чего нельзя жить, чего никогда нельзя забыть и чего никогда уже не будет.

Авраам имел много переживаний. Он сына своего, единственного и горячо любимого, Исаака, отдавал Богу в жертву, но так не рыдал, как по Сарре. Вера помогла ему все преодолеть. Но вот ушла Сарра, и этот муж, титан веры, рыдает великим рыданием. И Исаак тяжело переживал смерть матери. Эту потерю никто не мог ему возместить, даже отец. Исаак оставался безутешным до тех пор, пока не ввел в свой шатер Ревекку и не увидел, как Сарра вновь ожила в образе его горячо любимой жены и достойной подруги (Быт. 24:67). Только тогда боль утраты стала понемногу притупляться.

Когда Сарра умерла, Авраам приобрел место для ее погребения у сынов Хеттовых, где прах его жены никто не мог бы потревожить. В этой пещере Махпела покоятся также Исаак и Ревекка, Иаков и Лия.

Есть жены, которые являются для мужей тяжелой крестной ношей; и есть жены, которые являются дивным утешением, ласковыми подругами и нежными спутницами жизни. Такова была Сарра. Ушла она, и все померкло для Авраама, все потеряло на время интерес и ценность, кроме Бога. Она, Сарра, красотой своей души заполняла его сердце, своей заботой и любовью украшала жизнь этого великого мужа веры, украшала его очаг, его шатер. Мы не говорим, что великое счастье было и Сарре в том, что она удостоилась быть женой, помощницей и сотрудницей такого человека, как Авраам. Да, несомненно, для нее это было большое счастье. Но и она приносила ему истинное счастье своей любовью, верой и преданностью, нетленной красотой внутреннего человека, своим служением и послушанием. Она обладала теми качествами, которые ценит Господь в женщине (1Пет. 3:3-5). Сарра с готовностью пошла с Авраамом в далекий путь, разделила с ним все невзгоды и странствия в шатрах по земле обетованной. Они не строили домов, а жили в переносных палатках и переходили с места на место всю свою долгую жизнь.

Сарра делит с мужем радости и горести, его веру и подвиг. Вместе они строят жертвенники единому и истинному Богу и поклоняются Ему. Живут верой в небесное отечество, ожидая города, строитель и художник которого Бог, препровождая здесь жизнь странников и пришельцев. Какое взаимопонимание, какое единодушие в вере, в жизни и в пути! Для многих христианских семейств это дивное поучение. Особым образом Слово Божие отмечает еще одну важную черту в характеристике Сарры. В Быт. 18:9 читаем, что мужи Божии спросили у Авраама: «Где Сарра, жена твоя?» Он ответил: «Здесь, в шатре». Сарра, эта верная и преданная супруга Авраама, и перед Богом, и перед мужем всегда была на своем месте: она всегда находилась в шатре. Ее шатер — это было место жизни, служения и духовного роста для Сарры. Шатер для Сарры был местом выполнения ее жизненной задачи. Там, в шатре, она устрояла дом мужу своему и дом всему Израилю. Вспомним слова Притч (14:1): «Мудрая жена устроит дом свой, а глупая разрушит его своими руками». К сожалению, грех нанес поражение многим женщинам в такой мере, что они разрушают свой дом своими руками, а более языком и своими делами. Сколько сегодня тех, которые разрушили дом свой и погубили свою семейную жизнь!

Сарра устрояла шатер так, что он был местом общения с Богом, в нем царила хорошая духовная атмосфера. И одна из важнейших встреч с Богом произошла у Авраама, когда он сидел при входе в шатер (Быт. 18:1). Там, в гостеприимном шатре, который Сарра устрояла в дом общения с Богом, Авраам подготовился к чудной встрече с Господом, при которой он получил новые откровения. Там, у шатра, Господь дал Аврааму и Сарре обещание, что через год у них родится обетованный сын, который явится одним из сильнейших прообразов кроткого жертвенного Агнца Божия — Господа нашего Иисуса Христа.

Итак, Сарра и Авраам явились родоначальниками израильского народа — того народа, который дал всему миру две великих вещи: бессмертную Библию и Христа по плоти, Спасителя мира. За одно это награда их весьма велика. Но из чресл их произошло множество славных мужей веры — цари, священники и пророки. Вспомним Моисея, борьба которого за свободу закалила сердца всех освободителей угнетенных. Вспомним Иисуса Навина, Гедеона, Самсона, Давида, поэта и пророка, и его сына Соломона, мудрого царя. Вспомним Исаию, Иеремию, Иезекииля и Даниила — пророков, которые посмели сказать могущественным монархам и властелинам об их грехах и предсказать их судьбу. Это лишь немногие имена, выхваченные из блестящей череды имен, названных и не названных в Библии, которые были творцами священной истории. Они были нашими звездами, маяками, авангардом, на который равнялись и должны равняться все поколения. Их много, «как много звезд на небесах и как бесчислен песок на берегу морском» (Евр. 11:12). Их так много благодаря тому, что Сарра и Авраам оказались послушными Богу рабами, миссия которых сделала их праотцами, патриархами еврейского народа — народа веры, народа Божия. Все верующие в Бога от древних времен до наших дней суть дети Авраама и Сарры (Гал. 3:6-7). От них пришел в мир Сын Божий, «звезда светлая и утренняя» (Отк. 22:16).

 


 

Глава 4

 

"АГАРЬ"

 

И нарекла Агарь Господа, Который говорил к ней, сим именем: Ты Бог, видящий меня.

Быт. 16:13.

...Ибо Агарь означает гору Синай в Аравии и соответствует нынешнему Иерусалиму, потому что он с детьми в рабстве.

Гал. 4:25

 

Образ Агари как женщины тоже в определенной мере поучителен для нас. Но прежде чем говорить о ней, необходимо отметить относительно ее три фактора.

1. Если бы не встреча Агари с Авраамом и Саррой, то вряд ли имя этой женщины упоминалось бы в Библии. Эта встреча сыграла в ее судьбе решающую роль, вернее, определила ее судьбу: Агарь стала праматерью многочисленного арабского народа, происшедшего от Авраама.

2. Имя Агарь, согласно Гал. 4:24-25, по-еврейски звучит «чужеземка», а по-арабски — «скала». Оно символично и изображает пребывание народа под законом. Иные переводят это имя как «бегство» — она дважды бежала из дома Авраама (Быт. 16:6; 21:14). Апостол Павел пишет, что Агарь означает гору Синай в Аравии и завет Синайский, рождающий людей в рабство. Агарь сама была рабыней, она и потомство родила в рабство. Весь арабский мир исповедует религию рабства, не дающей никакой жизни от Бога. В этой религии нет светлого луча, в ней много суеверия и рабского подчинения. Это рабы плоти, рабы земных интересов.

3. Образ Агари не столь замечателен, чтобы ставить его в пример кому-то из современных женщин. Но зато он предупреждает нас быть осторожнее в своих поступках, откладывающих большой отпечаток на судьбу. В одном Агарь является примером: в трудный момент она искала Бога и получала от Него помощь.

Агарь по происхождению была египтянкой. Авраам приобрел ее, когда спасался в Египте от голода (Быт. 12:10). И Агарь он вывез оттуда, вероятно, в числе прочих даров, которыми снабдили его египтяне (Быт. 12:16). Краткое повествование об Агари изложено в Быт. 16 и 21 главах. Ее жизнь была тесно связана с семьей Авраама и Сарры: она была служанкой Сарры, ее госпожи.

Бог не создал для Адама и Евы слуг и служанок, Он не создал рабов и рабынь. Он создал человека свободной личностью для разумной и радостной жизни. Но на земле появились господа и слуги, рабы и рабыни. Откуда они взялись? Часто, упрекая Бога, люди указывают на разделение в положении их, указывают на господ и рабов. В чем причина? А причина в том, что зло разделило людей на классы и сословия, на имущественное положение, на тех, которые занимают высшую или низшую ступени общественной лестницы — словом, на господ и рабов. Но Бог не разделял людей. Это сделал грех, когда люди не захотели нести приговора Божия добывать хлеб в поте лица. Они пожелали облегчить себе наказание от Бога и создали рабство, переложив свой труд на других.

Так и Агарь оказалась в числе рабов, которую продавали или дарили, как вещь. В те древние времена это было в порядке вещей, а потому Авраам принял ее в качестве служанки для своей жены. Но в его доме Агарь не эксплуатировали. Она была принята в число членов семьи, несших труд и пользующихся благами наравне со всеми. В доме Авраама она имела кров, одежду, пропитание, место для жительства, попечение материальное и духовное. То, что Агарь знала путь к живому Богу и имела веру в Него, является заслугой Авраама и Сарры. Их поклонение Богу, их благочестие и богобоязненность, их сердечное обращение со слугами влияло на них положительно: они проникались живой верой в единого истинного Бога, Творца неба и земли. Это видно как на Елиезере, так и на Агари.

Но вот пришел час ее испытания, чтобы показать, чего она стоит. И что же? В Быт. 16:3-4 читаем: «И взяла Сарра, жена Авраамова, служанку свою, египтянку Агарь, по истечении десяти лет пребывания Авраама в земле Ханаанской и дала ее Аврааму, мужу своему, в жену. Он вошел к Агари, и она зачала. Увидев же, что зачала, она стала презирать госпожу свою». По обычаю того времени неплодная женщина могла дать свою служанку в жену своему мужу, и родившееся от такого союза дитя считалось ребенком первой жены (госпожи). Если муж говорил сыну рабыни-жены «ты мой сын», то тем самым усыновлял его и делал своим наследником. Поэтому Сарра не сделала ничего «противозаконного». Но это был не Божий путь, и он не привел к хорошим результатам.

Вместо чувства близости, родственности, благодарности, в Агари с непреодолимой силой вдруг пробудилось стремление к свободе, и одна мысль о прежнем подчинении ее госпоже была для нее ненавистна. Оттого у нее появились заносчивость, дерзость и презрение к госпоже. Плотская природа и языческий дух Египта возобладали в ней. Сарра была бездетна, а Агарь ожидала дитя. Это дитя было по воле Сарры, а между тем, дало повод к презрению ее. Это был поворотный пункт в жизни Агари. Она должна была избрать либо повиновение и кротость и с ними спокойную жизнь, либо гордость и бури. Она избрала гордость, а с нею — потерю покоя и места в доме.

Знакомая для нас история, не правда ли? Сколько раз нам приходилось наблюдать, как человек, забытый, заброшенный, не имеющий крова и пищи, иногда отчаявшийся и оказавшийся на обочине жизни, в горе и слезах, вдруг получает помощь, приют, поддержку от человека сострадательного. Его поставили на ноги, помогли достичь положения, обрести место в жизни. Но вот горе прошло, слезы сменились радостью и благополучием, и он... забыл сделанное ему добро. Мало того, он начинает гордо превозноситься над всеми и даже насмехаться над тем, кто подал ему руку помощи. Сегодня таких примеров множество. Иногда, глядя на горделивую, непокорную женщину, невольно ловишь себя на мысли: «Неужели это та, которая недавно испытала скитания и бедность и была так несчастна?» (Мф. 18:23-25). Но так бывает и в духовной жизни. Ты был жалок и нищ, в слезах раскаяния падал ниц пред Господом, моля о прощении, и получил его. Ты просился в церковь, мечтая найти в ней тихую пристань для души, и получил ее. А сегодня? Ты возомнил о себе, бунтуешь и негодуешь, выискивая недостатки других, и похож на Агарь. Внимательно присмотрись: нет ли в тебе ее заносчивости?

Агарь была поставлена под испытание и на поверку оказалось, что она плоть. Результатом ее поведения явилось бегство. Читаем об этом в Быт. 16:5-6: «И сказала Сара Авраму: в обиде моей ты виновен; я отдала служанку мою в недро твое; а она, увидев, что зачала, стала презирать меня... Аврам сказал Саре: вот служанка твоя в твоих руках; делай с нею, что тебе угодно. И Сара стала притеснять ее, и она убежала от нее».

Гордость, своеволие, своенравие не могут долго оставаться безнаказанными. Строптивое поведение Агари очень скоро отразилось на ее судьбе: она вынуждена была бежать! Как наше поведение отражается на нашей судьбе? Как от состояния нашего сердца и наших поступков зависит наше положение на земле и на небе? Эти вопросы немаловажны. Агарь бежит в пустыню, бежит на верную гибель. Она еще молода, к тому же беременна, неопытна в практической жизни. Куда ты бежишь, Агарь? И что хочешь найти в пустыне? Своенравные, заносчивые натуры вспыльчивы и часто делают безрассудные шаги, не думая о последствиях. На первом месте — уязвленное самолюбие, которое ослепляет душу и толкает на безрассудные действия.

Все горе и безвыходность своего положения Агарь увидела, когда остановилась у источника воды в пустыне, чтобы напиться. Она вопияла к Богу, а Авраам молился о ней, и потому нашел ее Ангел Господень. Он нашел ее у источника воды при дороге к Суру (Быт. 25:18). Это была дорога, которая привела бы ее домой в Египет. Ангел задал ей вопрос: «Агарь, служанка Саррина! Откуда ты пришла и куда ты идешь?» (Быт. 16:8). Ангел пришел ей на помощь ради Авраама. Что могла ответить на это Агарь? Куда легче было раскаяться перед Саррой, смириться и повиниться, нежели бежать в палящую пустыню, подвергая себя опасности. Агарь запуталась в своих собственных поступках и непримиримой гордыне.

Здесь, у источника воды в пустыне, она увидела себя в присутствии Ангела Господня, как безрассудно вела она себя в доме Авраама и Сарры. Ангел напомнил ее место и ее положение: «Агарь, служанка Саррина...» Он велел ей смириться, покаяться, вернуться и покориться Сарре. Господь хочет помочь мятущейся душе. «И сказал ей Ангел Господень: умножая, умножу потомство твое, так что нельзя будет и счесть его от множества. И еще сказал ей Ангел Господень: вот, ты беременна и родишь сына, и наречешь ему имя: Измаил; ибо услышал Господь страдание твое... И нарекла Агарь Господа, который говорил с ней, сим именем: Ты Бог, видящий меня» (Быт. 16:10-13), т.е. Тот, Который беспокоится обо мне. Имена содержат информацию. Бог говорил к Агари, и она ответила верой. «Бог слышит» и «Бог видит» — целое благословение в именах, которые Агарь дала Богу. Слова Ангела дошли до ее сердца, и она повернула назад, пришла к Сарре и на время смирилась.

Не так ли бывает с некоторыми из нас и сегодня? Может быть, Господь должен сказать и нам такие слова: «Куда ты идешь? В пустыню греховную, земную, где неправда, гнетущий обман?» Давид говорил: «Куда пойду от Духа твоего и от лица Твоего куда убегу? Взойду ли на небо — Ты там; сойду ли в преисподнюю — и там Ты» (Пс. 138:7-8). Только сознание нашей полной зависимости от Бога, сознание, что он видит нас на всяком месте и что мы во многом виновны, приведет нас к благоразумному решению вернуться домой.

Итак, Бог позаботился об Агари, вынужденной бежать в пустыню. Он пообещал, что через ее сына, которого она родит, ею будет положено начало великому племени диких людей, бедуинов, исполненных враждебности к окружающему миру (Быт. 25:18). Местом их обитания будет Аравийская пустыня (Быт. 25:12-18).

Агарь вернулась в дом Авраама, где родился ее сын Измаил, который был принят Авраамом как собственный и где он был обрезан в 13 лет. Сам Бог устами Ангела назвал его (сына) «Измаил», что означает дословно «Бог слышит», и тут же пояснил: «...ибо услышал Бог страдание твое» (Быт. 16:11). Все эти тринадцать лет Агарь жила в доме Авраама на правах Сарриной служанки. Она покорилась ей, но покорилась внешне, а не внутренне. В душе же своей она как была строптивой и своенравной, так и осталась, и воспитала и сына своего в таком же непримиримом духе. По этому поводу Ш. Р. Гирш, раввин, философ и филолог XIX в., пишет: «В характере измаилитов, ведущих свой род от Измаила, сына Агари и Авраама, самым удивительным образом отразились все обстоятельства их происхождения; он остался неизменным до сегодняшнего дня. Монотеистический дух Авраама, хамитская чувственность, свободолюбие, вера в Божественное провидение, в Творца, пребывающего в вечности, заботящегося обо всех, доведенная до фатализма, свойственная матери, — все эти качества доныне определяют характер арабов...»

Бунтарский дух Агари передался Измаилу, а от него — всем арабам. О, это весьма и весьма серьезная истина: какова мать, таковы и ее дети. Ее поведение, дух ее характера, ее поступки в период беременности отражаются на плоде и с генами передаются в потомство. Последствия поведения Агари оказались весьма печальными. Исполнилось пророчество Господа, которое Он сказал Агари (Быт. 16:12). Будем помнить это, дорогие: если мы поступаем по плоти, а не по духу, если не доверяем Богу свою жизнь, свою судьбу и устроение своей семьи, то плоть рождает плоть в ухудшенном варианте, и наши дети и внуки страдают порой до четвертого рода (Исх. 20:5). Так дети наши несут последствия наших греховных поступков (Иер. 32:18), которые совершали мы осознанно или неосознанно. Часто жизнь детей полна борьбы с греховными наклонностями, дурными влечениями, толкающими их в грех, в преступление, отчего они и плачут, и сокрушаются, и каются в содеянном, а порой скатываются вниз и уходят в широкий мир.

Дурная наследственность Агари отразилась на Измаиле незамедлительно, не дав ему даже подрасти. Стоило на пути его появиться сыну обетования, кроткому Исааку, родившемуся от Сарры и Авраама, как Измаил проявил себя самым отрицательным образом. Библия говорит: «И увидела Сарра, что сын Агари египтянки, которого она родила, насмехается. И сказала Аврааму: выгони эту рабыню и сына ее; ибо не наследует сын рабыни сей с сыном моим Исааком» (Быт. 21:9-10). Сарра, как мы это видим с позиций Нового Завета, была абсолютно права. Апостол Павел комментирует этот факт следующим образом: «Но как тогда рожденный по плоти гнал рожденного по духу, так и ныне» (Гал. 4:29). Рождённый по плоти — это Измаил, а рождённый по духу — Исаак. Исаак еще дитя (он был отнят от груди после 2-3-х лет кормления), а Измаил уже подросток 15-17-ти лет; и, не стесняясь, не боясь взрослых, он насмехается над Исааком, унижает его, духовно гонит его, глумится, издевается, преследует. Этот родовый грех Агари — высокомерие, презрение, самолюбие, заносчивость, вспыльчивость, дерзость, твердолобость, жестокость. Таковым сформировалось и ее потомство, современный арабский мир, во всем похожий на Агарь.

Сарра первая замечает эту ненормальность, дикость, дисгармонию и восстает против духа Агари в Измаиле со всей властью и силой, требуя у Авраама их изгнания. Сарра оказалась здесь на высоте, более чуткой, более тонкой и прозорливой, нежели Авраам, и Сам Бог был на ее стороне: «И показалось это Аврааму весьма неприятным ради сына его. Но Бог сказал Аврааму: не огорчайся ради отрока и рабыни твоей; во всем, что скажет тебе Сарра, слушайся голоса ее; ибо в Исааке наречется тебе семя» (Быт. 21:11-12). Чуждый и противный Богу дух непокорности, своенравия, дерзости, презрения к истине наказан по заслугам: Агарь с сыном навсегда удаляется из дома Авраама. Закон воздаяния — справедливый закон: что человек сеет, то и пожинает (Гал. 6:7-3). Строптивая Агарь сама лишила себя места в гостеприимном доме Авраама, сама себя изолировала от пребывания у благодатного источника истины, света и благословения. А ее потомки, последовавшие ее примеру, сами себя лишают места в доме Божием — Церкви Господа нашего Иисуса Христа.

Авраам поступил с Агарью по всем стандартам, как благородный человек, как раб Божий. В Библии сказано: «Авраам встал рано утром, и взял хлеба и мех воды, и дал Агари, положив ей на плечи, и отрока, и отпустил ее» (Быт. 21:13-14). Он отпустил ее с благословениями и добрыми напутствиями, надеясь, что Агарь знает путь, куда идти. Но она в пути заблудилась и сколько блуждала с отроком в пустыне, неизвестно. Стала истощаться вода в мехе, силы уходили. Агарь оставляет сына под кустом, когда он уже был близок к смерти от жажды, а сама поднимает вопль к Богу (Быт. 21:15-17). Вся сила материнской любви к сыну вылилась в слезах и вопле к Богу живому и истинному, единственному прибежищу в день скорби.

Не гибнут ли твои дети в пустыне греха без живой воды Слова Божия? Что делаешь ты, когда видишь свое дитя, близкое к вечной смерти? Агарь не искала помощи ни в ком, да и не к кому было обратиться, и силы иссякли, чтобы кого-то искать, и она возопила к Богу, единственному, Кто мог ее услышать в этот час. Бог, конечно, услышал, но не ее вопль, а молитву Авраама о ней и едва слышный стон сына Авраамова. В Библии сказано: «И услышал Бог голос отрока; и Ангел Божий с неба воззвал к Агари и сказал ей: что с тобою, Агарь? Не бойся; Бог услышал голос отрока оттуда, где он находится. Встань, подними отрока и возьми его за руку, ибо Я произведу от него великий народ».

Как человеколюбив и милостив наш Бог! Несмотря на многие и большие недостатки Агари, Бог пришел ей на помощь и спас ее сына, который был на пороге смерти.

Авраам молил Бога за Измаила и Агарь, чтобы Он не дал им погибнуть, и Бог услышал и дал ему о них обетование еще прежде, нежели разразился конфликт (Быт. 17:20). Ради Авраама Бог помиловал их и повторил Аврааму Свое обетование: «И от сына рабыни Я произведу народ, потому что он семя твое» (Быт. 21:13,17,20). И далее мы читаем: «И Бог был с отроком, и он вырос и стал жить в пустыне, и сделался стрелком из лука» (Быт. 21:20). Измаил, которого Бог услышал, когда он вопиял, лежа под кустом, не усвоил духа веры Авраама, не передал этой веры потомкам и сам оказался, как «дикий осел» (Быт. 16:12). Таким оказались и его потомки. Дикий осел (в Библии он еще называется онагр — Иов. 39:5-8; Ис. 32:14) — поразительно жизненный и верный тип бедуина, этого дикого сына пустыни. Беспокойная жизнь их чередуется между смелыми набегами и жестокой расплатой за них.

В связи с рассуждением над образом Агари о Боге спасения нашего воистину можно смело сказать словами Апостола Павла: «Он спас нас не по делам праведности, которые бы мы сотворили, а по Своей милости» (Тит. 3:5).

Образ Агари учит нас не быть такими своенравными, своевольными, дерзкими и высокомерными, как она, презирающими тех, кто выше и лучше нас. Он учит нас тому, как в трудный час даже с многими недостатками характера и поведения можно найти милость у Бога, если обратиться к Нему всем сердцем своим. Вместе с тем образ Агари учит нас и тому, что наша судьба как земная, так и вечная, во многом зависит от нашего поведения на земле. И если бы Агарь не соприкоснулась с семьей Авраама, и если бы не его заступнические молитвы, кто знает, оставила бы Агарь какой-либо след на этой земле. И если бы Измаил не был семенем Авраама, кто знает, был бы он отцом многочисленного арабского народа. Этот народ, несмотря на своего благороднейшего праотца, на все времена стал врагом народа Божия — евреев и христиан. Не удивительно ли это? Арабы и евреи до сих пор враждуют между собой. А пропасть между мусульманами — духовными наследниками Измаила — и христианами — духовными наследниками Исаака — велика. Палестинские арабы в настоящее время являются самыми враждебно настроенными людьми против евреев и христиан. Проблемы на Среднем Востоке после многих столетий все еще не разрешены и вряд ли будут разрешены до конца времен, т.е. до Второго Пришествия Христа. Вспомним слова Ап. Павла в Гал. 4:28-31: «Мы, братия, дети обетования по Исааку. Но как тогда рожденный по плоти гнал рожденного по духу, так и ныне. Что же говорит Писание? «Изгони рабу и сына ее, ибо сын рабы не будет наследником вместе с сыном свободной». Итак, братия, мы дети не рабы, но свободной».

Мы видим здесь, как Павел свободно пользуется Ветхим Заветом, относя его к Церкви. Изложение его основано на истории обоих сыновей Авраама и корнями своими уходит в историю призвания и обетования Божия, данного Аврааму, как человеку веры. Павел пользуется образами двух женщин — Агари и Сарры — как источниками жизни по плоти и по духу. Они символизируют рабство и свободу, земной и вышний Иерусалим. Вышний Иерусалим, аналогия Сарры, назван «матерью всем нам» (Гал. 4:26). Мы являемся ее детьми, «детьми свободной», т.е. Сарры (Гал. 4:31), если только примем Евангелие. Более того, Павел великолепно иллюстрирует верующих, происшедших от своей матери — духовного небесного Иерусалима — и от Сарры, свободной женщины, которая представляет собой Евангелие. Она — прообраз вышнего Иерусалима, образ неба, являющегося совершенно свободным, а мы, верующие, подобно Исааку, — «дети обетования». Рожденные по духу подвергаются сегодня преследованиям, как и тогда Исаак подвергался преследованиям Измаила. Но мы наследуем будущее, т.е. войдем в Царствие Божие, потому что мы дети Сарры, дети свободной, дети обетования, рожденные по духу.

Извлечем из этого урок для себя и возрадуемся тому, что мы — «дети не рабы, но свободной», что мы не дети рабства, не исповедуем религию рабства, как мусульмане ислам, буддисты — буддизм, а индуисты — индуизм, но проповедуем самое светлое и жизненное учение на земле — Евангелие Иисуса Христа, Евангелие Царствия Божия, и мы истинные христиане.

И вот главный урок, который Бог преподал Аврааму и Сарре, а в их лице всем нам, через рождение Агарью Измаила: следует без колебания уповать на Слово Божие, терпеливо ожидать его исполнения и не брать судьбы в свои руки, так как это граничит с трагедией. Сам Бог вынужден исправлять ошибки рабов Своих, как в случае с Саррой и Агарью. Каждый человек, как и всякий народ, будучи обязан своим существованием Божественному решению, должен жить верой и упованием, ибо вечно живой Бог слышит и видит. Ап. Павел использовал образ Агари с тем, чтобы иносказательно провести параллель между состоянием иудеев под законом и христиан под благодатью. Не закон, а только Евангелие делает людей свободными, наследниками вечного Царства. Как Агарь по повелению Божию была удалена из дома Авраамова, так иудеи, которые хотят оставаться под игом закона, не могут наследовать Царствия Божия.


 

Глава 5

 

"ЖЕНА ЛОТА"

 

Жена же Лотова оглянулась позади его и стала соляным столпом.

Быт. 19:26

Вспоминайте жену Лотову.

Лук. 17:32

 

Что же такое совершила жена Лота, что мы обязаны её вспоминать? И кем была эта женщина, которая даже не удостоена упоминания её собственного имени на страницах Писания, как и жена Иова? Характеризуя состояние мира и Церкви предпришественного периода и указывая на признаки Второго Пришествия, Господь в связи с этим говорит: «Вспоминайте жену Лотову». Всего три слова, а какое важное, сильное предостережение вложено в них для нас! Жена Лота является ярким примером неготовности ко встрече с Господом, неготовности расстаться с землёй.

Что это была за женщина? Рассмотрим её поближе. Хотя Библия оставила о ней так мало сведений, но из того малого, что нам известно, мы можем вполне чётко представить себе её образ, её жизнь и поведение.

Лот был племянником Авраама, сыном его родного брата Арана, который умер ещё в Уре халдейском. О матери Лота Библия ничего не упоминает, из чего можно заключить, что он был сиротой, и Авраам, как его дядя, заменил ему отца. Когда Бог призвал Авраама идти в обетованную землю, то на правах родственников за ним последовали его отец Фарра и Лот с семьёй. Фарра умер в Харране, где они временно остановились, а Лот пошёл со своим дядей в Ханаан, там вместе кочевали, вместе разбивали свои шатры. Аврааму, как старейшине рода, пришлось заботиться о нём, воспитывать его, по возможности защищать. Бог постепенно освободил его от Лота и его семьи.

В свою очередь, Лот был привязан к своему доброму, любящему, заботливому дяде. Ему выпало большое счастье и редкое преимущество совершать свой жизненный путь рядом с родоначальником, патриархом израильского народа, быть, так сказать, у самих истоков его зарождения. Какое-то время в Ханаане они жили вместе, вместе странствовали по этой земле, вместе пасли свои стада, обзаводились хозяйством. Также вместе поклонялись Богу, строя жертвенники, где Авраам молился и получал откровения и куда приглашал и Лота с семьёй. На правах ближайшего родственника Лот имел возможность приобщиться к тем великим благословениям, к тем истинам, которые Авраам получал от Бога, возможность духовно расти, преображаться в вере и приобщать к вере всю свою семью.

Да, он имел такие преимущества, но он не воспользовался, даже пренебрёг ими. И его семья поступила так же, не посчитав для себя за образец святое хождение Авраама и Сарры, их благоговейные молитвы, их веру, их подвиг, их труд. Он принимал от Авраама как должное его помощь и советы в житейском, но отверг духовное подвижничество. И, как видно, определённое влияние в этом сыграла его жена, женщина поверхностная и плотская. О, как много в семейной жизни зависит от разумной жены! Недаром Библия так много говорит о мудрой жене, устраивающей свой дом, всё время сопоставляя её с глупой, которая разрушает его своими руками (Пр. 14:1; 12:4; 18:22; 31:10-31).

Не к глупым ли женам относилась и жена Лота? Глупые жены глупы не потому, что они плохо соображают. Они даже очень хорошо соображают в материальных делах, могут превзойти любого мудреца по своей предприимчивости, расчетах или предприятиях. Но это не Божья мудрость, она не орошена Духом Святым и не руководствуется интересами Божьими. «Мудрость» глупых жен мудра в собственных глазах. На всем доме, всей семье, которыми управляет жена Лота, не видно отпечатка благочестия. Если посмотреть хотя бы на тот факт, как Лот, а вместе с ним и она, избирали себе место для жительства, то сразу станет понятным, какого духовного уровня были эти люди. Вот что сообщает Библия: «Лот возвел очи свои и увидел всю окрестность Иорданскую, что она... вся до Сигора орошалась водою, как сад Господень, как земля египетская. И избрал себе Лот всю окрестность Иорданскую» (Быт. 13:10-11).

Этот выбор, конечно же, был сделан по видению очей, без вопрошения у Бога: их прельстила роскошная Иорданская долина, орошаемая обильно водой, с пышной растительностью, с благоустроенными городами. Эта местность изобиловала плодородной землёй и богатыми пастбищами для скота, и это было решающим в выборе, потому что сулило выгоды. Они оставляют кочевую жизнь в шатрах и поселяются в Содоме в уютном доме. И эта городская жизнь пришлась им больше по вкусу, чем жизнь кочевников с её проблемами. Но кочевая жизнь хотя была простой и трудной, зато чистой и праведной; там легко дышалось и легко молилось, и Бог был вблизи. Лота и его жену не пугал тот факт, что жители Содома были «злы и весьма грешны пред Богом» (Быт. 13:13). Жена Лота, если бы она была святой женщиной, как Сарра, могла бы и отговорить мужа не селиться с людьми «неистово развратными» (2Петр. 2:7), как, например, поступила Сарра, которая чутко реагировала на нечестивый дух Агари и Измаила и потребовала их удаления от своей семьи. Жена Лота не только сама тянулась в этот развращенный, созревающий к суду мир, но и приобщала к нему своих дочерей. Её сердце было обольщено материальным богатством, благодаря которому они выдвинулись в элиту города. Ей льстило, что её муж общался со знатью, сидел с ними на почетном месте у ворот города (Быт. 19:1) как один из старейшин и принимал участие в решении вопросов. Как иной женщине льстит быть в уважении и почете у мира! А Писание на этот вопрос смотрит иначе: «Прелюбодеи и прелюбодейцы! Не знаете ли вы, что дружба с миром есть вражда против Бога! Итак, кто хочет быть другом миру, тот становится врагом Богу» (Иак. 4:4); «Не любите мира, ни того, что в мире: кто любит мир, в том нет любви Отчей; ибо все, что в мире: похоть плоти, похоть очей и гордость житейская, не есть от Отца, но от мира сего» (1Ин. 2:15-16). Вывод: Лот и жена Лота — прообраз плотских христиан, которые живут по видению очей и руководствуются выгодами.

Из 2 Пет. 2:6-8 мы узнаём, что не всё радовало Лота в Содоме. Видя развращённость жителей, он мучился в своей праведной душе, порой страдая до утомления. Жена всё это видела, но ничего не предпринимала, чтобы сделать жизнь мужа отраднее. Напротив, она всё более и более прилеплялась к Содому, втягивая в этот омут и мужа. Такие мужья, как Лот, легко поддаются влиянию жены. А жена Лота сама неспособна была спастись и препятствовала в этом своей семье. Дети, как правило, всегда ближе к матери, особенно, если это девочки; они усваивают её привычки, манеры, стиль поведения, образ жизни. И если мать благочестива, благочестивыми будут и дети, если добродетельна, будут добродетельны и они, если она распутна — и они распутны, если плотская — и они плотские. Словом, дети во всём подражают родителям и строят свою жизнь по их модели. Поэтому обе дочери Лота решают обосновать свою жизнь в Содоме, уже имеют женихов, и мать содействует этому браку. Для неё главное — выдать дочерей замуж за женихов побогаче; она не ищет для них женихов праведных, богобоязненных, как это делал Авраам для своего сына (в согласии с Саррой). Она не учила дочерей страху Божию и святой жизни, и результат такого воспитания вскоре оказался налицо (Быт. 19:30-38).

Когда настал день испытания, и Господь решает произвести суд над Содомом, то оказалось, что в этом городе, за который так усердно ходатайствовал Авраам, не нашлось и пяти праведников, чтобы его пощадить. Все были негодны. Утром должен был начаться суд, поэтому Ангелы торопили Лота, требуя срочно покинуть город и вывести свою семью, в чём стоишь. Но Лот и жена его медлили: им жаль было расставаться с тем добром, которое они здесь нажили. Особенно жена Лота приросла душой к своему богатству, которое приходилось бросать на уничтожение огню. Но приговор Божий должен быть выполнен в срок. И как Лот медлил, то Ангелы взяли его, и жену его, и двух дочерей его за руки и вывели оттуда силой (Быт. 19:17).

Таково было Божие повеление: ввиду того, что жизнь в опасности, надо спешить, чтобы спасти душу, пока не пролился огонь с неба. И нигде не останавливаться, потому что вся долина от Содома до горы была прекрасна, как райский сад. Всё манило к отдыху, а остановка грозила гибелью. Какой здесь урок для нас, верующих, тех, которые должны приготовиться к восхищению: спасаться на гору, гору Божию, оставлять на земле все без сожаления, нигде не останавливаться, ни к чему душой не прирастать, потому что мир умеет заманивать и обольщать. То, что было оставлено позади, в Содоме, для Лота и его жены было оставлено навсегда. Стремление спасти жизнь — единственное, что должно было целиком занимать их мысли. Вперед, все вперед, к намеченному месту спасения! Беги на гору! Лот с дочерьми понял это и послушался повеления Божия, но всё же он начинает «торговаться» с Богом: «Вот, ближе бежать в сей город, он же мал; побегу я туда — он же мал; и сохранится жизнь моя» (Быт. 19:18-20). В этом виден весь Лот, как на ладони: Господь предложил ему спасаться на гору, а он просится в город, хоть небольшой, но город. Под предлогом, что туда бежать ближе. Лот не рассуждает, что и там, в этом малом городе, люди тоже приговорены к осуждению; они не таковы, чтобы можно было жить среди них праведнику (Быт. 19:21-23). Потом Лоту пришлось уходить из этого города и поселиться на горе в пещере (Быт. 19:30). В угодность Лоту Бог сохранил город Сигор, о котором он молил.

Жена Лота повела себя иначе. Она, как Ева, проявила недоверие к словам Божиим и нерешительность. Привязанность к богатству и к удобствам жизни взяли в ней верх. В то время как Лот бежал от места гибели, жена его отстала и оказалась позади. Когда они были выведены из Содома, они шли рядом. Затем всё изменилось: она оставила его руку и оказалась не рядом, а «позади его» (Быт. 19:26). Держась за его руку и находясь рядом с ним, она бы не смогла оглянуться. Но она замедлила шаг, замешкалась и не выдержала, оглянулась. А оглянувшись, вдруг превратилась в соляной столп (Быт. 19:26). Почему она оглянулась? Потому что оставила в Содоме своё сердце. Иисус Христос сказал: «Не собирайте себе сокровищ на земле, где моль и ржа истребляют и где воры подкапывают и крадут; ...ибо где сокровище ваше, там будет и сердце ваше» (Мф. 6:19-21). У жены Лотовой осталось в Содоме всё её достояние, всё, чему она посвятила свою жизнь. И потому её сердце было занято одним: ах, как жаль того, что осталось позади, то дорогое, к чему привязано моё сердце! Привязанность сердца, как правило, перетягивает. Власть плоти берёт над человеком верх, искушение пересиливает запрет. И в этот спасительный путь она шла по принуждению (как она думала), а её сердце тянуло её назад, туда, где ей было так приятно. И не удивительно, что она с такой бездумной головой оглянулась на Содом. А там уже полыхал огонь — нечестивый город был ниспровергнут, как рассадник заразы.

Запомним, братья мои и сёстры мои, главный урок из образа жены Лота: она символизирует пристрастие к греховному миру тех, кто, став на путь спасения, обращается вспять. Преступать повеления Господа, когда вопрос стоит о жизни и смерти, — это преступление, это преступная халатность. Легкомыслие жены Лота к столь серьёзному вопросу и в столь критический момент оказалось для неё фатальным. И случилось так потому, что ещё задолго до того она уже определила своё состояние, как плотское, как негодное Богу, как духовно мёртвое. И, как духовно мёртвая, она не имела в себе ни живой веры, ни животворящей надежды, ни оживляющей духовной жизни. Ибо, казалось бы, ну что за преступление разочек оглянуться назад? Пустяк. Но нет, не пустяк. Когда гибнет мир, когда рушится земля под ногами, а с неба изливается огонь, до земного ли в эту минуту? Спасай душу! — вот что всецело должно занимать человека. Это главная цель. Душа в глазах Бога представляет величайшую ценность, она наследница вечной жизни, а не этот прах земной. И потому о душе думай в первую очередь. О ней заботься, её оберегай, её спасай. Пока Бог призывает и дарит время, беги поскорее под сень милости спасающего Господа! Ни на что не смотри и ничего не жалей, хотя бы это были сокровища всего мира. «Какая польза человеку, если он приобретёт весь мир, а душе своей повредит?» (Мф. 16:16).

Указание Господа не оглядываться назад не случайно: оглянёшься в мир, в этот Содом, — и забудешь об опасности от общения с ним, забудешь о суде Божием. Когда Христос беседовал с учениками и теми, кто искал спасения в Боге, Он сказал им такие слова: «Никто, возложивший руку свою на плуг и озирающийся назад, не благонадёжен для Царствия Божия» (Лук. 9:62). Нельзя оглядываться назад на пути спасения, на пути следования за Христом. В день Пятидесятницы Пётр, обращаясь к народу, слушавшему благовестие о Христе, сказал: «Спасайтесь от рода сего развращённого» (Деян. 2:40).

В Быт. 19:23 читаем: «Солнце взошло над землёю, и Лот пришёл в Сигор». Ещё была ночь, ещё не рассвело утро, когда они спешно покинули Содом, шли торопливо в полутьме. Лот хорошо понял суд Божий Содому и окрестным городам. Он хорошо понял, что постигнет его и семью его за ослушание. Но жена Лота так ничего и не поняла. Эта женщина оглянулась и навсегда застыла в соляном столпе. И стоит этот соляной столп уже много веков в Палестине, возле Мёртвого моря, как яркий памятник непослушания Господу, пренебрежения волей Его и как памятник прилепления к миру, к его вещественным началам. Это памятник оглядывающихся назад или тех, кто одной рукой тянется к Богу, а другой держится за этот мир. Это памятник и тем, кто, идя за Господом, всё ещё крепко привязан к земному и старается извлекать выгоды из двух миров.

Очевидцы и путешественники, посещавшие пустынные места возле Мёртвого моря в Палестине, рассказывают, что там и поныне стоит много соляных столпов с силуэтом человека. Который из них жена Лота, неизвестно. Но путешественники и туристы с удивлением взирают на эти соляные столпы. Среди них мало тех, кто помнит историю Лота и его оглянувшейся жены, и ещё меньше тех, кто из этого извлекает для себя уроки.

Через две тысячи лет после события с Лотом и его женой Иисус, говоря с учениками о Своём Втором Пришествии, предупредил их словами: «Вспоминайте жену Лота». Господь обращается к нашей памяти, чтобы мы вняли примеру истории, чтобы мысленно постояли у соляного столпа, оставшегося от жены Лота, и поняли следующее: идя в Царствие Божие, не надо оглядываться назад, не надо тянуться сердцем к тому, что может нас удерживать, обольщать, притягивать к земле. Он заповедал нам бодрствовать и быть готовым в любой час взмыть в небо, ибо «не знаете, в который час придёт Сын Человеческий». Он придёт внезапно, когда мы меньше всего Его ожидаем (Мф. 24:42-44). Будем же помнить жену Лота и потому будем стоять на страже своего сердца.

Иисус заповедует нам возлюбить Бога всем сердцем своим, всей своей душой, всем разумением своим и всей крепостью своей (Мф. 12:30). Вот где должно быть сердце всякого благочестивого мужа и всякой благочестивой жены. Сердце Сарры, жены Авраамовой, было именно здесь. А сердце жены Лота осталось в Содоме, и поэтому она оглянулась. Тут и настиг её праведный суд Божий в назидание и вразумление потомкам. Конечно, жене Лота было очень жаль тех богатств, которые погибли в Содоме, в которые она вложила столько труда, своей энергии и души. Всё это должно было сгореть в один миг. Там оставались женихи её дочерей, которых тоже было жаль. Но со всем этим должно быть покончено. Есть такие моменты в жизни человека, когда всё должно потерять свою ценность и притягательную силу, ибо решается вечная участь души, вечная судьба. Жена Лота этого не поняла, этому не вняла и потому потерпела.

Вернёмся теперь к её дочерям, которые остались живы, но которых она так и не сумела воспитать в благочестии. В результате обе дочери оказались мастерицами на изощрённый содомский грех — они обе забеременели от отца (Быт. 19:30-38) и родили сыновей, родоначальников двух враждебных для Израиля народов — моавитян и аммонитян. Руководствуясь желанием восстановить племя отца (ст. 34), они, не колеблясь, прибегли к акту кровосмесительства, и это свидетельствует о несомненном влиянии на них «содомской цивилизации». Они поступили так, полагая, что все люди на земле погибли (ст. 31) и им предстоит возродить род человеческий. У них родились сыновья Моав и Бен-Амми. Имя Моав созвучно по-еврейски фразе «от отца», а Бен-Амми означает «сын кровного родственника». Эта этимология не давала Израилю забыть о постыдном происхождении их врагов.

Как верно говорит Писание: «Мудростью устрояется дом и разумом утверждается» (Пр. 24:3). Жена же Лота не устрояла ни души своей, ни дома своего и не утверждала на прочных духовных основаниях спасения своей семьи и в итоге послужила во зло народу Божию через моавитян и аммонитян, которые в древности так много досаждали евреям.

Итак, дорогие женщины-сёстры наших дней! Будем же по слову Христа вспоминать жену Лота. Полюбим Христа, полюбим Его истину, вложим своё сердце в это нетленное сокровище, которое «ни моль, ни ржа не истребляет» и которое «воры не подкапывают и не крадут». И нам легко будет оставить этот мир, когда придёт Господь.


 

Глава 6

 

"РЕВЕККА"

 

Кто найдёт добродетельную жену? Цена её выше жемчугов.

Пр. 31:10

Дом и имение — наследство от родителей, а разумная жена от Господа.

Пр. 19:14

 

Впервые имя Ревекки, невесты и жены праотца Исаака, упоминается в Библии в связи со свидетельством о её рождении от Вафуила, племянника Авраамова (Быт. 22:20-23; 24:15). Само имя «Ревекка» означает «пленение красотой» или «узы, оковы». Это значение соответствовало ей, так как по описанию Библии она была «прекрасна видом, дева, которой не познал муж». Не удивительно, что Исаак, человек скромный, кроткий и простой, как голубь, был сразу же очарован её красотой и нежностью и «возлюбил её».

Обстоятельства её вступления в брак с Исааком и другие эпизоды из её жизни занимают одну из самых прекрасных и трогательных страниц Библии. Гиен Карссен, автор книги «Женщина, жена и мать в Священном Писании» сопровождает рассмотрение образа Ревекки следующими словами: «Повествование о ней начинается, как сказка». Да, действительно, повествование о Ревекке начинается весьма романтично, но в действительности это истинная, вдохновенная быль, а не сказка, быль прекрасная, пленительная и потому захватывающая, ибо Бог вложил в неё аромат Своей небесной красоты, к которой так влечётся наше сердце. Он вложил в неё и в сам брак её Свои великие, чудные прообразы.

Картине сватовства Ревекки посвящена в Библии большая глава (Быт. 24). И это не случайно. Дух Святой на все времена показал, что служители Божии должны выбирать себе жён не по видению очей и не по влечению сердца, а по определению Божию. Жена и муж — это самые близкие люди, которые вольно или невольно влияют друг на друга, влияют на жизнь и характер. А потому от выбора жены, спутницы жизни, во многом зависит успех и благословение в служении Господу и в выполнении своей задачи на земле. Поэтому при выборе друга жизни надлежит довериться Богу, Небесному Отцу, очи Которого обозревают всю землю и проникают в тайники сердца (2Пар. 16:9).

Для нас, современных христиан, очень важно посмотреть, насколько серьёзно Авраам отнёсся к проблеме выбора жены для своего сына. Он хорошо понимал роль будущей невестки не только в судьбе Исаака, но и в исполнении обетования Божия о рождении многочисленного народа, о котором Бог неоднократно говорил Аврааму (Быт. 12:2; 15:5-6; 17:4-8; 22:16-18). Авраам видел обычаи хананеев и понимал, что из этого народа нельзя брать жену сыну. В Ханаане, как и в Египте, хамитская распущенность выражалась в самых непристойных и отвратительных формах. Заблуждающиеся интеллектуально, как правило, поддаются перевоспитанию. Но моральная распущенность, в основании которой лежит потакание низменным инстинктам и следование дурным примерам, укореняется в человеке настолько глубоко, что только в ходе длительной и упорной борьбы добродетель может победить зло. Нужно не только духовное возрождение, но и капитальнейшее очищение всего существа через исповедание и решительное отвержение всех форм заблуждений прошлой греховной жизни.

Чистота натуры — вот то приданое, которое должна была принести с собой невеста первого продолжателя дела и рода Авраамова. Ревекка была не только красива и непорочна, но настолько целомудренна и скромна, что ни один мужчина даже не решался предложить ей близость. Истинная чистота и скромность отгоняют всё низкое и пошлое. Никто не посмеет бросить нескромный взгляд на носительницу таких качеств.

Важно отметить ещё одну характерную деталь: Исаак как жених не принимает никакого активного участия в выборе себе будущей жены. Он целиком полагается на своего отца с уверенностью, что Бог, Которому тот так преданно служит, благодаря его выбору пошлёт ему именно ту, которую определил от начала. Эта традиция, когда родители выбирают для детей супружескую пару, родилась в доме Авраама и долго господствовала в израильском народе. Поэтому и процент счастливых браков у них всегда был намного выше, чем у других народов. Поэтому и свадьба в еврейском браке считалась не кульминацией любви, а начальным этапом её зарождения с обещанием счастливого будущего, которое будет раскрываться всё больше и больше с каждым днём. «Такая любовь, проходя через все жизненные неудачи и невзгоды, развивается и крепнет по мере того, как сближаются сердца супругов, всё лучше осознающих с годами нарастающую близость душ, и в конце концов муж видит в жене, а жена — в муже самое главное своё сокровище» (Ш. Р. Гирш).

В нашем столетии, полном борьбы «за права человека», такая традиция отвергнута как устаревшая и отжившая. Житейский опыт родителей в расчёт не берётся. Молодые люди сами выбирают себе пару. Выбирают, как правило, по влечению сердца, по видению очей, по первой влюбчивости и чаще всего не по настоящей любви. Половина таких поспешных браков распадается в первые же годы супружества. На примере Авраама, который по воле Бога выбирал невесту своему сыну, показано, как должно поступать в столь серьёзном вопросе, как брак.

Теперь послушаем, как излагает историю сватовства Ревекки голландская духовная писательница Гиен Карссен в своей книге о женщинах. В ней есть некоторые мысли, с которыми я не могу согласиться, но вот главу под названием «Сватовство» она изложила хорошо. Попытаюсь идти по ходу её мыслей, добавляя собственные комментарии.

Библия сообщает: «Авраам был уже стар и в летах преклонных. Господь благословил Авраама всем. И сказал Авраам рабу своему, старшему в доме его, управляющему всем, что у него было: положи руку твою под стегно моё и клянись мне Господом Богом неба и земли, что ты не возьмёшь сыну моему жены из дочерей хананеев, среди которых я живу; но пойдёшь в землю мою, на родину мою, и возьмёшь жену сыну моему Исааку» (Быт. 24:1-4). Как видим, Авраам подошёл к браку сына очень ответственно. Исаак как будущий жених является единственным наследником большого состояния отца (Быт. 24:35-36). И хотя он не знаком со своей невестой, но уже знает, что должен стать отцом многочисленного потомства. Бог обещал Аврааму ещё до его зачатия, сказав, что заключит с Исааком и его потомством вечный завет. Поэтому так важно было, с кем Исаак будет основывать свою семейную жизнь и кто будет матерью его детей.

Библия показывает, что во времена Исаака супругу избирали родители, поэтому его отец начинает основательную подготовку к этому событию. Аврааму было сто лет, когда родился Исаак, и сорок лет было Исааку, когда Авраам дал повеление Елиезеру пойти в Месопотамию, в город Харран, и взять оттуда жену его сыну. В этом городе он сам жил когда-то, там его родственники, поэтому семейный круг кажется ему лучшей гарантией надёжности брака и гармоничности брачных отношений. Исаак не должен жениться на хананеянке, так как на этом народе лежит проклятие Божие (Быт. 9:24-27). Женой Исаака, человека Божия, не может быть язычница; она должна поклоняться тому же Богу, что и он. Авраам понимает, насколько ответственна задача, которая ложится на Исаака, продолжателя рода Авраамова. Жена его должна послужить к рождению потомства, которого ожидает Бог, чтобы создать Себе народ.

Какие ещё условия, кроме названных, предъявляются к невесте?

Авраам желает получить невестку, которую Сам Бог предназначил его сыну. Он убеждён в том, что истинные браки заключаются на небе и что Бог участвует во встрече двух людей. Не создал ли Он первому человеку (Адаму) именно ту жену, которая соответствовала ему и с которой он мог быть оптимально счастлив (Быт. 2:18)? Авраам, как отец, мог дать Исааку дом и имение, но разумную жену мог подарить только Господь (Пр. 19:14). Мудрая жена — дар Божий и знак Божественной милости (Пр. 18:22).

Авраам верит, что Бог Сам будет управлять миссией Елиезера, если тот будет в точности следовать Божественным указаниям (Пр. 3:5-6); он ободряет своего слугу, уверяя его, что Господь вышлет пред ним Своего Ангела (Исх. 23:20) и позаботится о благополучии пути и надлежащем контакте. Слуга ещё не знает той тайны, которая откроется позже, что брак является прообразом завета между Богом и Его народом (Ос. 2:18-20), а также прообразом взаимоотношений Христа и Церкви (Еф. 5:32). Но хотя он не знает этого, однако во всём соблюдает волю Божию и сам, именно он, Елиезер, является прообразом Духа Святого — Путеводителя людей к Иисусу Христу.

Когда после тысячекилометрового пути Елиезер прибывает в город, где живёт Нахор, брат Авраама, то сначала он молится, затем разыскивает городской колодец, куда женщины приходят за водой. Наступает вечер, и они должны вскоре явиться. Как же ему из множества пришедших найти ту единственную, которую Бог предназначил сыну его господина? Он понимает, что теперь всё зависит от водительства Божия, и ищет способ его откровения в молитве, доверчиво прося у Бога об определённом знаке: «Девица, которая выйдет почерпать и которой я скажу: «Наклони кувшин твой, я напьюсь», и которая скажет: «Пей, я и верблюдам твоим дам пить», — вот та, которую Ты назначил рабу твоему Исааку» (Быт. 24:13-14).

Елиезер в молитве ставит условия, чтобы жена Исаака была, во-первых, приветлива, во-вторых, услужлива и трудолюбива. Женщины Востока застенчивы в обращении с мужчинами. И если девушка будет свободна в обращении с ним, незнакомцем, то в этом он узнаёт Божие водительство. Возможно, ответ на его молитву прольёт свет и на саму девушку? Напоить десять верблюдов — это не пустяк. Нужно начерпать 150-300 литров воды и принести её наверх из глубокого колодца. Это требует здоровья и физических сил. А верблюды — это такие животные, которые пьют много и напиваются впрок, на неделю пути. Ревекка выполняет эту тяжёлую работу ради измученных жаждой животных быстро, весело и охотно. Вот она, истинная добродетель женщины: она напоит не только странника, но и его караван.

Жена Исаака, по обетованию Божию, мать многочисленного потомства, должна быть сильной и здоровой. Обнаружится и ещё кое-что в её характере. Приветливость и готовность помочь должны украшать невесту Исаака. В жизни кочевников, которую она будет вести со своим мужем, требуется ловкость и проворность в тяжёлой работе. Это будет преимуществом, если она имеет идеи и может проявить инициативу. Исаак, сын престарелых родителей, который до сорока лет оставался холостым и был очень привязан к своей матери, не был столь энергичным человеком. Таким людям нужна именно энергичная жена, какой и была Ревекка.

Посланник Авраама тихо молится про себя, и только Бог слышит его молитву. Едва она высказана, как он видит идущую девушку, молодую и стройную, у которой на плече покоится кувшин. С каждым шагом, приближающим её, он всё сильнее чувствует интуитивно, что это ответ на его молитву. Ревекка! Её день начинается, как все другие. Ничего не предвещало её перемен и не давало повода предположить, что вскоре она должна будет стать главным действующим лицом в очаровательной любви, которая будет захватывать людей, даже спустя четыре тысячелетия.

Путь к колодцу является привычной дорогой сегодня, вчера, позавчера.

Но сегодня она что-то чувствует от того напряжения, с которым за нею наблюдает незнакомец. Его внимательность не беспокоит её, и она охотно исполняет его просьбу, давая ему напиться. Но почему её сердце так учащённо бьётся в груди? Бьётся так, как будто её ноги обрели крылья, а руки — новые силы. Она порхает от колодца к корыту и обратно, делая добро с воодушевлением, пока животные не напились. Это требовало времени, но ловкость и радостное настроение сделали своё дело. Тяжёлая работа спорилась в её руках.

Какая готовность Ревекки услужить случайному путнику! Кто стал бы обращать внимание на запылённых, усталых прохожих с караваном верблюдов? Но Ревекка сделала услугу без всякого расчёта. Такова она была всегда, такой оказалась при встрече с Елиезером и такой останется до конца жизни — приветливой, деятельной, энергичной, радушной. Испытывающий взгляд незнакомца ни на минуту не покидает её. Он молча, с изумлением наблюдает за нею. Это и удивляет и не удивляет её, потому что она видит перед собой человека, который явно является представителем богатого господина. Это она определяет по великолепию его свиты.

«Чья ты дочь?» — спрашивает он приветливо. Замечает ли она скрытое напряжение в его голосе? К её удивлению, после её ответа: «Я дочь Вафуила, сына Милки, которого она родила Нахору», он падает на землю и славит Бога. Когда она слышит в его благодарственной молитве имя своего дяди Авраама, то начинает осознавать, что этот поразительный человек совершил путешествие ради встречи с её семьёй. Она спешит домой, чтобы всех оповестить. В эту ночь мало спали в доме Вафуила. После того как Лаван привёл Елиезера и тот изложил своё дело, напрашивался только один вывод: это водительство Божие. Они слышали, что поиски жены для Исаака опирались на обетования Божии точно так же, как и его рождение, и его жизнь, и были доказательством исполнения Божественных обетований (Рим. 4:18-21). И с заключением брака будет не иначе, потому что Авраам и слуга его действовали, доверяясь обетованиям. Они были убеждены в Божием водительстве, а потому убеждены и в том, что Бог слышыт их молитвы (1Ин. 5:14-15).

Их надежда не была постыжена. Бог ясно указал Свой путь и в согласии именно семьи Ревекки. Брак имеет отношение не только к супругам; он касается и других, в особенности родителей. Моисей позднее объявит заповеди Божии, что дети должны почитать своих родителей (Вт. 5:16). Это вечная заповедь с обетованием долголетия (Еф. 6:1-3). Соломон упоминает, что необходимо обсуждать дело с советниками (Пр. 20:18). Если родители и советники одобряют женитьбу и предшествующее основывается на Слове Божием и на молитве, то из этого можно познать Божие водительство и верить: нам дан зелёный свет, а значит путь открыт.

Ревекка не имеет представления о постановлениях Божиих относительно брака из Его Слова. Но то, что Бог без окольных путей приводит Елиезера именно к ней, вызывает в её сердце твёрдую убеждённость, и она без колебания говорит «да» на вопрос: «Пойдёшь ли с этим человеком?» Хотя семья и имеет право голоса в этом обсуждении, но окончательное решение принимает она сама. Это шаг веры. Отдалённость её будущего места жительства от родительского дома требует окончательного расставания. Только её кормилица Девора и несколько служанок, которые идут с нею, будут напоминать ей о её родительском доме.

Ревекка, внучка Нахора, проявляет здесь известную долю мужества и веры своего дяди Авраама. Так же, как он, она услышала зов Божий, поэтому она сжигает за собой все мосты и смело идёт вперёд. Она готова приспосабливать свою будущую жизнь к жизни своего мужа, которого ещё не знает. Путь был труден. Нужно было так же, как и Сарре, пройти через реки и пустыни. Ничто не удержало её. Её бесстрашие и готовность исполнить волю Божию трогательны и восхитительны. А ведь это была ещё совсем молодая и неопытная девушка, сердце которой было преисполнено решимости на подвиг. Такое встречается редко. Она ни разу не видела жениха, но целиком положилась на Бога, что Он её благословит и даст ей счастье.

Встреча с Исааком происходит в поле. Библия сообщает, что он «вышел в поле поразмыслить» (Быт. 24:63), а по другому переводу «помолиться Богу». Он знает, что Елиезер не будет медлить и напрасно терять ни одной минуты. В любое время караван может вернуться. И вот Ревекка видит Исаака. Внутренне она узнаёт его. Из уважения перед человеком, который идёт к ним навстречу, она сразу же спускается с верблюда, закрывается покрывалом, как только узнаёт, что это её жених. На Востоке невеста не должна была показывать своё лицо до тех пор, пока не пройдут свадебные церемонии, — и этот обычай сохранён до настоящего времени.

Всем своим поведением Ревекка показывает скромность, почтительность, покорность. Она не отступает от традиций, но делает это с умом, тактом, благонравием. Как она прекрасна в этот миг! Воистину нет прекрасней черт нетленной красоты кроткого и молчаливого духа, который всё делает с мудростью и учтивостью, тихо, спокойно.

После того как управитель дома рассказал или доложил Исааку о том, как Бог исполнил каждую деталь его молитвы и благословил его в пути, эти двое, жених и невеста, наконец, встретились: Исаак, холостой мужчина в расцвете сил, и Ревекка, молодая девушка, чистая и целомудренная, «которой не познал муж». Знал ли об этом Елиезер, нам неизвестно, но так свидетельствует вдохновенное Духом Божиим слово Библии, а оно изрекалось святыми мужами (2Петр. 1:20-21). Говоря о союзе Христа и Церкви, Павел подразумевал именно эти качества невесты — целомудрие и чистоту (2Кор. 11:2). В этом смысле союз Исаака и Ревекки является чудным прообразом.

Когда Исаак увидел невесту, он невольно подумал о своей матери Сарре. Ревекка такая же умная, энергичная, волевая и прекрасная видом. Чего больше можно было пожелать? И он сразу же полюбил её. Слово Божие говорит: «И ввёл её Исаак в шатёр Сарры, матери своей; и взял Ревекку, и она сделалась ему женою, и он возлюбил её; и утешился Исаак в печали по матери своей» (Быт. 24:67). О, какая редкая черта: Ревекка оказалась способной заменить ему в некотором роде мать. Три года прошло со дня смерти Сарры. Какой матерью она была для Исаака, что он не мог утешиться по ней в течение трёх лет?! Он был её единственным сыном, сыном старости, сыном обетования, и на него была излита вся её материнская нежность, вся её зрелая любовь и забота. Поэтому сердца сына и матери были слиты в одно сердце. Он оставил шатёр её нетронутым. Там, в шатре, было как бы невидимое её присутствие, её убранство, её наставления, её любовь. В этот шатёр Исаак и ввёл свою невесту, а Ревекка и не потребовала себе нового шатра — она смиренно вошла в шатёр его матери и стала в нём хозяйкой, верной подругой жизни для Исаака на протяжении всей его жизни во всех странствиях и испытаниях, какой была Сарра для Авраама. Она явила ту же жертвенность, великодушие, самоотречение, любовь; она доверилась своему мужу, внесла в его жизнь столько радости, надежды и тепла, что он утешился по матери и возлюбил свою жену.

Так Ревекка, простая молодая девушка, входит в историю Авраама, родоначальника еврейского народа, отца всех верующих, мужа Божия. Она вступает в будущее, исполненное большими обетованиями. Как она устроит своё будущее?

На этой мысли Гиен Карссен прерывает свою главу, излагая в следующей главе незрелые и даже спорные мысли. Рассмотрение образа я продолжу сам.

Взаимное понимание и любовь Исаака к Ревекке прошли через всю жизнь. Но вот что удивительно: с Ревеккой повторилась та же история, что и с Саррой, — она была неплодна. Им было обещано великое будущее и, естественно, им так хотелось иметь детей, иметь тогда, когда они были молоды. Но прошло 19 лет, а детей всё не было. Это было испытанием веры, но это был и промысел Божий, во-первых, воспитать самих родителей, чтобы дитя было не по плоти, а по духу, а во-вторых, чтобы не было упования на плоть, на естественные возможности, а вся заслуга деторождения целиком принадлежала Богу. Бог не всегда открывает свои планы и намерения, но то, что они были во благо, подтверждается последующей историей (Иер. 29:11). Когда надежды долго не сбываются, человек переживает, томится, предпринимает какие-то шаги, пытаясь взять судьбу в собственные руки.

Исаак, воспитанный на вере своих родителей, Авраама и Сарры, искал ответа и помощи у Бога. Он молился о своей неплодной жене, «и Господь услышал его, и зачала Ревекка, жена его» (Быт. 25:21). Он молился не день, не два и даже не год, а все 19 лет, молился до тех пор, пока Бог не отверз её утробу, и она не зачала. А когда зачала, их постигло новое испытание: «Сыновья в утробе её стали биться, и она сказала: если так будет, то для чего мне это? И пошла вопросить Господа» (Быт. 25:22). Это был трудный момент, грозивший опасностью выкидыша; и Ревекка, теперь уже не молодая и неопытная девушка, а вполне зрелая женщина, знает, куда обратиться за советом и помощью. Она не ищет его на стороне, не бежит к соседкам делиться своими опасениями и тревогами, а идёт к Господу излить свою душу. Где было это место, нам неизвестно, возможно, у жертвенника или у человека Божия. Господь ответил ей: «Два племени во чреве твоём и два различных народа произойдут из утробы твоей; один народ сделается сильнее другого, и больший будет служить меньшему» (Быт. 25:23).

Это было не просто откровение, но это было пророчество о будущем. Это обетование об Иакове, которое Ревекка твёрдо взяла верой и которому неуклонно следовала. Из близнецов Иаков — младший и именно его Бог удостаивает Своего избрания. Наблюдательная Ревекка тщательно следит за развитием событий, чтобы не упустить ответственного момента. И вот этот момент настаёт, когда из двух сыновей отец должен выбрать продолжателя дела Божия и совершить благословение.

Исаак, которому было уже более ста лет, чувствует приближение кончины и делает приготовление к отшествию с земли. Благословение Божие, почивающее на нём через Авраама, он хочет передать своему старшему сыну. Такой торжественный акт между отцом и сыном в древности совершался во время совместной трапезы. Ревекка со своей стороны тоже делает приготовления: она не хочет допустить непоправимого, чтобы Иаков был обойдён. Ведь ему принадлежит избрание (Рим. 9:10-12)!

Писание передаёт только факты: «Исаак любит Исава, потому что дичь его была по вкусу его; а Ревекка любила Иакова» (Быт. 25:28). В течение сорока лет она утешалась Иаковом, любя его за кроткий нрав. Исаак любил же Исава как человека, который выделялся внешним мужеством, был первенцем и был внешне похож на Ревекку, приносил отцу вкусную дичь. Эти факторы сыграли главную роль в его намерении дать Исаву благословение по закону первородства, соблюдение которого Исаак считал своим высшим долгом пред Богом. А Иаков, второй его близнец, поначалу казался отцу неподходящим возглавить родословную, и ему он готовил вторичное благословение. Почему такой важный вопрос, как благословение наследника и продолжателя миссии Авраама, престарелый патриарх решал по пристрастию, а не по духу?

Исаак с детства благоговел перед родительской волей, и это перешло в его отношение к Богу: он затем так же благоговел перед волей Божией. И это благоговение проявилось в нём, как величайший страх Божий (Быт. 31:42,53), который наполнял его преизобильно. По этой причине он так же благоговейно относился и к делу благословения первородного, во всём идя по пути закона, повелевающего благословлять старшего сына, первенца, и ему передавать всю полноту силы и власти наследственных прав. Исаак настолько благоговел перед законом первородства, законом принципов Божиих, что не обратил внимания на предсказание, данное Ревекке о судьбе её сыновей, когда они ещё находились в утробе.

Бог, который дал зачатие бесплодной Ревекке, предвидел, что Исав не будет проводником истины и носителем Его воли, хотя внешне казался лидером и порядочным человеком. Но внутренне, по духу, он был негодным и даже нечестивым. Видя это, Бог его отверг (Мал. 1:2-3). Ревекка, несмотря на то, что Исав был внешне похож на неё, твёрдо последовала откровению Божию, содействуя его исполнению и инстинктивно подчиняясь воле Божией. Иаков, кроткий, богобоязненный, послушный сын, «живущий в шатрах», натура настойчивая и целеустремлённая, и Ревекка его любила. А Исав был волосатым, грубым по наружности и по характеру, которого увлекало земное. Для него небесные сокровища, пути и планы Божии не имели никакой цены. И она, как мать, хорошо это видела, поэтому не могла содействовать его первородному благословению. Своё пренебрежение Исав доказал тем, как легко расстался со своим первородством. Это право первородства, которое свято в очах Божиих (Исх. 13:2; Вт. 21:15-17), он легкомысленно променял на чечевичную похлёбку (Быт. 25:29-34; Евр. 12:16-17). Он взял потом себе языческих жён, которые причиняли родителям много горя и переживаний.

И вот этому сыну Исаак собирался отдать первородное благословение! Ревекка видела всё это и воспротивилась. Удивительно здесь то, что не муж, а жена яснее уразумела волю Божию и стала её проводником. Ревекка хорошо поняла призвание мужа, важность миссии Божией и справедливо выдвигала вперёд Иакова как достойнейшего из обоих сыновей, ради этого шла на всё. Исаак был непреклонен в следовании раз и навсегда усвоенным принципам и традициям, не мог быстро перестроиться, чтобы понимать тонкости Божия руководства, чтобы немедленно им подчиниться. Нет сомнения, что диавол всеми средствами противодействовал зарождению избранного народа, находил доступ и к таким мужам веры, как Исаак, чтобы влиять на их решение. Поэтому не удивительно, что благословение Иакова осложнилось такими неблагоприятными обстоятельствами.

Это был жгучий момент испытания веры Ревекки, и она, уразумев хотение Божие, решительно перешагнула закон первородства и смело вмешалась в дело, проявляя собственную инициативу. Она действовала здесь так решительно потому, что была абсолютно уверена, что на её стороне правота и что её сын, Иаков, будет Богом благословлён, а в нём благословится и она, да и сам муж её будет избавлен от большой ошибки.

Бог нигде в Библии не порицает Ревекку за её действия. Благословение, которому она способствовала, опочило на доме и роде Иакова, и от него произошло двенадцать израильских племён, имена которых запечатлены на двенадцати жемчужных воротах небесного Иерусалима (Отк. 21:12).

Нет сомнения, что у Ревекки были и другие, более совершенные пути для достижения цели: испросить благословения напрямую у Бога, и Он вмешался бы. Нам, новозаветным верующим, трудно судить с позиции Ветхого Завета о подлинных мотивах Ревекки, которая толкнула сына на путь обмана отца. Конечно, здесь вторгся диавол, чтобы помешать благословению и подменить Иакова Исавом, избранника Божия нечестивцем и тем загубить дело Божие. Он давил и на Исаака, направляя его мысли в неверную сторону, и на Ревекку, чтобы она действовала необдуманно и поспешно, добиваясь цели.

Вот как трактуют этот случай комментаторы Библии Брюссельского издания (1973): «Не осуждая определённо поступка Иакова и Ревекки, священнописатель даёт всё же понять, что он предосудителен: Иаков боится, что отец проклянёт его, если обман, к которому он прибег по внушению Ревекки, будет обнаружен (ст. 12). Однако этот обман, свидетельствующий о том, что мораль того времени была недостаточно высока, таинственно служит осуществлению замысла Божия: Исав относился с таким пренебрежением к правам первородства и связанной с ним ответственности, что клятвенно отрёкся от них (Быт. 25:33-34), чтобы Иаков дал ему поесть. Бог передаёт тогда эти права Иакову, ценившему их более, чем Исав. Господь так велик, что Свои предначертания может приводить в исполнение с помощью несовершенных людей, если они сознают ценность даров Божиих».

Соперничество между братьями-близнецами теперь перерастает во вражду. Иаков вынужден бежать из родительского дома и 20 лет скрываться у своего дяди в Харране. Там он пожинает то, что посеял: за свой обман он не один раз был обманут Лаваном и потерпел самый жестокий обман от детей. Обещание матери: «Когда утолится гнев брата твоего на тебя, и он позабудет, что ты сделал ему, тогда я пошлю и возьму тебя оттуда», — не исполняется. Ей не позволено дожить до возвращения Иакова. Когда Иаков уходит с благословением отца и с заданием найти себе жену в семейном кругу матери, Ревекка видит его в последний раз. Когда через 20 лет он возвращается к себе на родину (Быт. 31:41), отец его ещё жив, и Исав примиряется с ним, но Ревекка уже умерла.

Ревекка, эта женщина с большими возможностями, сама себя переоценила, чем навлекла на себя и своих сыновей большие переживания. Так же, как и Сарра, она не могла предвидеть последствий своих действий. Ненависть, зажжённая в сердце Исава, называемого ещё Едомом, продолжает жить в будущих поколениях (Иез. 25:12-13). На протяжении столетий едомитяне, потомки Исава, были врагами Израиля. Этим методом, который Ревекка употребила, она взяла судьбу сына в собственные руки, а не доверила его Богу. Она забыла, что верующим не нужно спешить, а нужно до конца уповать на Бога, Который столько делает возлюбленным Своим, надеющимся на Него (Ис. 64:4).

Однако надо отметить, что этот поступок Ревекки не умаляет её достоинств в глазах Бога. Она стоит в числе святых и благочестивых жён Ветхого Завета, как одна из участниц основания и утверждения ветхозаветного дома Божия и проводница семени Иисуса Христа, которое шло как через мужей рода Авраамова, так и через их верных жён. Вспомним и то, что все они жили в то время, когда не было Библии, писанного слова Божия, не было Церкви, храмов и на все свои вопросы они не всегда могли получить быстрый ответ от Господа. Но и в таких условиях они, как первопроходцы, зрели для неба и достойно прошли свою жизнь, как герои веры.

Апостол Павел пишет: «Но сокровище сие мы носим в глиняных сосудах, чтобы преизбыточная сила была приписываема Богу, а не нам» (2Кор. 4:7). Недостатки Ревекки, её женские немощи и поведение по плоти — всё это глиняный сосуд, которому Бог наш по Своей великой милости делает скидку. Но через этот глиняный сосуд с его взлётами и падениями, через терние, скорби и страдание пробивало себе дорогу сокровище истины Божией. Патриархи Авраам, Исаак, Иаков ныне сияют для всех народов мира, как великое сокровище. И в этом сиянии есть большая доля заслуги самой Ревекки, так страстно ревновавшей за сына. Её несовершенный метод достижения цели тонет в величии той задачи, которую она выполнила и тем прославила Бога.

Подводя итог характеристике образа Ревекки, отмечу главное: она чудный прообраз Церкви. Как Ревекка доверилась словам Елиезера и отправилась в дальний путь к своему будущему мужу, не зная его, а придя, склонилась перед ним, возлюбив его заочно, так Церковь, не видя, возлюбила своего Господа и Супруга и под водительством Духа Святого доверчиво следует за Ним вот уже две тысячи лет. На её пути жгучая пустыня, мрак греха, искушения и пропасти, стоны мучеников, молитвы святых, их стойкость в страданиях и гонениях. Но она верой преодолевает всё и выходит победительницей.

И в заключение кратко перечислим прекрасные качества Ревекки, поучительные для всех невест и жён:

1. Приветливость. «Пей, господин мой», — откликнулась она на прошение Елиезера напоить его водой.

2. Услужливость. Сама начерпала воду верблюдам — труд, который под стать только мужчинам и выносливым людям, тем более, что верблюды пьют много, а колодец глубок.

3. Скромность. Она не болтлива и не тратит слов попусту, когда занята делом. При этом обращает внимание на каждую мелочь и не позволяет себе легкомыслия в работе.

4. Трудолюбие и добродетельность. Быстро и весело выполняет тяжкую работу ради измученных жаждой животных и радуется, что восстановила их силы!

5. Радушие. «Есть ли в доме отца твоего место нам ночевать?» — спросил её Елиезер. Она искренне и охотно ответила ему: «У нас много соломы и корма и есть место для ночлега».

6. Доброта. Она ласково и сердечно разговаривает с незнакомцем, а когда узнаёт, кто он и зачем пришёл, охотно идёт с ним в далёкий путь.

7. Вежливость и дружелюбие. Обращаясь даже к слуге, она называет его «господином». Оказывая ему услугу, действует без промедления.

8. Разумность. Сначала она даёт напиться человеку, а затем заботится о верблюдах. Оставшуюся воду выливает не на землю, а в корыто.

9. Почтительность. При виде идущего ей навстречу Исаака она встаёт и спускается с верблюда; узнав, что это её жених, закрывает лицо покрывалом, показав этим внешним признаком сердечное и добровольное повиновение мужу (1Кор. 11:3-10).

10. Готовность к подвигам. С охотой пошла в далёкий нелёгкий путь делить со своим мужем тяготы и трудности непростой жизни кочевников.

11. Любовь к Богу и истине. Ценой неимоверных усилий и жертв со своей стороны она добивается благословения сыну, третьему из патриархов израильского народа.

12. Самоотверженная жена. Она стала Исааку верной сподвижницей в его странствиях, в исполнении обетований Божиих. Высоко ценила дары Божии. Когда слабели надежды и наступали печали и испытания, Ревекка как хорошая жена, ободряла своего мужа, утешала в минуты горечи, облегчала и услаждала его жизнь, наполняя его новой надеждой. Исаак ввёл Ревекку в шатёр Сарры, матери своей. Все добрые качества, какими обладала Сарра, были у Ревекки, и именно поэтому она удостоилась чести жить в её шатре.

13. Праматери еврейского народа — Сарра, Ревекка, как затем Рахиль и Лия, были полны духом Божиим и, благодаря этому, были так же мудры и прозорливы, как и праотцы — Авраам, Исаак и Иаков. Они были теми, кто устроил дом Израилю.


 

Глава 7

 

"РАХИЛЬ И ЛИЯ"

 

И послал Иаков, и призвал Рахиль и Лию в поле...

Быт. 31:4

...Да соделает Господь жену, входящую в дом твой, как Рахиль и как Лию, которые обе устроили дом Израилев.

Руфь 4:11

 

 

Рахиль и Лия — такой порядок имён двух славных женщин, жён Иакова, запечатлевает Библия на своих страницах.

Рахиль и Лия — это две родные сестры, дочери Лавана, волей небес оказавшиеся жёнами патриарха Иакова, сыграли выдающуюся роль в рождении сыновей обетования. Главное достоинство Рахили и Лии в том, что они «обе устроили дом Израилев», — так говорит о них Слово Божие. Они продолжили великое дело, которое начали Сарра и Ревекка, — зарождение и умножение нации. То, что Бог обещал Аврааму и Исааку, Он подтвердил Иакову: «И будет потомство твоё, как песок земной, и распространишься к морю, и к востоку, и к северу, и к полудню; и благословятся в тебе и в семени твоём все племена земные» (Быт. 28:14). Бог выполнил это обещание: в великом ряду жён веры вместе с Саррой и Ревеккой стоят Рахиль и Лия, родившие ему двенадцать сыновей, родоначальников двенадцати израильских колен.

С этой точки зрения и следует рассматривать этих двух замечательных женщин. Обе они мечтали, желали, стремились и ревновали создать Иакову потомство, даже соревновались в этом великом деле. Бог их благословил: если Сарра и Ревекка, преодолевая родовые недостатки и своё бесплодие, родили только по одному сыну, то Рахиль и Лия, тоже преодолевая свои трудности и препятствия, смогли родить уже двенадцать сыновей. И отныне род Авраама, этого великого мужа веры, отца народов, начал расти и умножаться, пока не превратился в большую нацию.

Познакомимся поближе с образами этих двух женщин, чтобы во свете Слова Божия понять их подвиг и то, как они смогли выполнить свою нелёгкую задачу. И когда мы это поймём, то для нас не будут играть роли их пробелы и недостатки, о которых рассказывает Библия и которые не могут без критики пропустить иные комментаторы.

Имя Рахиль в переводе с еврейского означает «мать-овца». Овца — кроткое, смирное животное, часто приносимое в жертву. Овца как бы прообразно указывала на характер Рахили и на её внутреннюю красоту. Священное Писание отмечает: «Рахиль была красива станом и красива лицом» (Быт. 29:17). Привлекательность её состояла, кроме общей красоты стана, в особой прелести и живости её глаз — главный признак истинно красивой женщины (впрочем, как и мужчины; см. 1Цар. 16:12, где сказано о Давиде: «Он был белокур, с красивыми глазами и приятным лицом»). Именно этой одухотворённостью лица Рахиль пленяла с первого взгляда. Не удивительно, что Иаков полюбил её с первой встречи и пронёс эту любовь к ней всю свою жизнь, даже на смертном одре он вспоминает её (Быт. 48:7). Он вспоминает и Лию (Быт. 49:31), ибо они обе помогли ему осуществить то, что Бог ему обещал: «Народ и множество народов будет от тебя, и цари произойдут от чресл твоих» (Быт. 35:11).

Еврейское имя Лия переводится на русский язык, как «дикая корова», трудящаяся, страдающая. Корова, как правило, многоплодная, дающая много молока, всё отдаёт человеку, себе не требует ничего, кроме заботы о пище. Лия тоже была прекрасна, но слаба глазами (Быт. 29:17). Еврейская традиция приписывает слабость её глаз тому обстоятельству, что она много плакала из-за того, что её, как старшую дочь, хотели выдать замуж за нечестивого Исава. «Велика сила молитвы, скорби и страдания; она не только отмела эту судьбу, но и содействовала Лии выйти замуж за праведного мужа раньше Рахили» (см. комментарии к Библии Лопухина, т. 1, с. 169).

Лия действительно была трудолюбива и много страдала, потому что, несмотря на рождение Иакову шестерых сыновей и на все её старания, она так и не смогла завоевать его любви, как Рахиль. Для всякой женщины это большое горе. Печаль и слёзы не покидали Лию и в замужестве. В дальнейшем мы увидим, что Бог «предпочёл» обиженную мать необиженной: колено Иудино, из которого произойдут цари Израиля и Сам Спаситель, а также колено Левиино, давшее Израилю великого вождя Моисея и великого первосвященника Аарона и весь священнический род, имели свои истоки в Лии.

Итак, Рахиль и Лия обе сделались орудием в руках Бога для исполнения Его обетования, которое Он дал Аврааму, что потомство его будет, как песок морской и как звёзды небесные. Через них Иаков становится родоначальником двенадцати колен. Обе они были для него преданными жёнами, одна из которых — горячо любимой, а вторая — менее любимой, зато многочадной. Но именно эта многочадная сыграла ведущую роль в созидании дома Израилева, а потому она по милости Божией вошла в гробницу праотцов и похоронена рядом с Авраамом, Исааком, Иаковом и их жёнами (Быт. 49:30-32). Рахиль же отошла в вечность сравнительно ещё в молодом возрасте при вторых родах и погребена на дороге в Вифлеем (Быт. 35:17-20).

Так случилось, что Иаков первой встретил и горячо полюбил Рахиль, младшую дочь Лавана, и именно она родила ему одного из лучших сыновей — прекрасного Иосифа. Когда встречаются два беспредельно любящих человека, от такой любви рождаются прекрасные, часто одарённые и даже гениальные дети. Библия акцентирует наше внимание на первой встрече Иакова и Рахили. Иаков — беглец из земли Ханаанской. Истомлённый от тяжкого и долгого пути, он приходит в Харран и у колодца, где местные пастухи поили свой скот, встречает Рахиль со стадами овец. Молодая, привлекательная девушка сразу же покорила его своей красотой и глубоко взволновала его, когда он узнал, что это его двоюродная сестра. Рахиль с её нежной душой оказалась для Иакова бальзамом, светлым радостным лучом сбывшейся надежды. Бог прямым путём привёл его в дом его родного дяди, и Иаков мог теперь исполнить завещание отца — взять из дома Лавана себе жену (Быт. 28:1-5).

Неожиданная романтическая встреча настолько ободрила и воодушевила Иакова, что он с большим энтузиазмом взялся помогать Рахили: отвалил тяжёлый камень от устья колодца «и напоил овец Лавана, брата матери своей. И поцеловал Иаков Рахиль, и возвысил голос свой, и заплакал» (Быт. 29:10-11). Он был одновременно и взволнован, и растроган, и пленён прекрасным обликом Рахили. Он с первого взгляда влюбился в неё. Свою первую трепетную любовь к Рахили Иаков пронёс через всю жизнь до самой кончины. Он не переставал её любить даже тогда, когда её уже не было с ним. Свою любовь к ней он перенёс затем на её сыновей — Иосифа и Вениамина, но более на Иосифа.

Иаков был человек колоссальной энергии, широты и глубины ума, большой семьянин и делец, умеющий идею воплощать в жизнь. За эту душу бездна много бы отдала, чтобы приобрести его в свой стан. Именно за обладание им и шла над ним эта страшная борьба с силами ада, чтобы обратить его «от тьмы к свету, от власти сатаны к Богу» (Деян. 16:18) и чтобы из напористого, твёрдого сделать гибкое и послушное орудие, чего Бог и достиг в нём к концу его жизни. Поэтому Иаков и преподан нам как пример одной из самых сложных натур в Священном Писании, в котором победила благодать Божия.

Рахиль и Лия по воле Божией стали жёнами Иакова и родили ему (вместе со служанками, Валлой и Зелфой) двенадцать сыновей, будущих родоначальников колен Израилевых. По своему духовному складу они были намного выше хананеянок, женщин той земли, где странствовали патриархи. Они, может быть, не достигли духовного возраста Сарры и Ревекки, так как росли и воспитывались в доме Лавана, человека плотского до мозга костей, который хотя и знал истинного Бога, но придерживался и языческих обычаев. Эта смесь праведности с язычеством в доме Лавана наложила отпечаток на внутренний мир его дочерей — Рахили и Лии.

Рахиль была моложе и красивее Лии и в этом смысле выигрывала перед своей старшей сестрой. Она привлекла Иакова нежностью своего женского очарования. Мужчины, как правило, пленяются красивой внешностью. Бог этого не осуждает, но указывает, что среди красавиц чаще всего встречаются легкомысленные и несерьёзные женщины. Слово Божие говорит: «Миловидность обманчива и красота суетна; но жена, боящаяся Господа, достойна хвалы» (Пр. 31:30). Менее красивые стяжают себе внутреннюю красоту — красоту характера, духовность. Такова была Лия и волей Божией она первая стала женой Иакова.

Библия показывает, как это случилось (Быт. 29:21-25): Лаван обманул его и, вместо Рахили, дал ему Лию. То, что Иаков не обнаружил подмену даже на брачном ложе, объясняется обычаем Востока, существующим и поныне, — закрывать лицо невесты чадрой до наступления брачной ночи. В этой истории мы видим руку Божию. Бог был с Иаковом и формировал его характер, обращая плоды его обмана в благословение для него; Бог полагал основание обещанному ему «семени» — еврейской нации. И потому делал с Иаковом одновременно два дела: вразумлял его и творил через него Свою волю. Иаков совсем мог пройти мимо Лии, а Бог предусмотрел, что именно она будет носительницей семени Христа.

Лия обладала другими бесценными качествами: она имела то, чем должна обладать благочестивая жена. Она страстно заботится о деторождении, как будто духом предвосхищая, что в этом нуждается Бог. С этой целью она и служанку свою Зелфу отдаёт ему в жёны, чтобы и от неё иметь сыновей для Иакова (по закону древних жена могла «дать» мужу свою служанку и считать детей, рождённых от такого союза, своими). Будучи менее любимой Иаковом, Лия стяжала себе славу и хвалу от Бога тем, что послужила делу размножения потомства, через что родовое племя сынов Иакова стало народом.

Рахиль же, беззаветно любимая Иаковом, оказалась бесплодной, как в своё время Сарра и Ревекка; долгое время она не могла верой опереться на Господа и выпросить у Него милости. Рахиль даже позавидовала сестре, у которой уже было четверо сыновей, и потребовала у Иакова: «Дай мне детей, а если не так, я умираю».

Иаков разгневался на Рахиль и указал ей на Бога, к Которому она должна обращаться в таком серьёзном деле (Быт. 30:1-2).

Причина бесплодия Рахили, как в своё время Сарры и Ревекки, крылась в особом методе подготовки этих женщин к рождению верой семени еврейской нации. При этом надо вспомнить Авраама, родоначальника Израиля, который жил верой и ходил перед Богом верой. Он и сына обетования рождал в преклонном возрасте, когда естественные способности супругов истщились. См. Рим. 4:18-21. Но они оба верой приняли обетование рождения сына. «Апостол Павел изображает здесь и Сарру, и Авраама равно бессильными в половом отношении. Если Авраам находился в состоянии истощения, то в таком же состоянии находилась и Сарра. И он, и она являются примерами людей, потерявших уже жизненные силы, так что только Бог мог извлечь из них что-то живое» (Мартин Лютер) и сотворить биологическое чудо. То же самое было и с Рахилью. Все они стояли у истоков зарождения народа праведных. Всем им надлежало духовно возрастать. Но Рахиль менее их понимала своё предназначение и более их привязана была к вещественным началам этого мира. И потому она плачет и не может утешиться. А затем отдаёт Иакову свою служанку Валлу, чтобы от неё иметь детей (Быт. 30:4-6).

Для нас представляет интерес, как Рахиль и Лия, две родные сестры, став жёнами патриарха Иакова, устроили настоящее соревнование в деторождении. Нигде более: ни в светской, ни в духовной литературе мы не встречаем ничего подобного. На такое страстное соревнование вдохновил их не иначе, как Сам Бог. Ими руководило не просто женское тщеславие, но скорее всего не вполне осознанное желание выполнить план Божий по рождению потомства, о котором Бог дал обетование Аврааму (Быт. 22:17-18).

Сегодня многие женщины уходят от этой великой задачи — рождать для Бога праведное семя. А Рахиль и Лия, наоборот, в этом преуспели. Они как бы предчувствовали, что их сыновьям предназначена от Бога великая участь — быть родоначальниками колен Израилевых. Своим желанием родить и взрастить сыновей достойными преемниками Авраама они активно содействовали выполнению воли Божией в создании ветхозаветного дома Божия. Правда, сыновья Рахили и Лии с детства росли без надлежащего отцовского и материнского досмотра, почему и усвоили обычаи плотского человека. Иаков в поте лица 20 лет трудился на Лавана и не имел достаточно времени, чтобы уделить воспитанию детей, а они росли в доме Лавана и не видели там для себя хорошего примера.

По поведению детей можно судить о духовном состоянии их матерей, и это видно на Рахили и Лии. Сыновья Рахили, Иосиф и Вениамин, были более благочестивыми, имеющими страх Божий, нежели прочие сыновья Иакова. Прекрасный образ Иосифа говорит о том, что в Рахили, в её характере, в её любви к мужу были черты глубокой внутренней красоты и большого благочестия. Многие указывают на привязанность Рахили к идолам отца, когда она похитила их и спрятала под седлом. По мнению богословов, эти идолы, или так называемые «терафимы», были своего рода домашними божками, употребляемыми для вопрошания будущего. Отцы церкви по-разному оценивали поступок Рахили. Иоанн Златоуст, например, говорит: «Дочери ещё придерживались отеческого обычая и имели большое уважение к идолам». По мнению Феодорита, Рахиль похитила идолов не по расположению к ним, а с намерением освободить отца от суеверия (Библия Лопухина, т. 1, с. 31). Иные считают, что Рахиль похитила их потому, что имевшие терафимов обладали правом наследования отцовского имения. Какими бы соображениями ни руководствовалась Рахиль, поступок её едва не навлёк трагических последствий: Лаван погнался за Иаковом и готов был убить его со всей семьёй. Сам Бог вступился за Иакова, ночью явившись Лавану и предупредив не делать Иакову никакого зла (Быт. 31:22-35).

Там, где в «земную ситуацию» вмешивается Бог, эта ситуация приобретает духовный характер. Свершится то, что Он определил. Так было в отношении Иакова, а впоследствии — в отношении всего Израиля. Это знаменательно, что Рахиль, эта прекрасная жена Иакова, должна была вскоре оставить его. Лия же вместе с Иаковом пошла дальше по жизни. Правда, её духовное влияние на сыновей было не столь значительно, разве только то, что она передала им по крови склонность к правоте, праведность дома своих прародителей. Недаром Исаак и Ревекка посылали Иакова пойти на родину, в дом Лавана, и оттуда взять себе жену, чтобы продлить род Авраамов.

Рахиль умерла от родов второго сына, когда Иаков был на пути из Вефиля в Ефрафу. В Вефиле ему явился Господь и снова подтвердил Своё обетование (Быт. 35:9-12). Умирающая Рахиль говорит, что рождающийся сын — дитя её смертельной скорби, потому она даёт ему имя «Бенони» (Быт. 35:16-19). Но Иаков, не желая, чтобы имя последнего сына постоянно растравляло его сердечную рану и скорбь об утрате Рахили, изменил его на другое — Вениамин, что значит «сын десницы, сын силы и счастья». Иаков поставил Рахили памятник, который сохранялся многие столетия (Быт. 35:16-20; 1Цар. 10:2). Гробницу Рахили с большим благоговением почитали евреи и мусульмане. Местные арабы, как записано в Библейской Энциклопедии, собираются сюда для торжественных молитв. Память о Рахили сохранялась в её потомстве и в последующие времена. Старейшины Вифлеема, благословляя супружество Вооза и Руфи, желали ему от Бога такого же счастья и благословения, какие принесли Иакову Рахиль и Лия (Руфь 4:11).

Пророк Иеремия, изображая бедствие и пленение иудеев, представляет Рахиль как праматерь их, осиротевшую и безутешно плачущую о своих сыновьях, уводимых неприятелями в плен и длительное рассеяние. Господь утешил Рахиль, подарив ей двух славных сыновей. Господь утешит и всех жён Израиля, обещая возвратить плен израильтян и наполнить землю их сыновьями (Иер. 31:15-17). Когда кровожадный Ирод убивал вифлеемских младенцев и матери Вифлеема плакали о них, то евангелист Матфей применил образ плачущей о детях Рахили. Ведь те дети принадлежали к её потомству, и она, как их мать, скорбит об их утрате (Мф. 1:18). Именно таким запечатлелся образ плачущей Рахили в израильском народе. Это показывает, как велика была её скорбь и как безутешно было её горе от того, что она не рождала сыновей Иакову. Такую скорбь души Бог уважает и награждает.

Рахиль и Лия, обе жены патриарха Иакова, пройдя жизненный путь, получили великую часть в Господе, и их имена занесены на страницы Священного Писания как родоначальницы ветхозаветной Церкви. Обе они являются прообразом Церкви в том, чтобы ревностно умножать сынов Царствия, сынов света для Бога. Количество детей, рождённых Церковью Иисуса Христа для небесного Иерусалима — «тьмы тем и тысячи тысяч» (Дан. 7:10; Отк. 5:11; 7:9; 19:1,6). Это число так велико, что его невозможно исчислить.

И немалая заслуга в этом принадлежит не только праотцам, патриархам, но и праматерям, матриархам, еврейского народа — Сарре, Ревекке, Лии и Рахили, четырём бесплодным женщинам, но Лию я пока опускаю, потому что «Господь узрел, что Лия была не любима, и отверз её утробу, а Рахиль была неплодна» (Быт. 29:31).

По поводу бесплодности жён патриархов интересную, довольно верную и важную мысль высказал еврейский комментатор Писания Иосиф Х. Хантинг в своей статье «Замечательные знамения Бога», помещённой в журнале «Виноградник» за апрель 1997 года. Цитирую эту статью в моём сжатом пересказе.

В некоторых народах, пишет И. Хантинг, то, что происходило на заре их истории, нередко служит к славе потомков, чьи предки участвовали в судьбоносных событиях, отразившихся в веках. Да, это так. Но в еврейском народе есть нечто такое изумительное и перехватывающее дух, что перевешивает все самые сколько-нибудь масштабные, глобальные события земной истории всех народов, вместе взятых, как по важности, так и по своему объёму и резонансу в веках. Когда мы прослеживаем родословную еврейского народа по Библии, мы обнаруживаем, что первый из патриархов, Авраам, женился на первой праматери, Сарре, через которую Бог замыслил создать для Себя особый народ, но которая заведомо была бесплодной. И если бы вмешательство Божие не исправило этого дефекта и Сарра не родила сына Исаака, то наследственное семя целиком прошло бы через Измаила, сына рабыни, отца мусульманского народа, исповедующего ныне ислам. Тогда не было бы ни Израиля, ни Библии, ни Спасителя Иисуса Христа!

Однако Бог вмешался — и первый из сыновей Авраама, Измаил, рождённый по плоти, был отстранён. Бог вмешался, казалось бы, в самый критический момент, не терпящий уже никаких отлагательств: вмешался тогда, когда Сарре было девяносто лет и она давно прошла детородный возраст. А ведь Бог обещал Аврааму благословить её, произвести именно от неё великий народ, царей народов и весьма-весьма размножить его (Быт. 17:15-21). Как могло это осуществиться, когда Сарра была стара и бесплодна? Но у Бога, Творца жизни, всё возможно. В назначенный срок Бог произвёл биологическое чудо в утробе Сарры, и обещанный потомок, в котором осуществились все Господни обетования, родился!

Затем библейская история развивается вокруг Исаака и Ревекки, и вновь повторилось почти то же самое!

Ответственнный выбор невесты для Исаака читается, как Божественно предписанная любовная история. Авраам строго наказал своему старшему слуге, распорядителю в своём доме, Елиезеру, пойти на его родину, к его народу (в Месопотамию) и оттуда взять невесту его сыну (Быт. 24:7). Слуга выполнил наказ с завидной тщательностью и благоговением, молитвенно полагаясь на водительство и Провидение Божие. И Господь напрямую привёл его к Ревекке, дочери Вафуила, внучке Нахора, брата Авраамова. Девушка охотно согласилась отправиться со слугой в далёкий путь и стать женой Исаака.

Как удивительно, странно, что девица, избранная Богом для второго из патриархов, оказалась тоже бесплодной! Однако Божие обетование создать благословенную, могучую нацию было повторено Исааку. Рассматривая оба эти факта, мы вынуждены придти к заключению, что Бог преднамеренно устраивал ситуацию, в которой необходимо было повторить чудо в теле Ревекки, чтобы она могла иметь детей (Быт. 25:21).

И в третий раз повторилась та же самая драма. Иаков, Божественно избранный сын Ревекии, так любил Рахиль, что четырнадцать лет отрабатывал Лавану, чтобы получить её. И вновь, к нашему изумлению, уже третья по порядку из великих израильских матриархов, она была бесплодной, как, возможно, и Лия (Быт. 29:31; 30:22-23). Бог открыл и её утробу; хотя Рахиль умерла, но она родила двух чудесных сыновей.

Итак, что скрывается за множеством биологических чудес, потребовавшихся для осуществления замысла Божия и создания Израиля? Имелась ли в виду специальная функция, которую Бог возлагал на эту нацию,и потому необходимо было такое специальное приготовление? Библия даёт ответ на этот вопрос. В книге Второзакония читаем:

«...Есть ли какой великий народ, к которому боги его были бы столь близки, как близок к нам Господь, Бог наш, когда ни призовём Его? И есть ли какой великий народ, у которого были бы такие справедливые постановления и законы, как весь закон этот, который я предлагаю вам сегодня?» (Вт. 4:7-8).

«Ибо ты народ святой у Господа, Бога твоего; тебя избрал Господь, Бог твой, чтобы ты был собственным Его народом из всех народов, которые на земле. Не потому, чтобы вы были многочисленнее всех народов, принял вас Господь и избрал вас; ибо вы малочисленнее всех народов; но потому, что любит вас Господь, и для того, чтобы сохранить клятву, которою Он клялся отцам вашим...» (Вт. 7:6-8).

Если Господь решил предпринять серию чудес, чтобы исполнить Свои обетования Аврааму, Исааку и Иакову, то можно ли считать невероятным, что Он решил дать чудесное знамение и дому Давидову? Ведь дом Давидов должен был родить на землю Сына Божия и родить Его чудесным образом. Поэтому Бог говорил Ахазу, царю из дома Давидова: «Проси себе знамения у Господа, Бога твоего; проси или в глубине, или на высоте». Но Ахаз был отступник, и он сказал Исаии: «Не буду просить и не буду искушать Господа». Тогда Исаия сказал: «Слушайте же, дом Давидов! Разве мало для вас затруднять людей, что вы хотите затруднять и Бога моего? Итак Сам Господь даст вам знамение: вот, Дева во чреве приимет, и родит сына, и назовут имя Ему: Еммануил» (Ис. 7:11-14). Бог пообещал чудо ещё большее, чем с Саррой, Ревеккой и Рахилью: пообещал чудо рождения Сына без участия мужа!

По истечении тысячелетий Бог исполнил Своё обетование дому Давидову: обещанный Сын был рождён в точности так, как предсказал Исаия. Он был рождён Девой без вмешательства мужа. Поэтому можно с определённостью сказать: чудеса, совершённые с Саррой, Ревеккой и Рахилью, указывают на более значительное событие, исполнившее первую часть великого пророчества Исаии: «Ибо Младенец родился нам; Сын дан нам; владычество на раменах Его, и назовут имя Ему: Чудный, Советник, Бог крепкий, Отец вечности, Князь мира» (Ис. 9:6).

Итак, резюмируя сказанное И. Хантингом, лично я делаю следующее заключение. Бог преднамеренно организовал серию чудес с матриархами еврейского народа для того, чтобы в будущем, то есть в Новом Завете, явить одно из наиболее потрясающих, эпохальных чудес Вселенной: без посредства мужчины через земную женщину родить в мир Сына Божия, Господа нашего Иисуса Христа. Израиль ожидал Мессию и, чтобы он поверил в Его приход, в Его чудесное рождение от Девы Марии, Господь показал это чудо на патриархах и матриархах еврейского народа. Именно так надо понимать бесплодие Сарры, Ревекки и Рахили, женщин, которые исполнили волю Божию и прославили имя Божие, прообразно отобразив приход в мир Спасителя.

 


 

Глава 8

 

"ФАМАРЬ"

 

И взял Иуда жену Иру первенцу своему; имя ей Фамарь.

Быт. 38:6

 

 

Фамарь — невестка Иуды — вошла в семью Иакова из языческого народа. Примечательно то, что эта женщина даже в самой неблагоприятной ситуации смогла выполнить план Божий. При достижении своей цели она пользовалась неприличными, с точки зрения морали, методами, но цель, которую она достигла, велика.

История её такова. Иуда, сын Иакова и будущий свёкор Фамари, отделился от своих братьев и поселился вблизи одного из местных жителей — Хиры Одолломитянина. Он это сделал, по-видимому, по причине мучений совести за поданный им братьям совет продать Иосифа купцам, идущим караваном в Египет. Видимо, Иуда был более чуток к голосу совести, но не всегда слушался его. Он женится на хананеянке, дочери Шуи. Брак его оказался несчастливым: жена внесла в семью отличающие хананеев противоестественные пороки, которые явились причиной ранней смерти первых двух сыновей Иуды — Ира и Онана. «Ир, первенец Иудин, был неугоден пред очами Господа, и умертвил его Господь» (Быт. 38:7). По закону левирата (от латинского слова «левир» — «брат мужа») второй сын Иуды Онан должен был восстановить семя брату, женившись на его вдове, Фамари. Онан же, воспользовавшись этим для своего удовольствия, входя к Фамари, каждый раз изливал семя в сторону, чтобы не дать потомства. За этот грех Господь лишил его жизни.

Фамарь имела право выйти замуж за третьего сына Иуды — Шелу. Но Иуда, боясь того, чтобы не умер и третий сын, обрекает Фамарь на вечное вдовство, чем причиняет ей большую несправедливость. Тогда Фамарь посредством хитрости или находчивости изобретает способ достичь того, что ей не было дано законным путём (Быт. 38:26). Узнав, что Иуда идёт на праздник стрижки овец, она, воспользовались его вдовьим положением, оделась в одежду служительниц Астарты и села на его пути с тем, чтобы он вошёл к ней и от него родить детей. Она сделала это не из-за вожделений плоти, но чтобы не остаться без наследника. Впрочем, в этом деле был и промысел Божий, почему и намерение её исполнилось.

Всё сказанное даёт нам основание ближе познакомиться с образом Фамари. Нам неизвестно, из какого народа она вышла, но, приобщившись к дому Иакова, она хотя до этого и не знала живого, истинного Бога, всё же искала путей выполнить Его план. Фамарь — удивительная личность, которую надо понять, чтобы по достоинству оценить. Человеческая точка зрения нам здесь не поможет: её надо рассматривать с точки зрения правды и благодати Божией, т.е. так, как видит и оценивает её Бог. Судя по-человечески, её поступок или метод достижения цели достоин порицания, но Писание не осуждает Фамарь, наоборот, подробно изображает её поступок. Это говорит о том, что эта женщина в исполнении воли Божией сыграла решающую роль.

Некоторые называют Фамарь «искусной соблазнительницей», обвиняя её в недопустимом грехе. А между тем, мы находим её имя в ряду тех, кто составляет родословную Иисуса Христа. Там указано только четыре женских имени: Фамарь, Раав, Руфь и Вирсавия. О Рааве, Руфи и Вирсавии речь будет впереди, а сейчас перед нами Фамарь. По еврейской традиции родословные крайне редко содержали женские имена, потому что женщина в древности была лишена многих прав. Уже одно существование женских имён в родословной Христа — это феномен. Кто были эти четыре женщины? Раав названа блудницей из Иерихона (И.Нав. 2:1-7); Руфь — моавитянка и принадлежала к враждебному народу, из которого даже десятое поколение не могло войти в общество Господне (Руфь 1:4; Вт. 23:3); Фамарь была язычницей, а Вирсавия согрешила смертным грехом. Найти более неподходящих кандидатур с такой запятнанной репутацией для родословной Христа просто невозможно.

Но это и есть чудо Божие, потому что в этом факте, как пишет Уильям Баркли, показано, как во Христе падают все барьеры: во-первых, между иудеями и язычниками, во-вторых, между женщинами и мужчинами и, в-третьих, между святыми и грешниками. Во Христе все одинаково дороги Богу и одинаково важны для Его целей. Любого человека Он может использовать для исполнения Своей воли и вписать в Свой план. «Уже здесь, в самом начале Евангелия, есть указания на всеохватывающую любовь Божию. Бог может найти Своих слуг среди тех, от которых с содроганием отвернутся уважаемые ортодоксальные иудеи». К таковым принадлежит Фамарь, от которой действительно с содроганием отворачиваются люди-законники. Образ её поведения в лучшем случае вызывает недоумение: «Как могут поступать так Божии люди? И как такое может описывать Библия?» Да, может, потому что Библия — объективная книга. Она правдиво освещает греховные явления в потомстве Авраама — в колене Иудином, которое стало коленом Обетования. Иоанн Златоуст пишет, что Христос «пришёл не для того, чтобы избежать нашего позора, но чтобы уничтожить его... Он показал, что не гнушается ничем нашим... Иудеи превозносились Авраамом и думали оправдаться добродетелью предков... Господь показывает, что надлежит хвалиться не родом... Все, и сами праотцы, согрешили», поэтому «пришествие Христа было необходимым» (Комментарии к Библии, изд. Брюссель 1973, с. 1863).

Нет, нельзя согласиться с тем, что Фамарь была искусная соблазнительница. Наоборот, это была серьёзная женщина, разумная и ответственная, которая добивалась своего права у тех, кто лишил её этого права. Не будем забывать о вражде сатаны против носителей семени Христа (Быт. 3:15). С начала создания мира диавол преследовал тех, в ком он видел носителей Семени, стараясь совратить их в смертный грех или погубить совсем. По этой же причине погибли оба сына Иуды — Ир и Онан. Все эти личности подвергались большим нападкам со стороны сил ада, переносили больше искушений и испытаний и были в большей опасности, чем прочие люди. Некоторые из них были слабейшими звеньями в единой цепи родословной Христа и с ними случались часто необъяснимые, с точки зрения святости, поступки.

Именно с этой точки зрения следует рассматривать историю, происшедшую между Иудой и Фамарью, его невесткой. Семя Христа было укрыто в колене Иудином, но в ком, искуситель не знал; он совратил Ира и Онана, и они оказались недостойными проводниками этого Семени, почему и погибли. Семя оставалось в самом Иуде и должно было пройти именно через Фамарь. Эту тайну знал Бог, но не люди. А люди, т.е. Фамарь и Иуда, действовали интуитивно, более всего Фамарь. Сатана не мог разгадать плана Божия и прозевал: так на свет появились близнецы — Фарес и Зара, из которых Фарес стал проводником семени Христа. Нет сомнения, что у Иуды были более совершенные пути, но он ими не воспользовался. Он с юности не стоял на должной духовной высоте, тем более когда женился. Из того, что он выбрал женой хананеянку, женщину, которая внесла в его дом хананейское растление, видно, что он был духовно невозрожден, с необрезанным сердцем. Обоих его сыновей Бог убрал с дороги как недостойных быть продолжателями Семени жены, и имел дело с Фамарью и Иудой. Фамарь, потеряв обоих мужей, рассчитывала стать женой Шелы. Когда её и этого лишили, она подбирает удобный момент и идёт на рискованный шаг, решив осуществить своё право на материнство через самого Иуду. Фамарь не имела такой преданной Богу свекрови, как Ноеминь; её никто не мог научить поступить так, как поступила Руфь. Фамарь чувствовала, что стоит у истока великого дела Божия: быть в числе тех женщин, которые продолжат семя Евы ко Христу. Но на пути её диавол воздвиг непреодолимые преграды. Ломая приличие и человеческую законность, она преодолевает эти преграды и становится матерью благословенного Богом рода Авраамова.

Если рассматривать поступок Фамари с точки зрения Послания к Филлиппийцам 2:13, где сказано, что «Бог производит в нас хотение и действие по Своему благоволению», то можно сделать заключение, что «хотение и действие» Фамари были от Бога и её поступок осуждать не следует. Фамарь поступила не по шаблону: у неё было затруднительное обстоятельство, и она его догадливо решила. У неё было сильное и законное желание иметь дитя именно от этого рода, рода Иудина, и она от этого не отступала. Когда же отец не отдал ей Шелу, то она сумела взять самого отца. Она, живя вдовой в доме своего свёкра, честно и добросовестно ожидала, когда подрастёт Шела. Когда же этот час наступил, а Иуда в своём маловерии и недоверии Богу хотел обойти Фамарь, она решилась предоставить себя самому Иуде. Делает она это предусмотрительно, действуя по определённому плану, чтобы, когда дело обнаружится, ей иметь все доказательства своей правоты и суметь защититься. Овдовевший Иуда, идя на праздник стрижки овец и встретив её, сидящую у дороги, легко принял её за служительницу Астарты и предложил за плату войти к ней.

Так Фамарь стала матерью детей Иуды.

Когда её беременность обнаружилась, Иуда готов был приговорить её к сожжению. Но Фамарь предъявила все доказательства своей невиновности и была оправдана. Она оправдана тем, что родила предка Мессии, вошедшего в Его родословную. Бог благословил её рождением близнецов Фареса и Зары; род Фареса был ведущим, а род Зары — одним из сильнейших племён в Иудином колене. Так Фамарь оказалась оправданной не только самим Иудой, который оценил её поступок как честный и справедливый, но и Самим Господом.

Подвиг Фамари (а это был подвиг самоуничижения) впоследствии повторяет Руфь моавитянка, прабабушка Давида. Это был чудный промысел Божий, что семя Христа было укрыто во вдовце Иуде, потом в Воозе и прошло через языческих женщин — Фамарь и Руфь, имевших поломанные судьбы, но милостью Божией восстановленных.

 


 

Глава 9

 

"ЖЕНА ПОТИФАРА"

 

И обратила взоры на Иосифа жена господина его и сказала...

Быт. 39:7

...Женщин, утопающих в грехах, водимых различными похотями...

2Тим. 3:6

 

Кажется, что на таком бесцветном образе, как жена Потифара, нам нет нужды останавливаться. Что в ней поучительного? Она типичная представительница женщин этого мира, которых так много было во все века и особенно в наши дни. Но её избрал враг-диавол, чтобы уловить в свою сеть одного из великих героев веры — прекрасного Иосифа и погубить великое дело становления еврейской нации. Поэтому нам интересно посмотреть, как он сумел разгадать козни врага, действовавшего через женщину-обольстительницу, и победил их.

Как умеет сатана обольстить многих женщин — тех, которых Бог определяет быть помощницами мужьям в семейной и общественной жизни! Он обманывает их, наделяя вожделениями, похотями, поисками сладострастия. Одни из них льнут к богатству, другие — к внешнему лоску, а иных влечёт на обольщение мужчин. Женщины эти гибнут сами и губят дорогие души. Мудрый сердцем убережёт себя от их пагубных сетей. Автор книги Притчей записал: «Ибо мёд источают уста чужой жены, и мягче елея речь её; но последствия от неё горьки, как полынь, остры, как меч обоюдоострый; ноги её нисходят к смерти, стопы её достигают преисподней» (5:3-5).

Такой была жена Потифара, господина прекрасного Иосифа. Казалось бы, ну чего недостаёт этой женщине? Живёт в большом роскошном особняке, с множеством комнат, меблированных и украшенных богатой утварью; в избытке имеет пищу, одежду, украшения. Армия слуг прислуживает ей, как госпоже и повелительнице. Её муж занимает высокий пост в государстве: он «царедворец фараонов, начальник телохранителей», т.е. начальник охраны царя. По этой причине он часто и подолгу отсутствует, чтобы обеспечить безопасность фараона. Слава и почёт вместе с мужем окружают и её. Живи и благодари Бога за такие благодеяния. Но всё наскучило этой избалованной женщине, проводящей свои дни в праздности и безделии. Её повлекло на острые ощущения и захотелось вкусить запретного плода.

В доме Потифара распорядителем является молодой раб — еврей Иосиф. Главное его достоинство, как говорит Библия, в том, что Господь был с ним, и он был успешен в делах (Быт. 39:2). Ради Иосифа Бог обильно благословил весь дом Потифара, даровав ему благословение на всё, что тот имел в доме и в поле. Дом Потифара превратился в чашу, переливающуюся через край всеми благами земли. В таком доме легко жить, легко работать, легко отдыхать. Молодой Иосиф действительно был прекрасен и внешне, и внутренне. Этот дисциплинированный, деловой, трудолюбивый и умный юноша снискал благоволение своего господина настолько, что тот доверил ему буквально всё в своём доме, и Иосиф пользовался большим почётом и уважением.

Жена же Потифара хотя внешне и обладала всем, что только может пожелать себе женщина её положения, но внутренне она была пуста, и жизнь её не имела никакой цели и смысла. У неё много времени, которое ей нечем заполнить. Муж её занят работой, ему некогда уделять ей должное внимание, и он предоставил ей полную свободу. Пустая и бесцельная жизнь, как правило, ищет развлечений, а пустое сердце — острых ощущений и удовольствий. Она ведь не думает о бедных, голодных, больных и нуждающихся, где можно применить свои силы, время и средства. И вот взор её падает на молодого красивого раба. Неважно, что он раб; главное — он молод и красив, думает женщина. Его судьба, его дальнейший жизненный путь её не волнуют. О чём он грустит, она не интересуется. Она даже не отдаёт себе отчёта в том, что честность Иосифа, его внутренняя, духовная красота и его достоинство украшают его больше, чем приятная наружность.

Понимает ли жена Потифара, что Иосиф — человек, живущий в тесном общении с Богом, и что именно поэтому он имеет такое особое излучение? Нет! У неё одно на уме, как уложить его в свою постель и удовлетворить свою страсть. О последствиях для него и для себя она не думает. С таким бессовестным предложением она обращается к Иосифу, не думая, как унизительно это для такой светской дамы из высшего общества, как она. Вожделение ослепило ей рассудок, и она предлагает себя, свою плоть Иосифу и раз, и два, и много раз. Её мечта — найти удовлетворение в плотских развлечениях. Из биографии знаменитого итальянского скрипача Паганини известно, как одна молодая аристократка однажды завлекла его, ещё совсем молодого, талантливого, но очень некрасивого лицом, в свой роскошный дворец и на целый месяц замкнула его у себя, чтобы предаться с ним утехам и сладострастию. Её особенно прельщало нарушение заповеди Божией: «Не прелюбодействуй» (Исх. 20:14). А ей хотелось острых сладострастных ощущений, как и жене Потифара.

Да, есть категория таких женщин, необузданных и легкомысленных, которых Люцифер ослепляет настолько, что они, не раздумывая о последствиях, предаются похотям плоти, утопая в грехах. Конечно, есть немало и мужчин, глаза которых исполнены «любострастия и непрестанного греха» и которые «прельщают неутверждённые души» (2Пет. 2:14). Но такие приключения пробуждают низменные инстинкты, которые поглощают тех, кто отдаётся им; заполнить же пустоту сердца они не могут. Бог создал брак и соединение в браке не для плотских вожделений, а для продления рода и для выражения самого глубокого, нежного, интимного общения. Заповедью: «Потому оставит человек отца своего и мать свою и прилепится к жене своей; и будут двое одна плоть» (Быт. 2:24) Господь навсегда заключил телесно-плотские отношения мужчины и женщины в теплоту и безопасность сердечной любви и законного супружества. Быть «одной плотью» — значит быть супружеской четой, скреплённой брачными узами навсегда. Нарушение этого освящённого правила ведёт и мужчин, и женщин, соединяющихся в одну плоть, на путь преступления перед Богом, перед Церковью и перед своим телом. Такие отношения между мужчиной и женщиной вне брака являются похотью, низводящей человека до уровня животного; а в душах потом — стыд, самообвинение, терзания, одиночество. Человек не находит — ни счастья, ни мира. Страсти и похоти поглощают его, а пустота в сердце увеличивается. Так образуется замкнутый порочный круг, особенно для женщины, которая нигде не находит решения своих проблем.

Богобоязненный и преданный Богу Иосиф с негодованием отвергает все притязания бесстыдной женщины, аргументируя свой отказ ответственностью перед Потифаром, который доверяет ему, и ответственностью перед Богом, в Которого он верит. Да и сама аморальность претит его чистой душе. Аморальность — одно из смертельных орудий, которые исходят из самого ада. Кто предаётся ей, тот не только унижает, но и губит себя: он истощает душу, оставляя в ней крупинки яда, которые всегда будут действовать. Иосиф всё это хорошо понимает; он знает, что и Богу это омерзительно и неугодно.

«Кто же прелюбодействует с женщиною, у того нет ума; тот губит душу свою, кто делает это; побои и позор найдёт он, и бесчестие его не изгладится», — так запишут впоследствии в книге Притчей (6:32-33). Поведение жены Потифара не имеет оправдания, хотя она не знает живого истинного Бога. Но у неё, как и у всякого человека, есть моральное сознание, которое Бог вложил в сердце при сотворении человека. Эта заповедь записана в совести каждого, независимо от его веры, религии и условий жизни (Рим. 2:14-15). Однако жена Потифара пренебрегает ею и даже попирает. Не добившись своего, она без угрызения совести обвиняет Иосифа в попытке изнасилования её, когда он убежал от её притязаний, оставив в её руках свой рабочий халат. Будучи честным и чистым, Иосиф поступил по правилу, впоследствии переданному Павлом своему юному ученику Тимофею: «Юношеских похотей убегай, а держись правды, веры, любви, мира со всеми призывающими имя Господа от чистого сердца» (2Тим. 2:22). Единственно правильное решение в таких случаях — немедленно убежать, ибо страсть — это пламя. Оно охватывает плоть человека, как огонь, зажигая похоть и желание, которое ничем нельзя погасить. Надо или реализовать его, или бежать, и чем скорее, тем лучше. Кто понимает ситуацию, тот убегает. В других случаях можно и нужно сражаться с Апполионом греха. Но в ситуации, в которой оказался Иосиф, когда госпожа приставала к рабу, единственно правильным было — бежать. В бегстве победа, что и сделал молодой Иосиф. Он согласился лучше страдать, но не согрешить, не осквернить свою душу. Он бежал от обольщения — и победил!

Жена Потифара бессовестно оклеветала его, и по её вине он был брошен в темницу. Лучше темница, чем грех! Немногие могут так оценить свою жизнь. Это в состоянии сделать тот, кто имеет надежду на Бога, на Его Слово, Его обетования. Он предпочтёт лучше страдать, нежели иметь временное греховное наслаждение (Евр. 11:25). По-видимому, Потифар знал о склонностях своей жены к измене; знал и Иосифа как благородного человека и мало верил её наговорам. Поэтому он заключил Иосифа в царскую тюрьму, а не предал его немедленной казни. Но в темнице Иосиф испытал близость Господа и даже в этих тяжёлых условиях стал человеком, распространяющим благословение. Тюрьма — нелёгкое испытание. Кто не был там, тот не может этого понять. Старшее поколение русских братьев рассуждало: какой крест самый тяжёлый? Все единодушно признали, что тюрьма. Она отрывает от семьи, от церкви, от Слова Божия, от общения с любимыми, ввергает в пучину одиночества, на тяжёлый каторжный труд в окружении людей звериной психологии. Что может быть тяжелее?

Такой жребий выпал на долю и молодому Иосифу по вине коварной, лживой, развращенной женщины. Но юноша терпеливо несёт свой жребий. Годы детства и отрочества, проведённые в родном очаге с богобоязненным отцом, и вера, которую он унаследовал от патриархов Авраама, Исаака, Иакова, помогли ему выстоять. «Огорчали его, и стреляли, и враждовали на него стрельцы, но твёрд остался лук его и крепки мышцы рук его, от рук мощного Бога Израилева», — скажет о нём впоследствии родной отец его Иаков (Быт. 49:23-24). А духовный поэт даже сложит о нём песнь: «Стеснили оковами ноги его; в железо вошла душа его, доколе не исполнилось слово Его: слово Господне испытало его» (Пс. 104:18-19). Всё, что переживал Иосиф, было испытанием от Бога. За свою верность он был щедрой мерой вознаграждён Богом: выведен из тюрьмы и посажен вторым после фараона. В качестве премьер-министра Иосиф приносит Египту и семейству своего отца великое благословение — избавление от голода.

Где теперь Потифар? Где его блудливая жена? Канули в вечность бесследно, и Писание молчит о них. Можно только догадываться, что когда Иосиф стал премьер-министром Египта и получил большую власть, эта никчемная женщина вострепетала и, побуждаемая страхом, прибежала повиниться перед ним за то зло, которое ему причинила. Но духовно, по-настоящему воспрянуть такие люди неспособны. Жена Потифара занимает своё место в истории, как очень важное предупреждение всем женщинам мира. Не потому, что она грешнее других, а потому, что не кается всерьёз, не просит прощения, не ищет у Бога милости и Его вечной правды. Через Иосифа Бог так близко приблизился к ней, что стоило только проявить хоть капельку интереса, и Он дал бы ей смысл, цель и радость жизни. Господь помог бы ей преодолеть вожделения, направить свою страсть в здоровое русло. Уже первое сопротивление Иосифа должно было насторожить её, остановить, образумить, заставить иначе взглянуть на себя, на свою жизнь. Но праздность, которой она предавалась, не позволила этого. Действительно, «там, где царит праздность, не сверкают лучи гения, там нет стремления к славе и бессмертию, там не возникает ни представления о добродетели, ни даже видимости его» (Т. Тассо). Мы должны смотреть на праздность, как на своего рода самоубийство или преждевременную смерть, потому что она — мать всем порокам. Праздные люди не используют отведённого им Богом времени, чтобы найти истинный источник жизни. Время для них — лишь питательная среда для развития их греховных наслаждений, греховных необузданных помыслов.

Поступки человека — плод его мыслей. В конце концов человек становится тем, что он думает. В положении жены Потифара за всю историю человечества оказалось много женщин, все переживали те же искушения; и нет на земле ни одного неискушённого человека, потому что искуситель жив поныне и «ходит, как рыкающий лев, ища кого поглотить» (1Петр. 5:8-9). Если мы попускаем похоти овладевать нами, то эта похоть рождает грех, а сделанный грех рождает смерть (Иак. 1:14-15). Иначе и быть не может. Жена Потифара не воспользовалась отведённым ей временем, чтобы преодолеть искушение, хотя имела к этому все возможности, и не направила своей жизни по полезному пути. Поэтому об этой женщине нельзя сказать ничего хорошего. Прожить жизнь и не оставить после себя ничего хорошего — какая трагедия! Но сколько женщин проводит свою жизнь подобным же образом!

Господь даже не нашёл нужным оставить на страницах Писания имя жены Потифара, как и жены Лота. И это не случайно. Можно предположить, что это соборные женские образы. Такие женщины не удостаиваются имени потому, что презрели своё славное предназначение и променяли славу Божию на похоть плоти, похоть очей и гордость житейскую. «И мир проходит, и похоть его, а исполняющий волю Божию пребывает вовек» (1Ин. 2:15-17).

 

 


 

Глава 10

 

"ИОХАВЕДА"

 

Имя жены Амрамовой Иохаведа, дочь Левиина, которую родила жена Левиина в Египте, а она Амраму родила Аарона, Моисея и Мариамь...

Числ. 26:59

Жена зачала и родила сына, и видя, что он очень красив, скрывала его три месяца.

Исх. 2:2

 

Прежде чем мы поведём разговор об Иохаведе, матери Моисея, хочу предварить свой текст двумя цитатами, которые выражают главную мысль излагаемого материала. «Воспитывая детей, родители воспитывают будущую историю страны, а значит — и историю мира» (А. С. Макаренко). «Для воспитания ребёнка требуется более проникновенное мышление, более глубокая мудрость, чем для управления государством» (У. Чэннинг).

Перед нами женщина, которая обладает не просто даром уникального материнства и гением воспитания, но чьё сердце было неиссякаемым источником чудес. Из Библии мы знаем таких две матери: Иохаведу, мать Моисея, и Анну, мать Самуила. Об Анне речь будет впереди, а сейчас рассмотрим образ Иохаведы.

Некоторым мужам и жёнам Библии пришлось жить на великих перекрёстках истории и переживать чрезвычайные обстоятельства. В такие периоды не только подвиг веры трудно совершить, но бывает трудно даже сохранить свою жизнь. Семейная жизнь в таких условиях — геройство. В ней полно тревог, волнений, забот, нужды и ударов судьбы. Чтобы сберечь, защитить любимое существо, чтобы бороться с горем, несчастьем, бедой, которые приходят в твой дом непрошеными гостями, надо обладать колоссальной энергией, верой, мудростью, духовным благородством, великодушием и готовностью на самопожертвование.

Такими качествами обладали родители Моисея, особенно его мать, редкостная из женщин, вымолившая его у Бога, выносившая, родившая, уберёгшая, спасшая его и затем воспитавшая в его лице будущее Израиля. Некоторые подметили тот факт, что у большинства гениальных людей были замечательные матери, и эти гении гораздо больше приобрели от своих матерей, чем от отцов.

Библия подтверждает эту закономерность. Иохаведа — мать героической веры, высокого духа, мудрого сердца и неподражаемого мужества. Вспомним ту далёкую эпоху, в которую ей пришлось жить, напрягая все усилия, чтобы сохранить подаренное Богом чудо — прекрасное дитя.

При Иосифе, премьер-министре и спасителе Египта, израильский народ расцвёл и размножился. Но пришли другие времена, и династия фараона сменилась. С приходом нового повелителя изменилось и отношение к евреям со стороны египтян. Новая династия фараонов усмотрела в умножении евреев опасность для себя и решила пресечь их рост ужесточением гнёта и умерщвлением рождающихся мальчиков. Фараон издал драконовский указ, по которому новорожденных еврейских мальчиков бросали в реку. Нет сомнения, что позади фараона стояли враждебные Израилю силы — сатана и его иерархия злых духов, намерением которых было погубить Божий народ. Этот метод диавол неоднократно применял позже в истории христианства. Вспомним недавнее прошлое и в нашей стране: указы атеистических тиранов были направлены на изоляцию детей от церкви, от христианского воспитания в семье, чем обрекли молодёжь на духовное умирание. Но живая вера укрепляла верующих во всех трудных обстоятельствах и давала силы всё преодолеть.

Так и вера родителей Моисея вознесла их над трагизмом их бедствий. Вера делает способным на подвиг во имя Господа любого человека, как бы безвыходны ни были его обстоятельства, если только он крепко любит Бога и Его истину и ради этого готов жертвовать собой. Свой рассказ о подвиге матери Моисея Библия передаёт очень кратко: «Жена зачала и родила сына». Зачать ребёнка в период бедственного положения народа, в период безотрадной будущности для зачавшегося — на это требуется колоссальное мужество, вера и отвага, требуется такая вера, которая твёрдо держится за Бога и знает, что не будет постыжена. Иохаведа зачинала младенца с упованием, что всемогущий Бог Своим непостижимым промыслом сохранит и поможет взрастить его.

Так в благословенном доме Амрама и Иохаведы, в её смелом материнском сердце, движимом Духом Святым, зачалась большая и решительная история Бога с Его избранным народом. Недаром о хорошей жене сказано: «Супружество с хорошей женщиной — это гавань в буре жизни, а с плохой — это буря в гавани» (Д. Птитсен). Иохаведа была не только тихой гаванью для мужа, но и спасительной гаванью для своего выдающегося сына. Кто была эта женщина и каков её род, что столь дивно Бог почтил и облагодетельствовал её? Из Библии узнаём, что отцом Иохаведы был сам Левий, родоначальник колена священников и левитов, а мужем — Амрам, внук Левия, сын Каафа, второго сына Левия. Как свидетельствует родословная в Чис. 26:59, Иохаведа родилась в Египте, доме рабства, и потому духом и верой чаяла обрести свою настоящую родину — Ханаан. Она была женщиной не просто могучей веры, но веры деятельной, устремлённой в будущее, веры, которая на пути своём предпринимает определённые шаги. Именно это имеет в виду Ап. Павел, когда говорит, что родители Моисея жили верой (Евр. 11:23). Жить верой тогда, когда мрак сгущается и не видно проблеска впереди, не так-то просто. Только сильные личности могут идти впотьмах и творить нечто великое для Бога, отдаваться верой в Его полное распоряжение. Молитва — это тот канал, благодаря которому они черпали силу у Бога. Вот почему их семья была кристаллом общества, ради которого они совершили подвиг веры, подарив миру трёх вождей — Моисея, Аарона и Мариамь.

Не обошлось у Иаховеды без своих печалей и скорбей. Вместе с мужем она стояла на коленях за своих детей, вымаливая у Бога их жизнь, ибо они родились в трудные годы. Аарон, её старший сын, родился на три года раньше Моисея, ещё до драконовского указа. С большими трудностями она растила своих детей, а когда родился Моисей, пришлось употребить весь резерв сил, глубокую мудрость и находчивость, чтобы сохранить ему жизнь. Мы видим, с какой настойчивой верой и упованием на Бога Иохаведа готовит Моисею спасение. Ребёнок был столь прекрасен (Деян. 7:20), что она ни на минуту не усомнилась, что такая дивная красота дана Богом для важной цели. Поэтому она не устрашилась царского повеления и скрывала ребёнка от ищеек фараона три месяца. Мудрость Божия проста: Иохаведа не строит больших планов или воздушных замков, не замышляет побега или физического сопротивления, но делает маленький первый шаг — прячет ребёнка. Её материнский инстинкт подсказывает ей самое простое и доступное в её положении: вверить младенца в руки Того, Кто дал ему жизнь; этот прекрасный сын — дар неба, и он не должен погибнуть. Укрывательство сопряжено с великим риском и опасностью быть обнаруженным и подвергнуться расправе. Но мужество и вера матери не останавливаются ни перед чем.

Наступил момент, когда Иохаведа не могла больше скрывать ребёнка. Было вознесено много молитв о защите и помощи Божией, и в её сердце созревает удивительный план. Он состоял в том, чтобы сделать ребёнку подобие Ноева ковчега и опустить его в воды «священного» для египтян Нила. Вместе с мужем, а может быть, со старшей дочерью Мариамью они плетут корзинку из папируса, осмоляют её внутри, делают крышку для защиты от крокодилов, кладут туда дитя, незамеченными выходят из дома (кто мог заподозрить, что в корзинке не бельё, а ребёнок?) и ставят корзинку в тростнике, у излучины реки. Молитвенно вверив дитя промыслу Божию, Иохаведа возвращается домой, чтобы продолжить молитву, оставив на берегу Мариамь наблюдать за исходом дела.

Это был смелый план: та река, которая предназначалась стать могилой для её сына, стала местом восхождения его на царский престол. Нет сомнения, что эту удивительную идею спасения подсказал Иохаведе Сам Бог. Вера её, всецело полагавшаяся на Бога, увенчалась чудным успехом. Провидением Божиим дочь фараона, по имени Фермутис, со своими служанками вышла в то утро искупаться в открытом бассейне Нила. Там, в безопасном месте у берега реки, и был обнаружен плачущий ребёнок. Когда открыли корзинку и Фермутис взглянула на дитя, оно восхитило её своей красотой; это красивое создание, выловленное из вод священного Нила, плакало перед нею, и принцесса сжалилась над крохотным беззащитным ребёнком и распорядилась взять его к себе. Кто теперь может возразить, что и сердцами язычников не управляет Бог? Он обозревает всю землю и находит для Своих молящихся детей убежище и спасение там, где меньше всего этого ожидают! Вот тогда-то и осмелилась подойти к принцессе еврейская девочка из рабынь, по имени Мариамь, сестра Моисея, и предложила принцессе свою помощь — найти кормилицу для младенца. Так маленький Моисей был вновь возвращён матери для вскармливания у её родных грудей, где вместе с молоком он всосал неистребимую веру в Бога своих отцов. Отныне над домом Амрама и Иохаведы была защита фараона, и Моисей развивался здоровым, полноценным ребёнком, как сын принцессы.

Как же чуден, как дивен великий промысел Божий, промысел Того, в руках Которого судьбы всех людей — от простолюдинов до царей. Творец готовил освободителя для израильского народа, поэтому в сферу Своей воли Он увлёк не только мать, отца и сестру, но и египетскую принцессу, дом фараона и всю мудрость Египта. Так водительство Божие, Его проникновенная мудрость в сотрудничестве с усилиями и жертвенным подвигом верующих людей совершают чудеса на земле.

В наше многотрудное время пример жизни Амрама и Иохаведы служит для нас ободрением. Он показывает, что Бог всегда пребывает со Своими детьми, с теми, кого Он избрал и поставил на путь истины. Он хранит их, посылает им Свою помощь, силу, защиту, наделяет мудростью и способностью выстоять и всегда отвечает на дерзновенную веру матерей о своих детях. Молитвы матери не исчезают бесследно в пространстве: Бог слышит их и в своё время отвечает на них, сберегая их сыновей и дочерей от погубления в этом мире, направляет стопы их на путь жизни во Христе Иисусе.

Мы не знаем, сколько лет пробыл маленький Моисей в доме своей матери, но этого времени было достаточно, чтобы заложить в нем твёрдый духовный фундамент. Слово Божие говорит: «Наставь юношу при начале пути его: он не уклонится от него, когда и состареет» (Пр. 22:6). И, действительно, когда Моисей пришёл в возраст, он «отказался называться сыном дочери фараоновой и лучше захотел страдать с народом Божиим, нежели иметь временное, греховное наслаждение, и поношение Христово почёл большим для себя богатством, нежели египетские сокровища; ибо он взирал на воздаяние. Верой оставил он Египет, не убоявшись гнева царского; ибо он, как бы видя Невидимого, был твёрд» (Евр. 11:24-27). Такую смелость и несокрушимость веры он почерпнул в родительском доме, когда слушал рассказы своей матери о Боге отцов. «Эти первые решающие годы жизни, — пишет богослов Яков Крекер, — Моисей смог провести в родительском доме при своей верующей и молящейся матери. Он дышал воздухом веры и молитвы. От матери он слышал божественные истории от сотворения мира до его собственного чудесного избавления, и это стало для него кладом жизни, которого он не потерял» до самой старости. Хотя впоследствии в доме фараона Моисей не проходил библейских уроков, уроков истинного богословия, но он имел благочестивую мать, бесценного рассказчика и наставника, и этого было достаточно, чтобы вырасти в героя веры, вождя, предводителя и царя израильского народа.

Когда Иохаведа отвела маленького Моисея во дворец фараона, и он был усыновлён принцессой, там возрастал и проходил египетские науки, то вся мудрость египетская не смогла заглушить в нём чистого родника веры Божией, которую он постиг в доме матери. Именно мать вложила в него эти основы, и уже никакие силы ада не смогли его поколебать или сдвинуть с пути, который он избрал на всю остальную жизнь. Предание говорит, что фараон готовил сделать из Моисея своего преемника, но Бог приготовил ему высшее служение — стать законодателем и вождём Его народа, и Моисей посвятил себя на это высокое служение. Вера Амрама и Иохаведы через их достойного сына совершила великое в истории Израиля, что описано во всём пятикнижии — первых пяти книгах Библии, названных по-еврейски Тора. Сквозь строки Пятикнижия, автором которого является Моисей, нам сияет живая вера его замечательной матери. Прозорливость, дальновидность, интуиция и особое ясновидение настоящей мудрой матери влияет на судьбу детей. Между матерью и ребёнком незримо протянуты сокровенные нити, по которым передаётся этот дух веры и благодати, дух силы и победы и дух Божественной мудрости. Каждое потрясение в душе её чада отдаётся невыразимой болью в её сердце, и каждая его удача и благословение радостной волной заливает всё её существо. Вот почему сердце матери названо «бездной», в глубине которого всегда найдётся милость, прощение и неизъяснимый свет для её детей.

Материнская вера способна вызвать к жизни чудеса Божии, и эти чудеса будут совершаться в жизни её так естественно и просто, как они совершались в жизни Моисея. Автор этих строк свои детские годы провёл в доме своих верующих родителей в тот период, когда над страной разразились Сталинские репрессии над верующими нашего братства. И я должен удостоверить, что именно вера и молитвы матери и отца сыграли в моём духовном становлении главную роль, которая привела к тому, что в юности, в свои 21 год, я отдал сердце Господу и был сразу же призван на служение в Церкви. Именно вера и молитвы матери вспоминаются мной с благодарностью Богу за неё всю мою жизнь, а я уже дожил до седых волос.

Дорогие женщины! Дорогие матери-сёстры! Будем и мы сегодня учиться у родителей Моисея жить верой, бороться верой, побеждать верой. Будем учиться у Иохаведы постигать сердцем все тонкости Божественного водительства и премудрости, чтобы так же, как она, оказаться чутким, гибким, отзывчивым орудием в Его руках. Будем верой взирать, как она и её великий сын, на воздаяние Божие и, как бы видя Невидимого, быть твёрдыми в вере и в доверии Богу. Христос — начальник и совершитель веры (Ев. 12:2). Если ты веришь непоколебимо, если верой достигнешь того, что Ему угодно, Он осуществит, Он совершит твою веру! Совершит — значит исполнит.

 

 


 

Глава 11

 

"МАРИАМЬ"

 

И взяла Мариамь пророчица, сестра Ааронова, в руку свою тимпан, и вышли за нею все женщины с тимпанами и ликованием.

Исх. 15:20

Я вывел тебя из земли Египетской... и послал пред тобою Моисея, Аарона и Мариамь.

Мих. 6:4

 

Имя «Мариамь» означает «высокая». Была ли она высокая ростом, нам неизвестно, но то, что она была высока духом и своим служением, занимала высокое положение в израильском народе, это бесспорно. Слово Божие показывает Мариамь в числе лидеров Израиля. Сам Господь через пророка Михея говорит, что Он послал этому народу в качестве вождей Моисея, Аарона и Мариамь.

Мариамь — старшая сестра Моисея и Аарона; она играла немаловажную роль в израильском обществе. Все трое — Моисей, Аарон и Мариамь — родились в семье Амрама и Иохаведы в колене Левия (Чис. 26:59). Это была уникальная еврейская семья, подарившая трёх великих вождей, которые, каждый на своём месте, служили Богу и народу Божию. Ещё будучи подростком, Мариамь помогает матери сберегать маленького Моисея в течение трёх месяцев от египетских ищеек, гоняющихся за новорожденными еврейскими мальчиками. Сама Иохаведа не смогла бы столько времени прятать младенца так, чтобы его не обнаружили, если бы не Мариамь. Любя своего маленького брата, она помогает матери, как может, успокаивает его, когда он плачет. Это нелёгкое дело, особенно если учесть, что опасность быть обнаруженными всё время угрожала им. Без сердечной любви этого выполнить невозможно.

Как видим, уже с подросткового возраста Мариамь — умная и способная девочка, могущая заменить мать. Иохаведа смело поручает ей ответственные задания. Так Мариамь следит за корзинкой, в которую положен трёхмесячный Моисей, помогает матери принять все меры предосторожности и заботы, чтобы ребёнок остался жив. Когда дочь фараона обнаружила корзинку и послала за нею прислугу, Мариамь смело направилась к ней, чтобы предложить свои услуги. Приближаться к дворцу фараона для евреев было небезопасно. Но Мариами удаётся наладить контакт с принцессой и своей матерью, благодаря чему маленький Моисей избавляется от смертельной опасности и сохраняется для Израиля как будущий вождь. Поэтому израильтяне высоко чтят Мариамь как ту, которая спасла Моисея, а следовательно, избавление всего Израиля совершилось благодаря её активному участию и таланту.

В дальнейшем характер Мариами формируется в доме родителей, где вера в Иегову была руководящей, движущей силой жизни. Её родители были благочестивыми евреями, отличавшимися глубокой верой, любовью к Богу и мужеством. Амрам, её отец, был духовным вождём поколения. А её мать, Иохаведа, была мудра и изобретательна в умении сохранить Божий дар (младенца) сначала для себя, а затем — и для своего народа, а значит и для Бога, верой воспротивившись драконовским законам тирана-фараона.

Когда Мариамь выросла, она целиком посвятила себя служению Богу и своему народу. Этот период её жизни до выхода из Египта в Писании не освещён. Надо думать, что она не сидела праздно, но неутомимо работала среди женщин Израиля, чтобы укреплять их в вере отцов. Когда же народ был выведен из рабства, ей было более 90 лет, но она всё ещё была полна энергии, духовных и физических сил и вместе со своими братьями стояла на переднем плане. И когда Моисей вёл этот ещё не воспитанный, строптивый и непокорный народ в Ханаанскую землю, его в этом подвиге поддерживали Аарон и Мариамь, брат первосвященник и сестра-пророчица. Её пророчество заключалось не в предвещании будущих событий, а в её особом даре вдохновлять людей (Исх. 15:20).

В Ветхом Завете пророки — это и предсказатели будущего, и учителя народа, и духовные вожди (Моисей, Самуил), и вдохновенные певцы (Мариамь и Давид). Мариамь выступает в народе не просто как сестра Моисея, но более как его сподвижница и соратник, которая руководит и несёт ответственность. Она — первая из женщин в Израиле, которую Библия называет пророчицей. Словом и делом она возвещала народу величие Божие и утверждала живую веру в Него. Вся её жизнь проходит в непрерывном служении и в глубочайшем посвящении Богу. Ведь она так и осталась незамужней, но её жизнь была заполнена духовным трудом, и Сам Бог возвысил её.

Еврейская традиция считает: «После того, как Господь вывел евреев из Египта, они шли по пустыне, и чудесным образом их сопровождал в пути источник чистой воды. Он был дан народу в награду за достоинства Мариами, старшей сестры Моисея и Аарона. Когда умерла Мариамь, источник иссяк. Но в каждой пустыне и в каждом веке он возрождается вновь и вновь благодаря дочерям Израиля». Такой высокий отзыв хранит о Мариами еврейское предание.

В израильском народе в то время было очень много жён и матерей, но именно Мариами Бог поручил повести за собой всех женщин и воодушевить их на торжественное воспевание имени Божия после перехода через Красное море. Победную песнь сперва воспели мужчины во главе с Моисеем. В центре песни — Господь, крепость и слава Израиля, Спаситель и Избавитель их от тяжкого гнёта. Это первая песнь, записанная в Библии после выхода из египетского рабства, песнь освобождения и победы. В ней прославляется Господь как единственный Владыка всего мира и истории человечества и как Бог избранного народа. Эту ликующую песнь подхватили женщины по инициативе Мариами, которая, несмотря на свой преклонный возраст, взяла в руки тимпан, вышла вперёд и запела, вдохновив всех женщин.

В этом мы видим врождённый талант лидера и организатора. Моисей и Аарон руководили всем станом, а Мариамь — женщинами. Она обладала сильной волей и способностью вдохновлять личным примером. В израильском стане она организовала пение, и это было большим делом, так как пение помогает преодолевать трудности и сплачивает людей. А они странствовали по пустыне сорок лет, и в их духовной жизни были подъёмы и упадки, но благодаря Мариами народ пел. В этом пении они черпали новые силы и мужество к победе. Диавол не выносит пения, и, когда верующий поёт, духи зла бегут от него, побеждённые его торжествующим духом.

Но сильные личности обладают склонностью переоценивать себя. Мариамь тоже оказалась незастрахованной от такого недостатка, потому что мы живём в мире, подверженном искушениям и обольщениям, в мире несовершенном, где правит сатана, князь этого мира. Он в любом человеке нащупает его слабую сторону и туда направит свою стрелу. Так случилось и с Мариамь: эту почтенную и одарённейшую из женщин он уязвил завистью и самолюбием. Это удивительно и странно, что она почувствовала зависть к своему родному брату, тому, которого опекала с детства и в судьбе которого явно видела руку Божию. Но плоть жива в любом человеке, даже самом великом. Сатана на какой-то миг ослепил её разум, и она выступила против Моисея в качестве судьи, увидев слабое место в его биографии в том, что он был женат на эфиоплянке. (Эфиопы, соседи савеев, не числятся в списке тех народов, с которыми израильтянам запрещено было вступать в брак — Вт. 7:1-4).

По поводу жены Моисея эфиоплянки среди богословов нет единого мнения, кто она. Одни считают, что «эфиоплянка» — общее название иноземок в то далёкое время. Другие, в том числе и еврейская традиция, считают, что жена Моисея Сепфора, дочь мадианитянина Иофора, была тёмная кожей, похожая на эфиоплянку, и её прозвали в народе «эфиоплянкой». Версию о второй жене, эфиопке, записал Иосиф Флавий в своей книге «Иудейские древности», якобы, находясь ещё во дворце фараона, Моисей, после одного из блестящих походов на Эфиопию, женился на дочери эфиопского царя. Об этом упоминают комментаторы к Библии Лопухина, т. 1, с. 533. Библия же по этому вопросу не даёт разъяснения. Я склонен считать, что Сепфору за её тёмный оттенок кожи прозвали эфиоплянкой (Чис. 12:1). Волей небес она оказалась единственной женой Моисея, когда он вынужден был бежать из Египта. Другой жены у него не было.

И вот против этой эфиоплянки и выступила Мариамь. Она возревновала, что такой выдающийся вождь, как Моисей, предводитель Израиля, и вдруг женат на иноземке! Разве в своём народе не хватает прекрасных женщин? Может ли он в таком случае быть первым в руководстве Израилем? Она была обижена на брата за то, что эфиоплянка вытеснила её на второе место. Недовольная этим, она склоняет и Аарона на свою сторону, и они вдвоём выступают против Моисея, прикрываясь благочестивой ревностью по Богу. «Разве Господь говорил только с Моисеем? Не говорил ли Он и нам?» Это был своего рода вызов: они отказывались признать за Моисеем единственное право говорить народу от имени Бога.

Потребовалось вмешательство самого Господа и особое подтверждение богоизбранности Моисея. Зависть Мариами не имела под собой разумных оснований, так как Моисей, по свидетельству Библии, был кротчайшим из всех людей на земле (Чис. 12:3). У него не было ни надменности, ни заносчивости, ни гордости. Кротость Моисея надо понимать с позиций древности. На фоне нравов того времени кротостью считалась мужественная скромность и смирение. Итак, не забота о Моисее или о народе побудили Мариамь восстать против брата, а уязвлённое чувство самолюбия и ложной ревности. По наущению лукавого она пыталась подорвать влиятельное положение Моисея и подвергнуть опасности не только себя, но и единство, и будущность целого народа. Это был возмутительный поступок Мариами, и Бог Сам поставил её на место.

Моисей же сохранил присущую великим людям невозмутимость и спокойствие, он был твёрдо уверен в своём богоизбранничестве и не стал защищаться. Он знал, что эта задача не по плечу ни Аарону, ни Мариами и даже ни ему, если Бог Сам не пойдёт впереди. Ввиду того, что дело приняло серьёзный оборот, Господь вызвал всех троих к скинии собрания. С дрожащими коленями и со страхом в сердце Мариамь и Аарон предстали пред лицо Божие. Теперь они узнали, как Бог оценивает эту ситуацию: Моисей не только бесспорный вождь, но и больше всех пророков; Он избрал его на это дело, именно его, Моисея, а не Мариамь и Аарона; Он поставил его быть посредником между Богом и Его народом; Он так высоко ценит Моисея, что говорит с ним не во сне и не в видениях, как с другими пророками (Иер. 31:26), а явно и прямо, как говорят другу (Исх. 33:11). «Как же вы не убоялись упрекать раба Моего Моисея? И воспламенился гнев Господа на них, и Он отошёл» (Чис. 12:8-9).

Мариамь и Аарон убеждаются, что своим мятежом против брата они повредили только себе. Моисей — чудный прообраз грядущего Мессии; отвергнуть Моисея значило отвергнуть Мессию. Слишком страшным оказалось дело, которое Мариамь на правах старшей сестры дерзнула взять на себя и втянула в него Аарона. И как инициатор, она была мгновенно наказана Богом: всё тело её покрылось проказой, «как снегом» (Чис. 12:10). Бог поразил её этой ужасной болезнью, как проклятием. Из-за этой болезни жизнь человека гаснет, и он превращается в ходячий труп. Мариамь, годами стоявшая впереди всех израильских женщин, поощрявшая многих из них поднимать свои взоры к Богу и петь имени Его, оказывается исключённой из общества и выведена за стан на семь суток. Какое унижение и позор, но и какой урок смирения преподан нам, мужчинам и женщинам, служителям всех рангов! Каждый из нас, ныне читающих Библию, воочию видит, как Бог не оставляет без наказания тех, кто посягает на Его Божественный авторитет и на Его порядок власти и кто слишком самоуверен в себе. Новый Завет учит не думать о себе высоко, но думать о себе «скромно, по мере веры, какую каждому Бог уделил» (Рим. 12:3). Кто не слишком мнит о себе, тот лучше, чем он сам думает. Скромность украшает женщину, это сила и это страж добродетели. Чем меньше человек думает о своих достоинствах, тем больше он нравится нам. Это всё прописные истины, которые нам следует помнить и соблюдать.

Мариамь — женщина, занимавшая высокое положение и переоценившая себя, теперь вне стана, в проказе. Теперь её прекрасный голос, который так громогласно славил Бога и вдохновлял других, совершенно утих. Теперь её голос должен будет вдали от стана уныло кричать: «Нечист! Нечист!» — как только кто-то будет приближаться к ней (Лев. 13:45). «Это тяжёлое наказание свидетельствует о том, как Бог судит, если затрагивают того, кого Он избрал, — безразлично, каким бы слабым и заблуждающимся человек ни был. И здесь снова проявляется величие Моисея: его единственным ответом была просьба о его сестре — мольба, которую Господь милостиво исполнил» (О. Зандерс). Суд Божий был укорочен до семи дней. За это время Мариамь многое передумала, осознала свою вину и смирилась. Всю свою оставшуюся жизнь она проведёт в одиночестве, болезненно прочувствовав на самой себе, как велик её грех — грех соперничества с помазанником Божиим. Поняла ли она после этого, что сам Бог избирает и поставляет вождей? Да, она это поняла и осознала, потому что через семь дней Бог исцелил её, и стан двинулся в путь. Но понимаем ли мы сегодня, как опасно восставать против служителей Господних, призванных Богом на Его святое служение? Бог ревниво заступается за Своих избранников, чтит, защищает и оправдывает их, освобождая от необходимости самим защищаться от посягательства на их права.

О дальнейшем служении Мариами нам ничего неизвестно. Угасла ли её обычная активность или она продолжала свой труд среди женщин уже в полном смирении, Библия этого не показывает. Можно только догадываться, что после пережитого урока Мариамь ушла в тень и больше не претендовала на первые роли в израильском стане. Наказание послужило ей на пользу, и это её смирение, как и то, что Библия о ней умалчивает, является лучшим доказательством того, что она исправилась. Господь ещё только один раз вспоминает о ней, когда даёт в наставление народу закон о язве проказы: «Помни, что Господь, Бог твой, сделал Мариами на пути, когда вы шли из Египта» (Вт. 24:9).

И всё-таки Мариамь принадлежала к числу незаурядных женщин, о ней в израильском народе сохранилось самое хорошее впечатление. Действительно, выдающейся личностью может быть лишь та, которая в повседневных делах способна оставаться обыкновенным человеком со своими слабостями и недостатками. Но великие люди могут иметь и великие недостатки, которые легко исправляют. Мариамь отличали широта ума, сила воображения, активность души, природный энтузиазм, безыскусственность и непритворность поведения, и потому она — выдающаяся женщина, несмотря на свой проступок. Её ошибку по отношению к Моисею можно смело отнести на счёт обольщения от диавола, который всячески пытался дискредитировать личность их великого вождя. Господь это видел и сразу же пресёк умыслы диавола, а Мариамь поставил на подобающее ей место.

Умерла Мариамь в пустыне, не достигнув пределов земли обетованной, как и всё вышедшее из Египта старшее поколение (Чис. 20:1; 14:20-35). Доказательством того, что она не утратила своего высокого положения перед Богом, является упоминание о ней пророком Михеем (6:4): «Я послал... Моисея, Аарона и Мариамь». Женщина-лидер — это редкое явление, а женщина во главе народа Божия — это исключение. Такое поручение действительно может дать только Бог, для Которого и мужчины и женщины равны; в Его глазах женщина занимает существенное место в Божественном плане спасения. Женщинам, как и мужчинам, необходимо найти свою постоянную сущность в Господе, ибо все мы являемся одарёнными членами в Теле Христовом (1Кор. 12:12) и все преображаемся в подобие Христу (2Кор. 36:18). Утверждать, будто Бог ограничил призвание женщин только семейным кругом, домом или деловыми успехами, — прямое извращение! Сущность человека, и мужчины и женщины, — в служении Ему, Он сотворил нас для Себя; а потому, милые сёстры, и вы, дорогие братья, будем приобщаться в духе служения к таким уникальным женщинам, как Сарра, Ревекка, Рахиль, Лия, Мариамь, Анна, Девора, Руфь, Есфирь и многие другие, чтобы заимствовать от них всё самое лучшее. Роль женщины не может быть раз и навсегда установленным стереотипом: она обширна, как и сама жизнь. И мы должны с этим считаться.

Один из писателей так отзывается о женщине: «Женщина, прекрасная и добродетельная, является даром Божиим, который наполняет светлыми озёрами и тенистыми аллеями нашу великую нравственную пустыню. Женщина ставит нас лицом к лицу с вечным источником, где таится Божество. Душевная непорочность молодой девушки, которая не подозревает о своей красоте, для которой Бог так же ясен, как день, есть великое проявление идеала, подобно тому, как бессознательное кокетство распускающегося цвета является указанием на то, что природа надевает свой лучший наряд, ожидая супруга».

Это верно. А потому будем ценить женщину и ценить её дар.


 

Глава 21

 

"ЦАРИЦА САВСКАЯ"

 

Царица Савская, услышав о славе Соломона во имя Господа, пришла испытать его загадками.

3Цар. 10:1

Царица Южная восстанет на суд с родом сим и осудит его, ибо она приходила от пределов земли послушать мудрости Соломоновой; и вот здесь больше Соломона.

Мф. 12:42

 

Царица Савская принадлежит к тем редким женщинам, которые не жалеют ни своих сил, ни больших расходов, ни множества хлопот и не считаются ни с какими трудностями ради того, чтобы послушать мудрости Божией. Библия говорит, что, услышав о славе Соломона, она «во имя Господа» решает нанести ему визит, чтобы «испытать его загадками», и по всему, что там увидела и услышала от него, удостоверилась в его действительном величии, превышающем саму славу о нём. Она назвала «блаженными» его людей и его слуг, которые всегда предстоят пред Соломоном и слышат его мудрость, и благословила Бога, Который благоволил посадить такого человека на престол Израилев (3Цар. 10:8-9).

Библия не называет имени этой женщины, и она фигурирует в ней просто как царица Савская или Южная. Но в преданиях мусульман сохранилось её имя — Билькис (см. Коран, Сура 27, 29). Она управляла савеями — народом так наз. «Счастливой Аравии», лежавшей далеко, южнее Палестины (современный Йемен). Около двух тысяч километров отделяли её резиденцию от Иерусалима, где царствовал Соломон. Привлечённая его славой, она велит своим слугам снарядить караван с большим богатством (благовония, золото, драгоценные камни) и предпринимает длинное и трудное путешествие. Многие недели караван медленно движется на север, днём перенося палящий зной, а ночью — холод, встречая песчаные бури и раскалённые пустынные ветры и находя редкие оазисы на своём пути. И ради чего? Стоят ли переносимые испытания той цели, ради которой совершалось это путешествие? Но царица Савская терпеливо и мужественно переносит все трудности пути и ревностно устремляется вперёд. Ею в этом движет не простое любопытство, но та слава о необычайной мудрости Соломона, о его баснословном богатстве и роскоши дворца, которая достигла до краёв земли, а также слава о великолепии Иерусалимского храма и необыкновенном служении Богу Иегове.

Библия сообщает: «Царь Соломон превосходил всех царей земли богатством и мудростью. И все цари на земле хотели видеть Соломона, чтобы послушать мудрость его, которую вложил Бог в сердце его» (3Цар. 10:23-24). Они обращались к нему за советом и подносили ему богатые подарки. И царица Савская прибыла к Соломону с дорогими дарами, надеясь разрешить у него множество вопросов, которые касались её личной жизни, её царства и её народа. Она слышала о Соломоне как о человеке, слава которого всегда связывалась с именем Бога Израилева. Этот Бог казался ей причиной его успеха и благоденствия его народа. Что же это за Бог, Которому поклоняется такой мудрый царь?

Царица Савская знает много богов, но они никогда не решали ни одной её проблемы. Может ли это сделать царь Соломон или его Бог? Она рассудительная женщина, умная в меру своих сил, но знает границы своей осведомлённости и мудрости и хочет знать больше. Для неё важно стать мудрее. Это ей очень необходимо для управления государством, ради этой цели она жертвует временем, средствами и своими удобствами.

Настоящая мудрость рука об руку идёт со смирением. Царица Савская достаточно смиренна, чтобы открыто признать: она недовольна собой и ищет большего. Она хочет многое узнать у царя Соломона.

Соломон — третий царь над Израилем. Бог возлюбил его, так как видел его скромность и покорность, унаследованные от родителей. «Даруй же рабу Твоему сердце разумное, чтобы судить народ Твой и различать, что добро и что зло; ибо кто может управлять этим многочисленным народом Твоим?» (3Цар. 3:9). Это прошение настолько понравилось Господу, что Он благоволил дать ему «мудрость, и весьма великий разум, и обширный ум, как песок на берегу моря» (3Цар. 4:29-31). А вместе с тем Он дал ему богатство и славу такие, что Соломон был вознесён выше всех других царей, а народ его переживал при нём золотой век истории. Благодаря ему, Израиль стал сильнейшим царством мира. Египет, Ассур, Вавилон и Греция — все они были намного слабее Израиля. Иерусалим был великолепнее всех городов тогдашнего мира, а с Иерусалимским храмом не мог сравниться ни один храм по красоте и величию.

И вот на таком величественном фоне происходит посещение царицей Савской царя Соломона. Встреча была очень интересной для обоих. Соломону тоже было приятно видеть знатную гостью, у которой столько запросов. Царица достаточно смиренна, чтобы открыть ему все свои нужды, проблемы и свой голод по мудрости Божией. Она буквально осыпала его множеством волнующих вопросов, так как перед нею был прославленный муж, который откровенно беседовал обо всём на свете. Он поставлен на такой же высокий пост в государстве, как и она, и может хорошо её понять, а значит и проблемы у них общие. К её удивлению, она нашла у Соломона ответы на все её вопросы, даже на самые глубокие и сложные. Это не могло не восхитить её. Царица Савская собственными глазами увидела, что Соломон благословлён Богом. Она обнаружила, что он обладает не только гениальным умом, но и гениально применяет его в практике. Это видно во всём: от строения его дворцов до манеры, с которой его слуги подают пищу, как одеваются и как ведут себя придворные, видно по самому качеству его обедов и его отборных напитков. Каждая мелочь в жизни этого человека была проникнута мудростью, вера в Бога пронизывала все аспекты его жизни. Подлинная действительность является содержанием его бытия.

Царь Соломон знакомит её не только с распорядком своего дня. Он приглашает её принять участие в его богослужении. При этом она открывает секрет его жизни. Когда Соломон приносил жертву всесожжения, она замечает, как он отождествляется с жертвенным животным, которое закалается вместо него за его грехи (Лев. 9:7). Бог указал на средство, которое ведёт к прощению. И Соломон живёт этим искуплением-освобождением. Невинно пролитая кровь гарантирует ему, виновному, оправдание (Лев. 17:11). Общение с Богом является ключом его мудрости и разума (Пр. 2:6; 9:10), источником его успеха. Действительно велик и славен Бог, Которому поклоняется Соломон!

Царица Савская видит, что целью его жизни является не собирание и передача мудрости, но страх Божий. Он исполняет заповеди Божии и открыто говорит, что Бог требует этого от всех людей, также и от царей.

Царица Савская тронута: ведь наибольшие её ожидания исполнены. И тогда она сказала царю: «Верно то, что я слышала в земле своей о делах твоих и о мудрости твоей; но я не верила словам, доколе не пришла и не увидели глаза мои: и вот, мне и в половину не сказано. Мудрости и богатства у тебя больше, нежели как я слышала» (3Цар. 10:6-7). Она называет блаженными людей, которые окружают Соломона, и слуг, которые всегда предстоят перед ним и слышат его мудрость. И она прославляет Бога, Который посадил его на престоле. Она видит в этом вечную любовь Его к Израилю. Бог поставил такого мудрого царя над этим великим народом, чтобы он творил суд и правду. Царица Савская завидует слугам Соломона, которые могут служить ему, и народу, которым он правит. Она признаёт, что мудрость надо ценить выше, чем всё другое. «Премудрость выше жемчуга, и ничто из желаемого не может сравниться с нею» (Пр. 8:11).

Царица Савская возвращается назад, к себе домой, духовно и материально обогащённой. Соломон щедро одарил её не только от изобилия своей премудрости, но и дал ей всё, чего она желала и чего просила сверх того, что он ей подарил сам своими руками (3Цар. 10:13). Но самый ценный дар, который она получила, нельзя оценить на деньги: это знание о живом и истинном Боге, дающем мудрость небесную. Этот дар она взяла с собой на свою родину.

Царица Савская вошла в историю, и Господь Иисус ставит её в пример. Он отмечает, что она не пожалела ни расходов, ни хлопот, не испугалась трудностей пути, чтобы послушать мудрости Соломона. Этим поступком она осуждает тех, кто не принимает мудрости всерьёз, кто не прилагает к сердцу того, что Бог говорит людям. Она является убедительным примером для всех, кто хочет постичь мудрость Божию. «Царица Южная восстанет на суд с родом сим и осудит его», — говорит Иисус Своим современникам, которые оставались равнодушны к Его благой вести.

Христос поставил царицу Савскую выше иудеев своего времени, привёл её как пример для книжников и фарисеев. Ведь она не поверхностно искала мудрости Божией, но употребила все усилия, чтобы найти её. И этим она является образцом для многих людей нашего времени. Кто нашёл мудрость, тот нашёл будущность; надежда таких людей не потеряна (Пр. 24:14).

Царица Савская приложила великое старание, чтобы послушать мудрости Соломона, а мы имеем преимущество перед нею: можем прийти к Иисусу Христу и поучиться мудрости Божией, превосходящей мудрости Соломона. Иисус Христос говорит нам через Своё святое слово, и Его премудрость — премудрость Божия, тайная, сокровенная, предназначенная прежде всех веков к славе нашей (1Кор. 2:7). Кто приобрёл её, тот навеки счастлив и обогащен.

 


 

 

Глава 12

 

"РААВ БЛУДНИЦА"

 

Верою Раав блудница, с миром принявши соглядатаев (и проводивши их другим путём), не погибла с неверными.

Евр. 11:31

...Раав блудница не делами ли оправдалась, принявши соглядатаев и отпустивши их другим путём?

Иак. 2:25

 

Перед нами женщина, имевшая происхождение из того народа, о котором Израилю было запрещено вступать в родство или какой-нибудь союз, но было повелено истребить его с лица земли за их нравственное растление (Вт. 7:1-5).

Раав блудница для нас пример того, что и на самом дне жизни Бог находит живые души, носителей истины и красоты; это пример того, что никакой грех не может до конца убить душу, растлить её так, чтобы в ней не оставалось места истинной вере и добродетели.

Итак, Раав блудница. Как пристало к её имени это прозвище, которое сегодня воспринимается нами, как её неотъемлемая часть или как её фамилия? Это прозвище у некоторых брезгливых или самоправедных людей вызывает отвращение и отталкивающие чувства. Блудниц, торгующих своим телом, было много во все времена и во всех странах мира. Но не всегда грех и похоть толкали женщин на этот аморальный путь. Нередко сделать это заставляет их крайняя нужда, неопытность молодых девушек или посягательство мужчин, а порой неблагоприятные обстоятельства или обычаи народов, как у Раав. Но удивительно вот что: апостолы Павел и Иаков ставят Раав нам в пример. Первый — за её действительно спасительную веру, второй — за её необыкновенные дела веры. Иисус однажды тоже высказал о блудницах удивительные слова, когда парировал первосвященникам, пытавшимся уловить Его в словах: «Истинно говорю вам, что мытари и блудницы вперёд вас идут в Царство Божие» (Мф. 21:31).

Раав блудница — одна из тех, которые оказались впереди первосвященников, потому что в её сердце родилась чистая, святая вера, послужившая ко спасению её и всего её дома. Интересно, что и Павел, и Иаков называют её не просто язычницей или хананеянкой, но блудницей, как будто это слово дополняло нечто важное к её портрету. Однако эта блудница сумела опередить в вере многих из тех, кто привык считать себя праведником, и для многих грешников послужила живым примером. Она не выросла в семье верующих родителей, как многие молодые люди нашего времени, не родилась в народе, знающем путь к истинному Богу, не посещала церкви, где читается Слово Божие и преподаётся наставление в вере. У неё перед глазами не было ничего из того, что сегодня имеем мы: Библии, богослужебных собраний, пения чудесных духовных гимнов, проповеди о Христе, молитв детей Божиих. С детства её никто не учил верить и молиться, как учат наши матери своих детей, не учил поклоняться Богу в духе и истине. И примера для подражания, какой мы имеем в лице Иисуса Христа, у неё тоже не было.

И всё же Раав нашла дорогу к Богу, хотя родилась и выросла в среде хананеян, народа с оккультной культурой, где поклонение языческим божествам сопровождалось развратом и растлением. Как ужасно родиться в таком народе и ничего не знать о живом Боге и поклонении Ему! Все хананеянки от рождения были посвящены языческой богине Астарте, культ которой требовал предоставлять себя любому мужчине, который своё поклонение идолам сопровождал растлением и развратом.

Где же Раав нашла свою веру в истинного Бога?

Она нашла её на улице! Встречаясь с женщинами у колодца или на рынке, она слышала разговоры об удивительном народе, который вышел из Египта, прошёл невредимым через Красное море, в то время, как египетский царь, погнавшийся за ним с великим войском, утонул. Она слышала, что Бог этого народа — живой Бог, могучий и сильный; Он ведёт его днём и ночью, идя перед ними в столпе облачном и огненном. Сигон, царь аморрейский, и Ог, царь васанский, ставшие на пути этого народа, оба погибли. Это были сильные цари, но они не устояли перед израильским народом, у которого такой могучий Бог. Эти вести издалека донеслись до Иерихона и достигли слуха Раав. Она узнала, что этот Бог требует от поклоняющихся Ему святой и праведной жизни.

И в сердце Раав появляется желание оставить свою порочную жизнь и побольше узнать об этом удивительном Боге, Который творит великие чудеса. Она ищет случая встретиться с кем-нибудь из представителей Его народа. В это время два израильских разведчика пришли в Иерихон. Раав обрадовалась, что может принять их, дать им приют и что-нибудь разузнать.

Теперь исполнилось её желание. Какой же внимательной слушательницей оказалась она! У неё возникали всё новые и новые вопросы, на которые они дали ответ. Два молодых человека рады были напоить живой водой душу этой язычницы.

Так родилась вера Божия в сердце блудницы Раав.

Невольно вспоминается встреча Иисуса с самарянкой у колодца Сихарь, Его беседа о живой воде, которой Он напоил её душу и которую принёс всем жаждущим (Ин. 4:6-26). Напоенная живой водой, самарянка сделалась первой евангелисткой в той местности. Так и Раав сделалась провозвестницей истины Божией в своём доме и в своём окружении. Конечно, её вера не была такой совершенной, как у многих других ветхозаветных мужей и жён веры. Но это и не удивительно. Однако её вера просияла там, где была полная тьма язычества. Вера её родилась на основании тех слухов, которые пришли в её народ и произвели только страх и ужас у людей. Ведь хананеи были носителями оккультно-демонической культуры; они осквернили землю языческими капищами, проливая в них невинную кровь и принося в жертву истуканам (фактически бесам) своих сыновей и дочерей (Пс. 105:34-38). Вот почему хананеи, как носители демонизма, выродились и подлежали истреблению. Они не просто отвергли Бога-Творца в угоду демонам, но своим поведением и жизнью хулили Духа Святого.

Эти народы, хотя и слышали о великих и чудных делах Божиих в Египте и на пути Израиля в Ханаан, все же предпочли лучше погибнуть, нежели покориться Ему. Ожесточение их сердец было так велико, что они оказались неспособны к покаянию и исправлению и стали врагами Богу, за что и погибли, как «неверные». И вот в таком падшем и обречённом на истребление народе нашлась одна ищущая душа, которая взыскала лица Божия. Раав была не из знатных, а из простых людей, рядовая хананеянка, каких много. Как полагают некоторые из толкователей Библии, Раав названа блудницей потому, что была содержательницей гостиницы (или постоялого двора) и предоставление себя постояльцам входило в плату за содержание в гостинице. Библия — правдивая книга, она называет вещи своими именами, и раз она называет Раав блудницей, значит так оно и было. Но мы должны заострить наше внимание не на этом её занятии, а на том, как у этой женщины с таким прошлым родилась живая вера, которая дала ей силу подняться из бездны греха. Надо сказать, что её вера была мужественной верой, благодаря которой она вышла из среды хулителей Бога и примкнула к народу Божию. Нам сегодня нелегко представить, какой это был геройский шаг с её стороны.

Бог увидел желание её сердца и пришёл ей навстречу. Он поддержал её стремление подняться «из глубины рва» и поставил ноги её на камне (Пс. 39:2-3). Так Раав блудница нашла в Боге Израилевом полное умиротворение своей души и «верою... не погибла с неверными» (Евр. 11:31). Весь её народ был «неверный», и дом отца её был «неверный», и сама она была из «неверных», с которыми нам не должно преклоняться «под чужое ярмо» (2Кор. 6:14-18). «Неверный» — в данном случае нечестивый, величайший грешник. Не просто грешник, ибо все мы выходцы из великих грешников и «все лишены славы Божией» (Рим. 3:23). Но хананеи были безбожники и богопротивники, кощунники и хулители Бога, как и сам сатана (2Кор. 4:4).

Библия изображает Раав женщиной смелой и решительной, способной на риск и находчивой в оказании помощи народу Божию, когда он в этом нуждался. В том, как она прислушивалась к доходившим до неё слухам, анализируя их и делая для себя определённые выводы, мы обнаруживаем в ней недюжинный ум, сообразительность и проворность. От неё израильские разведчики получили необходимую информацию о состоянии её народа и о его реакции на все события, происходившие с Израилем. «Мы слышали, — говорит она, — как Господь иссушил перед вами воду Чермного моря, когда вы вышли из Египта, и как поступили вы с двумя царями аморейскими за Иорданом, с Сигоном и Огом, которых вы истребили. Когда мы услышали об этом, ослабело сердце наше и ни в ком из нас не стало духа против вас, ибо Господь Бог ваш есть Бог на небе вверху и на земле внизу» (И.Нав. 2:10-11).

Так перед этими израильскими юношами Раав исповедала свою веру в Бога Израилева. Она верит, что «Господь Бог есть Бог на небе вверху и на земле внизу». Пусть это вначале примитивное представление о всемогущем и вездесущем Боге, но оно верно отражает веру язычницы, принадлежавшей к тёмному ханаанскому племени. Раав правильно поняла главную сущность Бога и Его отношение к человеку: Бог — это Владыка всей Вселенной и каждой души в отдельности. И потому при помощи соглядатаев она ищет пути к этому Богу, так как понимает, что её народ погибает за свои великие беззакония и нет ему помилования. В отличие от своего народа, который пошёл по пути не только глубокого неверия, но открытого отвержения Бога и Его великих дел, она ищет в Нём спасения.

Вместе с тем у Раав рождается и крепнет твёрдая уверенность в величие судьбы израильского народа, в его особое избрание и особую миссию среди всех народов земли, в его великое будущее и на земле, и на небе. Это удивительно, что язычница признала первородство Израиля и смело засвидетельствовала об этом сначала двум соглядатаям, а затем — своему дому и всему своему народу. И эта светлая и мужественная вера её выросла в сознательное и твёрдое убеждение, о чём она так смело говорит израильским мужам: «Я знаю, что Господь отдал землю сию вам» (И.Нав. 2:9). Вера Раав в Божию победу для Израиля так сильна, что она сумела убедить своих близких скрыться в её доме, чтобы быть спасёнными и не погибнуть. Раав сделала то, что упустил царь Иерихона, а именно: она своевременно распознала опасность и приняла все меры, чтобы спастись.

Вместе с верой у Раав рождается и зреет готовность послужить израильскому народу и доказать ему свою преданность и верность. Когда два соглядатая, пришедшие разведать Иерихон, оказались в опасности быть обнаруженными и пойманными, она помогла им скрыться. Поэтому ап. Иаков, характеризуя веру Божию и дела по вере, ставит нам в пример веру Раав: «Видите ли, что человек оправдывается делами, а не верой только? Подобно и Раав блудница не делами ли оправдалась, принявши соглядатаев и отпустивши их другим путём» (Иак. 2:24-26). Из этих слов видно, что Раав искала оправдания у Бога, и это её стремление было так глубоко, что она приложила всё своё старание, чтобы доказать это своими делами. Не просто добрыми делами, но делами, исходящими из её живой и действительной веры. Дела её были плодом её веры, которая достигла благодати Божией, пришедшей во всей силе в наш мир с воплощением Сына Божия Иисуса Христа (Ин. 1:16-17).

Вера Раав выросла настолько, что простёрлась ко спасению всего её дома — родителей, братьев, сестёр и всех родственников. При этом невольно вспоминаются слова Ап. Павла, сказанные темничному стражу в Филиппах: «Веруй в Господа Иисуса Христа, и спасёшься ты и дом твой» (Деян. 16:31). Это знаменательные слова. Они записаны в Библии на все времена и показывают, как живой и деятельной верой одного человека можно и должно способствовать ко спасению всего своего дома.

Преподав Раав путь веры Божией, соглядатаи дали ей удостоверение, что ни она, ни её родственники и никто из уповающих на Бога не погибнет, если войдёт под кров её дома, где будет с верой ожидать избавления. Они дали ей обещание, что при покорении Иерихона сохранят всем им жизнь, и поручили оповестить своих близких и в окне своего дома повесить червлёную верёвку. В тот же час Раав привязала к окну красную верёвку, которая гарантировала ей безопасность. Червлёная (красная) верёвка — прообраз крови пасхального агнца, который гарантировал безопасность сынам Израилевым в последнюю ночь их пребывания в Египте: кровью агнца мазали косяки дверей, и губитель первенцев проходил мимо. Но ещё более червлёная верёвка есть прообраз Крови Агнца Божия Иисуса Христа, которая даёт оправдание, мир и покой всякому грешнику, пришедшему ко Христу как к своему Спасителю.

Раав оказалась в безопасности под знамением Крови Христа. Кровь Его отводит суд Божий от нас за наши грехи; так червлёная верёвка отвела суд Божий от Раав и всего её дома. Когда Раав привязала червлёную верёвку к окошку в стене, она пошла убедить своих родных прийти в её дом под защиту того Бога, о Ком напоминает червлёная верёвка. Кто её послушал и пришёл, были спасены.

Иерихонские стены по семидневном обхождении израильтянами рухнули до основания, и город был взят. Все жители города погибли, и только Раав со всеми укрывшимися в её доме были сохранены. Так вера Раав в живого Бога не была постыжена, служение её веры было принято и вознаграждено по достоинству, и имя её занесено на страницы Библии. Сколько будет существовать мир и читаться Библия, люди будут помнить о простой верующей женщине-хананеянке, по имени Раав, которая исповедала веру, являющуюся замечательным доказательством того, что Бог действует в милости, а милость превышает всякий Закон. Бог благословляет тех, кто чтит Его от чистого сердца и служит Ему всей душой.

Этим история Раав не заканчивается. После разрушения Иерихона она фактически только начинается. В книге Иисуса Навина 6:24 мы читаем: «Она (т.е. Раав) живёт среди Израиля до сего дня». Вера Раав была настоящая Божия вера, которая принесла ей подлинное благочестие. По её вере и благочестию Бог принял её в наследие Господне, как позже принял Руфь моавитянку, пришедшую с полей моавитских со своей свекровью Ноеминью к стопам Бога Израилева. Верой Раав не только спаслась от гнева и суда Божия, постигшего её неверный народ, но и вошла в наследие со святыми, получив вечный удел в Господе. Поэтому она и осталась жить среди Израиля навсегда и пользовалась теми же благами и благословениями, которые Бог посылал для Израиля.

После того как её жизнь нашла своё определение, она могла духовно расти и развиваться. Теперь уже более ничего не слышно о её старом ремесле. Она становится благопристойной хозяйкой своего дома в израильском народе. Жизнь её обретает новый смысл и полноценное содержание. Она выходит замуж за князя Салмона из дома Иудина и входит в родословную царя Давида. От неё рождается Вооз, прадедушка царя Давида (Руфь 4:21-22). Раав входит и в родословную Иисуса Христа. Это является таким преимуществом, которому будут завидовать многие еврейские женщины. И всё это достигнуто через искреннюю веру.

В Новом Завете Бог подтвердил великое избрание Раав и не один раз ставит её в пример веры новозаветной Церкви. Вера Раав — это вера, спасающая из страшного греховного плена независимо от происхождения человека и величины его греха. Вера подняла Раав не только над своим нечестивым и растленным племенем, над ужасным неверием и оккультным идолопоклонством, но повлекла её из тенет греховной жизни на путь праведный. Очистившись от греховного образа жизни, она верой получает оправдание и праведность Божию. На примере веры Раав мы начинаем понимать величие и силу спасающей благодати Иисуса Христа. Всю будущую вечность Церковь на небесах будет прославлять Бога за Его благодать, явленную человеческому роду через Иисуса Христа. Благодать Христа безмерно велика, глубока, высока и обширна. Она ведёт в свободу сынов Божиих многочисленное количество бывших великих грешников. И Раав блудница — один из примеров спасающей благодати. Не потому ли имя Раав означает «широкая, обширная, ведущая к истинной свободе»?

О, как постыжает Раав многих, кто сегодня называет себя христианами! Как легко сегодня стать христианином! Уже в детстве многие слышат учение Библии. Сама Библия стала широко распространённой и доступной книгой. Они много раз слышат проповедь о Голгофе, о кресте и спасении, которое приобрёл для нас Христос. А как люди обращаются с этими драгоценностями? Господь сказал в своё время слушающим Его: «Приближаются ко Мне люди сии устами своими и чтут Меня языком; сердце же их далеко отстоит от Меня; но тщетно чтут Меня, уча учениям, заповедям человеческим» (Мф. 15:8-9). И ещё: «Ниневитяне восстанут на суд с родом сим и осудят его, ибо они покаялись от проповеди Иониной; и вот здесь больше Ионы. Царица Южная восстанет на суд с родом сим и осудит его, ибо она приходила от пределов земли послушать мудрости Соломоновой; и вот здесь больше Соломона» (Мф. 12:41-42). Эту мысль можно продолжить: эта бедная, порабощённая грехом женщина из Иерихона на суде в последний день осудит народ наших дней, потому что она пришла от тьмы неведения и язычества к вере живого Бога и решилась служить Ему, в то время, как сегодня многие, кому светит свет Слова Божия, пренебрегают этим светом и идут по пути греха в свою погибель.

Да, кто послушал Раав и пришёл под покров её дома, где у окна развевалась червлёная верёвка, был спасён от суда Божия. С тех пор сколько великих грешников, блудниц и блудников оставили свои грехи, пришли под защиту Крови Христа, приняли Его благодать и стали Его народом! История Раав учит нас тому, чтобы мы никого не отвергали, никем не пренебрегали, никого не почитали нечистым, как и Господь показал это Петру в видении, когда он был в Иоппии в доме Симона кожевника (Деян. 10:9-16,34-36). Проповедь о Раав — это проповедь о великой силе благодати Божией, которая в состоянии разрушить самые сильные оковы греха, сломить власть сатаны и открыть путь к небу. Здесь всё зависит от человека, от его веры и желания принять благодать, от его послушания Богу и от следования его заповедям Христа.


 

Глава 13

 

"ДЕВОРА, МАТЬ В ИЗРАИЛЕ"

 

Не стало обитателей в селениях у Израиля, ...доколе не восстала я, Девора, доколе не восстала я, мать в Израиле.

Суд. 5:7

 

 

Имя «Девора» в переводе с подлинника означает «медоносная пчела». Это имя наилучшим образом отражает любвеобильный характер Деворы, этой великой женщины-матери в Израиле. Время было такое и состояние народа было такое, что он нуждался более всего в материнской любви и заботе, и Бог послал ему Девору — пророчицу, ставшую всем духовной матерью.

Впереди мы познакомились уже с одной женщиной, игравшей в Израиле ведущую роль. Это Мариамь, сестра Моисея. Моисей был великим вождём и законодателем народа. Аарон, его брат, был великим первосвященником и объединял народ вокруг имени Господа в деле спасения душ. А Мариамь была предводительницей женщин, она их объединяла тем, что обучала петь песни славы Господу. Девора пошла ещё дальше: она была предводительницей не только женщин, но и мужчин, всего общества Господня. И это выделяет её среди всех как женщину-лидера примерно той же яркости, что и Моисей или Иисус Навин. Бог доверил ей служение судьи, которое она совершала крепкой рукой и со властью, но с материнским духом. Таким натурам, как Девора (вождям, но с материнским духом), не присущи чувства господства, честолюбия или тщеславия. Их сердцем владеет боль сострадания к людям и рвение защитить их. Девора была женщиной широкого сердца, общительной, доброжелательно умной и природной деликатности. Это нечто особенное, редко встречающееся. Почти все женщины — это жёны и матери, но не все из них имеют истинный материнский дух. Такой дух — дар Божий, который с самозабвением, с жертвенностью служит людям. И есть самоотверженные матери, а есть матери-кукушки: кукушка снесёт яйцо в чужое гнездо и на этом её забота о своём потомстве заканчивается.

Совершенно иной была Девора. Она жила в ту далёкую эпоху, когда в израильском народе ещё не было царей. Сам Господь был его Царём, а власть осуществляли судьи, временные исполнители Божиих повелений. О том, каково было положение и духовно-нравственное состояние Израиля в то время, очень ярко показано в книге Судей 2 гл. и 4:1-16. Предлагаю прочесть это описание в Библии. Здесь же только отмечу, что духовное состояние народа было на очень низком уровне. Не было человека, кто крепко стоял бы за истину. Исполнилось пророческое слово, сказанное впоследствии через пророка Иезекииля (22:30): «Искал Я у них человека, который поставил бы стену и стал бы предо Мною в проломе за сию землю, чтоб я не погубил её, но не нашёл».

Израильский народ находился в таком духовном расслаблении, что не нашлось ни одного мужа, достойного занять место судьи и вступиться за народ, освобождая его от ига поработителей. И тогда Господь вынужден был доверить ответственный пост судьи женщине по имени Девора, которая одновременно совершала служение и пророчицы. Пророки и пророчицы в то время — это духовные учителя народа. Они имели более близкое общение с Богом, чем прочие в народе; получали от Бога откровение и свет и передавали его людям, предостерегая от заблуждений и всяких опасностей. Такой пророчицей в Израиле и была Девора. За неимением подходящего мужчины Бог доверил ей ещё и трудное служение судьи. Она вела дело управления настолько разумно, что достойна быть названной в числе героев веры вместе с другими пророками и подвижниками (Евр. 11:32).

Библия представляет нам Девору с удивительно разносторонним характером. Она сама себя называет матерью в Израиле. Отмечу главные черты её характера, главные качества её личности.

 

1. Девора — женщина богобоязненная и благочестивая.

Благочестие — это высокое достоинство женщины. «Великое приобретение — быть благочестивым и довольным...» — сказал Ап. Павел (1Тим. 6:6). Благочестивая женщина обязательно положит благотворный отпечаток на всё своё семейство — мужа и детей. Она положительно повлияет и на своё окружение.

Деяния Деворы были неотделимы от её личности. И если эта личность не влияет на ход событий, не влияет на свою среду, то как бы исключительны её поступки ни были, время безжалостно сотрёт из памяти её имя. Имя Деворы не стёрто не только из памяти её современников, но и из памяти тысяч и тысяч поколений, потому что его запечатлел Бог на страницах Писания. Девора была святая женщина и в своих поступках она руководствовалась благочестием. Её благочестие исходило из её чистой, непоколебимой веры в Иегову, Бога Израилева, Которому она поклонялась и Которому ревностно служила. Она знала величие этого Бога, и Бог со Своей стороны одарил её даром пророчества, чтобы она в такое смутное время и в сложной обстановке наставляла сынов Израилевых. Он доверил ей пост судьи — правителя народа, потому что только святая женщина, женщина-самородок, духовный взор которой не омрачён, способна отстоять и защитить народ. Дорогие мужчины! Это для вас урок: если среди вас Бог не находит человека, готового возвысить свой голос за истину, Бог избирает святых женщин. А среди них есть много способных и инициативных.

За свою богобоязненность, деловитость, практичность и материнское отношение Девора достигла высокого положения. Но своё величие она видела не в должности, не в занимаемом положении и не в дарах, а в скромном исполнении своих человеческих обязанностей. Она понимала, что быть просто настоящей женщиной, благочестивой, богобоязненной и скромной — это намного выше, чем быть, например, премьер-министром или королевой. И мы понимаем, что быть человеком в истинном смысле этого слова — это выше, чем быть начальником, князем или царём. Только низменные натуры, попав на высокий пост, гордятся собой. Господь Иисус показал Своё истинное человеческое достоинство в Своём смирении, кротости, скромности и святости, и Пилат это отметил. Показывая в судилище на Него, он сказал: «Вот — Человек!» (Ин. 19:5).

Богу подчас стоит большого труда вразумить человека, чтобы он под влиянием Его благодати достойно носил на себе печать образа и подобия Божия. Девору не нужно было вразумлять. Она сама, имея тонкий дух и чуткое сердце, влеклась к Богу, к Его благочестию, Его свету, к Его истине, правде и своей святостью влияла на весь израильский народ.

 

2. Девора была замужней женщиной.

Мы все знаем, какая это ответственность и какое бремя сопряжено с замужеством. Муж, материнство, дети, постоянные хлопоты о доме — вот тот семейный круг, в котором вращается замужняя женщина. Для общественной работы ей почти не остаётся времени. Но, несмотря на общественный труд, Девора была хорошей матерью. Её семья, её дети не ощущали себя заброшенными с такой занятой многими делами матерью. Её материнской любви и заботы хватало на всех. Библия указывает имя её мужа — Лапидоф, и это не случайно. Как хороший муж он помогал и поддерживал свою жену. Счастлив был тот человек, имея такую жену. Если бы не она, его имя никогда бы не всплыло на страницах Писания. Он охотно оставался в тени, когда его верная супруга, благословенная Богом и духовно одарённая, стояла свято во главе библейского народа. Она сумела справиться с обязанностями и жены, и матери, и судьи народа.

 

3. Девора была не только благочестивой женщиной, хорошей женой, пророчицей, но матерью в Израиле.

В своей песне по случаю победы Израиля над врагами Девора сама себя так называет: «...Доколе не восстала я... мать в Израиле» (Суд. 5:7). Люди нуждаются в материнском отношении к ним более, чем в царях и судьях. Если бы дети считались с материнскими заветами, пути их были бы намного прямее; они избежали бы в своей жизни многих опасностей, ошибок и грехов. Мысли матери о грехе и его пагубных последствиях, когда она остерегает детей от него, бесспорно, верны. Настоящая мать старается передать своему ребёнку не только молоко из своей груди, но с колыбели прививает ему здоровые нравственные начала, учит страху Господню, праведной жизни. И в большинстве случаев заложенные ею основы остаются в нём на всю жизнь.

Но так поступают не все матери. Очень многие родят детей, дадут им пищу и одежду и считают, что этим выполнен их материнский долг. А как дальше формируется характер их сына или дочери и куда направляется их воля и внутренний мир, они не знают, это их мало интересует. Неудивительно, что такие дети далеко уходят от Бога. Мать — это не просто женщина, родившая ребёнка, хотя и это есть материнство. Мать — это великое звание женщины, рождающей и воспитывающей сыновей и дочерей, достойных членов общества. Это женщина полная любви, нежной заботы и сочувствия не только к своим детям, но ко всем детям своего народа.

Я вспоминаю, как во время второй мировой войны многие наши русские женщины горько плакали над судьбой военнопленных, которых немцы вели по улицам наших городов; как они пытались им хоть немного чем-то помочь! В каждом из них они видели своего сына и проливали о нём слёзы. Где он теперь, их сыночек? Не постигла ли и его такая же злая участь? Не ведут ли и его, измученного, изголодавшегося, вот так же под оружием? Или он уже пал на поле сражения?

Материнское сердце — великое сердце, полное самопожертвования ради того, чтобы их дети и дети их народа были сохранены от зла. Девора была истинной матерью в Израиле; матерью не только рождённым ею детям от мужа своего Лапидофа, но и всем сыновьям и дочерям Израиля, которому она служила как пророчица и судья. Она учила их по-матерински и судила их по-матерински. В лице всех сыновей и дочерей Израилевых она видела детей того Бога, Которому так преданно служила, и она их жалела по-матерински. Жалея, мать снисходит, милует, прощает, покрывает все грехи любовью. Материнский дух в верующей женщине, направленный на Божий народ и вообще на людей, делает женщину великой и всеми почитаемой.

 

4. Девора прославилась в Израиле как пророчица.

Она пророчествовала от имени Господа. Её пророчествование выражалось в том, что она непосредственно соприкасалась с Престолом Божиим и передавала народу Его волю, Его слово и наставление по поводу всякого события в жизни народа. Передавать слово Господне людям, не повреждая, не искажая и не изменяя его подлинного смысла, — святая обязанность пророка, его истинное призвание. Девора, несомненно, совершала своё пророческое служение именно в таком духе. Народ слушал её речи и наставления и воспринимал их как исходящие от Бога.

Замечу при этом, что служение пророка — ответственное служение. Оно требует посвящения и полнейшего подчинения, послушания Духу Святому и доверялось в Израиле, как правило, мужчинам, мужам Божиим. И только в исключительных случаях на это служение призывались женщины. Из истории Ветхого Завета мы знаем только четыре имени женщин-пророчиц: это Мариамь, сестра Моисея (Исх. 15:20-21), Девора, образ которой мы рассматриваем, Олдама во дни царя Иосии (4Цар. 22:14) и неугодная Богу пророчица Ноадия (Неем. 6:14). Девора была истинной пророчицей от Бога, пророческое слово которой отличалось ясностью, конкретностью, разумностью и боговдохновением. Народ почитал её пророческое слово как откровение свыше.

Ввиду опасности обольщения от лукавого современные женщины, сёстры должны остерегаться ложного дара пророчества, которое приходит как некое «наитие свыше» и отличается навязчивостью, подавлением воли, сумбурностью своих «вестей».

 

5. Девора как истинная пророчица была помазана Богом на обязанность судьи.

В то время судья — это слуга Божий. Народ обращался к нему по личным вопросам. Вместе с тем судья — это и представитель власти, который решал все общественные проблемы. Он, например, осуществлял общее руководство вооружёнными силами, т.е. возглавлял поход на войну против врагов-поработителей. В Израиле, как выше отмечалось, женщины очень редко призывались на такое служение: крайне редко они были пророчицами, а ещё реже — во главе народа, на плечи которых ложились бы свинцовые эполеты внутренней и внешней политики. Фактически Девора — единственный пример в библейской истории, когда женщина была во главе. Не будем брать в счёт Иезавель и её дочь Гофолию, которые сами себе присвоили власть, будучи отверженными и Богом, и народом Его. Но посмотрите на Девору, которую Сам Бог избрал, как она умело и разумно исполняет эту свою обязанность! Она не просто управляет народом, но она несёт своё служение судьи, как дело Божие, несёт его с материнским духом. В её сердце не было законнических чувств, которые всегда требовательны, взыскательны, беспощадны и не жалеют человеческую душу. В каждом приходящем к ней человеке она видела своего ближнего, которому старалась помочь с материнской заботой.

Девора жила между Рамой и Вефилем, на горе Ефремовой, и место, где она принимала людей, или её аудиенция, находилась на природе, под развесистой пальмой, которую прозвали Пальмой Девориной. Это было километрах в двенадцати на север от Иерусалима. Израиль в это время находился под гнётом Иавина, царя ханаанского, который Бог допустил за их грехи. «И возопили сыны Израилевы к Господу, ибо... он жестоко угнетал сынов Израилевых двадцать лет» (Суд. 4:3). Девора по указанию Божию призвала к себе Варака, храброго мужа из колена Неффалимова, и именем Бога повелела ему собрать войско и расположиться на горе Фаворе. «А Я приведу к тебе, — сказал через неё Господь, — к потоку Киссону, Сисару, военачальника Иавинова, и колесницы его, и многолюдное войско его, и предам его в руки твои» (Суд. 4:7).

Девора, как мудрая женщина, ищущая славы Божией, понимала, что в военном деле нужна сильная мужская рука, мужской авторитет, для чего и призвала Варака, чтобы он шёл во главе воинов. Но Варак просит непрерывно поддерживать его, ибо знает, что она пророчица и получает свой свет от Бога. «Если ты пойдёшь со мною, — сказал он, — пойду; а если не пойдёшь со мною, не пойду» (ст. 8). На что Девора ответила: «Пойти пойду с тобою; только не тебе уже будет слава на сем пути, в который ты идёшь; но в руки женщины предаст Господь Сисару» (ст. 9). Разбитый Вараком у потока Киссона, Сисара бежал, потеряв всё своё войско, 900 железных колесниц, затем погиб и сам от руки Иаили, жены Хевера кенеянина, в шатре которой он укрылся от преследования. И честь окончательной победы действительно досталась женщине.

В этой битве Девора сыграла решающую роль. По указанию, полученному ею от Бога, и по её повелению Варак повёл воинов вниз с горы, чтобы вступить в сражение. Господь в это время привёл в замешательство всё ополчение хананеев и их колесницы. Внешне выглядело так, как будто израильтяне преодолевали их силой своего меча. Но ниже, в Суд. 5:20 читаем: «С неба сражались, звёзды с путей своих сражались с Сисарою». Это выразилось во внезапной, необъяснимо налетевшей непогоде, в результате чего вражеское войско было снесено разбушевавшейся и вышедшей из берегов реки Киссон (ст. 21). Поэтому Сисара сошёл с колесницы и побежал пеший. Воины Варака преследовали его ополчение до тех пор, пока не истребили всех до одного. Запомним здесь один очень важный урок: когда пророк или человек Божий молится (а пророком Его может быть и женщина), притом, молится по вдохновению свыше, по воле Божией, тогда за святых заступается небо через стихии природы. Это очень серьёзное дело.

Почему Варак не хотел идти на сражение сам, без Деворы? Потому что он не знал часа, когда ему надо выступить против Сисары, противника, во много раз превосходившего его численностью войска и техникой. У Варака же были новобранцы, мало обученные военному делу, и он опасался вести их в бой, так как явный перевес был на стороне врага. Варак уповал единственно на помощь Божию и для этого ему нужна была пророчица, которая бы от имени Господа подала сигнал наступления. Когда Варак с войском был на горе, а Сисара — в долине, Бог подал сигнал, и Варак внезапно атаковал в то время, когда разыгралась буря. Так Господь содействовал вере Варака, почему тот и победил верой. Иго Иавина, царя Ханаанского, было сброшено, и хананеяне усмирены.

После победы над Сисарой Девора и Варак воспели победную песнь. И что мы слышим в этой песне? «Слушайте, цари, внимайте, вельможи: я Господу пою, бряцаю Господу, Богу Израилеву» (Суд. 5:3). Бог, давший победу Израилю, является главной темой этой песни. Эта хвалебная песнь — чудесный образец еврейского красноречия (в подлиннике, конечно, а не в переводе). «Так да погибнут все враги Твои, Господи! Любящие же Его да будут, как солнце, восходящее во всей силе своей!» (ст. 31).

Несомненно, Девора как судья и как женщина-мать в Израиле оказала большое положительное влияние на народ своего времени и подвигла его ближе к Богу. Во время её правления земля покоилась сорок лет. Такими словами божественный историк заканчивает повесть о Деворе, женщине, у которой есть чему поучиться и нам, современным христианам. Многие женщины могут заимствовать у неё её большое сердце и материнский дух, что высоко ценится и Богом, и людьми, её скромность, чуткость, мудрость и разумное поведение.

 



 


 

Глава 14

 

"ДАЛИДА"

 

...После сего полюбил он одну женщину, живущую на долине Сорек, имя ей Далида.

Суд. 16:4

 

Имя Далида означает «жалкая», «бедная», «несчастная». Это имя на удивление соответствовало ей, как никакое другое. Какое же горе носить такое имя и ещё большее горе — быть на самом деле таковой! С небесной точки зрения, Далида действительно была и жалкой, и бедной, и несчастной, даже очень несчастной женщиной. Хотя она имела шанс всё поправить, всё переменить и приобщиться к народу Божию, но не воспользовалась им, как это сделали в своё время Фамарь, невестка Иудина, хананеянка Раав и Руфь моавитянка. Далида могла стать женой Самсона и поддерживать его руки в служении Богу Израилеву, могла сама приобщиться к этому народу, но она сделала всё наоборот. Все свои возможности она не просто утратила, но использовала для того, чтобы предать Самсона, не оценив его как человека Божия.

При упоминании имени «Далида», означающего «жалкая, бедная и несчастная», невольно вспоминаются слова Господа к Лаодикийской церкви: «...Ты говоришь: «я богат, разбогател и ни в чём не имею нужды»; а не знаешь, что ты несчастен и жалок, и нищ и слеп и наг» (Отк. 3:17). Что может быть хуже такой характеристики из уст самого Господа? И всё-таки для Лаодикии был ещё выход: она могла купить у Господа «золото, огнём очищенное... и белую одежду», чтобы покрыть срамоту наготы своей, и «глазной мазью» помазать глаза свои, чтобы видеть ясно (Отк. 3:18). А дела Далиды в духовном плане были куда плачевнее.Ставится вопрос: почему Самсон, этот помазанник Божий, назорей от чрева матери, попался на крючок этой коварной женщине? Почему он не смог сделать правильный выбор спутницы жизни? Давайте вместе порассуждаем об этом.

Самсон принадлежал к тем подвижникам веры, которые совершали свои выдающиеся подвиги в одиночку, спасая Израиль от рук жестоких врагов. Двадцать лет он был бессменным судьёй Израиля и сам неоднократно спасал народ от нашествия филистимлян. Писание заостряет наше внимание на его чудесном рождении. Ангел Господень явился жене Маноя, святой и богобоязненной женщине, которая была бесплодна, и благовествовал ей, что она родит сына; он будет назореем Божиим от чрева матери, и бритва не коснётся головы его (Суд.13:1-5; Чис. 6:2-8). Так ещё до зачатия Самсон был посвящён Господу, и его назорейство силой Духа Святого стало источником его необыкновенной физической силы. При рождении родители дали сыну имя «Самсон», что значит: «солнце» (Суд. 13:24-25). И действительно, когда Самсон возрос, и Дух Господень начал в нём действовать, то как будто солнце взошло над Израилем. Народ до этого сорок лет бедствовал под игом филистимлян (Суд. 13:1), а с появлением Самсона началось его избавление. Бог наделил этого мужа такой могучей силой и такой отвагой, что все враги никак не могли его одолеть. Они делали множество попыток, чтобы уничтожить его в прямом поединке или путём хитрости, но Дух Господень давал ему такое превосходство над ними, что всякий раз филистимляне терпели фиаско и оставались посрамлёнными.

Они долго думали, как погубить его и наконец решили прибегнуть к хитрости. Вельможи их составляют коварный план, исполнителем которого избирают Далиду, женщину, которую Самсон полюбил. Это один из древних приёмов сатаны: прибегая к хитрости и коварству, найти слабые стороны человека и незаметно заманить его в сеть. Обычно все люди имеют какие-то слабости и, если с ними не борются и не бодрствуют над собой, то посредством их могут быть обольщены.

Искуситель с большой тщательностью много лет изучает жизнь святого человека, представляющего для него опасность, отыскивает слабейшее звено в его личности и тайно подготавливает заранее рассчитанный удар. Для этой цели он нередко пользуется женщиной. Женщина в союзе с сатаной — страшная сила, наносящая поражение в самом болезненном месте. И не потому, что она отдаёт себе отчёт в этом сотрудничестве, а потому, что она, немощный сосуд, по недальновидности своей становится его слепым орудием, хотя бывают случаи и сознательного сотрудничества. Например, чародейки чёрной магии, которые знают, что делают, совершая пагубу над людьми. О женщине кто-то очень метко сказал: «Хорошая жена вознесёт мужа на небо, а худая затащит его в ад». К сожалению, это верно. Вспомним пример Иезавели, которая своего мужа (да и весь народ) тащила в адские пропасти. И если к падению Адама змей использовал Еву, которая была невинна и чиста и любила своего мужа, невольно сделавшись орудием сатанинского обольщения, то что говорить о жёнах в их грехопадшем состоянии и особенно о современных женщинах? Они сами попадают под обольщение и, не отдавая себе в этом отчёта, сослуживают усердную службу сатане к падению других, часто собственных мужей. В греческом мифе о Геракле рассказывается, как из чувства ревности И мщения жена его приготовила отравленную рубашку своей сопернице и поручила Гераклу вручить ей. Но случилось так, что, не подозревая козней, он одел эту рубашку сам и умер. Жена погубила своего мужа. Таких примеров в истории немало.

В случае с Далидой и Самсоном дела обстояли похуже. Оттого похуже, что за Самсоном охотился сам сатана, который во что бы то ни стало хотел его погубить. Он подготовил и подставил на его пути весьма привлекательную и коварную женщину из стана его врагов. У Далиды были все данные, чтобы обольщать мужчин. Такие женщины обычно пусты и легкомысленны. И Самсон, как назорей Божий, должен был бы тщательно оберегать себя от подобных женщин, особенно филистимлянок. Закон Моисеев запрещал смешанные браки (И.Нав. 23:12-13; Исх. 34:15-16; Вт. 7:3-4).

Повстречав Далиду, он увлёкся ею. Он не знал, что коварные владельцы филистимские, замыслившие злое, наняли эту продажную и лицемерную женщину, чтобы выведать через неё секрет его силы. Им не известно было, что он назорей Божий от чрева матери и что Дух Божий опочил на нём и действовал через него могущественно. Самсон долго берёг этот свой секрет в тайне. Но сатана подошёл к нему с хитростью через женщину. Он уже не одного из мужей Божиих сумел уловить в свои сети и снять с высокого служения. Хитрость не в состоянии достигнуть своих целей прямыми путями, она достигает их обманными, окольными и впоследствии неизбежно бывает обнаруженной. Женские услащённые речи — коварное оружие, перед которым многие мужчины не могут устоять. «Мёд источают уста чужой жены, и мягче елея речь её; но последствия от неё горьки, как полынь, остры, как меч обоюдоострый; ноги её нисходят к смерти, стопы её достигают преисподней» (Пр. 5:3-5), — так Слово Божие освещает этот важный вопрос. В Пр. 7:6-23 описано, как молодой юноша в вечерние сумерки был уловлен женщиной в наряде блудницы с коварным сердцем. Она шумлива и необузданна, а ноги её не живут в доме её. И он пошёл в западню, «как вол идёт на убой и как олень на выстрел, доколе стрела не пронзит печени его; как птичка кидается в силки, и не знает, что они на погибель её».

Но Самсон в это время уже не был неопытным юношей. Двадцать лет он был судьёй Израиля, защищал его и, казалось бы, должен был иметь опыт разбираться в сердцах людей. Почему же он идёт в силки, расставленные перед ним нечестивой филистимлянкой? При всём его посвящении Господу он остаётся с одной, постоянно сопровождающей его слабостью, а именно: неумением разбираться в женской психологии. У него слабость к женскому полу, это его ахиллесова пята. Враг знал эту его слабость и на ней построил свой замысел погубить его. Ну а Далида? Она — дочь необрезанных, до мозга костей язычница, к тому же деньги и корысть у неё на первом месте. Филистимлянские владельцы пообещали ей дорогую плату за душу Самсона, и она продала совесть и судьбу свою за презренное золото. Она взялась любыми средствами выведать секрет силы Самсона: хитростью, лестью, ласками, обманом — всё подойдёт такой продажной душе.

Самсон долго скрывал от Далиды важный секрет, от которого зависело его благополучие, успех в борьбе и его победа. Но хитрая Далида пустила в ход всё своё женское искусство очаровывать мужчину. Женщины, потерявшие честь и совесть, умеют прельщать и улавливать мужские сердца. А мужчины бывают падки на женские ласки и на всё, что с этим связано. Сатана сумел прельстить и мужчин и женщин, чтобы они забыли своё прямое назначение и в грехе страстей губили самих себя. Своими услащёнными речами Далида усыпила Самсона на своих коленях. Не имея успеха, она решила взять его на измор и «своими словами тяготила его всякий день и мучила его» так, что «душе его тяжело стало до смерти» (Суд. 16:16). Сатана парализовал силы этого могучего человека через женскую ласку. Он не мог взять его в открытом бою на поле битвы, зато сумел уловить его хитростью женщины. «Душе его тяжело стало до смерти». Он должен был встать и уйти, а он «раскололся» и открыл Далиде всё сердце своё. Он сказал ей: «Бритва не касалась головы моей; ибо я назорей Божий от чрева матери моей. Если же остричь меня, то отступит от меня сила моя; я сделаюсь слаб, и буду, как прочие люди» (Суд. 16:17).

Измором берёт враг, утомлением до смерти так, что даже самый сильный устаёт и изнемогает. Хитростью берёт враг. Он подошёл к Самсону через сладкие речи и мягкие руки женщины. Она уложила голову его себе на колени, ласками и поцелуями усыпила его бдительность, и он открыл ей свою сокровенную тайну, уснув на её коленях. И вот результат: семь могучих кос Самсона острижены, волосы назорея Божия в руках его врагов, сила Божия отошла от него. Филистимляне схватили его, выкололи ему глаза, оковали медными цепями, привели его в Газу и поместили в доме узников, заставив его молоть на жерновах.

Так совершилось наглое предательство великого человека. И кем? Женщиной, Далидой, «жалкой, бедной и несчастной»! Не судьба Самсона решалась здесь, но её вечная участь. Она продала душу свою диаволу за презренное золото. Как в дальнейшем сложилась её судьба, Библия молчит; но она ясно говорит о людях, торгующих своей совестью и продающих тех, кто принадлежит Господу. Иуда продал Христа за тридцать серебренников, и они были ему в погибель (Пс. 108:17; Ин. 17:12). Далида за деньги продала Самсона, героя веры Божией, и получила свой жребий на вечные времена. А тот, кого она предала, Самсон, сидя в темнице, сокрушился сердцем и покаялся; он осознал, что не во всём и не всегда был верен Господу и потому потерпел. Библия показывает его смирение и приводит его смиренную молитву. Она сообщает, что в конце своей жизни Самсон совершил свой самый большой и главный подвиг: жертвуя жизнью, он в последний раз употребил свою обновлённую силу, дарованную ему Богом, и умертвил при своей смерти врагов более, нежели при своей жизни (Суд. 16:30).

Образ Далиды — это пример женщины, для которой нет ничего святого на земле. Ни Бог, ни человек, ни любовь, ни семейное счастье её не интересуют. Сердце её занято корыстью, деньги ослепляют её глаза. Ради них она предала человека, беспредельно полюбившего её. Ей льстило, что такой силач, национальный герой Израиля увлёкся ею. Далида — предательница во всех отношениях. Она предала любовь, предала доверие, искренность, честность, сердечность, чистоту. Предала Бога и веру, не свою, но того, кто её полюбил. На страницах Священного Писания Далида навсегда осталась примером изощрённого лицемерия и провокации, использовавших любовь, как приманку. Писание подчёркивает, что своими словами она тяготила и мучила Самсона так, что душе его стало тяжко до смерти.

Если женщина клянётся в любви, а словами тяготит и мучает душу близкого человека, это не настоящая любовь. Здесь надо быть настороже. Недаром премудрый Соломон говорит: «Смерть и жизнь во власти языка» (Пр. 18:21). Словами своими можно оживить и поднять дух человека и словами своими можно угасить, даже убить дух. Апостол Иаков пишет, что язык человека — «неудержимое зло, он исполнен смертоносного яда» (Иак. 3:6-8). Именно такого смертоносного яда был исполнен язык Далиды. Только духи из бездны могли научить её такому искусству. Когда по-настоящему любят друга, брата, мужа, разве будут тяготить и мучить его словами? Не будут ли любящие ободрять и укреплять на новый подвиг ради истины? «Кто хранит уста свои, тот бережёт душу свою; а кто широко раскрывает рот, тому беда» (Пр. 13:3). Далида не просто широко раскрывала свой рот, но она вложила в свои слова яд отравы, облекла их в мягкий елей, чтобы тяготить дух могучего человека, пока он не сдастся, и преуспела. Это один из умыслов сатаны — поражать Божиих детей.

Да хранит нас Бог от подобных действий. И да даст нам мудрость свыше разгадывать такие козни, чтобы побеждать.


 

Глава 15

 

"НОЕМИНЬ И РУФЬ"

 

Ноеминь сказала Руфи: Вот, невестка твоя возвратилась к народу своему и к своим богам, возвратись и ты вслед за невесткою твоею.

Но Руфь сказала: «Не принуждай меня оставить тебя и возвратиться от тебя, но куда ты пойдёшь, туда и я пойду... смерть одна разлучит меня с тобою».

Руфь 1:15-17

 

Перед нами Ноеминь и Руфь, пожилая и молодая женщины. Обе они так прекрасны, судьбы их так сплелись и соединились, что почти невозможно, описывая одну, не затронуть другую. И если было у кого-то в мире одно сердце и одна душа, то оно было у них.

Библия представляет нам целую галерею женщин: Сарра — идеальная жена, Иохаведа и Анна (мать Самуила) — идеальные матери, дочь Иеффая — идеальная дочь, Ноеминь — идеальная свекровь, а Руфь — идеальная невестка. Этой удивительной невестке, которая «сверкает, как прекрасная жемчужина на чёрном фоне истории израильского народа во дни судей», посвящена отдельная книга под её собственным именем — «Руфь». Эта книга небольшая и содержит всего четыре главы. Сюжет её прост, незатейлив и не содержит выдающихся событий, как другие книги Ветхого Завета. Однако книга эта затрагивает ряд важных проблем из жизни народа Божия, и одна из них — проблема взаимоотношений женщин в семье и в обществе и, в частности, между свекровью и невесткой.

Проблема эта стара, как мир. И нам очень важно знать, как в такой ситуации поступали Божии люди. Ведь это не секрет, что почти каждая девушка проходит стадию дочери, потом жены (невестки), затем матери и, наконец, свекрови или тёщи. Всё это трудные роли и, чтобы выполнять их достойно, нужно много силы, света и мудрости. Библия не оставляет женщин без этого света и показывает библейских женщин в разной роли, как они справлялись со своими задачами. Через них Бог учит и наставляет женщин всей земли, как должно вести себя в семьях, чтобы исполнить перед Богом достойно свой женский долг.

Как правило, почти у всех народов труднее всего складываются взаимоотношения в семье между свекровью и невесткой, женой сына. Своих дочерей матери любят гораздо больше, чем невесток, потому что они одна плоть. Это закономерно для материнского сердца. Но невесток своих, родившихся и воспитывавшихся в другой семье и у другой матери и пришедших в их семью, свекрови недолюбливают, нелегко сходятся с ними. Они иногда ревнуют их к сыну, порой эта ревность доходит до вражды. Отчего это? Оттого, что и свекрови, и невестки имеют разный дух и свой нрав. Отсюда и расхождения, и разлады, ссоры и вражда. Всё не так, как они привыкли. Всему этому виной, конечно же, плоть, а не дух.

В Священном Писании Ноеминь и Руфь представляют исключение из общего правила. На образах этих двух женщин, выросших в разных народах, в разных религиях и культурах, Бог показал, как они сумели преодолеть разделяющие их барьеры. И мы далее рассмотрим, в чём состоит их исключение. Начнём с Ноемини.

Библия изображает её как образцовую жену, образцовую мать и ещё более образцовую свекровь. Само имя «Ноеминь» означает «приятная, счастливая». Она и в самом деле была приятной женщиной. В её семье царил дух приятности, дух доброты и любезности. С мужем, с сыновьями, с невестками она обращалась мудро, кротко, ласково, что и вызывало приятность. Это видно из дальнейшего повествования, где открывается, как её любили обе невестки. Но из-за пережитого она затем просила других называть её не Ноеминью («приятной, сладкой»), а Марой, т.е. «горькой», а точнее, «огорчённой», так как великое горе и печаль стали спутниками её жизни. «Вседержитель послал мне великую горесть», — говорит она сокрушённо своим согражданам (Руфь 1:20).

 

История Ноемини и Руфи происходит в период судей в то время, когда судьёй Израиля был священник Илий, человек слабохарактерный и безответственный. Судьи управляли Израилем 450 лет (Деян. 13:20). Это был трудный период его истории, когда на смену великих и славных вождей пришли вожди меньшего ранга; народ пришёл в упадок, чередовавшийся короткими промежутками духовного пробуждения при богобоязненных судьях. Это был период, когда в Израиле не было централизующей власти, и каждое колено, даже каждая семья, были предоставлены самим себе.

Фраза «В те дни не было царя у Израиля; каждый делал то, что ему казалось справедливым» в книге Судей повторяется четыре раза: 17:6; 18:1; 19:1; 21:25. Эта фраза указывает на то, что это было время отступничества, время пренебрежения Божиими путями и законами. И Бог вынужден был действовать, чтобы обратить народ к Себе. Несогласие следовало за несогласием, и хотя Господь готов был возвысить Свой народ и обеспечить ему победу за победой, противоположное было необходимо, чтобы возвратить Израиль на путь Божий, к Его законам и Его суду.

Нагрянул голод.

В пору общественных бедствий — неприятельских набегов или голода — каждый должен был действовать на свой страх и риск, самостоятельно обеспечивая своё благополучие. Именно в таких условиях Елимелех (это имя означает «Мой Бог — Царь», и имя противоречит его действиям) оставляет Вифлеем и свой родной удел и вместе с женой и двумя сыновьями удаляется в землю моавитскую, чтобы переждать там голод. Слово «Вифлеем» означает «дом хлеба». Здесь всегда хлеба было в достатке. Но в наказание за уклонение народа в идолопоклонство Бог послал им голод. Еврейская традиция считает, что Елимелех умер в земле моавитской за то, что во время голода и нужды оставил страну, данную Богом, оставил своих братьев и обратился за помощью в чужую страну, к язычникам — людям, проклятым Богом за свой оккультизм (Вт. 23:3-4).

На фоне всеобщего бедствия и отступления народа, как две ярких звёздочки, просияли эти две женщины — Ноеминь, жена Елимелеха, и Руфь Моавитянка, невестка Ноемини. Они явили собой пример нравственной чистоты, твёрдой веры и достойной духовной жизни, чем засвидетельствовали, что даже в самые мрачные времена Бог действует в сердцах тех, кто преданно служит Ему. Некто очень верно сказал: «Пока в народе ещё сохраняется чистая семейная жизнь, о судьбе этого народа отчаиваться не следует. Хорошая семейная жизнь не может не оказать на человека влияния; и в конце концов возможно, что в глазах Божиих личная жизнь верующих имеет большее значение, чем даже важные общественные события».

И если в конце Судей этот период характеризуется словами: «В те дни не было царя у Израиля; каждый делал то, что ему казалось справедливым» (Суд. 21:25), то в противоположность этому Ноеминь и Руфь, а вместе с ними и Вооз, верят в то, что ничего не скрыто от очей Господних и что Он контролирует всё, что происходит в этом мире. Вот почему опасно покидать землю обетованную, избранный Богом удел из-за временных трудностей, из-за того, что в данное время он не изобилует плодами.

Кратко остановимся на образе Руфи и её народе.

Имя Руфь означает «подруга, приятельница, дружественная». Руфь вносит светлую струю в печальную историю своих предков — моавитян. В Законе Моисеевом о них было записано: «Амонитянин и моавитянин не может войти в общество Господне, и десятое поколение их не может войти в общество Господне во веки, потому что они не встретили вас с хлебом и водой на пути, когда вы шли из Египта, и потому что они наняли против тебя Валаама, сына Веорова, из Пефора Месопотамского, чтобы проклясть тебя» (Вт. 23:3-4). Моавитяне — далёкие родственники Израиля (Лот, отец Моава, был племянником Авраама), и вот эти родственники встречали израильтян, выходящих из рабства, не хлебом-солью, а проклятием, выказывая к ним свою враждебность. Моавитяне всегда относились к израильскому народу враждебно, отзываясь о нём горделиво и свысока. Прочтите, какую оценку даёт им пророк Исаия (16:6). Исаию почти дословно повторяет пророк Иеремия, особенно стих 29 из 48 главы.

Чрезмерно гордые, высокомерные и надменные — такова характеристика народа, выходцем из которого была Руфь, народа, поклонявшегося Ваал-Фегору и Хамосу, идолам, которых они чтили безнравственными богослужениями, иногда принося им в жертву своих детей (4Цар. 3:26-27). Елимелех же вышел из своего родного Вифлеема пожить на полях моавитских, которые есть прообраз широких полей этого мира, где сеется и растёт семя гордости и превозношения и где полно всякой мерзости и нечистоты. На этих полях живёт и питается весь мир, идущий широким путём в погибель (Мф. 7:13-14). Пища с полей моавитских приносит духовную смерть. Не потому ли так быстро и умер Елимелех, напитавшись с полей моавитских? Умер не только он, но и оба его больных сына — Махлон («болезненный») и Хилеон («истощение»). (Комментарий Библии Лопухина, т. 1, с. 212).

Что касается Ноемини, то она пошла на поля моавитские не по собственному желанию, не по воле своей, а скорее по принуждению, как подчинённая сторона, обязанная повиноваться мужу и следовать за ним, куда бы он ни пошёл. Она ничего не могла поделать с его решением, хотя прилагала все усилия, чтобы задержать его в Вифлееме, советуя уповать на Господа и с терпением переносить наказание голодом. Авимелех не послушал её разумных доводов и его слова, слова главы семьи, были решающими. Ноеминь с горьким чувством должна была покориться. Так, скрепя сердце, Ноеминь идёт с мужем и сыновьями в Моав, но её сердце осталось дома, в родном Вифлееме, на её дорогой родине, где её народ и где её Бог. Впрочем, Господь обитал в её сердце, и Он пришёл вместе с нею на поля моавитские, чтобы пасти её душу и поддерживать в её неизменном уповании на Него. Ноеминь ведь не привязана к этим полям, они её совсем не интересуют, не влекут, не обольщают никакими прелестями и богатствами. Однако прожила она там «около десяти лет» (1:4).

На этих полях одно за другим пришли её испытания: умирает сначала муж, а затем — её сыновья. Это был горький плод вероотступничества. С какой сердечной болью воспринимает Ноеминь потерю мужа! Его ранняя смерть явилась причиной женитьбы её сыновей на иноплеменницах. Видно, и сыновья не слушались советов своей матери, чтобы жениться на дочерях из своего народа. Оба женились на моавитянках, что запрещалось Законом Моисеевым (Исх. 34:16; Вт. 7:3; 23:3). Махлон взял Руфь, Хилеон — Орфу. Обе они были язычницы и, выйдя замуж, оказались в израильской семье, где все поклонялись живому Богу. Оба сына Ноемини вскоре тоже умирают. Она видит в этом праведный суд Божий над её семьёй за уход из Вифлеема и уход от Бога Израилева в этот широкий мир. Она тяжело переносит эти три смерти и считает, что Господь справедливо наказал её, послав ей такое горе, хотя она Ему и не изменяла. Она оставалась истинной поклонницей Иеговы, верила Ему, любила Его, служила Ему всем сердцем. Она видела, что неусыпный Промысел Божий был над её семьёй, чтобы вернуть её назад, в Вифлеем, на путь Божий.

Писание, однако, открывает, что, скорбя и сокрушаясь о том, что произошло, Ноеминь винит Бога в своих несчастьях. Она дважды говорит: «...рука Господня постигла меня» (Руфь 1:13), «...Вседержитель послал мне великую горесть» (1:20). Но мы знаем, что Бог справедлив и милосерд и всегда готов «утешить всех сетующих, возвестить сетующим на Сионе, что им вместо пепла дастся украшение, вместо плача — елей радости, вместо унылого духа — славная одежда; и назовут их сильными правдой, насаждением Господа во славу Его» (Ис. 61:2-3).

Как только умерли муж и её сыновья, Ноеминь сразу же собирается на родину, в свой родной Вифлеем, в дом хлеба, где её народ и где её Бог. Теперь ничто её не связывает с полями моавитскими, разве только невестки, жёны её умерших сыновей. Но она решает и этот вопрос безотлагательно: предлагает им вернуться к своим матерям, в свой родной дом, к своему народу и своим богам. Она желает им счастья от Господа, чтобы каждая из них нашла пристанище в доме нового мужа. Но обе невестки, Руфь и Орфа, подняли великий плач, не желая расставаться с Ноеминью, женщиной, которая им стала дороже родной матери и с которой они так быстро сроднились душой и сердцем.

Чем так привлекла к себе Ноеминь этих молодых моавитянок, воспитанных в языческой среде, что они готовы были пожертвовать всем своим и пойти за нею на её родину, к её народу и к её Богу? Она привлекла их отношением, привлекла красотой, богатством и щедростью своего материнского сердца и особой духовностью своей личности. В её доме они встретили то, чего никогда не видели и не слышали в своём родном Моаве. Это была совершенно иная атмосфера и культ почитания Бога Иеговы здесь был тоже иной, не такой, как у язычников. Бог Израиля требовал нравственной чистоты, духовной чистоплотности. Всё это было для них не только новым, но интересным и даже влекущим. Поклонение Богу сопровождалось у Ноемини сердечной простотой нравов и материнской любовью к ним, её невесткам, хотя и язычницам. Она приняла их как своих дочерей. Несмотря на свои беды и горе, она сумела вместить их в своё сердце, даря им тепло любви, ласки и зрелой мудрости.

Это до глубины души потрясло молодых женщин. Всё это они увидели впервые в жизни. Через поступки Ноемини, которая была душой семьи, создавая в ней приятный микроклимат, невестки увидели её Бога — чудного Бога правды, любви, чистоты, справедливости и истины, и склонились у Его ног. Они готовы были отречься от своих богов, от обычаев своего племени и от всего на свете, чтобы только быть с Ноеминью. Так влиять может только великая женщина и великая мать душой, духом и сердцем, которой владеет Бог. Её простота, доброта, кротость, сердечность, терпеливое и почтительное обращение с домашними произвели в её языческих невестках чудо преображения, особенно в Руфи, доказавшей свою преданность свекрови не словами, а поступками, верностью до смерти.

Эти качества характера у Ноемини были не просто её естественной добротой, природным даром, но явились образом отношений, выработанных в школе Божией, школе истинного поклонения Господу, Творцу неба и земли. Настоящее посвящение Богу откладывает неизгладимый отпечаток на внутренний облик человека, на его внешность, на жизнь, труд и служение, даже на его походку, выражение лица и рукопожатие. Молодые женщины почуяли в Ноемини образ новой твари, образ любви Божией, рождённой в её сердце, и прилепились к ней всей душой. Вот он, пример новых святых взаимоотношений между свекровью и невестками в Господе! Это главная идея небольшой библейской повести под названием «Руфь».

И вторая, не менее важная, идея этой повести — истина о спасении и благословении. Книга рассказывает нам, как моавитянка, язычница была спасена Богом, рассказывает о глубоком смысле спасения, о превращении Руфи в ценную личность и о подлинном покое, который явился результатом её союза со Спасителем.

И главная героиня повести, конечно же, Руфь. Когда мы сравниваем обеих снох Ноемини, Орфу и Руфь, то видим между ними большую разницу, и наше сердце склоняется на сторону Руфи, нежной, преданной, любящей, служащей, почтительной и твёрдой в вере. Обе невестки находились в семье Ноемини в одних условиях, но сердце Орфы не было так отдано Господу и семье, в которую она пришла, как у Руфи. Орфа после нескольких лет общения с живым Богом всё же вернулась в мир язычества, не выдержав постигшего её испытания, а Руфь пошла дальше, в мир веры и благословений Божиих.

Нам стоит ближе всмотреться в образ этой замечательной женщины, в её отношение со свекровью и в то, как показывает её Библия. А Библия показывает её примерной женой (1:8), трудолюбивой и самоотверженной (2:2-7), скромной и держащейся в тени, благодарной сердцем, заботливой.

Книга «Руфь» начинается с того, что Ноеминь с обеими снохами покидает Моав. Она в глубоком трауре, но в своей скорби никого из людей не винит, смиряется и подчиняется судьбе. Она тронута тем, что Орфа и Руфь готовы идти за нею, но она понимает, что с их стороны это жертва, и заботится об их дальнейшей судьбе. Ведь они так молоды и овдовели так рано, поэтому она с любовью и настойчивостью им говорит: «Возвратитесь, дочери мои, зачем вам идти со мною?.. Я весьма сокрушаюсь о вас, ибо рука Господня постигла меня» (Руфь 1:11-13). Она благодарит их за их доброе отношение к умершим и к ней, старой женщине, желает им милости Божией, чтобы найти пристанище в доме новых мужей. Ноеминь не хочет, чтобы они оставались молодыми вдовами, понимая, что вдовья жизнь не сладкая. Молодых вдов, оставшихся без опоры и защиты, в этом злом мире ожидают большие опасности и искушения. Нужны великая вера, твёрдый дух и глубокое благочестие, чтобы не пасть. Молодых вдов увлекает любопытство, болтливость, легкомыслие, совращение вслед сатаны. Потому лучше для них вступать в брак, рождать детей, управлять своим домом и не давать повода к злоречию (1Тим. 5:11-15).

Всё это понимала Ноеминь, поэтому сокрушалась о своих невестках, предлагая им вернуться к родным матерям, чтобы там снова выйти замуж. Она же обеднела, у неё нет средств к существованию, поэтому Ноеминь была так настойчива. По её настоянию Орфа, жена Хилеона, возвратилась и исчезла навсегда, а Руфь осталась верной! Мы видим искренность её сердца, тронутого примером Ноемини, видим её настоящее обращение к Богу, которое было засвидетельствовано самыми возвышенными словами. Исповедание её уст подтверждает веру в сердце и рождение свыше (Рим. 10:10). Руфь сказала фразу, ставшую знаменитой: «Не принуждай меня оставить тебя и возвратиться от тебя; но куда ты пойдёшь, туда и я пойду, и где ты жить будешь, там и я буду жить; народ твой будет моим народом, и твой Бог моим Богом; и где ты умрёшь, там и я умру и погребена буду» (1:16-17).

Руфь твёрдо решила следовать за любимой свекровью на её родину, делить с нею горе и радость, заботиться о ней в её старости до её смерти. Вместе с тем всей силой своего убеждения она признаёт Израиль своим народом и Бога Ноемини своим Богом. Она верой присоединяется к вере израильского народа. Только смерть, сказал она, может разлучить её с Ноеминью, но всё же прах обеих должен лежать в одной гробнице. Всё это Руфь подтверждает клятвенно именем Господа: «Пусть то, и то сделает мне Господь, и ещё больше сделает; смерть одна разлучит меня с тобою» (ст. 17). Такими словами Руфь заключает полноту своей верности свекрови.

Бог высоко оценил поступок Руфи: её решение, её исповедание, её посвящение, её следование, её слияние с народом и Богом Ноемини, её торжественный обет, подтвердивший решимость полной отдачи Богу, — всё это Он ярко отметил на страницах Писания нам в поучение и подражание.

Руфь — настоящее благословение Божие, подаренное Им скорбящему сердцу Ноемини, сохранившей верность Завету.

Это она, Ноеминь, так сумела повлиять на Руфь, что в той проявился дух большой веры в Бога и глубокая преданность Ноемини, такая преданность и любовь, которая по сердечному благочестию и в память умершего супруга предпочла престарелую свекровь своей матери и своей родине. Именно удивительное благочестие Ноемини, кроткое обращение и снисходительность со стороны старших и почтительная покорность и полная привязанность со стороны младших, которые господствовали в доме Ноемини, основательно повлияли на сердца обеих снох. Недаром, прощаясь с ними, Ноеминь говорит: «Да сотворит Господь с вами милость, как вы поступали с умершими и со мною». Красота духовного облика Ноемини оказала такое благотворное влияние на Руфь, что та решительно оставила своё языческое прошлое и приняла истинную веру Израиля. Фактически духовный облик Руфи, ныне воспеваемый христианами, сформировался в доме Ноемини под влиянием её веры и её чудесного характера.

 

Так эти две женщины неразлучно пошли вместе, «доколе не пришли в Вифлеем» (Руфь 1:19). Они пошли рядом, шли в дом хлеба, шли к Богу Израилеву, такие две разные и такие родные — мать израильтянка и сноха моавитянка. Горе их объединило, скрепило, спаяло в одно целое, и обе они стали на тот путь, который ведёт ближе к Господу.

Наконец, они пришли в Вифлеем, на родину Ноемини. Произошло удивительное перемещение: Руфь Моавитянка, язычница и бывшая идолопоклонница, оказалась на вифлеемских полях; она сознательно отказалась от полей моавитских и сознательно приняла поля вифлеемские. Руфь увидела в израильском народе великое будущее и решилась навеки соединить свою судьбу с этим народом и его Богом. В те несколько лет, когда она была женой Махлона и невесткой Ноемини, она верой родилась для Бога, духовно родилась для народа Божия и для служения великому Богу. В ней открылся дух высочайшей добродетели. «...У всех ворот народа моего знают, что ты женщина добродетельная» (Руфь 3:11), — скажет ей впоследствии Вооз. Этого никогда бы не случилось, если бы Ноеминь не преподала ей образ служения Богу и образ истинного благочестия. Ноеминь открыла глаза этой язычнице на гордых моавитян и на личность того Бога, Который правит всей Вселенной и зовёт всех в Своё лоно, чтобы дать им великую будущность.

Когда Ноеминь выходила из Вифлеема, семья её состояла из четырёх человек, а вернулась она только вдвоём. Итак, из Вифлеема вышло четверо — трое мужчин и одна женщина, а обратно вернулось двое и только женщины. Какая великая потеря! — скажут многие. Да, конечно, потеря. На полях моавитских, если пойти туда жить и там искать своего удовлетворения, обязательно ожидает только потеря. Но там бывают и приобретения. Потеряв трёх мужчин — Елимелеха, Махлона и Хилеона, мужа и сыновей, Ноеминь приобрела одну невестку — Руфь. На первый взгляд, потеря большая, а приобретение малое. Но в лице одной Руфи Ноеминь приобрела такое сокровище, которое стало дороже семи сыновей, как скажут ей потом женщины Вифлеема (Руфь 4:15). И если смотреть вдаль, то мы увидим, какая тайна была сокрыта в этом: Руфь моавитянка вошла в родословную Иисуса Христа (Мф. 1:5).

Почему среди Израиля не нашлось женщины, которая стала бы женой Воозу и родила Овида, отца Иессея? Почему язычнице Руфи нужно было занять это место? «Тайна сия велика, — пишет Апостол Павел, — я говорю по отношению ко Христу и к Церкви» (Еф. 5:32). Бог допустил Ноемини потерять мужа и двух сыновей, но приобрести одну Руфь, которая была для неё дороже семи сыновей. Без жертвы, без потери не бывает настоящего приобретения. Но в этом сокрыт чудный прообраз: Бог Отец отдаёт в жертву Сына для искупления людей, чтобы образовать из них Ему Невесту. И Церковь в основном создана из язычников, отдавших сердце Господу. Да и основная мысль книги «Руфь» — показать, что гражданство в Царствии Божием не зависит от происхождения и внешних преимуществ, но оно зависит от веры и преданности Богу и от любви к ближнему. Поэтому и сама Руфь моавитянка иносказательно служит прообразом Церкви Христовой из язычников, а Вооз — прообразом Мессии.

Но вернёмся к нашему изложению. Покинув Моав, две женщины возвратились в страну Израиля, и Ноеминь смогла помочь своей невестке. После вероотступничества, описанного в книге Судей, естественно было бы ожидать наказания Божия. Но вместо этого мы видим, как Господь трудится над благословением, как целеустремлённо действует для тех, кто пришёл у Нему; видим, что Он является Богом, придерживающимся заветов; видим, что Он соблюдает Свои обещания; что Он благословляет, когда находит сердца, желающие быть благословлёнными.

Из книги «Руфь» мы видим мир, радость, спасение, которые Бог дарует этим двум женщинам. Одна из них (старшая) занимает руководящее положение, вторая (младшая) — подчинённое. В первой главе мы наблюдали обращение Руфи, её приход к Богу, во второй — мы видим духовный прогресс её души. Так и должно быть у тех, кто отвращается от идолов, «чтобы служить Богу живому и истинному» (1Фес. 1:9). Души сначала переживают обращение, потом начинается стадия служения. Это происходит и с Руфью, оказавшейся в Вифлееме. Здесь во всей красоте раскрывается её личность и проявляются замечательные черты её характера. Шаг за шагом нам показаны её реакция, её действия и её поступки в новой обстановке.

 

С. Эмери отмечает, по крайней мере, три главных, ярких черты её поведения и аргументирует каждую из них.

1. Осуществлённое желание и совет со свекровью (2:2). Они прибыли в Вифлеем без средств к существованию, и Руфь решила не искать помощи и милостыни у ближних, а своим честным, добросовестным трудом заработать себе хлеб на пропитание. Своё намерение она открывает Ноемини, чтобы получить её одобрение, и та ласково одобряет её. Это был мудрый шаг: Руфь желает трудиться, скромно, по мере сил и возможностей, и свекровь её благословляет. Сменив поля моавитские на поля вифлеемские, Руфь идёт подбирать колосья «по следам того, у кого найду благоволение». Чудная рассудительность!

2. Искренняя покорность. Подбирать колосья на поле за жнецами — это тяжкий, кропотливый и изнурительный труд. Но Руфь берёт на себя эту обязанность из глубоких чувств заботы о свекрови, берёт инициативу в свои руки и старается обеспечить её жизнь и старость. Она хорошо знает, что Ноеминь возвратилась в Вифлеем «с пустыми руками» и была слишком «старой» (1:12). Руфь действительно была Божиим подражателем (Вт. 10:18) и предвосхитила ещё не записанный принцип Нового Завета (Иак. 1:27). Нам дальше показано, с каким удовлетворением Ноеминь и Руфь пользуются результатами её труда и усердия (стт. 18-19). Она уделяет Ноемини подсохший кусочек хлеба, оставшийся от щедрого обеспечения Воозом на обед (ср. стт. 14 и 18).

3. Очаровательное прилежание. Руфь становится эталоном для всех, кто хочет служить Господу и ближним. Её работа была напряжённой: чтобы подбирать, надо нагибаться; была постоянной — с утра до вечера, «мало бывала она дома»; была усердной — без отдыха и перерыва и завершённой, ибо Руфь «вымолотила собранное» (2:17).

 

На полях Вифлеема Руфь увидела совершенно иной колорит жизни народа. Поля вифлеемские знамениты были хлебом. На короткое время Господь допустил неурожай и голод, чтобы привести вифлеемлян в сокрушение о своих грехах; но вот Он снова посетил их и облагодетельствовал обилием хлеба. Руфь собирает колоски на поле Вооза и за день находит их столько, что хлеба хватает для неё и Ноемини, заменившей ей родную мать.

Здесь, на вифлеемских полях, Руфь знакомится с Воозом, хозяином поля, где после жнецов она подбирала колосья. Вооз приглашает её пообедать вместе с его работниками, обходится с нею ласково. Руфь тронута вниманием этого господина к ней, иноземке, к Ноемини и их нужде. Его искренняя благорасположенность, готовность бескорыстно помочь им хлебом, его простое и сердечное обращение со слугами и простота во всём образе его жизни — всё это для неё, как откровение. Руфь видит в этом не просто образец народной жизни Израиля, но видит во всём благословляющую руку Бога, Его живое участие в судьбах Его народа, и она ещё ближе подходит к этому Богу, Которого полюбила ещё в Моаве.

Удивительно и то, как Вооз оценивает Руфь. О ней и о Ноемине до него дошли слухи, которыми наполнился весь город Вифлеем, какое благодеяние сделала Руфь для своей свекрови, как она оставила свою родину, свой народ и пришла в Вифлеем под покров Бога Израилева. Этот её поступок поразил всех жителей Вифлеема, и они исполнились к ней симпатии и уважения. Вот что говорит Вооз Руфи: «Мне сказано всё, что ты сделала для свекрови своей по смерти мужа твоего, что ты оставила твоего отца, и твою мать, и твою родину, и пришла к народу, которого ты не знала вчера и третьего дня. Да воздаст Господь за это дело твоё, и да будет тебе полная награда от Господа, Бога Израилева, к Которому ты пришла, чтоб успокоиться под Его крыльями!» (Руфь 2:11-12). Вооз не только похвалил Руфь за её веру, преданность и усердие, но и призвал на неё благословение Божие.

Обо всём Руфь подробно рассказывает дома Ноемини; и та, видя склонность и расположение Вооза к Руфи, открывает невестке, что Вооз является близким родственником её семьи (2:20), а затем советует ей поискать пристанища у него (3:1). Она объясняет Руфи, что Вооз как близкий родственник имеет право выкупа и может выкупить её часть поля, а её взять замуж (4:3).

Заканчивается книга тем, что Вооз берёт Руфь себе в жёны, и она рождает от него Овида, дедушку царя Давида, от которого произошёл Христос по плоти. Характерно, что когда старейшины у ворот Вифлеема засвидетельствовали о заключении брачного контракта (по принципу левирата) между Воозом и Руфью, то, благословляя их союз, упомянули при этом Фареса, которого родила Иуде Фамарь (Руфь 4:9-12). Руфь, в отличие от Фамари, исполнила закон левирата честно, в строгом соответствии с Законом Моисеевым. Однако не роди Фамарь в своё время Фареса, как не роди Руфь Овида, линия Иуды к Давиду могла бы пресечься.

Воля Божия выражалась в том, чтобы в родословие Давида было включено несколько неизраильтянок. Ведь через Давида пришёл в мир Христос, и упомянутое обстоятельство предвещало, что волей Божией язычники тоже войдут в сферу деятельности Сына Давидова — Иисуса Христа. Четыре неизраильтянки упоминаются евангелистом Матфеем в генеалогии Христа: Фамарь, Раав, Руфь и Вирсавия, жена Урии хеттеянина, которая, как видно, тоже была хеттеянка (Мф. 1:3-6). Хананеянка Фамарь стала матерью Фареса; Рахава (Раав), иерихонская блудница, тоже хананеянка, прародительница Вооза; Руфь моавитянка стала матерью Овида.

 

Книга «Руфь» — это книга исканий. Руфь искала дома, покрова, защиты, хлеба, мужа, материнства; всё это она искала у Бога. И ей, бездетной вдове, Бог всё это дал. Он дал ей дом, и покров, и защиту, и хлеб, и мужа, и сына. И Ноеминь нашла себе великое утешение: Руфь подарила ей Овида, которого та нянчила и которого называли «сыном» Ноемини (Руфь 4:17), потому что благочестивый Вооз добровольно исполнил закон левирата.

Современные острословы не скупятся на едкие слова и замечания в адрес тёщ и свекровей. Возможно, что так же было и во дни Ноемини. Но любовь и бережное отношение Руфи к её престарелой свекрови остаются образцом для всех поколений. Вооз заботился о Ноемини, как заботился он и о Руфи, жене своей, и это указывает на то, что сердечностью и душевной чистотой они с Руфью полностью соответствовали друг другу.

Хотя вначале Ноеминь не надеялась на то, что Руфь может найти в Израиле пристанище в доме своего мужа, но, наблюдая за её образцовым поведением, за отношением к ней Вооза, она, по побуждению от Господа, наставила её, как воспользоваться правом левирата и выйти замуж за Вооза. Руфь же, со своей стороны, была очень послушной во всём, чему учила её свекровь. Для неё авторитет Ноемини был непререкаем. И вообще Руфь во всём явила образец чистоты и честности. Она воспользовалась уроками Ноемини и сделала точно так, как та её наставила. Результаты оказались великолепными как для Руфи, так и для всего Израиля.

В жизни Руфи было четыре периода: (1) моавитянка под Божиим проклятием, отверженная, чуждая Завету обетований; (2) её замужество за израильтянином, её открытый приход к Богу, сделавший её прозелиткой, её благословение и принятие Богом; (3) она — жительница страны Израиль, где встречает своего благодетеля и начинает познавать мир, радость и процветание; и (4) апогей всего, лучшая часть её жизни, — союз с благодетелем и супружеская принадлежность друг другу.

Интересно сравнить всех трёх женщин: Ноеминь, Орфу и Руфь. Ноеминь поначалу не имела полной убеждённости и глубокого осознания вероотступничества своей семьи, осознания совершённого семьёй греха. Орфа поначалу сопровождала свою свекровь, но затем вернулась к своему народу, ибо у неё не было достаточно любви в сердце, чтобы идти с Ноеминью. Сердце же Руфи было непоколебимо: трижды её принуждали вернуться, трижды она была в соблазне сделать это, но она не поддалась и осталась тверда в своём намерении придти к Богу Израилеву. Это было её место, место благословения, место спасения, место счастья в Господе.

 

Проведем параллель между любовью Ноемини и любовью Руфи, свекрови и невестки. И вот какие чудные выводы и наставления мы найдем здесь.

 

1. Любовь вызывает любовь.

Сердце Ноемини и сердце Руфи слилось воедино в горниле страдания. Вместе они скорбели и им отрадно было плакать вместе. Слёзы — предохранительный клапан души. Если бы жгучесть нашего страдания не облегчалась слезами, душа наша вскоре истаяла бы от скорби. «...Плачьте с плачущими», — говорит ап. Павел (Рим. 12:15).

 

2. Любовь льнёт к любви.

Ноеминь относилась с нежной любовью к женщинам, которых любили её сыновья, стараясь отдать для них всё, что от неё зависело. Руфь не хочет расстаться, она льнёт к ней. Это молчаливое решение Руфи остаться с Ноеминью, по всей вероятности, понравилось ей более, чем любящий поцелуй Орфы. Дать человеку видимое доказательство любви — не значит ещё отдать ему свою душу.

 

3. Любовь вызывает самопожертвование.

Руфь отказывается от всего, что у неё было (родины, родных, богов), и согласна на всё, что её ожидает на пути с Ноеминью. Ноеминь впала в бедность, стала одинокой — Руфь разделяет с нею и бедность, и одиночество. Ноемини предстоит тяжёлый путь, но любовь не боится опасности: Руфь идёт с нею. Ноеминь поклоняется Иегове. Руфь говорит: «Твой Бог будет моим Богом». Горячая любовь жаждет делить с любимым существом и жизнь, и смерть.

 

4. Любовь служит любви.

Руфь с любовью собирает для Ноемини колосья, заботясь о ней, проявляет трудолюбие и послушание. Собирание колосьев на поле после жатвы было делом неимущих бедняков. Руфь добровольно становится в ряд бедняков, чтобы таким образом послужить той, которую она любит. Смирённое служение является доказательством истинной любви. Наш Господь Иисус Христос пришёл не для того чтобы Ему служили, но чтобы послужить нам, потому что Он любил нас. Он препоясался полотенцем и умыл ноги Своим ученикам, доказывая, что «до конца возлюбил их». Самое незначительное служение освящается любовью. Знаменитая картина Мурильо, представляющая женщину, готовящую на кухне обед для своей семьи, причём, Ангелы помогают ей, превращая кухню в преддверие неба. Только тот, кто от сердца любит ближнего, может хорошо служить ему.

 

5. Любовь повинуется любви.

Ноеминь сказала Руфи, что ей следовало сделать, и Руфь беспрекословно выполнила всё, что ей было указано, несмотря на то, что по воспитанию в Моаве она, может быть, понимала всё это иначе. Но ради любви она всем пренебрегла. Послушание есть любовь. Власти мы подчиняемся из чувства долга. Любви мы подчиняемся потому, что это отрадно для нас.

 

6. Любовь принимает всё, что другая любовь даёт ей.

Ноеминь предупредила Руфь, что, покидая землю моавитскую, она должна отказаться от мысли выйти замуж в Израиле. И Руфь пошла в Вифлеем не для того чтобы искать себе там мужа, но из любви к Ноемини. Ноеминь же заботится о ней и находит ей мужа. Любовь вполне жертвующая ради Ноемини, с радостью принимает теперь всё, что свекровь может дать ей.

Книга «Руфь» написана для того, чтобы рассказать о том, как вознаграждаются люди, которые проявили милосердие, сострадание» (М. Шапиро).

Весь рассказ выигрывает от простоты повествования, описывающего любовь, привязанность, трудолюбие, смирение, счастье. Своим чистым, красивым языком, гуманностью и искренностью книга чарует как читателя с непритязательным вкусом, так и человека высокой культуры. Обычаи, нравы и традиции изменились. Найдутся люди, которые скажут, что они ушли вперёд, за пределы этой библейской истории. Однако образы, данные в рассказе «Руфь», остаются сегодня такими же яркими и живыми, какими они были в те времена, потому что в делах сердца и эмоций через всю ткань человечества проходят те же вековой давности нити.

Неиссякаемый интерес к Руфи моавитянке объясняется ещё и тем, что она, язычница, стала связующим звеном между евреями и неевреями как прародительница царя Давида, а значит и Иисуса, Спасителя мира.

Нельзя не принять во внимание ещё один урок, приподнесенный книгой «Руфь». Руфь моавитянка была принята в состав еврейского народа после того, как она с искренним исповеданием произнесла: «...Народ твой будет моим народом, и твой Бог моим Богом» (1:16). Эта женщина, ставшая прародительницей Иисуса (Мф. 1:5), выразила верность израильскому народу, прежде чем заговорить о Боге. В течение многих веков люди, называвшие себя христианами, поступали наоборот, ненавидя евреев, осуждая их в богоубийстве и игнорируя предупреждение Нового Завета не превозноситься над израильским корнем (Рим. 11:16-26).

 


 

Глава 16

 

"ФЕННАНА"

 

Был один человек из Рамафаим-Цофима... имя ему Елкана... У него было две жены: имя одной Анна, а имя другой Феннана; у Феннаны были дети, у Анны же не было детей.

1Цар. 1:1-2

 

 

Феннана — женщина завистливая, мелочная и неблагодарная. Стоит ли на нею останавливаться? Но как же много женщин в мире, а иногда и в среде верующих, которые так похожи на Феннану, копируя все её пороки! Сколько неустройства в семьях и в церквах через таких женщин! И потому нам стоит остановиться на столь прозаическом образе, чтобы избавляться от изъянов характера, отравляющих жизнь себе и другим. Феннана показывает, насколько враг-диавол сумел исказить образ женщины, похитить из её души всё лучшее, благородное и прекрасное.

Феннана является типичной представительницей невозрождённых и необновлённых благодатью Божией женщин, которых так много во всех народах мира. Она была второй женой Елканы, человека благочестивого, левита, по происхождению из сынов Каафовых (1Пар. 6:22-28). Он горячо любил Анну, но «Бог заключил чрево её», и она долгое время оставалась бездетной. Тогда Елкана берёт себе вторую жену, Феннану, и та рождает ему сыновей и дочерей. Библия не уделяет ей много внимания и говорит о ней постольку, поскольку она была причиной страданий богобоязненной Анны: огорчала и унижала её.

Библия акцентирует наше внимание на главной черте характера Феннаны — её зависти. Дело в том, что Елкана более сердечно любил Анну, а не её, Феннану, несмотря на то, что та родила ему детей, а Анна была бездетна. Поэтому Феннана старалась почаще уязвлять Анну в её самом больном месте — бездетности, побуждая её к ропоту за то, что Бог «заключил чрево её» (1Цар. 1:5-6). Бездетность тогда считалась позором. Бездетные еврейские женщины плакали и горевали, считая себя обойдёнными Божьей милостью. Бог же пользовался бездетностью для духовного воспитания женщин, как это было с Саррой, Ревеккой, Рахилью, матерью Самсона и Самуила, Елизаветой, матерью Иоанна Крестителя.

Конечно, там, где у одного мужа две жены, всегда будет процветать соперничество; появится зависть, переходящая в ревность, борьба за первое место у мужа. Вспомним Рахиль и Лию, две родных сестры, родивших Иакову 12 славных сыновей. Даже они, внутриутробные сёстры, не смогли уберечь себя от ревности, соперничества и горьких слёз, что отравляло жизнь обеим. Ревность, соперничество на почве брака — это порок, духовная болезнь, свойственная людям скорее всего эгоистичным, ограниченным, недоброжелательным, которые не уважают ни себя, ни людей, ни своих прав на привязанность любимого ими человека. Своей нездоровой ревностью они выражают мелочность и тиранию своего плотского существа, низведённого до степени животного эгоизма. Если в Рахили и Лии этого ещё не было, и их соперничество послужило к тому, что «обе устроили дом Израилев» (Руфь 4:11), то в Феннане это проявилось особенно отрицательно, отчего она потеряла своё высокое положение перед Богом.

Бог от начала определил каждому мужу только одну жену, как и Господь имеет одну Церковь, и это навеки, навсегда. Иисус подтвердил это библейское правило (Мф. 19:3-6). Но, отступив от Бога, потомки Каина завели себе двоежёнство. Уже Ламех (седьмой от Адама по линии Каина) имел две жены — Аду и Циллу (Быт. 4:19-23). Двоежёнство и многожёнство в дальнейшем явились проклятием для всего человечества. Миссионеры стран Африки, Азии и Латинской Америки сообщают, что многожёнство причиняло страшный и часто непоправимый вред многим народам и доставляло служителям много трудностей в благовестии Евангелия (П. Майер, «Чистота, любовь, брак», с. 129-134). Моисей вынужден был из-за жестокосердия народа, ослабившего закон Божий плотию (Рим. 8:3), позволить двоежёнство (Вт. 21:15-17), которое никогда не могло послужить к славе Божией. Так Елкана, муж праведный и преданный Богу, оказавшись в положении двоежёнца, причинил себе и своему дому немало переживаний. Но Бог, богатый милостью и щедротами, использовал эту ситуацию в его доме для духовного воспитания самой Анны.

Это было время конца правления судей Израиля. Духовно ослабевший народ мало заботился об истинном богопочитании, о подчинении закону Божию. Каждый поступал по собственному усмотрению (Суд. 21:25). И в служении при скинии дела обстояли не лучше. Глава священнического служения Илий не обуздывает своих сыновей, Офни и Финнееса, и те бесчестят святилище, отвращая народ от жертвоприношений. Суд Божий навис над Илием и его домом. Филистимляне, смертельные враги Израиля, начинают захватывать земли израильтян, порабощая народ. Но хуже всего было то, что Бог говорит к народу всё реже и реже. Связь между Ним и Его народом почти нарушена. «Слово Господне было редко в те дни, видения были не часты» (1Цар. 3:1).

В такое трудное время благочестивый Елкана не оставляет своего поклонения Богу. Ежегодно в праздничные дни он со всем своим семейством ходит в Силом для годичного жертвоприношения. В этот день он всем членам своей семьи делает праздничные подарки — Феннане с детьми и Анне. Анне он давал особую часть, так как любил её больше. То, что он её выделял, задевало самолюбие Феннаны, и она пользовалась любым случаем, чтобы уязвить Анну побольнее, досадить ей, возбуждая её к ропоту. Для Анны эти праздники, вместо радости, приносили печаль и слёзы. Они были для неё дополнительным мучением, так как эти дни народ семьями ходил в Силом на богослужение, и там бездетность её ещё больше подчёркивалась. А Феннана делала из этого всё, чтобы специально отравлять ей жизнь. Она отравляла настроение не только Анне, но из-за горькой зависти и себе, и мужу.

Слово Божие говорит: «Мудр ли и разумен кто из вас? Докажи это на самом деле добрым поведением с мудрой кротостью. Но если в вашем сердце вы имеете горькую зависть и сварливость, то не хвалитесь и не лгите на истину: это не есть мудрость, нисходящая свыше, но земная, душевная, бесовская; ибо где зависть и сварливость, там неустройство и всё худое» (Иак. 3:13-16).

Феннана не могла радоваться своим счастьем в многочадии, не имела права и хвалиться им, потому что её сердце было опорочено горькой завистью и сварливостью, вернее, злоречием, и эту горечь она распространяла вокруг. «Ревность моя снедает меня», гложет меня, — пишет автор Псалма 118:139, но у него была ревность Божия — о Господе, о деле Его. А Феннана страдала злой, бесовской ревностью, считая Анну своей соперницей. Ревность — это огонь, который, если вовремя не погасить, позже не уймёшь; он воспламеняет и сердце, и язык. А язык — это тоже «огонь, прикраса неправды», — пишет Иаков (3:6-12). Он «воспаляет круг жизни, будучи сам воспаляем от геенны». Язык может разить, как отравленная стрела, и разрушать, как огонь. У лукавого человека этот огонь всегда на устах, не просто огонь, а «огонь палящий» (Пр. 16:27). «Смерть и жизнь во власти языка» (Пр. 18:21).

Феннана знала, что в ней будущность Елканы, мужа её, потому что у неё были дети, и она пользовалась этим правом, чтобы издеваться над Анной. Рождая детей, она не допускала мысли, что её превосходству над Анной и господству в семье будет положен конец и её влияние на мужа прекратится. Феннане казалось, что всё надолго в её руках. А Анна себя чувствовала особенно униженной и обиженной, более всего в дни торжеств, считая себя покрытой позором, оставленной Господом. Слыша ежедневно «надменные речи» и «дерзкие слова» (1Цар. 2:3), она плакала и не ела.

Почему Елкана не прекратил издевательств Феннаны над Анной? Потому что он видел, что Феннана — плотская женщина, своенравная, своевольная и эгоистичная, думающая о личных интересах и имеющая злой язык. Таких женщин трудно обуздать. Он только утешал Анну и умножал к ней свою любовь. Он любил её больше потому, что, наблюдая за обеими жёнами, видел кротость, богобоязненность, красоту характера одной и мелочность и пустоту другой. Анна ходила в страхе Божием, а Феннана водилась плотскими интересами и уповала на земные преимущества.

А могло бы всё быть иначе, будь Феннана более благоразумной и снисходительной женщиной. У неё было всё: хороший муж, семья, дом, достаток, Бог и Его благословения. Было за что благодарить Бога и делиться счастьем с другими. Но огорчать и обижать она умела, а благодарить и славить Бога не спешила. Не видно, чтобы она благодарила Бога за благословение детьми, как это делала впоследствии Анна (1Цар. 2:1-10), за мужа Елкану, который заботился обо всём семействе и так щедро одаривал её и её детей. Она могла бы утешать Анну, увещевать её уповать на Господа, молить о Его милости. Могла бы крепко поддерживать её в печали, даже помочь ей молиться о её нужде, чтобы вместе вымолить хотя бы одного ребёнка. Она могла бы ей сказать добрые, светлые слова, если бы у неё самой была добрая, светлая душа: «Не печалься, дорогая, не плачь о том, что ты бездетна. У нас ведь в доме есть дети, их много, хватит и на обеих. Будем растить их вместе, они ведь нуждаются в материнской опеке, ласке, внимании, я одна не справляюсь с ними. Давай этот труд по воспитанию разделим на двоих ради нашего общего мужа и ради Господа. Пусть будет вложена в них и твоя душа». Но нет, Феннана не способна на такое великодушие и не идёт на такой шаг. Для желчной женщины подобное недостижимо. Напротив, она ревниво оберегает своих детей от Анны, не позволяя ей даже прикоснуться к ним. И всё это из ревности, зависти, себялюбия. Как тут не вспомнить херувима осеняющего, который обладал всем, о чём только можно мечтать: совершенством, мудростью, красотой, властью. Но он позавидовал Богу и через это пал?! Был «печатью», «полнотой» и «венцом», но зависть сделала его «нечистым», и он низвергнут «с горы Божией» (Иез. 28:12-17; Ис. 14:13-15).

Вот они, плоды нечистой, злой, бесовской ревности: Каин убивает Авеля, своего родного брата, лучшего, чем он. Феннана угнетает смирённую Анну, избранную Богом для благословений Израиля; иудеи распинают Иисуса Христа, Спасителя людей. И всё это из зависти. Бог не считает зависть просто слабостью характера. Он ставит её в один ряд с самыми тяжёлыми грехами (Гал. 5:19-21). И если человек носит в своём характере ревность и зависть, то он вредит себе больше, чем тому, к кому питает эти чувства. В этом заключается коварство этих пороков, что они бумерангом возвращаются к нему обратно и губят его. Чем закончила Анна? Радостью, молитвой благодарности и великим благословением, подарив Израилю сына-пророка, воссиявшего на все века, как светило лучезарное. А чем закончила Феннана, хвалившаяся своим благословением в детях? Бесславием и полным бесплодием для Господа. Сердце Феннаны, изъеденное завистью и ревностью, безучастное к слезам «соперницы» и безразличное к служению Елканы, к молитвам, ежегодным путешествиям в Силом для жертвоприношения и к самим жертвоприношениям, зачерствело, как сухарь. Такие сухие сердца благодать затронуть не может.

О, сколько сегодня есть таких безучастных, неблагодарных Феннан, которые не находят за что благодарить Господа! Они не испытывают к Нему чувства благодарности за полученные от Него милости и благословения, но постоянно устремляют взор на тех, кто стоит духовно выше их и кто, как им кажется, богаче, счастливее и успешнее их! Феннану снедало не то, что Елкана вообще не любил её, а то, что он любил Анну «больше», чем её. В этом сущность зависти, что кто-то больше тебя. Это черта низких натур, которые мстят за своё убожество, бросая грязь своих воззрений и мнений в святое и великое. Поэтому зависть — враг счастливых, она непримиримее ненависти и она спутник славы того, кто стоит повыше.

Сестра, кто ты: Феннана или Анна?

Блаженнее быть обиженным и войти в славу Божию, чем быть обидчиком и уйти в бесславие. Как предупреждает сегодня образ Феннаны женщин, входящих в Церковь Христову, чтобы они убегали от подобных черт характера, осуждаемых Писанием! Учитесь быть мудрыми, благоразумными, терпеливыми, беззлобными, светлыми и благородными, как Анна, а не такими узкими, колючими, острыми, злоречивыми, заносчивыми и высокомерными, как Феннана. Не становитесь тернием для других! И да поможет вам Бог всё это понять и близко принять к своему сердцу преподанный урок!

 


 

Глава 17

 

"АННА, МАТЬ САМУИЛА"

 

И встала Анна после того, как они ели и пили в Силоме... И была она в скорби души и молилась Господу, и горько плакала. И дала обет, говоря: Господи Саваоф! Если ты призришь на скорбь рабы Твоей и дашь рабе Твоей дитя мужеского пола, то я отдам его на все дни жизни его, и бритва не коснётся головы его.

...О сем дитяти молилась я...              

И молилась Анна и говорила...       

1Цар. 1:9-11,27; 2:1

 

Библия представляет нам Анну как великую молитвенницу, посты и моления которой были услышаны Богом. Многие детали из её жизни нам не показаны, а упомянуто лишь то, что должно послужить уроком для всех будущих поколений. Из истории Анны мы извлекаем ряд важных поучений. Во-первых, поучение о том, что «часто дело Божие продвигают благочестие, проницательность, смирение и упование на Бога таких женщин, как Анна, Авигея и другие» (К.И. Хоггинг), добавлю, женщин по-человечески немощных. Во-вторых, Анна учит нас стремиться к плодотворной жизни, к постоянству в молитве, которая достигает сердца Божия и разрешает самые трудные, самые, казалось бы, неразрешимые проблемы. И в-третьих, из её истории мы получаем урок о том, что такое еврейская семья и настоящее разумное материнство, о чём мы уже немного узнали из истории Иохаведы.

Имя Анна означает «Божия милость», «благодать». «Благодать же и истина произошли через Иисуса Христа», — пишет евангелист Иоанн (1:17). Таким образом, имя Анна (благодать) говорит о безмерном духовном богатстве и величии сердца этой женщины, которую Бог использовал таким чудным образом. Она была глубокая, серьёзная, благоразумная, а вместе с тем кроткая и послушная Богу женщина. Величие её духа очень соответствовало величию той задачи, на которую Бог её предызбрал. И имя своё она получила не случайно, так как имена в Израиле были говорящими. «Выбор имени, — считает еврейская традиция, — дело исключительно важное и ответственное, ибо жизненная сила и благословения, которые человек получает из высших миров, проходят, словно по каналам, по буквам еврейского имени» (М. М. Шнеерсон). Еврейские имена всегда отражали основную черту характера человека, поэтому в народе бытовала поговорка: «Каково имя человека, таков он и сам» (1Цар. 25:25).

Итак, на Анне опочила благодать Божия.

Анна была женой Елканы, происходившего от левитского рода (1Пар. 6:22-28). Это был богобоязненный человек, который свято чтил Закон Моисеев и любил Господа, со своим семейством ежегодно совершая паломничество в Силом и принося жертвы Богу. Однако, как показывает Писание, «сердце его было разделено» (1Цар. 1:2) со всеми вытекающими отсюда последствиями (стт. 6,8,10). Он был самодовольным (ст. 8), несмотря на явное бесплодие жены, которое было знаком того, что Господь отвернулся от него (ст. 5)»,— так считает К.И. Хоггинг и, пожалуй, это верно. Его недочёты, неудачи Библия противопоставляет духовным достоинствам его жены — Анны, чтившей Господа по-настоящему глубоко.

Но у неё было своё великое горе, удручавшее и отягчавшее жизнь – бездетность, ибо «Господь заключил чрево её» (1Цар. 1:5). Бесплодие всегда считается несчастьем, так как женщина не может родить наследника и украсить свою жизнь семейной радостью. Но для Анны бездетность была несчастьем вдвойне, потому что она не могла быть матерью для рождения Мессии, о чём мечтали все женщины Израиля. Это делало её жизнь горькой, несчастной и, как ей казалось, бесполезной.

К великому огорчению Анны, все её горячие мольбы о даровании ей сына, изливания души пред Богом (ст. 15) оставались без ответа. Её скорбь усугублялась ещё и тем, что «соперница» (вторая жена Елканы Феннана) растравляла её рану, побуждая к ропоту на Бога и на свою судьбу. Феннана изводила её своими постоянными придирками, насмешками, упрёками. О, такие женщины, как Феннана, большие мастерицы унизить натуру скромную и тонко чувствующую. Анна просто задыхалась в такой домашней атмосфере. Это враг так сильно мучил её через ту, которая процветала и была злой. Анна настолько была удручена, что часто плакала и ничего не ела. Ласковые слова мужа не облегчали её бремени, не приносили ей утешения, душа её продолжала тосковать и томиться.

В печали, страдании и внутреннем одиночестве Анна проводила свои дни. Но сетование её выражалось не в обидах, не в укорах на людей, а в жалобах Богу. Хотя она испытывала абсолютную немощь, причинявшую ей нестерпимую боль, хотя чувствовала себя непригодной, неспособной родить и сделать что-либо для Бога, она тем не менее продолжала молиться. Она не могла отречься от материнства, от мечты женщины, от себя. Получив отказ от плоти, Анна изливала сердце пред Богом, возносила Ему свои жалобы, отказываясь примириться с трагедией. Она взывала и взывала к всемогущему Богу, рассказывала Ему свою печаль, свою боль И пусть всё противодействовало ей, всё усугубляло её страдания, — для неё это не имело значения: Бог может свершить непостижимое. Бог всё может! Она в это верила и потому просила изменить ситуацию. «О Боже, ответь мне!» — взывала она.

Так длилось несколько лет. Желание её не исполнялось, усердная молитва оставалась без ответа, а семейная обстановка накалялась, и она не понимала, почему Бог молчит, почему не удовлетворит её просьбу и не утешит её. Действительно, почему Господь так долго не отвечал на пламенные молитвы Анны? Ведь и в нашей жизни бывает нечто подобное, когда мы изливаем Богу своё сердце и не получаем ответа.

На это есть определённые причины. Были свои причины и у Анны.

Если посмотреть на её проблему с её узких, чисто женских позиций, то мы увидим, что в духовном отношении она была в чём-то неправа. В чём же? Постараемся понять это. Она ведь не грешила, была чиста и искрення пред Богом и пред мужем, и однако Бог не отвечал на её слёзные моления. А не отвечал потому, что она думала лишь о себе, скорбела лишь о себе, печалилась о том, что её любимая мечта не сбывается. Ей хотелось только одного — родить сына, родить для себя, чтобы снять с себя позор бездетности. Дальше этого мысль её не шла. Это был предел её желаний. Бог же видел её способность и хотел направить её мысль в другое русло, чтобы дар Божий она употребила на Его дело.

Так часто бывает и у нас: наши мысли, желания и молитвы вращаются лишь вокруг собственных интересов, и за ними мы не видим великих нужд дела Божия, не видим проблем своих братьев и сестёр, не молимся о них. Собственный эгоизм застилает нам глаза, и Бог поэтому не отвечает нам.

Если бы Анна оторвалась от скорби, целиком поглощавшей её сердце, и посмотрела внимательно на нужды и переживания своего народа, она бы увидела безотрадную картину, в сравнении с которой её проблема казалась маленькой. Весь её народ находился тогда в большом духовном упадке. Достаточно взглянуть на первосвященника Илия, духовного вождя, чтобы составить представление о положении дел в ту отдалённую эпоху истории израильского народа. Личность Илия в некотором смысле символична: она отражала духовный уровень народа и соответствовала его состоянию. Илий правил слабой рукой, попустительствовал беззакониям и не мог обуздать своих сыновей, что вело к неизбежному краху. Он был не только духовно слаб, но и духовно глух и слеп. Внутри народа совершенно игнорировался установленный Богом порядок. Писание особо подчёркивает, что светильник Господень, который должен постоянно гореть в доме Божием, «ещё не погас» (1Цар. 3:3), но он уже был близок к угасанию. Служение в скинии более не отражало ничего Божественного и превратилось в искажение небесной реальности.

Срочно нужен был муж Божий, вождь и пророк, который мог бы взять на себя бремя этого народа и вывести его из духовного кризиса. Но такого человека не было. Не было и женщины, способной его родить. Такие женщины, как Феннана, на это дело не годились, а их в народе было большинство.

Здесь требовалась женщина исключительного склада души и сердца; не просто верующая в Бога и не просто соблюдающая закон, но женщина глубоко духовная, самоотверженная, посвящённая Богу и готовая на самопожертвование. И такую женщину Бог усмотрел в Анне, жене Елканы, но её надо было ещё воспитать. Она, конечно, не догадывалась об этом, а Господь допустил её нести переживания, жизненные трудности, страдания души и сердца, чтобы раздвинуть рамки её мышления, направить её мысль от личного к общественному.

Да, в ней протестовала плоть, но не только плоть. Писание открывает нам всё, что происходило в её сердце, открывает глубину её внутреннего страдания, поражающего нас своей остротой. Частично оно имело причину в плоти, но, несомненно, были и другие, более веские причины. И главной причиной скорбного состояния души Анны мог быть духовный упадок её народа, бедственное положение дела Божия.

Так в горестях и скорбях Анна духовно росла, прозревала, закалялась, укреплялась и мужала. Её духовный кругозор расширился, вера и дух окрепли, и внутренне она созрела настолько, что стала намного выше окружавших её женщин. Вот тогда-то ей и открылась нужда Божия. Она поняла, почему Бог не отвечает ей: Богу нужен был человек, полностью и сознательно подчинивший себя Его воле, чтобы Он мог править этим народом. И нужна была женщина, родившая такого человека.

Так пройдя через свои личные испытания, Анна выросла духовно до того, что могла стать матерью нужного Богу пророка. Она принадлежала к тем редким жёнам в Израиле, которые были подлинно велики духом, велики верой и велики своим сердцем. Господь видел её чистое, искреннее, жертвенное сердце, её любовь к Богу, её верность и преданность и воспитал в ней способность пожертвовать для Него самое дорогое — своего долгожданного сына, своё сокровище.

Бог всегда так поступал: когда Ему нужен был пророк или духовный вождь Израиля, Он готовил прежде самих родителей, особенно мать, могущую его воспитать. Так было с Моисеем, Самсоном, а в Новом Завете — с Иоанном Крестителем. Так было и с Самуилом. Печаль Анны о её бездетности и бесплодности перекликалась с печалью Бога об Израиле, о его бесплодной духовной жизни, и Он искал человека, который мог бы обратить далеко ушедший от веры народ к Его завету. В лице Анны Он находит и приготавливает женщину, которая сумеет родить угодного Ему пророка.

Из Библии мы знаем многих бесплодных женщин, ставших плодовитыми для Бога, но ни об одной из них не сказано, чтобы она так усердно молилась о даровании ей сына. Анна верила, что дети — «наследие от Господа» (Пс. 126:3), поэтому слёзно вымаливала их у Бога. Глубокая скорбь её была молчаливой. И в этой молчаливой скорби она уразумела, чего хочет от неё Бог. Представ пред ним в Силоме и беззвучно молясь, она даёт Богу обет (1Цар. 1:11). В этом обете она соглашается послужить Господу своим материнским сердцем и даёт согласие родить для Него служителя, нужного для спасения Израиля. Она обещает Богу, что рождённый ею сын будет с детства посвящён Ему и останется под обетом назорейства на всю жизнь. Узнав об обете, священник Илий благословил её именем Господним (1Цар. 1:17).

Итак, как только Анна выросла духовно настолько, что поняла нужду своего народа, она переменила тему своих молитв, прося у Бога сына уже не для себя, а для Него. В испрашиваемом у Бога сыне Анна верой видела благословенное будущее, перемену к лучшему, обновление духовной жизни своего народа. В её продолжительных скорбях было то, что приблизило её к Богу, помогло ей уяснить Его волю, а в её сердце росла решимость вырастить сына для Бога. И как только станет возможным отделить ребёнка от себя, т.е. отлучить его от груди, она с готовностью принесёт его к Богу. К этому шагу побуждала её воля Божия и Его желание изменить плачевное состояние Израиля. Мысли Анны теперь сосредоточились уже не на ней, не на её проблеме, её мечте, скорби, желании, а на деле Божием. И так в глубине её сердца вызревало то, что заставило умолкнуть голос плоти.

Бог ожидал такого решения Анны и через Илия послал ей уверенность в том, что её прошение будет удовлетворено и что она обретёт милость (стт. 17-18). Она перестаёт печалиться и вместе с мужем прославляет Господа (ст. 19). А вернувшись из Силома домой, она вскоре забеременела и родила своего первенца Самуила, вымоленного, выпрошенного у Бога (1Цар. 1:20), сына своего страдания в прямом и переносном смысле. Он стал завершением её скорби, плодом её духовных переживаний, оправданной надеждой на будущее. Мы знаем, что он стал тем человеком, который, по воле Божией, осуществил переход от трагического состояния дел в Израиле к его славе. Именно он, Самуил, совершил этот трудный этап перехода от худшего к лучшему и стал человеком молитвы. Он стоял в проломе за народ, был его неизменным ходатаем, воплотившим непревзойдённый пример воздействия на Бога посредством молитвы. Его служение пред Богом представляло собой непрерывное заступничество за народ — и это дало плоды.

Итак, из тревог и страданий Анны вышло орудие молитвы, духовное воспитание и становление которого началось ещё в утробе, когда его самозабвенная, жертвенная мать изо дня в день стояла на коленях пред Богом. Пример такого же материнского влияния мы имеем и в Новом Завете: 2Тим. 1:5; 3:15. Бог через Самуила, а затем через Давида и Соломона вывел царство Израиля из упадка к воскресению, к зениту славы, к его золотому веку.

С каким трепетом она ожидала его! Её ребёнок прежде появления на свет был окружён атмосферой молитвы, любви и страха Божия, и это сделало его таким желанным для Бога. Он был живым ответом на молитвы Анны, и она запечатлела это в его имени. Современное поколение людей не знает, что жизненная сила и благословения, которые человек получает от Бога, могут и должны отражаться в его имени. Господь помогает верующим родителям выбрать такое имя и влагает в их уста то единственное имя, которое подходит душе, пришедшей в мир. Само имя Самуил («Бог слышит»), сам вид его, его облик, сначала ребёнка, потом отрока, юноши и зрелого мужа, постоянно напоминали народу, что Бог есть, что Он слышит молитвы взывающих к Нему и отвечает на них.

Родив сына, Анна возрадовалась великой радостью и посвятила себя на подготовку младенца для передачи в храм на руки священнику. Нет сомнения, что и теперь она непрерывно молилась за сына, чтобы его рост и развитие как в родном доме, так и в храме проходили под охраной Божией и чтобы его посвящение Господу отложилось в его сердце, как высшая священная необходимость. Она молилась о том, чтобы душа его могла оторваться от материнского сердца и в самом Боге нашла своё высшее призвание и определение. Бог же со Своей стороны обильно благословил Анну и восполнил её жертву: она вновь зачала «и родила ещё трёх сыновей и двух дочерей; а отрок Самуил возрастал у Господа» (1Цар. 2:21).

Анна настолько считала себя ответственной за воспитание Самуила, что на период кормления грудью и подготовки его для передачи в храм постоянно оставалась с ним дома, даже отказывалась от ежегодного посещения Силома. А по истечении времени подготовки она, согласно своему обету, привела его в Силом и представила священнику Илии со словами: «Я та самая женщина, которая здесь при тебе стояла и молилась Господу; о сем дитяти молилась я, и исполнил мне Господь прошение моё, чего я просила у Него; и я отдаю на все дни жизни его служить Господу. И поклонилась там Господу» (1Цар. 1:26-28).

Бог даровал Анне Самуила, а она, в свою очередь, охотно отдала его Богу, Которого беспредельно любила. Она засвидетельствовала, что для неё важнее всего был не сам ответ на её усердное моление и что не дарованная ей лично благодать представлялась ей чрезвычайно драгоценным даром, а Господь и тот путь, посредством которого Он подал ей этот дар. В знак своей глубочайшей благодарности и во исполнение данного обета она отдаёт этот дар обратно Богу навсегда.

Для сердца женщины и матери это был геройский поступок, подвиг, сверхпоразительный шаг. Кто из современных матерей способен на то, чтобы вымоленное, выстраданное дитя отдать Богу в назореи с младенческих лет?! Отдать в чужие руки того, кого получила в награду за свои страдания, отдать после стольких лет унижения, насмешек, издевательств, оскорблений, отдать тогда, когда его рождением можно было бы закрыть уста всем своим недоброжелателям?! Это воистину великая жертва великой женщины, в глубине сердца которой родилось и созрело чувство, заставившее замолчать голос плоти. Иные женщины в таких страданиях ожесточились бы, или замкнулись в себе, или злорадствовали бы, но Анна поднялась выше этого и стала примером для нас.

Итак, Самуил остался при храме, а его бесценная мать ушла домой. При храме, благодаря попечению священника Илия и покровительству и охране Самого Господа, Самуил с детских лет научается водительству Божию и постигает нелёгкую науку послушания и общения с Богом. Весть о Самуиле, посвящённом Богу в Силоме на все дни его жизни, весть о новом пророке быстро разнеслась по всему Израилю и стала семенем, из которого вновь воспрянула вера народа в Бога отцов.

 

После того, как передача отрока из рук в руки состоялась, из сердца Анны излилась вдохновенная молитва восхваления Бога. Вознесённая в храме, эта молитва не просто замечательна и трогательна, но она богоугодна и несёт для нас поучение. Библия приводит полный текст молитвы, и, рассматривая её, мы имеем благословенную возможность заглянуть в душу этой женщины, которая из своего собственного опыта извлекла определённые основополагающие принципы. Терпеливо пройдя путь своих страданий и достигнув желаемого, Анна ближе узнаёт Господа. Он открывается ей как Тот, Чья сила совершается в немощи: немощная плотью Анна получает от Него сына вопреки всем своим ожиданиям, и это доказательство того, что чудо явно свершилось властью Бога.

В своей прекрасной песне Анна признаёт этот великий принцип верховной благодати и всемогущества Божия, заключающийся в том, что Он низводит в преисподнюю гордого и того, кто доверяется плоти, а слабого и немощного возвышает. Оттого сердце Анны переполнено чувствами радости. Она говорит: «...возрадовалось сердце моё в Господе... Я радуюсь о спасении Твоём» (1Цар. 2:1). Спасение это целиком зависит от Бога: Он её полный Спаситель от начала и до конца, и она это хорошо понимает. Радуясь о таком Спасителе, Анна не трепещет перед Его святостью, напротив, Его святость для неё — залог обещанного Им спасения. Не выполнить Своего обетования — значит нарушить святость. Анна радуется тому, что Бог — единственный её Спаситель: «...нет другого, кроме Тебя; и нет твердыни, как Бог наш» (ст. 2). Она не нуждается ни в ком другом, потому что в Боге полнота всех благ; в Нём она находит полное удовлетворение своих запросов. С её Богом никто не может сравниться. Он твёрдое основание всякой надежды, Он каменная твердыня, скала, из которой истекают воды жизни. Поэтому Анна и славословит: «Нет твердыни, как Бог наш».

Анна радуется о Господе как о Боге ведения. Бог знает её сердце, её проблемы, её тревоги, знает о ней всё и потому может научить её, наставить, помочь ей. Человек, соревнующийся своими познаниями с ведением Божиим, впадает в надменность. Поэтому Анна говорит: «Не умножайте речей надменных; дерзкие слова да не исходят из уст ваших». Пребывай в смирении перед таким Богом ведения, признай своё невежество и учись у Него. Богу Анны открыто всякое человеческое сердце. «Дела у Него взвешены», — говорит она. Обширная деятельность человека не всегда является великой в глазах Бога. Готовность служить Ему и самопожертвование, которым сопровождается это служение, — вот что высоко перед Богом. Две лепты, положенные вдовой в сокровищницу, весили в глазах Господа больше, чем щедрые приношения богачей, потому что её приношение сопровождалось большой жертвой.

Бог Анны силен преломить «лук сильных» и препоясать силой немощных. Те из нас, кто пребывает в постоянном сознании своей немощи, должны черпать в этом большое утешение, ибо Бог, на Которого мы уповаем, «умерщвляет и оживляет», «делает нищим и обогащает», «унижает и возвышает». «Из праха подъемлет Он бедного, из брения возвышает Он нищего, посаждая с вельможами, и престол славы даёт им в наследие» (ст. 8).

Бог Анны велик. Он Своей мышцей держит основания земли. И этот Бог, держащий Своим словом всю Вселенную, «стопы святых Своих блюдёт». Он их водит и поддерживает, защищает и даёт победу в борьбе. Он сражается за них и с врагами их. «Господь сотрёт препирающихся с Ним; с небес возгремит на них. Господь будет судить концы земли...» Стрелы, поражающие Его врагов, изготовлены в небесных сферах и посылаются оттуда на землю. Победа приходит не от нас, но от него. Он даёт «крепость царю Своему, и вознесёт рог помазанника Своего» (ст. 6-10). Эти слова указывают на грядущего Царя и Помазанника Божия — Господа Иисуса Христа, истинного Мессию Израиля.

Это славословие Анны не просто молитва, но это пророческий гимн, прекраснейший из псалмов веры, который дышит уверенностью. Сердце Анны излилось в нём перед Богом в истинном поклонении. Она поёт не о себе, не о своём возвышении, не о Самуиле, своём чудно приобретённом сыне, но поёт о Господе, о Его величии и славе. Боговдохновенность этого гимна можно понять, если учесть всю духовную атмосферу того времени, царившую в израильском народе: в нём звучит сильное исповедание Иеговы, Бога Израилева. Этот гимн выражает характер Бога, пути Бога и цель Божию.

«Это история вмешательства Бога ради презренного и падшего Израиля, и это происходит через проявление Его власти, дающей крепость Его Царю, Его Христу. Это пророчество о путях Божиих, о великих принципах Его правления, которые были связаны с положением Израиля, начиная с того момента, когда оно было провозглашено, и до утверждения тысячелетней царской власти в лице Господа Иисуса» (Д.Н.Д., «Синопсис книг Библии»).

Песнопение Анны — единственное поэтическое произведение между песнью Деворы и псалмами Давида; оно является прообразом славословия Девы Марии, Матери Иисуса Христа (Лук. 1:46-55). Это уже мессианская песнь, выражающая надежду всех смирённых и униженных в этом мире. Она содержит упоминание о Мессии Израиля как Помазаннике Божием. На основании этой песни еврейская традиция почитает Анну пророчицей. Её пророческая песнь, восхваляющая Бога, подтверждает это.

Анна выполнила великую задачу — родила и подарила Богу сына, пророка, которого Бог использовал во всей силе для восстановления славы Божией. За 20 лет своего служения Самуил сумел обратить весь Израиль к Богу отцов (1Цар. 7:2).

Благодаря его посредничеству вышел на служение великий царь, пророк и псалмопевец Давид, украсивший Библию своими псалмами, ибо Самуил, этот ходатай, приготовил ему путь. Но Бог смог приготовить появление Давида — орудия, призванного восстановить славу Израиля во всей полноте, — прежде всего благодаря Анне. Это она своими длительными страданиями, своей настойчивостью в молитвах разрушила все преграды, воздвигнутые против неё плотью, и вымолила у Бога великого пророка. А благодаря этому пророку, благодаря царственной личности Самуила и его терпеливому ходатайству появился Давид и получил своё помазание от Бога. Получил его для того, чтобы довести дело Божие до совершенного конца.

Сопоставьте эпоху первосвященника Илия и эпоху Соломона, рождённого Давидом, и вы увидите великую перемену. Какой между ними контраст, какое превращение, какая дистанция — нравственная и духовная! Смерть уступила место жизни. Мрак, беспорядок, слабость, позор исчезли; на их место пришли могущество и слава Нации, где всё светилось и всё было упорядочено, где было торжество Божией воли. И это стало возможным благодаря немощной женщине — Анне, вся жизнь которой отражает принцип Божий: «сила Моя совершается в немощи» (2Кор. 12:9-10). Когда плоть бессильна, когда мы ничего не можем сами и когда мы вверяем себя Богу, Он вмешивается и совершает то, что Ему угодно. Так Бог использовал Анну и Самуила, чтобы открыть путь для помазания на царство Давида, мужа по сердцу Божию.

Достигнутый Анной результат был получен благодаря её самопожертвованию и силе духа; благополучие Самуила она ставила выше всего. То, что сделала Анна, — это пример для христианок всех поколений. Она не походила на тех наших современниц, которые ищут своё совершенство в подражании мужчинам. Это гибельный курс, но как его изменить? Давайте будем учиться у святых библейских женщин и подражать таким, как Анна. Удел женщины, жены — быть основой дома, семьи, хранительницей семейного очага. Женщине доверено воспитание сыновей и дочерей со дня их рождения и даже с момента их зачатия. Это её главное дело и в этом её призвание от Господа. Бог заповедал женщинам высшую миссию — поддерживать прочность семьи и народа воспитанием детей и внуков так, чтобы они оказались достойными пребывания в «Силоме», в Церкви Христа и чтобы каждая мать вместе с Анной могла сказать: «О сем дитяти молилась я».

Запомним: после того, как Бог благословил женщину семьёй и детьми, все другие обязанности должны отойти у неё на второй план. Главное дело жены и матери, и женщины вообще — быть фундаментом дома. В этом её величие, её задача и её миссия, потому что никто другой за неё этого сделать не сможет.

Будем учиться у Господа и у Анны все свои проблемы, малые и большие, нести к Его ногам, учиться подниматься от скорбей и печалей к молениям, а от молений — к прославлению Бога.

 


 

Глава 18

 

"МЕЛХОЛА"

 

Давида полюбила другая дочь Саула, Мелхола; и когда возвестили об этом Саулу, то это было приятно ему.

1Цар. 18:20

 

Вторая дочь Саула получила имя Мелхола, что означает «ручей», «поток». Ручей вызывает у нас приятную ассоциацию своей чистой, журчащей, освежающей водой; но представление о потоке уносит нашу мысль в горное ущелье, по которому, с грохотом низвергаясь, катится вода, сметая всё на своём пути. Так и Мелхола. Она начинает свою молодую, цветущую жизнь с чистой и нежной любви к юному и прекрасному Давиду, и любовь её подобна струящемуся чистой водой ручью. Но бурный поток жизни увлёк её так, что она растеряла в нём и нежность, и любовь, и верность не только к своему мужу, но и к Богу.

Мелхола — царская дочь. Она с детства привыкла к роскоши и ничегонеделанью. Хитрый Саул охотно выдаёт её замуж за Давида, который ведёт войны царя, замышляя через свою дочь погубить его. Он потребовал у Давида вено за Мелхолу: «...сто краеобрезаний филистимских, в отмщение врагам царя» (1Цар. 18:21-25), лелея тайную мысль, что в этой схватке с ними Давид погибнет и Мелхола ему не достанется. Но отважный влюблённый легко справляется с этим заданием и добывает Саулу сто краеобрезаний филистимских, а в награду получает от царя Мелхолу в жены.

Мелхола влюбилась в привлекательного и мужественного Давида так, что готова была помогать ему даже вопреки воле отца. Да и как можно было не влюбиться в такого героя, как Давид, который прославился в поединке с Голиафом. Перед Голиафом трепетали бывалые солдаты, а этот юноша легко убил его камешком из ручья. Меткость, ловкость, смелость Давида восхитили тогда всех, и его готовы были полюбить все девушки Израиля. Это они пели о нём: «Саул победил тысячи, а Давид — десятки тысяч!» (1Цар. 18:9).

Став женой Давида, Мелхола, движимая чувством искренней любви, защищает его от происков отца, помогая избежать многих опасностей. Расчёты Саула на то, что его дочь будет заодно с отцом и послужит для Давида сетью, не оправдались. Библия передаёт, как однажды Саул послал своих слуг схватить Давида, но Мелхола вовремя обнаружила их и помогла Давиду скрыться, спустив его по верёвке из окна. Когда же Саул вторично послал своих слуг обыскать дворец, приказав принести ему Давида прямо на постели, они врываются в его спальню, «и вот на постели статуя, а в изголовье её козья кожа» (1Цар. 19:16-17). Так имитация и сообразительность Мелхолы помогают Давиду скрыться, спасшись от верной смерти. Разгневанный Саул продолжает своё преследование, и ни в чём неповинный Давид вынужден бежать и много лет скитаться «по пустыням и горам, по пещерам и ущельям земли» (Евр. 11:38).

А что в это время делает Мелхола? Может быть, как любящая жена следует за ним в места его убежищ и заботится о нём? Или, может быть, ожидая от него вестей, хранит ему верность и ищет с ним встреч, чтобы содействовать его возвращению? Увы, к сожалению, ни того, ни другого мы не видим. И куда девалась её прежняя страстная любовь к Давиду? Как жена, она обязана была бы предпринять какие-то шаги, чтобы видеться с ним, чтобы поддерживать его дух, — ведь он так нуждался в её поддержке, в её любви, в её верности, нуждался в материальной помощи! Но Мелхола молчит, как будто ушла в себя или поддалась наветам своего враждебно настроенного отца.

Как далее стали развиваться события? В 1Цар. 25:44 читаем, что Саул отдаёт Мелхолу в жёны «Фалтию, сыну Лаишеву, что из Галлима», и она соглашается на это замужество. Вот цена всей её любви! Мелхола не противится отцовскому вероломству, не протестует против его воли, но принимает новое замужество как должное. Если бы она по-настоящему любила Давида, то бежала бы из дому, отыскала бы Давида, как сделал её родной брат Ионафан, который, вопреки отцу, поддерживал Давида, укрепляя его дух упованием на Бога (1Цар. 23:16). Почему Мелхола не воспользовалась услугами брата и не поспешила пойти вместе с ним на свидание к мужу? Этому лишь одно объяснение: тщеславие и дух эгоизма ослепили ей глаза; избалованная, изнеженная, живущая в роскошных хоромах, она была не способна на самопожертвование, на риск, на подвиг трудных скитаний в пустынях и горах. Что стало с её большой любовью к Давиду? Или в те времена женщина, даже и царская дочь, была столь бесправна, что не могла осмелиться на протест?

Нам известно, на что бывает способна любящая, верная и преданная мужу женщина, какое мужество, решительность, находчивость она проявляет. Чтобы быть рядом с любимым, настоящая любовь преодолеет любые трудности, принесёт любые жертвы и не боится никаких опасностей. Она готова умереть за любимого. Но у Мелхолы мы не видим даже намёка на это. Её любовь к Давиду питалась за счёт его героизма, его славы, почёта, положения. Стоило этому измениться — иссякла и любовь, как ручей в летнюю засуху, и её имя оправдалось: «ручей», высохший ручей или быстро иссякающий поток.

Вряд ли её жизнь за Фалтием из Лаиша протекала счастливо, хотя последний, как видно, любил её. Мелхола была из тех женщин, которые не приносят своему мужу счастья. Но если она так легко забыла Давида, то Давид не забыл её. Он, конечно же, узнал, что Саул отдал её замуж за Фалтия, и вынужден был, скрываясь от преследований Саула, тоже жениться. Он взял себе в жёны Авигею кармилитянку, бывшую жену Навала, женщину мудрую, прекрасную видом и сердцем (1Цар. 25:3). Авигея была полной противоположностью Мелхоле. Она последовала за Давидом всюду, разделив с ним скитания и все превратности его судьбы. Она высоко ценила его не только как мужа, но и как национального героя, как пророка Божия. Авигея верила в звезду Давида, в его великое будущее, возвышала его, заботилась о нём и, как истинная израильтянка, была предана Богу всем сердцем, как и он.

Окружённый любовью и заботами такой женщины, Давид всё же не забыл и Мелхолу. Почему? Потому что она была его первой юношеской любовью. А кроме того, была его законной женой. Из-за неё он подвергал себя смертельной опасности. Благодарный душой, он помнил, как она когда-то любила и спасала его. Когда умер царь Саул, Давид послал гонцов к его сыну Иевосфею и потребовал у него возвратить Мелхолу. Он в это время уже воцарился над коленом Иудиным (2Цар. 3:14-16). Иевосфей повиновался, и Мелхола была возвращена.

Священная история не описывает, как протекала жизнь Мелхолы по возвращении её к Давиду. Бесспорно, быть замужем за царём, пользуясь всеми благами царского дворца и сана, гораздо престижнее, нежели за безвестным Фалтием из Лаиша. Здесь она имела всё, чего пожелает её душа. Но сердце Мелхолы, как видно, так ничем и не обогатилось от общения с таким мужем, как Давид. Она не ценит ни его славных дел, ни его трепетного поклонения Богу. Мы не видим у неё ни благодарности, ни любви к Давиду и к Богу, ни интереса к нуждам народа Божия. В ней всё это угасло, и весь интерес вращался вокруг собственной персоны. Её жизнь — жизнь для самой себя, жизнь праздная, бесплодная, бесполезная. У неё нет ни сына, ни дочери и никаких забот, нет и поиска цели и смысла жизни.

Мелхола не интересуется делами Давида, который в это время совершал нечто действительно великое для славы Божией и для умножения благополучия народа. Занятая собой, она целыми днями праздно сидит у окна и равнодушно смотрит на улицу. Да, есть род женщин, которые могут целыми днями ничего не делать, только сидеть у окна или на крыльце, на скамейке, с любопытством или безразличием рассматривая прохожих, ко всему холодные, равнодушные, инертные. Так и Мелхола, живя в царском дворце, она коротает время у окна.

А за окном царского дворца кипит жизнь. Там происходят великие события:Давид и слуги его вместе со всем народом, со священниками и левитами переносят ковчег Божий из дома Аведдара Гефянина в Иерусалим (2Цар. 6). «Сделав Иерусалим политическим центром страны, Давид нашёл необходимым сделать его религиозным центром через перенесение сюда ковчега завета. Это требовалось для того, чтобы возвысить значение города Давидова в глазах народа, а ещё более для того, чтобы под личным наблюдением царя придать всенародному богослужению надлежащий порядок и торжественную обстановку и тем оживить религиозный дух народа» (Комментарий к Библии Лопухина, т. 1, с. 315). Давид и его народ были целиком погружены в это великое дело. «И когда нёсшие ковчег Господень проходили по шести шагов, он (Давид) приносил в жертву тельца и овна. Давид скакал из всей силы пред Господом; одет же был Давид в льняной ефод» (2Цар. 6:13-14). Это шествие сопровождалось восклицаниями и трубными звуками всего народа. Радость и ликование израильтян были безмерны.

Все ощущали необыкновенный подъём и воодушевление, все славили присутствие Бога, прообразом Которого был ковчег завета. Одна только Мелхола не встала от окна, не вышла на улицу, не присоединилась к ликующему народу. Её сердце очерствело, охладело к Богу, Которого так восторженно славил Давид. Оно охладело и к самому Давиду. Ей не понятно, отчего так ликует народ, зачем всё это торжество? Подумаешь, ковчег завета! Что тут особенного? А Давид от охватившего его и переливающегося через край восторга стал прыгать прямо на улице на виду у всего народа. И весь народ так торжествовал и превозносил Господа, что встретил восторженные прыжки Давида, как естественное выражение радости. Все слились в единодушном славословии Господа. Никому и в голову не пришло удивиться или осудить Давида за столь неординарное выражение радости. Все считали это вполне естественным и к месту. Только одна Мелхола, безразличная к Давиду и его Богу, холодно и критически глядела из окна на происходившую картину и, «увидев Давида, скачущего и пляшущего, уничижила его в сердце своём» (2Цар. 6:16). Она даже привстала у окна, чтобы лучше рассмотреть пляшущего царя в окружении его свиты, и эта картина вызвала у неё негативные эмоции. Да, такие люди, как Мелхола, не могут понять высоких порывов и возвышенных чувств. «Душевный человек не понимает того, что от Духа Божия, потому что он почитает это безумием; и не может разуметь, потому что о сем надобно судить духовно» (1Кор. 2:14).

Когда Давид возвратился в царский дворец, чтобы благословить свой дом, Мелхола, эта пустая, праздная и плотская женщина, вышла ему навстречу и выплеснула в лицо все дерзкие мысли, накопившиеся в её душе по поводу увиденного. «Как отличился сегодня царь Израилев, — ядовито замечает она, — обнажившись сегодня пред глазами рабынь рабов своих, как обнажается какой-нибудь пустой человек» (2Цар. 6:20). Сколько желчи и холодного презрения в этих её словах! Сколько желания уязвить побольнее того, кто был пророком Божиим, национальным героем Израиля и которого она некогда так горячо любила, но к которому теперь растеряла свою любовь, нежность и уважение!

Давид сразу всё понял. Он понял, чем наполнено сердце Мелхолы и ответил ей с должным достоинством. «И сказал Давид Мелхоле: пред Господом, Который предпочёл меня отцу твоему и всему дому его, утвердив меня вождём народа Господня, Израиля, — пред Господом играть и плясать буду; и я ещё больше уничижусь, и сделаюсь ещё ничтожнее в глазах моих, и пред служанками, о которых ты говоришь, я буду славен» (2Цар. 6:21-22). Его религиозный пафос, непонятный для честолюбивой и холодной натуры Мелхолы, вполне понятен и достохвален в глазах простого народа. Он приятен и Богу, потому что всё это делалось от простоты и искренности сердца, от переполненной восторгом души. Давид, переживший много горестей, страданий и бед, теперь от души радовался. Он радовался, что Бог, наконец, избавил его от всех бед и послал обилие благословения. Ради этого он готов был во имя Его прыгать до неба.

Давид сложил чудный псалом о величии Бога, Который избавил его от руки врагов и от руки Саула. Вот замечательные слова этой песни, которые трогают сердца людей спустя тысячелетия: «Господь — твердыня моя, и крепость моя, и избавитель мой. Бог мой — скала моя; на Него я уповаю; щит мой, рог спасения моего, ограждение моё и убежище моё; Спаситель мой, от бед Ты избавил меня! Призову Господа достопоклоняемого и от врагов моих спасусь» (2Цар. 22:1-4). Эта чудная песнь помещена в Псалтири под номером 17, и под её словами каждый готов подписать своё имя. Какая могучая сила дышит из её строк! Но для Мелхолы в этой песне нет части. Всё то, что было духовно, ей безынтересно. Вот образец плотской женщины, равнодушной к вере, к Богу, к царственному певцу Израиля и к делам его.

После этого Давид устранил Мелхолу от близости к себе, и у неё, как свидетельствует святой летописец, «не было детей до дня смерти её». Бог не дал Мелхоле детей от Давида ни в молодости, ни в зрелые годы; в старости он не приближался к ней совершенно. Так род Саулов и здесь пошёл на убыль, а род Давидов всё более укреплялся.

Какое поучение мы можем извлечь для себя, рассматривая образ Мелхолы?

Неудивительно, что юная дочь царя Саула горячо полюбила прекрасного Давида. Он был привлекателен и внутренне, и внешне. Любить мужественного, храброго героя, пользующегося славой всего народа, легко. Но что стало с этой любовью, когда пришли испытания и проверили прочность чувств? Она испарилась, а значит и не была настоящей. Выйдя замуж за Давида и пройдя с ним некоторый путь жизни, Мелхола так ничему и не научилась за те годы, которые провела подле него. Когда истинная любовь венчает два любящих сердца золотым обручем, они становятся одним сердцем и, как правило, в браке влияют друг на друга, а к концу жизни становятся внутренне и внешне похожими друг на друга. Один дух формирует их душу и внешность.

Но ничего подобного не произошло с Мелхолой. Равнодушная и холодная, она не восприняла ни его чудного преклонения пред Богом, ни его благочестивого желания исполнять волю Божию, ни его замечательного прославления Господа. Её не трогали чудные духовные псалмы Давида, ни его песнопение, сопровождаемое гуслями. Эти песни потрясли тысячи сердец, вдохновляя на подвиг веры и любви во имя Бога, но сердце Мелхолы так и осталось незатронутым. Её религиозная инертность не могла не вызвать отчуждения к ней всех, знавших её, и тем более со стороны Давида, который знал её лучше всех. Её бесплодие и бездетность были наказанием от Бога.

Так бесславно окончилась жизнь той, которая имела все возможности принести добрый плод в житницу Божию, но из-за своего эгоизма и своенравия стала женщиной для себя и больше ни для кого.

 


 

Глава 19

 

"АВИГЕЯ"

 

Был некто в Маоне, а имение его на Кармиле, человек очень богатый... Имя человека того Навал, а имя жены его Авигея; эта женщина была весьма умная и красивая лицом...

И пришли слуги Давидовы к Авигее на Кармил, и сказали ей так:» Давид послал нас к тебе, чтобы взять тебя ему в жену». Она встала, и поклонилась лицом до земли, и сказала: «Вот раба твоя готова быть служанкою, чтобы омывать ноги слуг господина моего.

1Цар. 25

 

В Ветхом Завете известны две Авигеи, обе имеют прямое отношение к Давиду. Одна из них — бывшая жена Навала, ставшая после его смерти женой Давида и родившая ему сына по имени Далуия (2Цар. 3:3; 1Пар. 3:1). Вторая же — сводная сестра Давида и мать талантливого военачальника Амессая. Мужем её был Иефер измаильтянин (2Цар. 2:25; 2Пар. 2:16-17). Нас интересует Авигея, бывшая жена Навала.

Само имя Авигея означает «радость отца». Авигея действительно приносила радость людям своим человеколюбием, оптимизмом и мудрым отношением к ним; приносила радость не мимолётную, но прочную, сильную, светлую. Она была женой богатого, но вместе с тем злого, жестокого и неблагодарного человека по имени Навал, из рода Халева (1Цар. 25:2-3). Имя Навал означает: «безумный». Комментаторы Библии предполагают, что Навал — это не собственное имя, а прозвище, кличка, данная народом, потому что Навал поражал окружающих дикостью и нелепостью своего характера. Народный юмор, скрыв его настоящее имя, утвердил за ним репутацию самодура. «Ибо каково имя его, таков и он. Навал — имя его и безумие его с ним», — говорит о нём жена его Авигея (1Цар. 25:25). Можем себе представить, как нелегко было ей жить с таким человеком.

Трудно сказать, как Авигея, женщина умная и красивая, оказалась замужем за Навалом. Возможно, отец её, польстившись на богатство, выдал дочь за нелюбимого человека без её на то согласия.

Священный летописец сообщает, как соприкоснулись пути Авигеи с Давидом: «И услышал Давид в пустыне, что Навал стрижет овец своих» (1Цар. 25:4). Стрижка овец в Израиле давала повод для праздника, на котором богатый владелец обязан был проявить щедрость (2Цар. 13:23). Давид, находясь со своей дружиной в пустыне, испытывал в то время большие трудности и нужду. Он решил воспользоваться обстоятельством стрижки и просить у Навала помощи, рассчитывая на то, что в своё время оказывал его пастухам неоценимую услугу, защищая его стада от разбойников и кочевников. Но Навал дерзко ответил слугам Давида: «Кто такой Давид и кто такой сын Иессев? Ныне стало много рабов, бегающих от господ своих» (1Цар. 25:10).

Высокомерный отказ Навала Давид воспринял как личное оскорбление. Он тут же снарядил свою дружину и пошёл отомстить этому злому человеку, чтобы защитить свою честь. Когда слуга известил Авигею об этом, она поняла, какая опасность грозит её дому, и приняла все меры, чтобы предупредить непоправимое. Собрав достаточное количество продовольствия, она вместе со слугами идёт навстречу Давиду. Когда же она и Давид оказались лицом к лицу, то её почтительное поведение, её мудрые слова от Господа и её великодушная, благородная помощь, подоспевшая вовремя на Кармил, предотвратили мщение и пролитие крови. Господь повернул события так, что Давид из мстителя превратился в рыцаря, оценив по достоинству встреченную им смелую женщину и отдав на суд Божий её мужа Навала.

Что можно сказать о Навале? Это был во всех отношениях негодный человек. Он проводил свои дни в пирах и увеселениях и принимал как должное то, что его многочисленные стада помогают охранять посторонние люди. В своей заносчивости он считал, что весь мир существует для него и все люди обязаны обслуживать его, и не испытывал чувства благодарности к людям. Этого чёрствого, неблагодарного эгоиста Давид и решил проучить. И вот за таким человеком, безрассудным и безумным, Авигея была замужем! Замечательно то, что свой долг жены она исполняла очень разумно. Жёнам нашего времени, которым судьба уготовала подобный крест и которые не всегда понимают, не всегда умеют и не всегда желают нести этот крест, есть чему поучиться у Авигеи. Давайте ближе познакомимся с образом этой замечательной женщины.

 

1. Авигея — умная и красивая женщина.

Писание несколько раз упоминает это, потому что ум и красота — это дар Божий. Ум и красота редкое сочетание для женщины. Обычно красивые лицом женщины не отличаются ни большим умом, ни большим благочестием. Красота не есть большое достоинство само по себе. Такая красота ослепляет внутренние очи. Женщина начинает гордиться своей красотой, высоко несёт свою голову, с презрением относится к другим. Дух Святой через пророка Исаию обличает таких женщин, говоря: «...дочери Сиона надменны, и ходят, подняв шею и обольщая взорами, и выступают величавою поступью, и гремят цепочками на ногах» (Ис. 3:16). Такие женщины, как правило, бывают несчастны в жизни и в замужестве, так как за ними гоняются мужчины гордые, заносчивые, часто развращённые, ищущие наслаждений и не желающие создать счастье семейной жизни. Красивые женщины попадают в эти сети, как птички в силки. Не потому ли Слово Божие говорит: «Миловидность обманчива и красота суетна, но жена, боящаяся Господа, достойна хвалы» (Пр. 31:30).

Авигея же была не просто красивая, но и умная, к тому же и благочестивая, боящаяся Господа и мудрая в поступках. Она имела твёрдость характера и умела поставить себя с мужем так, чтобы не принимать участия в его пирах и увеселениях, которые Навал устраивал в своём доме, напиваясь допьяна. Авигея благоразумно уклонялась от этих попоек и занималась домашним хозяйством и благотворительностью. Возможно, ей это давалось нелегко. С такими мужьями нелегко строить семейную жизнь, и нет сомнения, что она не один раз вопияла к Богу, ища у Него помощи и защиты и прося Его совета и мудрости. Бог давал ей мудрость, и потому Авигея была женщиной мудрой и благоразумной. Мудрость — это качество Самого Бога. Через Духа Святого она даётся ищущим её (Ис. 11:1-3; Иак. 1:5-6).

Авигея уподобилась тем жёнам, о которых Слово Божие говорит: «Мудрая жена устроит дом свой...»; «Уста свои открывает с мудростью и кроткое наставление на языке её» (Пр. 14:1; 31:26). По-видимому, весь дом Навала, этого злого нравом человека, держался заботами и мудростью Авигеи, которая умела устраивать всё ко благу, хотя муж её был жесток, мот и пьяница. Пусть современные женщины поучатся у мудрой Авигеи, как устроять свой дом и сохранять благополучие и истинное богопочитание при таком злом и нечестивом муже.

Нет сомнения, что в основе мудрости Авигеи лежал страх Господень, ибо написано: «Страх Господень научает мудрости, и славе предшествует смирение» (Пр. 15:33). Эти слова как нельзя лучше подходят к Авигее: у неё были и смирение, и страх Господень, и мудрость, и рассудительность, так что она сумела жить с таким злым мужем и сохранять благочестие. Она нашла возможным не участвовать в его нечестии. Даже не всякая христианка умеет так поступать, хотя новозаветная благодать даёт намного больше мудрости и возможностей, чем ветхозаветный закон. Слуги хорошо изучили характер Авигеи, своей госпожи, и именно ей рассказали, какая опасность грозит её дому из-за безумных выходок Навала. Для него было всё равно: пусть погибнет даже его дом, жена и слуги, лишь бы было так, как он сказал. Это был самовлюблённый самодур, и Авигея знала, как с ним обращаться. Она предприняла те шаги, которые привели к миру.

 

2. Авигея здрава, воздержана и очень благоразумна в поступках.

Узнав об опасности, нависшей над её домом, она проявляет хладнокровие, выдержку и большой такт. Навал в это время закатил пир, «как пир царский», был навеселе и очень пьян. Говорить с пьяным человеком — это бросать слова на ветер. Видя пир Навала, его пьянство и безрассудство, Авигея молча удалилась и ничего не сказала ему до утра. Редкая женщина поступила бы так. Она не кричит на мужа, не ругается с ним, не закатывает истерик, хотя опасность действительно грозила им. Она действует обдуманно, спокойно и уверенно, одним словом, благоразумно, чтобы устранить опасность, и с помощью Божией достигает успеха. Только на второй день утром, когда Навал проспался и протрезвел, Авигея рассказала ему, какая опасность грозила им и как она её предотвратила. И от ужаса, который объял Навала, «замерло в нём сердце его, и стал он, как камень. Дней через десять поразил Господь Навала, и он умер» (1Цар. 25:37-38).

Почему замерло сердце Навала? От страшного испуга, так как он понимал, что слова Авигеи — не пустая болтовня или трескотня легкомысленной женщины. Её доводы были разумны, слова взвешены и правдивы, а это действует сильнее всякого выговора. Так ли поступают современные жёны-христианки, оказавшись в подобных обстоятельствах? Взвешены ли их слова, разумны и правдивы ли они? От их слов во многом зависит их победа над нечестием в их доме, если мужья их подобны Навалу.

 

3. Авигея — женщина смелая и мужественная.

Она одна, ночью, без сопровождения воинов, только со слугами своими отправилась навстречу оскорблённому и разгневанному Навалом Давиду, который с четырьмястами воинов шёл поразить Навала и всё, что у него. Нет сомнения, что она прежде молилась Богу, просила у Него мудрости, как говорить с Давидом, как умилостивить его лицо. Она возносила горячую мольбу к Тому, в руках Которого жизнь и судьба всего её дома. Она просила у Бога мудрости предотвратить непоправимое и убедить Давида удержать свою руку от мщения, отложить свой гнев и свой человеческий суд передать Богу. Она ведь знала о его смелости, решительности, о его геройском духе, и это приводило её в трепет.

Бог услышал её и дал просимое. В её сердце Он вложил такую мудрость, а в её уста вложил такие убедительные слова, что Давид при встрече восхитился речью Авигеи. Он не только прислушался к её словам, но и благословил Господа, говоря: «Благословен Господь, Бог Израилев, Который послал тебя ныне навстречу мне. И благословен разум твой, и благословенна ты за то, что ты теперь не допустила меня идти на пролитие крови и отомстить за себя» (1Цар. 25:32-33). Видно, Навал нанёс Давиду страшную обиду своим высокомерным отказом помочь ему в час нужды, в то время, как Давид, не жалея сил, помогал стеречь его стада. Проницательный взор Давида сразу отметил, насколько разумна и мудра эта женщина, насколько благословенны её слова и действия, её намерения и желания. Он почтил её и прославил Господа за её такт и разум. Она была полной противоположностью злому и безрассудному Навалу. Как такое может сочетаться в одном доме, в одной семье? Может, благодаря мудрости и большой выдержке Авигеи, её терпению, природному такту и великому благочестию.

 

4. Авигея — женщина смиренная и почтительная.

Очень интересна её встреча с Давидом. Авигея поспешила сойти с осла, поклонилась Давиду до земли, пала к ногам его со словами: «На мне грех, господин мой; позволь рабе твоей говорить в уши твои. И послушай слов рабы твоей». Заметим, что это говорит та, которая сама была госпожа и имела слуг. Она поступает здесь мудро и смирённо, поднимается до уровня новозаветного Евангелия, которое учит прощать, терпеть, любить и спасать. Кто из нас даже сегодня, когда есть жертва Христа, давшего нам великий пример, может взять грех другого на себя? Какой муж или какая жена сегодня берут грех друг друга на себя? А ведь это вполне естественно и закономерно, когда муж берёт грех жены, а жена берёт грех мужа на себя. Авигея оказалась мудрее многих верующих наших дней. Она смело и решительно отождествляет себя со своим мужем Навалом, несмотря на то что он негодный человек. Его грех и безумие она берёт на себя и молит Давида: «Прости вину рабы твоей» (1Цар. 25:28).

О прекрасная Авигея! Красота твоего сердца превосходит красоту твоего лица. Бог же смотрит не на лицо, а на сердце (1Цар. 16:7).

Авигея не была виновата в том, что натворил Навал, не была соучастницей в его злых поступках, в его грубости, безумии и неблагодарности. И всё же она говорит Давиду: «Прости грех рабы твоей». Она понимала, что по Господнему плану только так совершается искупление, что вина её мужа — это и её вина. Она ведь с мужем одно, одна плоть. Авигея не отделяет себя от Навала, не перекладывает вины его на других. Она считает: раз Навал виновен, значит виновата и она. Она понимает закон духовного мира: грехи мужа есть и грехи жены и, наоборот, дурные привычки мужа есть дурные привычки жены. Всё доброе — пополам и всё худое — пополам, на двоих. Хорошо понимая этот закон, она потому так проникновенно обращается к Давиду (1Цар. 25:23-28).

На миг представим себе эту картину. Авигея, богатая, красивая и умная госпожа в окружении своих слуг стоит перед Давидом. А Давид — изгнанник, беглец, бездомный скиталец. Но Авигея превозносит его как своего господина. Она помнит, что Господь обещал ему царство, и потому называет себя его рабой, его подданной. Она низко поклонилась ему, пала перед ним на лицо своё и молит о прощении. А фактически она ведь не была виновата. Она просит загладить вину Навала, её непутёвого мужа.

Как часто современные женщины не спешат пасть на колени не перед человеком, а перед Господом в сознании своей собственной вины. Сколько сегодня женщин, которые правы в собственных глазах и которые винят только мужей, складывая на них свою вину! Бог даровал нам образы библейских женщин, чтобы мы брали с них пример, учились у них, как поступать благочестиво в разных ситуациях.

Вот результат мудрого поведения Авигеи: «И принял Давид из рук её то, что она принесла ему, и сказал ей: иди с миром в дом твой; вот я послушался голоса твоего и почтил лицо твоё» (1Цар. 25:35). Авигея поступила по словам автора Притчей 31:26: «Уста свои открывает с мудростью, и кроткое наставление на языке её». А мудрость и кротость успокаивают любой гнев, вызывая к себе расположение.

 

5. Авигея — женщина глубокой веры и широкого кругозора.

Речь, которую она держит перед Давидом, не сразу и поймёшь: в ней каждое слово взвешено и несёт информацию, раскрывающую Авигею, как женщину глубокой веры. И то, как она при этом себя ведёт и что говорит, указывает на неё, как на прообраз Церкви. Из её речи мы видим, что она в гуще событий своего народа. Она не просто интересуется тем, что происходит, и не только изучает Божии повеления, законы и обетования и внимательно следит за происходящим в Израиле, но она проникает в дух замыслов Божиих относительно отверженного Давида. Удивителен дух её веры, с позиций которой она оценивает Давида. Авигея рассматривает его в соответствии с тем светом и теми обетованиями, которые Бог сказал о нём. Она понимает, что Он Божий избранник и ведёт войны Господни, в то время, как другие, и в частности Навал, считали его одним из «рабов, бегающих от господ своих» (1Цар. 25:10), т. е. отщепенцем, бунтовщиком, восставшим против своего царя. Авигея не только не разделяет мнения своего мужа, но осуждает его за это. Она рассматривает Навала как уже осуждённого Богом за свою дерзость и безумие. Обо всех явлениях, связанных с личностью Давида, она судит с позиций света Божия (ст. 26). Фактически Духом Святым она произносит над Навалом суд, который Бог исполняет спустя 10 дней, хотя Навал и преуспевал у себя дома, а Давид был в изгнании и спасался бегством. Но он временно гоним Саулом, считает она, Богу же он угоден и нет зла в его руке.

В речи Авигеи очень наглядно представлены разные оценки, с которыми она подходит к этим двум личностям: Саул для нее и не царь вовсе, с ним она не считается, хотя он восседает на престоле; а Давид, хотя отвержен и преследуем, истинный царь и господин её. С точки зрения её веры, Давид — вождь над Израилем, а Саул — всего лишь «человек». «Если восстанет человек (т.е. Саул),— говорит она,— преследовать тебя и искать души твоей, то душа господина моего будет завязана в узле жизни у Господа, Бога твоего, а душу врагов твоих Он бросит как бы пращею» (1Цар. 25:29-30). То есть жизнь Давида дорога в очах Божиих и находится под особой Его охраной. Мне кажется, каждому ясно, что в речи этой мудрой женщины, жены веры Давид предстаёт как прообраз Христа, а сама Авигея — как покорная Ему Церковь, покорная душа, которая в духе отводит Царю своему (Давиду) Его место, а сама занимает подобающее положение перед Ним. Такой дух — это дух истинной Церкви, дух истинного христианина.

Авигея твёрдо верит в звезду Давида, в его великое будущее; верит, что Господь облагодетельствует его и поставит вождём народа Своего, Израиля. Она говорит: «Господь непременно устроит господину моему дом твёрдый» и умоляет его укротить свой гнев, предсказывая ему в будущем твёрдое и славное царствование. Она желает, чтобы это царствование его не омрачилось воспоминанием о напрасно пролитой крови безумца Навала и его домашних.

Такова истина о замыслах Божиих (2Цар. 7:11) во всей полноте. Не подозревая этого, Авигея сама по себе, но при участии Духа Святого создавала положение Церкви в будущем, которое она готовила себе с таким усердием, искренностью и любовью.

Вдохновенное исповедание веры этой женщины очень ободрило Давида, который едва-едва не пошатнулся на высоте своего положения в тот критический момент. Но навстречу вышла она, прекрасная, мудрая Авигея и остановила руку Давида, приготовившегося к мщению. Давид воспринял её голос, как голос Божий, а когда она овдовела, принял и её саму, и в соответствии с её голосом и пролившимся на него светом действовал.

 

6. Авигея — жена Давида, народного героя Израиля.

Наверное, Давид впервые встретил такую умную, толковую, притом, красивую и богобоязненную женщину, как Авигея. Эта встреча оставляет в его душе неизгладимое впечатление. Её речи сразу же угасили в нем справедливый гнев на Навала: он послушался её мудрого совета и пощадил жизнь Навала.

Вскоре Авигея становится вдовой. Сам Господь совершает свой праведный суд над Навалом, и он умирает. Узнав об этом, Давид прославил Господа за то, что Он обратил злобу Навала на его голову и воздал ему за то посрамление, которое он нанёс Давиду, а Давида сохранил от зла. Долго не раздумывая, Давид посылает своих слуг к Авигее с предложением стать его женой. Этим он не только почтил её как мудрую женщину, но полюбил её, удостоив своего избрания. Чуден её ответ послам Давида: «Она встала, и поклонилась лицом до земли, и сказала: вот раба твоя готова быть служанкою, чтобы омывать ноги слуг господина моего». Авигея духом чувствовала величие Давида, то, что ему принадлежит необыкновенно великое будущее, и потому очень смиренно приняла его предложение. Её смирение покоряет своей простотой, чистотой и безыскусственностью. Оно возносит её на большую высоту.

Поспешно собравшись, Авигея пошла за послами Давида и сделалась его женой.

 

7. Авигея — одна из прекраснейших жён Давида, царя.

Находясь с ним в замужестве, Авигея и здесь проявляет верх своей мудрости: будучи богатой, умной и красивой, она не ищет себе в этом браке привилегий, личных благ и выгод, но ищет блага, уюта, радости для мужа и его верных слуг. Как она сказала, так и поступает, с любовью служа мужу как господину и служа его слугам. Она понимает, что его слуги — это слуги Господа, которые вместе с Давидом совершают дела Божии. Авигея последовала за Давидом повсюду, разделяя с ним страдания и все опасности его скитальческой жизни, заботясь о нём. Далеко было Мелхоле, царской дочери, до Авигеи с её мудростью, практичностью, жертвенным служением и смиренной, безупречной жизнью в качестве жены Давида. Какое же великое сердце имела Авигея, эта восхитительная женщина! Впоследствии, когда Давид стал царём, она была возвеличена и введена в его царский дворец и родила ему сына, по имени Далуия.

Авигея, разделившая с Давидом скитания, посрамление и крестный путь, является дивным прообразом Церкви Христа, которая на земле разделяет с Господом Его муки и крест, Его воинствование, а в небе — Его Царство и славу. Церковь, как и Авигея, является в земной жизни слугой Христа, а в жизни будущей — Его царственной женой.

 


 

Глава 10

 

"ВИРСАВИЯ"

 

...Давид... увидел с кровли купающуюся женщину, а та женщина была очень красива.

2Цар. 11:2-3

Давид, царь, родил Соломона от бывшей за Уриею.

Мф. 1:6

 

Писать о Вирсавии нелегко. Слишком большое пятно лежит на её биографии в глазах многих, и все её прекрасные стороны никак не могут закрыть это пятно в глазах этих многих. Не потому ли исследователи Библии, как правило, молчат о ней. И всё-таки нельзя пройти мимо той, которая родила самого мудрого человека в мире — царя Соломона.

Имя Вирсавия означает «дочь клятвы».

Нам трудно сказать, почему внучка Ахитофела Гилонянина была названа Вирсавией, какая клятва подтверждалась её рождением. Но факт тот, что эта «дочь клятвы», эта женщина, по имени Вирсавия, сыграла важную роль в жизни царя Давида. Вирсавия была дочерью Елиама (2Цар. 11:3), которого ещё называли Аммиилом (1Пар. 3:5). Дедушкой Вирсавии был советник Давида Ахитофел Гилонянин (2Цар. 23:34). «Советы же Ахитофела, которые он давал, в то время считались, как если бы кто спрашивал наставления у Бога. Таков был всякий совет Ахитофела как для Давида, так и для Авессалома» (2Цар. 16:23). Мужем Вирсавии был Урия Хеттеянин, один из тридцати храбрых дружинников Давида (2Цар. 23:39). Некоторые склонны считать и Вирсавию по матери хеттеянкой, хотя доказательств этого в Библии мы не находим.

Нам известна из Писания история Вирсавии, как она оказалась женой Давида и стала матерью Соломона, самого мудрого из царей израильской истории. Давид преступил закон Божий и послал Урию на смерть от стрел аммонитян, чтобы завладеть Вирсавией. И когда тот погиб под стенами Раввы аммонитской, Вирсавия тяжело скорбела и плакала о нём (2Цар. 11:26-27). «Когда кончилось время плача, Давид послал и взял её в дом свой; и она сделалась ему женою, и родила ему сына. И было это дело, которое сделал Давид, зло в очах Господа» (2Цар. 11:27).

О Вирсавии автор библейской истории пишет, что она была очень красива. Волей случая или по решению сверхъестественных сил она оказалась в поле зрения царя Давида и привлекла к себе внимание не только его, но и всех сил ада, которые старались сделать её предметом обольщения, чтобы погубить её и Давида. О нём написано: «Давид послал слуг взять её, и она пришла к нему, и он спал с нею» (2Цар. 11:4).

Неужели только сексуальная сторона привлекла Давида к ней? Владимир Соловьёв писал, что «когда человек испытывает сексуальные порывы, то небо и ад с одинаково пристальным вниманием следят за ними». Небо понимает, как легко человек именно в этой области искушается и часто падает. Небо хочет видеть человека победителем и в сексуальной области. Силы же ада считают, что это один из наилучших моментов уловить человека в грех и погубить его. Ведь немало великих людей падало именно при искушении на сексуальной почве. Не устоял в этом и Давид и был уловлен в сети диавола. Ему грозил смертный приговор от правосудия Божия.

Насколько в этом была виновата Вирсавия?

Нет, Вирсавия не была соблазнительницей. Она не принадлежала к той категории легкомысленных и коварных женщин, о которых предупреждает Писание в Пр. 2:16-19; 5:3-6; 7:5-27. Она не строила планов обольстить царя Давида, не имела намерения обесславить Господа. Она не строила ему оковы, как это говорится о блудницах, ноги которых нисходят к смерти и стопы достигают преисподней. Множеством ласковых слов она не увлекала Давида. Не вина была Вирсавии и в том, что она была очень красива и что её привлекательность разбудила страсть царя Давида, вызвала лавину его чувств, и он послал слуг взять её. Правда, она могла решительно воспротивиться ему, указать ему на свое замужество и на закон Господень, но из-за притягательной личности самого Давида не в силах была отказать ему. Какая из женщин не хотела бы быть рядом с тем, о котором все израильтянки пели: «Саул победил тысячи, а Давид — десятки тысяч?» Он ведь был легендарным героем Израиля, к тому же и царь этого народа. Где было взять сил, чтобы воспротивиться, хотя и совесть, и нравственный закон, и здравый смысл говорили: «Нельзя!»

Здесь хочу предупредить читателя: я не склонен оправдывать ни Давида, ни Вирсавии, ни их поступка; но не намерен и становиться их судьёй. Бог достаточно наказал, а затем и оправдал их. Моё же желание — лишь показать во свете истины тот нравственный образ этой женщины, которой мне открылся при чтении Писания, женщины, неосознанно так повлиявшей на царя Давида, что однажды он оступился и впал в грех и преступление. То, что его чувство к Вирсавии не было мимолётным увлечением, показывает тот факт, что Давид настойчиво стремился жениться на ней, желал узаконить свою связь. Разбудить такую глубину чувств не могло просто естественное женское очарование. Сделать это могла женщина, обладавшая незаурядным умом, силой духа, благородством личности, глубиной и некой поэтичностью своей натуры. Подбирая разящую стрелу против человека Божия, которая сработает наверняка, враг душ человеческих подставил ему на пути не просто красавицу, но и личность женщины неотразимого внешнего и внутреннего обаяния. Несомненно, Давид поддался обольщению сатаны, этого мастера очаровать и увлекать, губить и умерщвлять. На короткое время враг сумел усыпить его духовную бдительность над своим сердцем, и обольщение сработало.

Но давайте объективно разберёмся и взглянём на Вирсавию с позиций единственно достоверного источника — Священного Писания. Летописец Библии отмечает, что Вирсавия была женщиной редкой красоты. Она происходила из рода умных людей: её дедушка был одним из наиболее мудрых советников Давида. Такими же искрами света и мудрости светился и её ум. Недаром именно она рождает премудрого Соломона, что указывает на одарённость рода, на мудрость, передающуюся через поколения. Всё это знак благословенности и самой Вирсавии.

Посмотрите на неё уже после замужества. Видим ли мы её господствующей, властной, деспотичной, притязательной, как Иезавель? Нет! Или видим ли мы её праздной, легкомысленной насмешницей, как Мелхола? Нет! Или видим ли мы её ревнующей Давида к другим жёнам, завистливой, мелочной, неблагодарной, как Феннана? Нет! При всём своём высоком положении самой возлюбленной из жён Давида Вирсавия заняла место в тени и ведёт себя самым достойным образом. Это говорит о том, что она женщина скромного, тихого, благородного нрава, глубоко верующая, способная благоговеть пред Богом, как и Давид. По отношению к Давиду она стала верной и любящей женой, преданной подданной и хорошей матерью своим детям. Во всех книгах Царств мы нигде не видим её в неприглядной ситуации. Став женой Давида, Вирсавия, как видно, старалась вести себя благоразумно и с должным достоинством, оказывая на него положительное влияние. По крайней мере, таких выходок, как у Мелхолы, она не допускала ни при каких обстоятельствах. Только такая женщина, как Вирсавия, умная и смиренная, могла родить славного наследника престола Давидова, равного которому по мудрости на земле больше не было.

Неспроста ведь и сын её, Соломон, почитал свою мать высоко. Когда она входила к нему и он сидел на царском престоле, он почтительно вставал перед нею, кланялся ей и распоряжался, чтобы и ей ставили престол рядом с ним по правую руку от него (3Цар. 2:19-20). Такие почести могли оказывать только достойной матери.

Вирсавию винят в том, что она посодействовала раскрыть заговор Адонии, сына Давида, от его четвёртой жены Аггифы (1Пар. 3:1-3) с целью возведения Соломона на царский престол. Но у неё на это были веские основания, т. к. сам Давид клятвенно обещал ей, что царём Израиля после него будет Соломон. Давид имел об этом откровение от Бога (3Цар. 1:11-17,29-30) и неуклонно следовал ему. Вирсавия же, как мудрая женщина, проявила здесь инициативу и воспользовалась своим влиянием, но она влияла на мужа и на сына тактично, не злоупотребляя своим влиянием. Как мать, она, конечно, переживала за Соломона; да и из всех сыновей Давида он один и был достоин царского престола. На него претендовали Авессалом и Адония, но оба были неспособны возглавить Израиля и за свою дерзость поплатились жизнью. При заговоре Адонии и жизнь Вирсавии подвергалась смертельной опасности, поэтому она была вынуждена обратиться к Давиду за помощью.

Сам Бог возлюбил сына Вирсавии, которого она родила после умершего первенца и дала ему имя Соломон («царь мира»). Пророк Нафан, которого Господь послал к Вирсавии, нарёк ему другое имя — Иедидиа, т.е. «Возлюбленный Богом» (2Цар. 12:24-25). Как облагодетельствовал Бог Вирсавию! Это Он определил Соломона в цари Израиля после Давида. И кто мог это переменить?

Что бы там ни говорили, Вирсавия — глубоко любящая Бога и Его волю женщина, благочестивая и твёрдая в вере. «Признаком твёрдого в вере и благочестии характера является не неспособность согрешить, а немедленное возвращение на правильный путь. Если люди пренебрегают этим святым правилом, им приходится тогда долго блуждать в тумане и барахтаться в грязи в тщетных поисках выхода, чем предоставляют сатане преимущество мучить и губить себя» (Эндрю Мюррей, «Пребудьте во Мне»).

Но Вирсавия и Давид отыскали эту единственно правильную стезю и нашли благоволение у Бога: они вместе упали и вместе поднялись через полноту исповедания. Вирсавия мужественно переносит суд Божий и суд человеческий, безропотно принимает смерть своего первенца, как возмездие за грех. Её скорбь — тихая, сокровенная, скорбь сердца, сознающего свою вину и уповающего на милость Божью. Она кротко принимает Его бьющую руку и становится пред Богом и людьми в такое положение, что вызывает на себя безмерное могущество благодати Божией. Не сказал ли Господь через пророка Исаию: «Вот на кого Я призрю: на смиренного и сокрушённого духом и на трепещущего пред словом Моим» (Ис. 66:2)? Бог призрел на кающихся и сокрушившихся Давида и Вирсавию, и они оба получили Божие оправдание, о чём свидетельствуют рождённые Вирсавией сыновья Соломон и Нафан, через которых продолжилось родословие Иисуса Христа.

Тайну личности Вирсавии и её благословений от Бога помогает нам понять новозаветная блудница Мария Магдалина, за свою великую любовь к Господу, сокрушённость и жертвенное служение вознесённая на один уровень с Апостолами Христа. Между Вирсавией и Магдалиной есть сходство в том, как они обе шли к Богу из большой глубины и обрели себе место у Его сердца. Вместе с Давидом и Вирсавия могла воскликнуть, как и мы можем присоединиться к ним: «Все кости мои скажут: Господи! Кто подобен Тебе, избавляющему слабого от сильного, бедного и нищего от грабителя его?» (Пс. 34:10). «Сильный» и «грабитель» здесь — это сатана. В Вирсавии он потерпел поражение, потому что верой, любовью и покаянием она открыла для себя двери благодати Божией, которая является результатом чудес Божеского сердца.

Вирсавия собой показала, что хотя она и глубоко упала, но не осталась в падении, а нашла в Господе силы, укрепилась и была восстановлена. Она духом своим почувствовала, что «Господь поддерживает всех падающих и восставляет всех низверженных» (Пс. 144:14). И потому она стала примером для многих, упавших ниже её, которые ныне, в день благодати, имеют во Христе много больше возможностей достигать духовных благ, чем Вирсавия, но не пользуются ими и не прилагают старания к этому. Из-за малодушия и маловерия многие доводят себя до смерти духовной вместо того, чтобы в простоте сердца идти к Богу с покаянием. Бог — Отец наш, и Он желает, чтобы «хромлющее не совратилось, а лучше исправилось» (Евр. 12:12-13). Верой можно всё поправить, уповая на Его благодать.

Спасительная благодать — это великая тайна Божия, непостижимая и необъяснимая с человеческой точки зрения, как и Его любовь, превышающая наше разумение (Еф. 3:19). Благодать — это фактически незаслуженная любовь Бога к кающемуся грешнику. Это бесконечно великая, неисчерпаемая и неограниченная Его милость (Еф. 2:8-9).

Священное Писание и практика жизни дают нам много примеров того, как и святые люди попадали в сложнейшие искушения, иногда падали, но их вера в благодать Божию поднимала их из праха и возносила на высоты Божии. Грех, совершённый Давидом и Вирсавией, сатана считал достаточным основанием для их погубления. Но он не знал силы благодати Божией, которая совершила чудо восстановления падшего. Давид и Вирсавия не только были восстановлены, но навеки засияли, как пример победы над смертельными происками врага. Они показали собой, что грех, предназначенный сатаной для убиения образа Божия в человеке при содействии Духа Святого и веры человека в благодать Божию, может быть обращён в средство преображения и проявления в нём изумительных качеств новой твари. В этом отношении они великий пример для всех грешников, которым открыты двери благодати Божией, позволяющей обновиться и вновь воспрянуть в Иисусе Христе.

Новый Завет начинается со строк: «Родословие Иисуса Христа, Сына Давидова...» (Мф. 1:1). Это говорит о том, что Давид с Вирсавией вызвали на себя такое могущество благодати Божией, что семя их — Спаситель мира Иисус Христос — назван их Сыном. Полагаясь на силу смерти Христа, покрывающей вину греха, будем стараться развивать в себе твёрдую веру в живого Господа, могущего освобождать нас от уз греха ежедневной жизни. Христос действует могущественно в том сердце, где есть вера и смирение. И если мы будем пребывать во Христе и следовать Его заповедям, Он даст достаточно силы для преодоления всякого искушения и осуществления победоносной, торжествующей жизни.

 


 

Глава 22

 

"ИЕЗАВЕЛЬ"

 

И делал Ахав, сын Амврия, неугодное пред очами Господа... Мало было для него впадать в грехи Иеровоама, сына Наватова, — он взял себе в жену Иезавель, дочь Ефваала, царя Сидонского, и стал служить Ваалу и поклоняться ему.

3Цар. 16:30-31

Но имею немного против тебя, потому что ты попускаешь жене Иезавели, называющей себя пророчицею, учить и вводить в заблуждение рабов Моих, любодействовать и есть идоложертвенное.

Откр. 2:20

 

Впервые имя Иезавель (непристойная, нецеломудренная) упоминается в Библии в 3Цар. 16:31, где говорится, что Ахав, царь израильский, взял себе в жёны языческую принцессу, дочь царя Сидонского. Имя Иезавель — финикийского происхождения. Оно в истории народа Божия сделалось ненавистным, став синонимом всякого нечестия, разврата, идолопоклонства и волхвования (4Цар. 9:22). Ахав, этот самый беззаконный из израильских царей, женился на сидонянке, так как был увлечён культом языческих божеств Ваала и Астарты, жрицей которых была Иезавель. Вместе с тем Ахав искал союза с Финикией, чтобы сообща противостоять нарастающему нашествию сирийцев и ассирийцев на Израильское царство.

Брак Ахава и Иезавели положили начало великому падению Израильского царства. Иезавель, став женой Ахава, принесла в народ культ идолопоклонства. Она родилась и выросла в стране, где было полное слияние власти и религии и где её отец Ефваал был одновременно и царём, и верховным жрецом языческих божеств Ваала и Астарты. В этой среде Иезавель выросла, в этом духе воспиталась, к этому привыкла и считала, что это правильно и закономерно. Принцип отделения церкви от государства и религии от политики для неё не существовал. Она иначе и думать не могла.

Иезавель была, конечно, религиозна, но её религия — это религия зла. Общественное мнение ей было безразлично. Светская власть верховного жреца была достаточна для внедрения культа Ваала и Астарты в её стране и обязательна для всех. Такую практику она, как жена царя Ахава, начала активно внедрять в израильский народ и многое успела сделать.

С тех пор эта практика нашла себе применение во многих странах мира. Римский папа, считавший и считающий себя наместником Христа на земле, соединял в своих руках всю духовную и политическую власть. В Средние века он подчинял себе почти всех королей Европы, ставил их, короновал, диктовал им свою волю и, если они не покорялись ему, снимал по своему усмотрению. Нечто подобное ввёл в своё время Пётр I в России: он отменил патриархат и основал Синод, подчинив православную церковь государственным интересам; она же послушно выполняла волю царя, став слугой политиканов.

Этот дух соединения власти и религии переняли правители тоталитарного режима бывшего Советского Союза. Они подчинили религию государству, используя все религиозные деноминации в интересах атеистической идеологии и политики, попрали христианский принцип «кесарево — кесарю, а Божие — Богу» (Мф. 22:21). Этот дух сегодня витает в мусульманских странах, создающих исламские фундаменталистские республики, и в республиках бывшего Советского Союза, где официальная религия в лице католичества, православия, мусульман сотрудничает с властями, подавляя все другие конфессии. Культ соединения власти и религии дорастет до апогея во дни антихриста, который объединит все ведущие религии в одну, подчинив её себе. Тогда сбудется пророчество о великой блуднице, сидящей на звере багряном, и откроется её имя: «...тайна, Вавилон великий, мать блудницам и мерзостям земным» (Отк. 17:1-6).

Иезавель была та первая женщина-царица, которая положила начало такому смешению и ввела языческий культ в практику Израиля. При упоминании имени Иезавель праведных людей охватывает чувство глубокого внутреннего омерзения и страха перед великой опасностью для народа Божия. Недаром в книге Откровения все учения заблуждения, вошедшие в церковь, Господь называет делом лжепророчицы Иезавели, которая учит рабов Божиих есть идоложертвенное и любодействовать.

В израильском народе вожди и цари, как правило, давали направления всей жизни народа. И когда мы читаем о царях: «И делал он угодное в очах Господних во всём так, как делал Давид, отец его» (4Цар. 18:3), то знаем, что этот царь направлял жизнь всего народа к Богу. Когда же записано: «...и не делал угодного в очах Господа, Бога своего, как Давид, отец его» (4Цар. 16:2), то видим, что этот царь сам совратился и совращал весь народ. Так говорится обо всех царях иудейских и израильских. Ахав был самым негодным из царей: он превзошёл в нечестии всех своих предшественников. В этом ему способствовала Иезавель. Её имя, как и имя Иуды-предателя, стало нарицательным и живо до сих пор. Всякую злую и коварную женщину люди называют Иезавелью.

Эта властная, деспотичная и жестокая женщина, достигнув престола, очень скоро подмяла Ахава под себя и стала вертеть им, как марионеткой. Диавол часто действовал через женщин, чтобы влиять на царей. Соломон, этот мудрейший из царей, падал из-за жён своих, которые кадили иным богам (3Цар. 11:3-8). Иезавель и её дочь Гофолия были самыми нечестивыми жёнами у израильских царей. Посмотрите, что делали их мужья Ахав в Израиле и Иорам в Иудее: 3Цар. 16:30-33; 4Цар. 8:16-18; 2Пар. 21:1-6,18-20. Под влиянием своих жён они творили беззаконные дела и оба окончили свою жизнь бесславно. Иезавель, от природы волевая, смелая и решительная, творила в Израиле всё, что только подсказывали ей духи зла. Поспешная в своих решениях, она уподобилась опустошительному ветру, разоряющему всю страну. Развращённейшая из женщин, к тому же своенравная и напористая, она была успешным орудием сатаны для погубления своего мужа, своего дома и народа Израиля.

Почему Ахав женился на этой язычнице? Неужели в своём народе не нашлось ему достойной пары? Или он не знал велений Божиих, запрещавших вступать в родственные отношения с идолопоклонниками? В законе было сказано: «И не вступай с ними в родство: дочери твоей не отдавай за сына его и дочери его не бери за сына твоего» (Вт. 7:3). Мог ли Ахав, ничего не зная об Иезавели, жениться на ней? Скорее всего, не мог. А значит, он знал и о доме её, и о культе Ваала и Астарты, возможно, сам посещал и участвовал в разгуле и ночных оргиях служения этим мерзким идолам, и это ему нравилось: ведь вырос он в доме Амврия, беззаконнейшего из царей.

Диавол использовал хитрую, коварную, растленную и решительную Иезавель, чтобы войти в среду народа Божия, в самое его сердце и окончательно разложить его. Постепенно она ввела в глубины сатанинские и Ахава, чтобы с его помощью достичь своих пагубных целей. Никто ведь не впадает в глубины сатанинские сразу, мгновенно. Всё начинается с кажущихся ему невинными грехов непослушания, недоверия, своеволия, желания попробовать. Кроткому Исааку отец выбирает жену из своего рода, из дома, чтущего Бога истинного, — чистую и преданную Богу Ревекку. Ахав же выбирает себе жену сам и выбирает из чужого языческого племени — нечистую и мерзкую для Бога Иезавель. Ревекка вошла в шатёр матери Исаака и заменила ему мать, после чего Исаак «утешился» (Быт. 24:67). Иезавель же вошла в дом Ахава, чтобы терзать покой его души. «Не было ещё такого, как Ахав, который предался бы тому, чтобы делать неугодное пред очами Господа, к чему подущала его жена его Иезавель» (3Цар. 21:25).

Войдя в дом Ахава, Иезавель занимает место его главы. Она направляет мужа на все злые дела и имеет власть поступать самостоятельно от его имени (3Цар. 18:13; 19:2; 21:7-11,15). Ахав становится рабом её похотей и её властности. Она же не боится ни Бога, ни людей и сама идёт к своей погибели, увлекая за собой других, заражая их мерзкими грехами.

Глава дома Израилева — дочь языческого жреца, развращённая нечестивица! Какой позор! Как низко пал Ахав, царь израильский! Как низко пал носитель славы Божией — народ израильский. «И стал Ахав служить Ваалу и поклоняться ему» (3Цар. 16:31). Он построил в Самарии жертвенник и капище Ваалу (3Цар. 16:32; Лев. 26:1; 4Цар. 10:26-27). Язычники же в честь Ваала строили жертвенники, капища и храмы, ставили столбы огненные и солнечные, стелы каменные и деревянные. Это Иезавель принесла в дом Ахава культ Ваала и Астарты. Эти боги, языческие идолы, всегда были вместе: Астарта почиталась супругой Ваала. В честь Ваала и Астарты язычники делали большие металлические статуи с вытянутыми вперёд руками. Чрево у них было открыто. Туда закладывалось топливо, чтобы раскалить статуи докрасна. Тогда на их вытянутые руки клали жертвы — живых животных, иногда живых детей. Эти статуи обычно ставились в горах, в лесах, у источников вод. Астарта почиталась богиней любви, плодородия и деторождения. Культ поклонения этим божествам сопровождался дикими плясками, мерзкими песнями, звуками бубен и других музыкальных инструментов, а также извращениями. Всё смешивалось с криками животных и детей, приносимых в жертву. Пламя огня освещало всё это неистовство.

Как похожа на это современная рок-музыка с её дикими непристойными плясками! А шабаш ведьм и поклонников сатаны происходит не отсюда ли?

Ахав! Там, в храме Иеговы, народ Господень благоговейно и стройно возносит хвалу Творцу, фимиам воскуряется к Его Престолу — чистоту и святость заповедано соблюдать беспрекословно. На что променял ты это всё, когда ввёл Иезавель в дом свой и в народ свой?

Иезавель не ограничивается развращением только своей семьи. Она рождает дочь Гофолию, которая полностью уподобляется матери и которая становится женой Иорама, царя Иудейского, и тоже развращает его. Иезавель добивается устроения жертвенника Ваалу в Самарии, столице Израиля, где народ обязан по её указке совершать курения, преклонять колени и лобызать идола (3Цар. 19:28). Так она способствует совершению любодейства. Она ненавидит служителей Божиих и всех правых и чистых сердцем и начинает властно истреблять пророков Его. Она добивается, чтобы в Израиле все мыслили так, как она: нет Бога, кроме Ваала и Астарты! Её государственная власть даёт ей возможность повелевать, как позже повелевал пленными иудеями царь Навуходоносор (Дан. 3). Посмотрите, как Иезавель и Ахав тщательно разыскивают единственного уцелевшего их обличителя — пророка Илью. Об этом рассказывает пророку Авдий, царедворец Ахава: «Жив Господь, Бог твой! Нет ни одного народа и царства, куда бы ни посылал государь мой искать тебя; и когда ему говорили, что тебя нет, он брал клятву с того царства и народа, что не могли отыскать тебя» (3Цар. 18:10). Иезавель истребляет сама и преследует через Ахава. При всём её бесстыдстве она всё-таки вынуждена считаться с мнением народа и потому не решается полностью подменить собой Ахава — ведь он законный царь Израиля.

Но Бог постыжает эту женщину. В то время, как она повсюду ищет единственного пророка Илью, Он вблизи её сохраняет сто пророков, и она не знает об этом (3Цар. 18:13). Как же ты, ничтожная Иезавель, смертная плоть, возомнила себя выше Бога небес, вознеслась в силе и власти, но не знаешь, что на место одного, преследуемого тобой, восстаёт сто обличителей твоей мерзости; на место ста — семь тысяч, о которых Господь Сам говорит Илье: «Впрочем, Я оставил между израильтянами семь тысяч мужей: всех сих колена не преклонялись перед Ваалом, и всех сих уста не лобызали его» (3Цар. 19:18).

Вот неисчерпаемые источники милости и защиты Божией!

Ахав обыскивает все окружающие народы, чтобы поймать одного Илью, а в его царстве семь тысяч подданных не преклонились перед Ваалом, не испугались Иезавели. Как это возможно? Поистине, «имя Господа — крепкая башня: убегает в неё праведник и безопасен» (Пр. 18:10). Вместе с Давидом и Павлом можно воскликнуть:xe "«Много сделал Ты, Господи, Боже мой\: о чудесах и" «Много сделал Ты, Господи, Боже мой: о чудесах и помышлениях Твоих о нас — кто уподобится Тебе! Хотел бы я проповедовать и говорить, но они превышают число» (Пс. 39:6); «...Господь мне помощник. Что сделает мне человек?» (Евр. 13:6).

Увидев Илью, Ахав говорит ему: «Ты ли это, смущающий Израиля?» (3Цар. 18:17). Какой превратный ум! Иезавель, введшая в грех весь народ, не смущает, а пророк Божий смущает!? До чего же грех омрачает человека! Илья смело высказывает в лицо царя всю правду, а этот отступник и виновник падения своего народа называет пророка «смутителем Израиля». Ахаву всё равно: пусть бесчинствует Иезавель, пусть страдает народ от засухи, лишь бы не слышать и не видеть обличителя.

Иезавель не ограничивается только своим вмешательством в жизнь народа. Она окружает себя сонмом покорных жрецов Ваала и питает их с царского стола, не считаясь с трудностями голодного времени. 450 жрецов Вааловых и 400 пророков Астарты, называемых дубравными, питаются от её стола. Пищу для них доставляет Ахав. Он хорошо знает, что причина засухи в грехах его дома и его народа, и всё же повелевает Авдию и сам идёт ко всем водным источникам искать травы, чтобы прокормить лошадей и не лишиться скота. Это было крайне безвыходное положение, предел бедствия. И тогда является Илья и повелевает собрать весь народ на гору Кармил, чтобы задать один вопрос: «Долго ли вам хромать на оба колена? Если Господь есть Бог, то последуйте Ему; а если Ваал, то ему последуйте. И не отвечал ему народ ни слова» (3Цар. 18:21). Молчание — признак духовной смерти и соучастия с Иезавелью в её нечистоте. На Кармиле Господь являет им Свою силу в огне, и народ преклоняется пред Богом и восклицает: «Господь есть Бог!»

Влияние Иезавели должно было кончиться. Для неё было очевидно падение Ваала, но она не раскаивается, не исправляет своих путей, а исполняется ещё большим гневом против Ильи (3Цар. 19:2). Ею по-прежнему движет жестокость, стремление продолжить своё нечестие, и она ищет повода остаться повелительницей народа Божия. Ею управляет энергия зла, демоны толкают на зло, но обстоятельства резко меняются, ибо народ прозрел и заявил: «Господь есть Бог!»

Иезавель зорко следит за Ахавом и составляет планы, чтобы не потерять своей власти над ним и над народом (3Цар. 21:7-11). Ахав на Кармиле получил доказательство силы и милости Божией в обильном дожде. Народ раскаялся и обратился к Господу, а царь — нет: Иезавель крепко держит его в своих руках. Она разжигает его желание овладеть виноградником Навуфея и, видя, как он огорчается из-за этого, успокаивает его словами: «Я доставлю тебе виноградник Навуфея Изреелитянина». Она же в него вселяет страх потерять царство: «Что за царство было бы в Израиле, если бы ты так поступал?» Иезавель добывает виноградник Навуфея путём хитрости, но при этом губит его самого: «И написала она от имени Ахава письма и запечатала их его перстнем» (3Цар. 21:7-8). Именем Ахава, его перстнем и его печатью она продолжает уничтожать народ Господень. Страшное совершала эта женщина! Воистину, хорошая жена вознесёт своего мужа на небо, а худая затащит его в ад. Что принесла Иезавель Ахаву? Смерть!

Господь остановил и пресёк беззаконные дела Ахава и Иезавели. Он повелел пророку Илье выйти навстречу Ахаву, пришедшему овладеть виноградником Навуфея, и сказать: «Так говорит Господь: на том месте, где псы лизали кровь Навуфея, псы будут лизать и твою кровь». А об Иезавели: «Псы съедят Иезавель за стеною Изрееля» (3Цар. 21:19). Таков финал жизни нечестивых отступников. Господь блюдёт Своё слово, как об этом ясно сказано в Пс. 72:27-28: «Удаляющие себя от Тебя гибнут. Ты истребляешь всякого отступающего от Тебя». Ахав был убит на войне с сириянами, и псы лизали его кровь, капающую с колесницы, на которой его привезли. А Иезавель была выброшена из окна под ноги коней Иуя, которые растоптали её, и кровь её обрызгала стену и коней. Во исполнение предсказания пророка её тело растерзали псы на участке Изреельском, унавозив поле, и в этом прахе нельзя было узнать Иезавель (4Цар. 9:30-37). Так завершилась беззаконная жизнь Ахава и нечестивой Иезавели. И если иудейскому царю Иакиму за его беззакония было предсказано «ослиное погребение» (Иер. 22:18-19), то Иезавель не удостоилась даже этого: так велики были мерзости этой женщины.

Жизнь Иезавели на земле окончилась, но имя её и её злое дело в истории не исчезли. Дух Иезавели в новозаветное время проник в христианскую Церковь под другой личиной и учит рабов Божиих любодействовать и есть идоложертвенное.

Иезавель — пример того, как в связи с грехом извращенная религия может причинить наибольшее зло. Иезавель была очень набожна (3Цар. 18:19) и очень зла. В ее религии отображено восемь характерных особенностей:

1. Энергия зла. Она никогда не останавливалась перед безнравственными поступками. Общественное мнение ей безразлично. Природная сила воли, управляемая безнравственной смелостью, делала Иезавель страшной для ее врагов. Даже пророк Илья, несмотря на свое мужество, бежал от ее гнева.

Лучший тип женщины является олицетворением ангельской доброты. Худший тип женщины — олицетворение демона беззакония. Лучшие из женщин поднимают окружающих к небу, худшие — тянут их в ад. Святая женщина — одно из главных достояний Церкви Христовой. Развращенная женщина — ценное орудие в руках диавола.

2. Хитрые уловки. Иезавель очень хитро убила Навуфея. Придав вид законности, ложная религия принимает форму правосудия, опираясь на авторитет высшего духовенства. Религия часто скрывает свою ненависть, злобу и злые замыслы под видом закономерных действий.

3. Лицемерие. Иезавель дала старейшинам мысль, чтобы найдены были лжесвидетели и чтобы их подучили клятвенно подтвердить вину Навуфея. Сама безнравственная, Иезавель заставила и старейшин действовать против совести.

4. Несправедливость. Отнимая силой и хитростью виноградник Навуфея, Иезавель совершила вопиющую несправедливость — хищение, прикрытое законом.

5. Гордость. С гордой самоуверенностью Иезавель говорит Ахаву: «Что за царство было бы в Израиле, если бы ты так поступал? (Давал в замену другой виноградник). Встань, ешь хлеб, и будь спокоен; я доставлю тебе виноградник Навуфея Изреелитянина» (3Цар. 21:7).

Высота занимаемого положения вовлекла многих в преступление. В ней, в гордости находит себе оправдание тирания, притесняющая слабого и беспомощного.

6. Жестокость. Религия должна была бы всегда делать человека кротким и мягким. На самом деле на основании всемирной истории мы убеждаемся, что наиболее жестокие притеснения воздвигались во имя религии. Религия часто оправдывает жестокость.

7. Безнравственность. Поклонение Ваалу представляло собой мрачное смешение религии с безнравственностью (4Цар. 9:22).

8 Оккультизм, т.е. связь с бесовскими духами, вызывание их, чем занималась Иезавель. Воплощенное беззаконие — Иезавель — действовало в ней заодно со сверхъестественными силами зла.

Иезавель — единственная из всех отрицательных библейских женщин, которая более всех является прообразом «жены, сидящей на звере багряном, преисполненном именами богохульными» (Отк. 17:3). И как Иезавель в древнем Израиле, так и «великая блудница» в Новом Завете будет соединять в своём лице светскую и религиозную власть. И как Иезавель использовала царя Ахава, чтобы простирать свою власть и растление на народ Господень, так и «великая блудница» использует власть «зверя багряного», чтобы распространять растление на все народы (читай об этом подробнее в предпоследней главе этой книги «Великая блудница»).

 


 

Глава 23

 

"ВДОВА ИЗ САРЕПТЫ"

 

Встань и пойди в Сарепту Сидонскую и оставайся там; Я повелел там женщине вдове кормить тебя.

3Цар. 17:9

По истине говорю вам: много вдов было в Израиле во дни Илии... и ни к одной из них не был послан Илия, а только ко вдове в Сарепту Сидонскую.

Лук. 4:25-26

 

Сарепта Сидонская — небольшой город в Финикии, расположенный между Тиром и Сидоном на север от Израиля. Здесь был оказан приют пророку Илье, гонимому Иезавелью и Ахавом. По повелению Господа пророк сперва скрывался у потока Хорафа, на восток от Иордана; из потока он пил воду, а по утрам и вечерам вороны приносили ему хлеб и мясо (3Цар. 17:3). Но скоро поток высох, и Господь повелел Своему слуге идти в Сарепту Сидонскую, где Он приготовил ему убежище.

Сидон — это родина Иезавели, гонительницы Ильи, беззаконной жены царя Ахава. Она с Ахавом разыскивает пророка по всему Израилю и по соседним царствам, а Господь укрывает его там, где она меньше всего предполагала найти его — на родине самой Иезавели (3Цар. 18:10). О, такое часто бывает там, где премудрость Божия правит нами! В Сарепте Сидонской жила одна вдова, на которую Господь обратил Своё внимание и благодаря которой спасал пророка. В самом Израиле, как говорит Иисус, не нашлось в то время столь верной и благочестивой женщины, которой мог бы воспользоваться Бог. Вот почему Илья был послан к вдове в Сарепту Сидонскую, чтобы обоим было явлено чудо Божией милости. Эта вдова ничего не знала о пророке, не готовилась к встрече с ним. У неё и кормить его было нечем. Но у неё была одна похвальная черта, одно великое богатство, которым она так угодила Богу и удостоилась Его внимания: её смирённое и послушное сердце, сердце истинных вдов. Господь, Который проявляет дивное попечение о таковых, усмотрел и встречу Ильи с вдовой, приготовил и средства для их пропитания. «Дивны судьбы Его, велика премудрость Его» (Ис. 28:29)!

Что могла приготовить пророку эта женщина, имевшая последнюю горсть муки в кадке и немного масла? Жизнь и беззащитность вдов не всякий может себе представить, сколь она горька. И кто не был в их положении, тому трудно понять их душу, внутренний мир их сердец. Вдова — это женщина с раненым крылом, не могущая взлететь. Она испытала кратковременное счастье замужества, но скоро лишилась своей единственной опоры и утешения. Если всякая одинокая женщина остро ощущает своё одиночество и свою невостребованность, ненужность, насколько же более ощущает его вдова! Одна в стихиях жизни, бросаемая по волнам; одна — в трудах и борьбе за выживание, одна в заботах о детях, обижаемая всеми. Рядом нет того, с кем можно поговорить, посоветоваться, получить поддержку. Кругом только стены квартиры и безысходная тоска одиночества и безотрадности. О как мучительно тяжело нести одной неразделённые скорби, тяготы и борьбу. В болезни, в переживаниях, в испытании она одна. Кто может облегчить её сердце, развеять сокровенные тоскливые думы, снять гложущую печаль с сердца? Кто с готовностью придёт ей на помощь, защитит, оправдает, поддержит, приголубит?

У вдовы из Сарепты был ещё сын и, конечно, всю свою заботу и любовь она отдавала ему. Он её единственная отрада и утешение в её одинокой вдовьей жизни. Но голод угрожал отнять и его, это последнее утешение. И вот Господь посылает к ней Илью, чтобы они взаимным служением любви поддержали и сохранили друг друга. Чем могла эта бедная женщина питать пророка, если её настигал голод и угрожал отнять её сына? И почему не нашлось тогда другой семьи, чтобы приютить и прокормить пророка? Ведь были же в Израиле и более богатые, и более обеспеченные, но вся беда в том, что очень часто таковые меньше всего расположены к благодеянию и из-за своего эгоизма и духовной слепоты менее всего преданы Богу.

А всевидящий Бог смотрит глубже — в самое сердце и видит там неверность и пустоту (1Цар. 16:6-7; Лук. 21:1-4). Его зоркий глаз увидел бедную вдову и её две лепты, потому что её сердце было открыто и жертвенно. Потому и вдову из Сарепты Сидонской Он избрал, чтобы она стала источником благословения и силы Божией. Господь направляет стопы пророка прямо навстречу ей, не указав ему ни адреса, ни имени этой женщины. И Илья не вопрошает Господа, как узнать её, потому что полностью доверяет Ему, Его промыслу, Его водительству, ибо у него глубокий сердечный контакт и постоянное молитвенное общение с Ним.

Давайте поглубже рассмотрим этот пример и сравним удивительную веру Ильи Фесвитянина с малой верой вдовы из Сарепты, чтобы проследить, как постепенно эта женщина под влиянием пророка Божия возрастает в вере. Библия сообщает, что вдова вышла из дому собрать немного дров, растопить печку и испечь из последней горсти муки по лепёшке себе и сыну, а затем умереть. Умереть голодной смертью. Когда она приготовилась это сделать, то думала, что делает последний раз. И вот у городских ворот она встречает мужчину в длинном свободном одеянии, препоясанном кожаным поясом. Она не знает его, но догадывается, что это святой человек. Он окликает её, чтобы удостовериться, та ли это, что приготовил ему Господь. И посмотрите, что он у неё просит: «Дай мне немного воды в сосуде напиться». А вдогонку кричит: «Прихвати и хлеба».

Женщина отвечает ему на это: «Жив Господь, Бог твой! У меня ничего нет печёного, а только есть горсть муки в кадке и немного масла в кувшине; и вот я наберу полена два дров, и пойду, приготовлю это для себя и для сына моего; съедим это и умрём» (3Цар. 17:12). Писание открывает нам действительно удручающую картину: пустая кадка, порожний кувшин и смерть. Но было ли это концом всему? Для неверия — да, а для веры — нет. Для вдовы Бог сокрыт, хотя она говорит: «Жив Господь, Бог твой». Для вдовы Бог был Богом Ильи, но пока что не её. Она ещё не была перед Его лицом и не знала, что всемогущий Бог способен удовлетворять все её нужды. Безотрадными обстоятельствами Бог как бы исключен из поля её зрения. В этот момент эта женщина смотрит на предметы видимые, но не на невидимые. Она не видит Бога, не воспринимает ничего, кроме голода и смерти.

Но не так смотрит пророк Илья. Его взгляд выходит за пределы кадки и кувшина. У него и в помине нет мыслей о голодной смерти. Его вера покоится на слове Господнем. Это слово для него — драгоценный источник жизни и победы. Бог сказал: «Я повелел там женщине вдове кормить тебя», и этого было для него достаточно. Илья знает, что Бог может умножить количество муки и масла, чтобы прокормить и его, и её. Далеко за пределами кадки и кувшина вера видит живого и всемогущего Бога и полагается на Его слово, которое навеки начертано и которое никогда не подведёт верующее сердце. Благодаря этому слову, Илья воспрянул духом и с его помощью пытается утешить вдову. Он говорит бесценные, волнующие душу слова веры: «Не бойся, пойди, сделай, что ты сказала... Ибо так говорит Господь, Бог Израилев: мука в кадке не истощится, и масло в кувшине не убудет до того дня, когда Господь даст дождь на землю» (3Цар. 17:13).

В словах Ильи заключена твёрдая основа, на которую он опирается, осмеливаясь обратить слова ободрения к бедной, удручённой, упавшей духом женщине. Когда он говорит с ней, его слова идут не от слепого безрассудства, свойственного природе человека. Он не отрицает, что кадка и кувшин почти опустели, как утверждает эта вдова. Это не утешило бы её, тем более, что она слишком хорошо знает, как обстоят дела. Но пророк призывает живого Бога и Его исполненное верой Слово к её страждущему сердцу и потому смело говорит: «Не бойся». Он стремится подвести её душу к тому надёжному, Божественному месту, которое дарует покой каждой мятущейся душе. Он учит её смотреть на ужасающие трудности через всемогущего Бога. Именно к этому и стремится всегда вера, тем самым прославляя Бога и поддерживая мир в душе. Вера не отрицает наличие препятствий и враждебных влияний, но с великой точностью взвешивая их, опирается на силу Божию, Его мудрость и вечную любовь и побеждает.

Теперь рассмотрим образ вдовы и отметим её положительные качества, рост её веры. Первое, что отмечает Слово Божие в этой прекрасной женщине, это её послушание. Когда Илья попросил у неё воды, она без промедления поспешила исполнить его просьбу. У вдовы самой очень мало воды. Стоит тяжёлая засуха, воды нигде нет, каждая капля дорога. Но женщина, услышав просьбу необычного человека, понимает: ему нельзя отказать, для него надо сделать то, что он просит. Бог Ильи ещё не является её Богом. Она язычница, но много слышала об Иегове и не могла не испытывать перед Ним благоговения. В комментариях к Библии Лопухина о ней сказано следующее: «Удивительная кротость вдовы, покорность судьбе, замечательная вера в промысел Божий и беспримерное послушание слову пророка — все эти черты вдовы сарептской представляют в ней образ праведницы вне закона с сердечной верой в Иегову. В этом смысле она была прообразом Церкви из язычников, прежде неплодной, а потом процветшей» (т. 1, с. 450).

Итак, вдова из Сарепты — прообраз Церкви из язычников!

Хотя вдова и язычница, и принадлежит к неверным, но какие у неё возвышенные качества! Она воистину праведница: ослабевшая от голода, с истощёнными силами, она готова служить, готова принести воду, свою последнюю воду. «И пошла она, чтобы взять...» Она ведь могла и отказаться, сославшись на засуху и голод, на нехватку воды и своё бедственное положение, наконец, на усталость или ещё что-то в этом роде. Но вдова из Сарепты Сидонской так не поступила: она молча пошла и принесла незнакомому путнику свою последнюю воду. Как мало мы походим на эту женщину! И как мало принимаем мы к сердцу заветы Христа служить своим ближним (Ин. 13:3-5). Когда Господь остановил Свой выбор на вдове, дав ей поручение прокормить пророка, Он не ошибся. Слава Ему!

Рассматривая её далее, мы видим, как она терпелива и совсем не болтлива: страдает, но страдает молча. Не жалуется, не ропщет, не старается показать своего страдания другим. Лишь после того, как Илья крикнул ей вслед: «Возьми для меня и кусок хлеба в руки твои», она открывает ему свою острую нужду. Благословенны у Бога такие жёны: они страдают, но страдают молчаливо, имеют собственные скорби, но переносят их с великим терпением и ещё стараются послужить другим в их скорбях. Они делают это во имя Господа, добры, сострадательны, милосердны к людям. Забывая своё горе, они несут утешение другим сердцам, совершая своё служение ближним с радостью и удовольствием. Такие жёны ходили за Иисусом, чтобы послужить Ему, ибо Он нуждался и в хлебе, и в одежде, и в ночлеге, и в отдыхе (Лук. 8:1-3). Он говорил о Себе: «Лисицы имеют норы, и птицы небесные — гнёзда; а Сын Человеческий не имеет, где приклонить голову» (Лук. 9:58). Эти любящие женщины с большой радостью обслуживали Его в материальных нуждах.

Но есть другой род женщин, которые не умеют и не хотят служить. Они ищут, чтобы им служили. Зато они умеют многословить, жаловаться и плакать, выставляя напоказ своё горе и требуя к себе внимания. Иные же ищут только удовольствий, развлечений и наслаждений.

Голодная вдова из Сарепты относилась к той категории женщин, которые кротки и услужливы. В доме у неё пусто, холодно и голодно, кончились все припасы, и всё же она не отказывает человеку в благодеянии. И это язычница, не знающая Бога и Его закона! Воистину в сердцах таковых царит Бог, ибо они слушаются голоса своей совести. Не через израильтянку, а через неё, язычницу, Бог совершает чудо Своей милости. Господь учит её вере, учит доверяться слову пророка и даже ставит её под испытание, когда Илья говорит ей: «Сделай небольшой опреснок для меня и принеси мне, а для себя и для своего сына сделаешь после» (3Цар. 17:13).

Что может быть тяжелее такого испытания для матери, у которой сын близок к смерти от голода? Кто этого не переносил, не сможет понять подобного. И редко встретишь такую мать, которая оторвёт кусок от ребёнка и отдаст постороннему человеку, хотя он и пророк. Какая жертвенность, какое самоотречение с её стороны! Вот она, истинная святость и покорность Богу! Библия сообщает: «И пошла она, и сделала так, как сказал Илия». Вдова поступила так потому, что поверила слову пророка, хотя видела его впервые и слышала от него эти слова впервые. В его обещании было так мало естественного, и всё-таки она поверила слову Господа, сказанному устами Ильи. Недаром Иисус любил подмечать: «О женщина! Велика вера твоя; да будет тебе по желанию твоему» (Мф. 15:28). Это можно сказать и о вере вдовы из Сарепты. Для Бога нет ничего слишком тяжкого, слишком большого и слишком малого. Когда вера полагается на Него целиком, Он не замедлит ответить такой вере. Божия вера купается в лучах Его присутствия и ликует при проявлениях Его благости, верности и силы. Вдова из Сарепты поверила Господу и вот результат: «Мука в кадке не истощалась, и масло в кувшине не убывало по слову Господа, которое Он изрёк через Илию» (3Цар. 17:16).

Интересно и то, какими мерами вдова из горсти муки получила во сто крат. Она получала её ежедневными порциями. Не сразу появилось сто порций, но, когда она выбирала последнюю горсть, на её месте появлялась новая. Почему Господь не наполнил сразу всю кадку мукой, а кувшин — маслом? Чтобы научить вдову законам духовной жизни, научить её зависимости от Него, научить доверию Ему. Что ей надлежало делать, чтобы прибывала новая порция муки в кадке и масла в кувшине? Нужно было ежедневно употреблять в дело взятую муку и масло. Это духовный прообраз для нас. Бог даёт нам хлеб духовный — Его Слово и масло Духа Святого — на каждый день столько, сколько мы можем вместить. От нас требуется употреблять его в дело и применять в личной жизни ежедневно. Каждое утро нам нужно приходить к источнику жизни, хлебу небесному — Слову Божию — брать горсть, сколько потребно нам на этот день; прибегать и к маслу Духа Святого, чтобы наполнить свой светильник и не переставать гореть огнём веры, любви и молитвы. Только так поступая, мы никогда не оскудеем, и Господь приготовит нам следующую горсть Своего благословения.

Благодаря слову Господа, сказанному через пророка Илью, вдова с сыном были спасены от голодной смерти, и сам пророк пропитался с ними. И Божья милость посетила дом этой женщины, потому что она проявила акт этой веры. Вера созерцает высшие сферы, она видит славу Божию во всём её великолепии. Призрак смерти с последней горстью муки навсегда ушёл из дома бедной вдовы. Это была большая победа, но это было ещё не всё. Бог усовершает веру вдовы через новое испытание.

Конечно, много чему научилась эта женщина от пребывания Ильи в её доме. Она научилась верить, надеяться и уповать на Бога. Но вот пришло новое, не менее сильное испытание для ещё не окрепшей веры вдовы: выжив от голода, её единственный сын внезапно заболевает и умирает (3Цар. 17:17). Почему Господь допустил такое тяжкое испытание этой праведнице, ещё не утвердившейся в вере? На случившееся она отреагировала очень болезненно: «Что мне и тебе человек Божий? Ты пришёл ко мне напомнить грехи мои и умертвить сына моего». В этом новом горе она очень спешно анализирует свою прошлую жизнь и сама отыскивает причину смерти сына. «Грехи мои» — вот причина его смерти! Она вспоминает нераскаянные и неочищенные проступки своей жизни, забытые ею. Смерть ребёнка будоражит её память, и всё всплывает с необыкновенной остротой. Как верующая, она начинает понимать, что присутствие святого человека несовместимо с её грехами. Как верно всё это! Подобным же образом отреагировал и молодой пророк Исаия. Увидев в видении славу Божию, он пришёл в страх и произнёс: «Горе мне! Погиб я, ибо я человек с нечистыми устами... и глаза мои видели Царя, Господа Саваофа» (Ис. 6:1-8).

Благодаря пророку Илье и его святости, во всей наготе открылись грехи вдовы, совершённые ею прежде, которые и вызвали наказание Господа. Феодорит пишет: «Она не сказала, хотя была иноплеменница: «Ты послужил для меня худым предвестием, виною бед стало для меня пришествие твоё». Напротив, приключившееся с нею она приписала своим собственным грехам» (Библия Лопухина, т. 1, с. 451). В этом мы видим прогресс её веры.

Конечно, она не понимала, как не понимают и сегодня многие из новообращённых, что своё греховное прошлое надлежит очистить, и сделать это следует поскорее, пока с нами не заговорили испытания. Так и вдове надлежало воспользоваться присутствием человека Божия и исповедовать свои грехи, и только испытание побудило её к этому. Как же много сыновей и дочерей умирает для Бога из-за нашей нерасторопности и небрежности!  А всё можно поправить покаянием. Асаф записал в своём псалме: «Не помяни нам грехов наших предков» (Пс. 78:8). Грехи предков часто тяжёлым бременем ложатся на судьбы детей, на весь их род. Поэтому так важно вовремя совершить капитальное очищение своей жизни.

Вдова из Сарепты Сидонской, простая женщина, язычница, сумела это очень быстро понять: Дух Божий работал над её сердцем и открыл ей всё. Когда она поняла свою вину, тяжело отразившуюся на её сыне, она немедленно исповедала себя и привела свою жизнь в порядок. Бог следит за каждым из нас, и того, кто Ему угоден, но кто ещё запятнан прошлым, Он больно ударяет по судьбе, потому что хочет видеть его свободным и святым. Если нам не помогает Слово Божие или беседа, Он вразумляет нас скорбями и испытаниями.

Пророк Илья не оставляет вдову одну в её горе и несчастье. Он вступает за неё в ходатайство перед Богом, чтобы исправить её упущение. Присутствие этого Божьего человека в её доме не отрезвило её сразу и не привело к осознанию греховного прошлого. Это неудивительно, потому что она была язычницей и многого в духовных законах не понимала. Она просто пользовалась милостью Божией и радовалась Его благословению, принесшему в её дом благополучие. Но Бог хочет большего: нашей полной готовности к вечности, т.е. чтобы мы духовно созрели для Царствия Божия. Ради этого Он наносит удар по самому дорогому, напоминая о необходимости исповедания и очищения. Пример вдовы из Сарепты — это Божие напоминание всем нам, ныне читающим Библию, как должно блюсти святость и верно ходить перед Богом. Он наказывает, «чтобы нам иметь участие в святости Его» (Евр. 12:6-11)

Только пройдя через тяжёлое испытание и очистившись от своих прежних грехов, вдова получает своё любимое дитя. Вместе с тем в этом огне испытания возрастает и укрепляется её вера. Только та вера, которая выдерживает испытание огнём скорбей, настоящая вера. Последствием испытания вдовы явилось ясное исповедание веры: «Теперь-то я узнала, что ты человек Божий, и что слово Господне в устах твоих истинно» (3Цар. 17:24). Она никогда не будет сомневаться в слове Божием. Второе испытание её веры было более глубоким, чем первое, и она выходит из него более зрелой и обогащённой. Вера этой женщины оказалась настолько ценной, что, спустя много столетий, Господь Иисус вспоминает о ней, желая, чтобы мы её никогда не забывали: «Много вдов было в Израиле во дни Илии, когда заключено было небо три года и шесть месяцев, так что сделался большой голод по всей земле; и ни к одной из них не был послан Илия, а только ко вдове в Сарепту Сидонскую» (Лук. 4:25-26). Так Господь возвысил эту женщину за её веру и смирение.

Как часто мы благодушествуем, пользуясь окружающим нас попечением Божиим. Думаем, что так всегда будет, и принимаем это за должное. Но Апостол Пётр напоминает тем из нас, кто забыл об очищении грехов своих, что он «слеп, закрыл глаза» (2Пет. 1:9). Это гибельная слепота. Как легко в лучах милости и благодати Божией верующие наших дней забывают о своей неотложной обязанности всё дальше идти по пути очищения и освящения. И тогда Господь попускает тот или иной удар, а мы всё никак не догадываемся, чего Он от нас требует. Не надо искать причины наших испытаний, оглядываясь по сторонам, но надо заглянуть в собственное сердце: там лежит ответ, за что постиг нас удар. И если мы поймём и искренне исповедуемся, как вдова из Сарепты, то и мы получим такое же благословение и даже во много раз более, как написано об этом в Еф. 3:20.

Дорогой читатель! Сотвори же достойный плод покаяния. Оставшись наедине со своим Господом, проверь своё сердце, своё хождение пред Богом. Проверь всё своё прошлое и настоящее, не ожидая Его строгого вмешательства в твою жизнь. И если ты это сделаешь, то скажи: «Слово Твоё истинно!» Так поступила вдова из Сарепты, оставленная нам в пример послушания и доверия Господу. Она правильно поняла урок Божий, правильно оценила ситуацию и правильно стала искать причину своих несчастий — не в других, а в себе самой.

Большое дело — сокрушение сердца! И великая ценность для Бога — красота смирённой, послушной, служащей души! Да благословит нас Бог дорасти до этого.


 

Глава 24

 

"СОНАМИТЯНКА"

 

В один день пришёл Елисей в Сонам. Там одна богатая женщина упросила его к себе есть хлеба; и когда он ни приходил, всегда заходил туда есть хлеба...

4Цар. 4:8

 

 

Если пророку Илье послужила вдова из Сарепты Сидонской, то его преемнику, пророку Елисею, послужила женщина из Сонама, которую Елисей называет сонамитянкой. Сонам находился в колене Иссахаровом против горы Гелвуя (1Цар. 28:4), близ Кармила (4Цар. 4:25). Из Сонама происходила Ависага, которая досматривала Давида в его старости (3Цар. 1:1-4).

Пророк Елисей после вознесения Ильи отправился на гору Кармил (4Цар. 2:25), любимое местопребывание пророка Ильи, и затем зашёл в близлежащий Сонам. Там одна богатая женщина упросила его зайти к ней в дом погостить. И каждый раз, когда он приходил в Сонам, он заходил к этой женщине вкусить хлеба. «И сказала она мужу своему: вот, я знаю, что человек Божий, который проходит мимо нас постоянно, святой. Сделаем небольшую горницу... и когда он будет приходить к нам, пусть заходит туда» (4Цар. 4:9-10).

Так Библия начинает наше знакомство с этой добродетельной женщиной. Она замужем. Муж намного старше её и у неё нет детей. Но это не делает её несчастной, как других женщин в её положении. У неё есть чем заняться.

По всему видно, что сонамитянка является более энергичной половиной этой супружеской четы. У неё рождаются предложения, но она проводит их в исполнение только с согласия своего мужа. Она умеет вовлекать его в свои планы, и они всё решают сообща. Действительно, сильные характеры не имеют нужды обязательно всегда играть ведущую роль. Они могут совместно с другими образовывать гармоничное целое и выполняют в браке желаемые Богом функции даже тогда, когда некоторые факты не совсем благоприятны, как, например, большая разница в возрасте. Бог создал каждого человека со своими индивидуальными и часто своеобразными чертами, однако его задача — раскрыть эти возможности и максимально их проявить, что мы и видим на примере сонамитянки.

Как женщина с большим достатком, она могла жить в роскоши и наслаждаться жизнью, могла позволить себе всё, что можно купить за деньги. Так делают многие наши современницы в подобном положении. И концом её жизни как бездетной, имеющей старого мужа, легко могли быть бесцельность и самооплакивание. Но ничего подобного мы не наблюдаем у неё.

Сонамитянка, эта умная и чуткая душа, имеет открытые глаза, чтобы наблюдать за окружающим её миром. Рассматривая своих ближних, она, в первую очередь, думает не о себе, а о других. Так благодаря своей наблюдательности и внимательному отношению к людям, она среди многих, проходящих мимо её дома, замечает одного необыкновенного человека и решает пригласить его в свой гостеприимный дом. Это был пророк Елисей. И вот на фоне его замечательной личности Библия раскрывает нам чудный образ этой женщины. Давайте познакомимся с ней поближе.

 

1. Прежде всего, Библия отмечает, что сонамитянка состоятельная, даже, может быть, весьма богатая женщина.

Богатство не всегда приносит человеку счастье. По крайней мере, оно ни одного не сделало более духовным, тогда как бедность, скромный достаток чаще делают верующего более духовным. Бедность заставляет человека взирать на Господа, полагаясь на Него и прибегая к Нему за помощью. Зная это, Спаситель говорит: «Истинно говорю вам, что трудно богатому войти в Царство Небесное...» (Мф. 19:23-34). Апостол Павел призывал в веке сем уповать не на богатство неверное, но на Бога, быть щедрыми, богатеть добрыми делами и собирать себе сокровище на небесах (1Тим. 6:17-19). Богатство соблазняет и засасывает, и, понимая это, Божий человек молится: «Двух вещей я прошу у Тебя, не откажи, прежде нежели я умру: ...нищеты и богатства не давай мне, питай меня насущным хлебом, дабы, пресытившись, я не отрёкся от Тебя... и чтоб, обеднев, не стал красть и употреблять имя Бога моего всуе» (Пр. 30:7-9). Это опыт многих благочестивых людей.

Само по себе богатство — не добродетель и не зло; злом может оказаться пристрастное отношение к нему. Большинство людей при богатстве черствеют, становятся бессердечными и бесчувственными к нуждам людей. А при материальной бедности сердце отзывчивее и скорее поделится с ближним. Богатые же погибают от своего богатства, а бедные — от своей нищеты. Апостол Иаков предпочёл бедных богатым: «Не бедных ли мира избрал Бог быть богатыми верой и наследниками Царствия, которое Он обещал любящим Его?» (Иак. 2:5). Он обращается к теме богатых и бедных не один раз (Иак. 1:9-11; 2:1-7; 5:1-6).

В доме сонамитянки царил полный достаток, хватало всего. Её сердце было открыто для нужд других, и она употребляла своё богатство с богоугодной щедростью.

 

2. Сонамитянка — женщина трудолюбивая.

Достаток её дома — от трудов рук самой сонамитянки и её мужа. Муж занимался полевыми работами и приумножал богатство своего дома своим честным трудом. Жена, скорее всего, была домохозяйкой и с мудростью распоряжалась в доме. Она умела и беречь своё богатство во благо своего дома, и дарить нуждающимся со щедростью души.

В отношении трудолюбия церковь на земле занимает первое место, и все, входящие в неё, прилагают старание быть трудолюбивыми. Тунеядцам и лодырям в ней нет места. Трудолюбие верующих исходит из доброй и чистой совести, из любви к Богу и людям. Задача верующих — хлебом насущным обеспечивать себя, свои семьи и, по возможности, помогать нуждающимся.

Апостол Павел имел право питаться на средства Церкви, но он старался благовествовать Евангелие, зарабатывая на пропитание собственным трудом (1Фес. 2:9; 2Фес. 3:7-10). Этим он хотел практически показать всем, что трудолюбивым может и должен быть каждый христианин. «Кто не хочет трудиться, тот и не ешь» (2Фес. 3:10) — вот древний христианский принцип, который актуален во все времена. Истинные христиане свято соблюдали его. Женщина-сонамитянка в этом отношении явила хороший пример всем женщинам нашего времени.

 

3. Сонамитянка отзывчива и добродетельна.

Увидев проходящего мимо Елисея и зная, что он всегда нуждается в питании и в отдыхе, она упросила его заходить в свой дом, чтобы покушать и отдохнуть. Более того, с согласия своего мужа она приготовила пророку горницу, где поставила кровать, стол, стул и светильник, чтобы он мог всегда остановиться, поесть и отдохнуть и где бы он мог наедине помолиться Богу. В знак благодарности Елисей во имя Господа пообещал ей, что у неё родится сын и она познает радость материнства. Бескорыстная, искренняя добродетель вознаграждается Богом с великой щедростью, и сонамитянка для нас — чудный пример такого вознаграждения.

Добродетель для церкви стала законом, нормой духовной жизни её членов. В основе добродетели лежит любовь к Богу и к ближнему. Она содействует соблюдению первой и второй заповеди Божией (Мф. 22:36-40). Поэтому на христианской почве добродетель расцветает пышным цветом. В Деяниях Апостолов (9:36-42) представлена молодая христианка Тавифа как образец исполнения добрых дел и дел милосердия.

 

4. Сонамитянка — женщина, благотворно влияющая на окружающих.

Каждый человек оказывает на своих ближних и на всех окружающих то или иное влияние: либо негативное, либо позитивное — в зависимости от своего духовного состояния. Сонамитянка умела влиять на людей только положительно. Она представлена в готовности нести ближним свою помощь, участие, служение добром, и ближние платили ей тем же. Они готовы были исполнить любое её желание, так как знали её добродетельность и отзывчивость. Эта женщина имела такой дух, что обращала людей в своих друзей и слуг, потому что и сама делалась слугой каждого. Её муж прислушивается к её советам и многое делает так, как она подсказывает. Её слуги добровольно и доброхотно исполняют её повеления. Даже пророк Елисей, который всегда, везде и во всём подчинялся только Богу, тоже был рад исполнить её желание.

Не каждый верующий наших дней готов поступать так, как поступала эта богатая женщина. Мы знакомимся с нею в тот момент, когда она упрашивает Елисея зайти к ней отобедать. В её лице он встретил такое гостеприимство и теплоту, что не мог ей отказать и с тех пор сделался её частым гостем. А муж сонамитянки, по её настоянию, выстроил для него удобную и уютную горницу. Живя в свете откровения Божия, сонамитянка прониклась духом истинного величия, выраженного словами Иисуса Христа: «...кто хочет между вами быть большим, да будет вам слугою» (Мф. 20:26). Это наставление Господа не все христиане в наши дни способны выполнить, а эта чуткая женщина в то далёкое время не только сумела постигнуть его, но и сумела выполнить в своей жизни наилучшим образом.

 

5. Сонамитянка — глубоко верующая в Бога женщина.

Принимая у себя пророка Елисея, она называет его человеком Божиим, святым и находит отраду в духовных беседах с ним. Она высоко ценит его горячие молитвы и благоговеет перед ним.

Приходится опасаться, что многие христианские дома сегодня уже не только утратили дух странноприимства, но и не так гостеприимно открывают двери для служителей Божиих. В прежние годы люди были общительнее и гостеприимнее и чаще проводили совместные молитвы и разборы Слова. А теперь во многих христианских домах семейный духовный жертвенник разрушен. На том месте возносится фимиам другим богам, земным и материальным. Бесполезно надеяться, что церковь окажет на наших детей хорошее влияние, если у себя в доме мы окружаем их жизнью, в которой на первом месте стоят земные интересы, а Бог и Его дело оттесняются на второй план. Если в семье ребёнок видит неверие, маловерие, критику или ропот родителей, нельзя рассчитывать, что проповедуемое в церкви Слово окажет на него спасительное действие. Домашняя церковь — основа формирования духовной личности человека и потому созидание этой церкви — одна из насущнейших нужд христиан нашего времени. Мать, отец, дети всей семьёй объединяются вокруг самой светлой книги — Библии, все на коленях возносят хвалу Богу, возлюбившему их вечной любовью. Все дышат одним воздухом веры и молитвы. Только так может всякий дом наполниться светом радости и благословения.

Сонамитянка была глубоко верующей женщиной. Её вера деятельна и практична. Хотя она и не понимает, тем не менее верит, что Бог не совершает ошибок. Коль Он дал ей сына, то силен отнять его у смерти, посягнувшей на его жизнь. Эта женщина не ропщет, не теряет самообладания. Она знает, что Гиезий, слуга Елисея, не может понять тайну её скорби, и потому считает за лучшее скрыть от него печаль своего разбитого сердца. Она понимает, что нельзя открыться человеку, в котором не найдётся сочувствия её горю. Но когда сонамитянка прибыла к пророку, то ухватилась за его ноги и с полным сокрушением в сердце излила перед ним свою печаль. Она верит, что Бог услышит молитву Елисея и всё сделает по его ходатайству и прошению.

Конечно, Бог видел сокрушённое сердце этой мудрой женщины, видел её веру и упование и дал ей желаемое: её умерший нежно любимый ребёнок был возвращён с того света. Как жаль, что сегодня многие из христиан не живут подобной верой в своего Господа и их вера похожа на мёртвую обрядовую религию.

 

6. Сонамитянка — женщина, всем довольная.

«Великое приобретение быть благочестивым и довольным. Ибо мы ничего не принесли в мир; явно, что ничего не можем вынести из него. Имея пропитание и одежду, будем довольны тем» (1Тим. 6:6-8). Это один из важнейших принципов христианской жизни.

Когда в знак своей благодарности Елисей предложил сонамитянке поговорить о нею и её муже с царём, чтобы испросить им более высокое общественное положение, она возразила: «Нет, среди своего народа я живу», т.е. «я вполне довольна своим положением». С какой жадностью ухватилась бы иная тщеславная женщина за предоставляющуюся ей возможность воспользоваться царским расположением! Но сонамитянка довольна тем, что Бог ей дал: и средой, и обстановкой, и людьми. Она ценит любовь и мир, дарованные Богом, превыше всего. Она предпочитает лучше остаться с теми, кому может оказывать услуги или помощь, нежели идти к тем, кто может её вознести. В ответе сонамитянки звучит и любовь к своей родине, и полная удовлетворённость своей участью, и то большое значение, которое она придавала друзьям и соседям. Воистину великое приобретение быть благочестивым и довольным!

 

7. Сонамитянка — деятельная и инициативная натура.

Это видно из её поведения. И вот пример. Она повелевает слуге: «Веди ослицу и иди, и не останавливайся, доколе не скажу тебе». В минуту трудного испытания, когда умер её единственный ребёнок, она обнаруживает завидную выдержку и самообладание. Это показывает, что она была волевой, но не упрямой женщиной. Обычно волевые натуры нередко бывают упрямы, своенравны и своевольны. Но сонамитянка не такова. Когда её постигло это неожиданное горе — смерть сына, — она не впадает в уныние, панику или отчаяние, но умеет держать себя в руках и не позволяет себе расслабиться. Мы видим её собранной, уравновешенной, энергичной. Во всех делах и поступках она действует обдуманно и разумно, первая проявляет инициативу, чтобы своевременно оказать помощь сыну.

Она немедленно обращается к Елисею. Кто же более может и обязан помочь, как не тот, через содействие которого она получила ребёнка? Она целиком положилась на пророка, ожидая от него такой же взаимности. По её настойчивому требованию Елисей поспешает за нею. А придя в её дом, входит в свою горницу, где на его постели лежит мёртвый ребёнок. Он молится и простирается над отроком точно так же, как прежде Илья молился над сыном вдовы Сарептской, и мальчик оживает. Сонамитянка второй раз чудом получает сына: первый раз — при его рождении, второй — при возвращении его из мёртвых.

Так через посредство деятельной материнской любви сила воскресения вошла в дом этой женщины, и её дорогой сын вернулся к жизни. Сила настойчивости и подвижнической веры были таковыми, что Елисей сразу же откликнулся на них и употребил усилие в трехкратном ходатайстве за воскресшение мальчика.

 

8. Сонамитянка открывается, как любящая мать.

Когда её единственное дитя, ещё малолетний сынок, был поражён солнечным ударом, отец велел слуге поскорее отнести его к матери. Это показывает на условия семейной жизни сонамитянки. Отец знал, как благотворны для ребёнка руки матери. Нет ничего нежнее прикосновения материнских рук, приятнее её голоса и целебнее её материнской ласки.

А далее Библия констатирует с грустью: «И он (ребёнок) сидел на коленях у неё до полудня и умер».

Мать никогда не устанет держать в своих объятьях и успокаивать своё дитя. Для неё сын или дочь в любом возрасте кажутся малыми и нуждающимися в её материнской опеке. И хотя сын умер на руках матери, но, благодаря её деятельной материнской любви и молитве пророка, сила воскресения вошла в него, и он ожил. Сколько же духовно мёртвых сыновей возвратилось к жизни благодаря любви и заступнической молитве матери!

Как радостно стало в доме сонамитянки: пророк отдыхает в своей небольшой уютной горнице; он тоже крепко устал после тяжелейшего напряжения в борьбе со смертью. Сын снова здоров, родители радуются победе жизни над смертью и благодарят Бога.

Образ сонамитянки учит нас торжествующей и всепобеждающей вере, духовной жизни, учит быть благочестивыми и довольными, добродетельными и гостеприимными, а также учит верой в обетования Божии воскрешать своих умерших сыновей и дочерей.

 


 

Глава 25

 

"МАЛЕНЬКАЯ ДЕВОЧКА"

 

Сирияне однажды пошли отрядами и взяли в плен из земли Израильской маленькую девочку, и она служила жене Неемановой. И сказала она госпоже своей...

4Цар. 5:2-3

 

 

Может ли маленькая девочка быть тем образом, у которого нам есть чему поучиться? А почему бы и нет? Ведь эта маленькая возрастом девочка имела большую веру в сердце и хоть была мала, но совершила великое. Недаром помещён в Библии хотя и краткий, но замечательный рассказ о её верном и чудном свидетельстве царедворцу царя Сирийского о силе Бога Израилева.

Сам Господь Иисус учил Своих учеников брать пример с малых детей, говоря: «...Если не обратитесь и не будете, как дети, не войдёте в Царство Небесное» (Мф. 18:2-3). Взрослым, действительно, иногда нужно учиться у детей их искренней вере, простоте, безыскусственности, доверчивости, отсутствию хитрости и лукавства. Дети не терзаются сомнениями, неверием или недоверием. А израильская девочка, захваченная в плен сирийскими войсками и прислуживавшая жене видного военачальника, показала нам пример глубокой веры и умения преподать эту веру в доме своих господ. И всё это с детской непосредственностью, простотой и уверенностью в то, что Бог Израилев — истинный Бог.

Как описывает автор 4Цар. 5:1, сирийский военачальник Нееман «был великий человек у господина своего и уважаемый... И человек сей был отличный воин, но прокажённый». Проказа всегда считалась ужаснейшей из всех болезней, какие только могут постигнуть человека. Она безжалостно изгоняла его из общества, обрекала на одиночество, бездомность, голод и смерть без оплакиваемых похорон. «У прокажённого, на котором эта язва, должна быть разодрана одежда, и голова его должна быть не покрыта, и до уст он должен быть закрыт и кричать: нечист! нечист! Во все дни, доколе на нём язва, он должен быть нечист... должен жить отдельно, вне стана...» — так записано в Моисеевом Законе о прокажённых (Лев. 13:45-46). Смерть от такой болезни неизбежна. Проказа считалась неизлечимой и могла продолжаться годами, пока смерть избавляла страдальца от этого бедствия. В древности люди страшились проказы более всего. Она прообраз тяжелейшей болезни человеческого духа, называемого грехом.

Итак, Нееман был болен проказой. Его ожидала тяжёлая участь. Для жены, семьи, друзей и для девочки, которая живёт в его доме, он скоро перестанет существовать. Ему не поможет никакой царь и никакие победные трофеи. Он будет бродить вокруг города и предупреждать каждого, приближающегося к нему на расстояние слышимости, что подходить к нему нельзя.

Нееман и его жена старались как можно дольше скрывать эту роковую болезнь, но тайна рано или поздно обнаруживается. И маленькая служанка жены Неемана, израильская девочка, узнаёт об этом печальном состоянии её господина. Она хотя и пленница, но злобы на него и его жену не имеет. Переживание не ожесточило её сердечко, и оно способно к милосердию. Вера в Бога, которой она научена в родительском доме, помогает ей переносить терпеливо разлуку с родиной и родным домом, со своими домашними, хотя это даётся ей нелегко. Она проникается жалостью к своему господину и готова ему помочь, так как убеждена, что эту ужасную болезнь Бог Израилев может исцелить. Стоит только обратиться к Нему через пророка, который находится в Самарии; он служитель Бога Израилева. И вот девочка говорит жене Неемана: «О, если бы господин мой побывал у пророка, который в Самарии, то он снял бы с него проказу его!»

«...Как хорошо слово вовремя!» (Пр. 15:23).

Имя Елисея настолько прославилось в Израиле, что о нём знали даже дети. Бог совершал через него великие дела во свидетельство всему народу, удостоверяя, что Он жив и помогает. Цари Израиля отступили от Него, стали беззаконничать и весь народ увлекали в свои беззакония. Но Бог жалел Свой народ и послал пророка Елисея, чтобы предостерегать народ от падения и научать страху Божию. Израильская девочка в родительском доме не один раз слышала о пророке Елисее, о его чудесах, о способности исцелять больных, воскрешать умерших. Она твёрдо верит, что Елисей может снять проказу и с Неемана, и говорит об этом жене Неемана, говорит так убедительно, что та принимает её слова всерьёз и докладывает мужу.

Так в этом доме рождается надежда. Господа не подвергают сомнению слова маленькой пленницы. Они привыкли, что она всегда говорит искренне и только правду. Ведь она так честно служит в их доме и можно ей верить. И вот Нееман собирается в дорогу и берёт с собой дорогие подарки. Так принято было на востоке в те далёкие времена.

Девочка и не подозревала, какое большое дело она сделала своим свидетельством. По её слову сирийский военачальник посещает израильского пророка и исцеляется не только от проказы тела, но и от проказы греха, неверия и духа язычества. Встреча с Елисеем, его чудесное исцеление в водах Иордана убедили Неемана, что Бог Израилев — единственный во всём мире живой и истинный Бог. Библия приводит слова Неемана, сказанные им на прощание пророку: «Вот я узнал, что на всей земле нет Бога, как только у Израиля» (4Цар. 5:15).

Это весьма важное свидетельство из уст язычника, который до этого поклонялся идолам. В дальнейшем Нееман твёрдо решает служить только Богу Израиля и просит Елисея разрешить ему взять израильской земли, чтобы у себя построить жертвенник истинному Богу и там приносить Ему жертвы.

О девочке, жизнь которой описана в двух коротких стихах Библии, нам больше ничего не сообщается. Но можно предполагать, что отношение к ней в доме Неемана изменилось и изменилась после этого её судьба. Возможно, ей было разрешено вернуться на родину к родителям или её убедили оставаться жить у них навсегда уже не в качестве служанки, а на правах члена семьи.

Две вещи, характеризующие эту девочку, остались на страницах Священного Писания на все времена для наставления всех живущих на земле. Во-первых, своим служением у жены Неемана она заслужила такое доверие своей госпожи, что её свидетельство было воспринято без всякого сомнения как истинное. Господа эти раньше слышали о Елисее от слуг царя Сирии (4Цар. 6:8-12), но верили и не верили слухам. Но когда они услышали о нём из уст израильтянки — девочки, не умевшей врать, притом, услышали в свой самый трудный час, они поверили. Её дела и её слова были столь очевидны, прекрасны и искренни, что её свидетельство достигло цели. Ведь свою веру она подтверждала своими делами, и это видела жена Нееманова. «Сама наша жизнь, тихая, мирная, привлекающая своей кротостью и терпением, может говорить окружающим и без слов. В такой жизни кроется бессознательная огромная сила» (С. Л. Гордон, «Тихие беседы о служении»).

Во-вторых, девочка сумела преодолеть всякое смущение и свою кажущуюся малозначительность. Ведь она была всего лишь пленница, но нашла в себе смелость дать совет своей госпоже. Она не думала о том, что мала и незначительна и что вряд ли станут слушать её совета. Видя человека в беде и веря, что Бог Израилев может его исцелить, она с детской непосредственностью и простотой подаёт совет, и её слова принимаются и приводят к большим последствиям.

Как видим, для Бога нет ничего невозможного. Он может для Своего дела употребить и малую девочку, и ослицу, чтобы одному помочь, другого образумить. Через свидетельство этой маленькой израильтянки Бог исцелил тело и душу Неемана, который стал новым человеком. Её свидетельство принесло дому этого язычника истинную радость и свет надежды. Его семья стала поклоняться Богу Иегове. Даже царю сирийскому это свидетельство принесло облегчение: в строй вернулся очень нужный военачальник. Только этот военачальник больше не ходил воевать в землю Израилеву и более не захватывал в плен никого из израильтян. Он хранил благословенную память об этой земле, о пророке этой земли, о Боге этой земли. Бог Израилев стал его Богом.

Так через малых Своих слуг Бог свершает великое. Иисус любил повторять: «О женщина, велика вера твоя». Вера — вот великая сила человеческого сердца, которая движет руку Божию, а она есть и у малых детей, как и у взрослых. Будем учиться вере, искренности, простоте и услужливости у этой маленькой израильтянки, и Бог ответит на нашу веру. Иисус Христос вспоминает это событие с Нееманом и то, как он очистился от проказы через пророка Елисея, а значит Он помнил и эту маленькую девочку, её дело, её свидетельство, её веру и высоко оценил её.

 

 


 

Глава 26

 

"ЕСФИРЬ"

 

И взята была Есфирь к царю Артаксерксу в царский дом его... И полюбил царь Есфирь более всех жён... и он возложил царский венец на голову её и сделал её царицею...

Есф. 2:16-17

 

Образу Есфири посвящена в Библии книга под названием «Есфирь», что говорит о том, что она является её главным действующим лицом.

Есфирь — героиня еврейского народа, дочь Аминадава из колена Вениаминова, имела два имени: Есфирь, что значит «звезда», и Гадасса — «мирта». Оба имени как нельзя лучше, соответствовали ей, потому что она, как записано в 2:5-7, «была красива станом и пригожа лицом». И внешне, и внутренне Есфирь была прекрасна. Редко бывает такое чудное сочетание внутреннего и внешнего совершенства и обаяния.

Есфирь стояла на одном из ответственнейших периодов истории еврейского народа и сыграла видную роль в избавлении этого народа от истребления, которое запланировал диавол через Амана, фаворита персидского царя Ассуира Лонгимана (Артаксеркса или просто Ксеркса, правившего Персией в 486-465 гг. до Р.Х.). Она вышла на арену после того, как другая женщина, царица Астинь, за своё превозношение и неподчинение царскому слову была отвергнута, а её царское достоинство было передано другой, более достойной. Был объявлен специальный конкурс для отбора новой царицы из самых красивых девушек царства, и из многих кандидатур высокий жребий выпал на скромную и привлекательную девушку, по имени Есфирь, воспитателем которой являлся Мардохей. В этом была рука Провидения Божия.

Есфирь была сиротой, росла в доме Мардохея, племянника её отца, который заменил ей родителей. Вдали от родной среды израильского народа, в плену под господством персидских царей, Мардохей в своём доме сохранил дух иудейской веры и преданности Богу Иегове. В этот дух он ввёл и свою воспитанницу Есфирь, был ей и отцом, и матерью. Заботливо воспитывая её как родную дочь, он старался привить ей не только глубокую, чистую веру и благочестие, но более всего послушание. Даже тогда, когда обстоятельства изменились и она вознеслась до ранга царицы, став женой великого монарха, перемена её жизни не отразилась на её послушании: она осталась верна наставлениям Мардохея, верна тому, чему он её учил, и выполняла его указания «так же, как тогда, когда была у него на воспитании» (2:20). Такое поведение редко встречается среди молодых людей. Только глубокая преданность Богу и высокое сознание долга и ответственности пред Богом давали ей способность сохранить послушание Мардохею и теперь, когда она стала царицей. Мардохей тоже занимал важное место при дворе; часто сидел у ворот на почётном месте и однажды предотвратил заговор против царя, чем спас его (2:21-22).

Важно отметить, что Мардохей происходил из колена Вениаминова и был потомком Саула (2:5). «Таким образом, — пишет Б. Озборн, — он должен был завершить войну с амаликитянами (см. Исх. 17:8) — дело, которое было возложено на Саула (см. 1Цар. 15:3)».

Царь Артаксеркс вёл гедонистский*) образ жизни, любил развлечения, наслаждения и пиры, устраивал роскошные показательные праздники и гуляния для своих приближённых (1:1-8), а ведение государственных дел поручил своему царедворцу Аману (премьер-министру, как сегодня мы бы сказали). Этого Амана Вугеянина царь сильно возвеличил и вознёс «и поставил седалище его выше всех князей». Все служащие при царе, восседавшие у царских ворот, должны были кланяться и падать ниц перед Аманом — таков был приказ царя (3:1-2).

Аман, сын Амадафа, Вугеянина (3:1), был из колена Агага (1Цар. 15:8), из рода амаликитян — народа, всегда ненавидевшего евреев. Все придворные кланялись Аману лицом до земли. Падать ниц был чисто восточный обычай, подразумевавший религиозное поклонение. Но Мардохей, знавший единого истинного Бога, отказался делать это — не столько из антипатии к этому нечестивому, надменному, тщеславному выскочке, сколько из принципа, так как Закон Господень требовал поклоняться только живому Богу (Вт. 6:13; 10:20; Мф. 4:10). Мардохей не мог воздавать почести развращённому человеку, тем более потомку Амалика, с кем Иегова вёл войну. Мардохей был непреклонен и все последствия своего поступка предал Богу, а Бог в одно мгновение сбросил Амана с почётного места, Мардохея же — возвысил. Господь чтит тех, кто почитает Его от всего сердца.

Тот факт, что Мардохей отказался поклоняться Аману, сыграл решающую роль в преследовании евреев. Честолюбивого и самолюбивого Амана приводило в бешенство то, что Мардохей отказался кланяться и падать ниц перед ним, и он решил его уничтожить. Но этого ему показалось мало, и он вознамерился, в отместку Мардохею, уничтожить и весь народ Мардохеев. По наущению диавола, Аман изобретает коварный план, и ни один иудей не мог избежать гибели. Так диавол задумал истребить еврейский народ, особый, избранный Божий народ, из недр которого должен был родиться Мессия, Спаситель мира.

Прежде чем осуществить свой страшный замысел, Аман совещался с потусторонним миром посредством бросания жребия (пурима), чтобы демоны указали подходящее время для осуществления его плана, и день был назначен (3:7). Но необходимо было заручиться одобрением царя, и Аман представил ему евреев как ущербный, бесполезный и ненужный царству народ, как обузу для общества, склонив царя издать указ об истреблении евреев. Более того, он пообещал, что все расходы по этой кровавой акции он берёт на себя, чтобы царская казна не пострадала (3:5-9).

К сожалению, царь не разгадал злого умысла своего фаворита, да он и не знал подлинной сущности Амана и его доводы принял за чистую монету, дав согласие на осуществление его мероприятия (3:10-11). Указ, составленный Аманом под прикрытием царского имени и скреплённый царским перстнем, был разослан во все провинции большой Персидской империи — от Эфиопии до Индии. Указ гласил: «...Убить, погубить и истребить всех иудеев, малого и старого, детей и женщин, в один день... и имение их разграбить» (ст. 13). Днём истребления был тринадцатый день двенадцатого месяца — месяца адара.

Узнав о замысле Амана, евреи всего Персидского царства пришли в страх и ужас. Мардохей тоже «разодрал одежды свои и возложил на себя вретище и пепел; и вышел на середину города, и взывал с воплем великим и горьким» (4:1). Но, кроме сетования, он предпринял и контрмеры: через слуг и служанок связался с Есфирью, предупредил её о готовящемся фатальном событии против евреев и призвал её как свою родственницу и дочь Израиля вступиться за народ. Он просил её явиться пред лицо царя Артаксеркса и ходатайствовать об отмене царского указа (4:8), которого добился коварный и злобный Аман, и о сохранении жизни евреев Персии. При этом Мардохей дал Есфири и ряд мудрых советов.

Есфири очень нелегко было выполнить наказ Мардохея. Ведь по его совету Есфирь до сих пор скрывала, что она еврейка. Кроме того, по закону персов под страхом смерти никто не смел явиться к царю, пока не будет позван лично им самим. А Есфирь не была звана к нему уже тридцать дней, о чём она и сообщает Мардохею. Но Мардохей остаётся непреклонен: она единственный человек, у кого есть возможность вступиться за иудеев перед царём. Он говорит ей фразу, ставшую знаменитой: «Не думай, что ты одна спасёшься в доме царском из всех иудеев. Если ты промолчишь в это время, то свобода и избавление придёт для иудеев из другого места, а ты и дом отца твоего погибнете. И кто знает, не для такого ли времени ты достигла достоинства царского?» (4:13-14).

Говоря «из другого места», Мардохей имел в виду, что Бог найдёт другие пути избавить и защитить Свой народ, если Есфирь побоится царя. Ведь Он обещал, что из этого народа через столетия придёт Мессия, и против этого плана не может устоять никакой Аман и даже сам диавол. Так верил Мардохей.

Нужда возросла до предела, но упование Мардохея на Бога оставалось непоколебимым. Он вместе со всеми евреями взывал к Богу, и Бог приготовил встречный план. На этот раз Он выполнит его не через сверхъестественное вмешательство, не через чудеса природы (Исх. 14:16-31), и не Ангел будет спасать народ (Чис. 20:16), но употребит слабую женщину. Бог наперёд поставил её на это стратегическое место, потому что знал о готовящейся катастрофе.

И Есфирь, эта молодая женщина с кротким характером, принимает решение. Горе и опасность обнаруживают в ней недюжинные жизненные силы и готовность принести себя в жертву ради спасения еврейской нации. Она понимает, что является беспомощной и очень уязвимой, но Бог — источник её силы. Она отдаёт себе отчёт, что в этом деле может рассчитывать только на сверхъестественную помощь — помощь Иеговы. Его планам она подчиняет свою жизнь и свою волю целиком направляет на выполнение Его воли. Поэтому она просит Мардохея назначить среди евреев трёхдневный пост и молить о помощи свыше. Она тоже со своими служанками будет в посте, а затем готова предстать пред лицо царя, «хотя это против закона, и если погибнуть, погибну» (ст. 16).

Есфирь хорошо сознавала, что нуждается в мужестве и мудрости для того, чтобы начать действовать. Ей нужна была уверенность, что Бог слышит и знает всё. И когда она получила эту уверенность, то смело положила на весы своё положение, свою жизнь и свою будущность ради своего народа.

Пока Есфирь искала способа действий, как расположить царя, чтобы добиться его милости, Господь готовил самого царя: располагал его сердце и к Мардохею, спасшему ему жизнь, и к Есфири. В это время ненависть Амана к Мардохею достигла апогея, так как тот по-прежнему отказывался кланяться ему. Замахиваясь на положение и жизнь Мардохея, Аман, по совету своей жены, приготовил ему высокую виселицу и на следующее утро собирался повесить его. Но, увы, не знал, что Бог уже начал действовать против Амана.

Бог Израиля — великий Бог! По Своему верному обещанию Аврааму (Быт. 12:3) и в соответствии со словом пророков (Ис. 54:17; Иер. 30:16; Зах. 2:8-9) Господь доказал, что тот, кто касается Его избранного народа Израиля, касается зеницы ока Божия!

Он услышал молитву и вопль народа и дал Есфири мужество, смелость и необходимую мудрость: она, хотя и не была звана, сама пошла к царю и нашла его благорасположение. Артаксеркс простёр к ней свой золотой скипетр — знак того, что жизнь её в безопасности. Он выслушал её просьбу и, когда на пиру узнал о коварных замыслах Амана, пришёл в гнев. Его взбесила подлость и нечестивость Амана, взбесило то, что Аман его перехитрил, и он приказал немедленно повесить его.

Вмешательство Божие было очевидным: все умыслы Амана рухнули, сам он был повешен на виселице, которую приготовил для Мардохея, а Мардохей занял его место при дворе. Народ иудейский был избавлен от грозившей ему гибели. Вот почему этот день евреи празднуют до сих пор как праздник великого избавления, радости и торжества (Есф. 8:16).

Теперь поближе познакомимся с образом Есфири, с её характером, с её личностью, с богатством её духа.

 

1. Есфирь — женщина, у которой красота лица и стана изумительным образом сочеталась с красотой сердца.

Она принадлежала к той категории женщин, красота которых послужила к славе Божией. Ей был дарован особый дар красоты, и этот дар она употребила с умом и смирением. «Внешне красавица, находясь в положении угрожающей опасности при дворе восточного деспота, — пишет Б. Озборн, — она совершает рискованный поступок ради своего народа в трудную для него минуту». Очень часто внешняя красота женщины становится поводом к пустоте сердца, извращению характера, заносчивости, гордости, легкомыслию и распутству. Красавица, сознавая неотразимость своей внешности, часто переоценивает себя, совсем не заботясь о красоте своей души и оставаясь духовно бедной.

Есфирь пошла по другому пути. Она была сиротой и имела все основания быть баловницей у Мардохея. Но Бог дал Есфири скромное и послушное сердце. Она не была болтлива и умела сдерживать свои уста. Болтливому человеку нельзя доверить ни одного серьёзного дела. Есфирь же свято соблюдала все повеления Мардохея и хранила тайны в своём сердце. Её послушание просто изумительно. Послушание — редчайший дар от Бога. Оно «лучше жертвы... и тука овнов» (1Цар. 15:22). Благодаря послушанию Есфири, план Божий смог выполниться. Так Господь Иисус явил высший образец послушания Отцу, быв послушен «даже до смерти и смерти крестной» (Флп. 2:8). Своим послушанием Есфирь уподобилась Иисусу Христу: она решилась либо добиться победы, либо умереть. Красотой характера она приобрела благоволение «в глазах всех видевших её» (2:15).

Как трудно найти необходимое послушание у девушек нашего времени. Сколько в их сердцах своенравия, дерзости, непокорности! Это плоды цивилизации. Вот почему Иисус, обращаясь к народу, сказал: «Приидите ко Мне... и научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирён сердцем» (Мф. 11:29).

 

2. Есфирь — женщина благочестивая, смирённая и довольная тем, что у неё есть.

Попав в царский дворец, где её приготавливали, чтобы представить царю, она имела право требовать всё, чего хотела. Но Есфирь отказалась воспользоваться этим правом из скромности и послушания Мардохею. Она не потребовала ничего, кроме положенного ей. Среди других красивых девушек в этом гареме она выделялась своим благородством, скромностью, непритязательностью нрава и особым внутренним очарованием. Из её глаз светилась внутренняя красота и смирение.

«Несмотря на весь блеск своего положения, она не забывает о своём простом происхождении и не стесняется признаться в этом. Высокий взлёт не испортил её». Став царицей, женой могущественного монарха, она продолжает вести себя так, как прежде, послушная слову своего опекуна. Как она почитала его! Так поступала и Руфь, безоговорочно слушаясь своей свекрови. Какой чудный внутренний свет идёт от этих двух женщин!

Один молодой человек у гроба своей почившей матери с грустью говорил: «Я не принимал ни одного решения в своей жизни, не посоветовавшись прежде с моей матерью. И так поступал до её последнего вздоха». Благодаря этому, он избежал многих ошибок в жизни и имел правильное направление, потому что его мать имела высокий дух, дух Христов, и направляла сына по небесному пути, а он имел смирённое, послушное сердце.

 

3. Есфирь — женщина благодарная и преданная.

Став царицей, Есфирь и теперь предана и благодарна своему воспитателю, который заменил ей отца и мать. Она достигла высоты и уже не нуждается в нём и в его руководстве; она обеспечена всем и может жить припеваючи. Однако Есфирь помнит Мардохея и держится его советов. А когда Мардохей вышел на площадь в разодранной одежде, она очень обеспокоилась о нём и немедленно выслала к нему слуг и одежду, чтобы он снял вретище. Она не забыла своего благодетеля, который являл ей любовь в её трудные дни и который обращался с нею столь мудро, что его уроки она помнила всю жизнь. Благодарность и преданность — похвальные черты, но ими обладают немногие, лишь души с утончённой, чуткой совестью.

Как порой сегодня мы забываем благодарить тех, кто в своё время оказывал нам благодеяние и помощь, а теперь состарился, оставлен и забыт. Эти старенькие люди терпеливо переносят всё ради Господа, продолжая молиться о нас, позабывших и пренебрёгших ими. Такое отношение со стороны молодых к своим благодетелям непростительно!

 

4. Есфирь — женщина самоотверженная и решительная.

Она приняла на себя всё презрение и ненависть, представляя свой народ перед царём. Она заступается за угнетённых, даже если это будет стоить ей жизни. «И если погибнуть — погибну», — говорит она. Это был наивысший момент испытания Есфири: пойти навстречу неизвестному, которое сулит победу или смерть. Неудивительно, что евреи всех веков так высоко чтят подвиг Есфири. Её имя произносится в этом народе с восхищением.

Разве недостаточно было ей находиться под покровом царского дворца? Зачем рисковать жизнью, имея такое положение и благополучие? Пусть истребляют иудеев. Разве она виновата в этом? О ней же никто во дворце не знает, из какого она народа и кто её родственники.

Именно так можно было бы думать на её месте и тем оправдывать себя. Но воспитанная в Законе Моисеевом и вере в Иегову, Есфирь понимала, что её не минёт наказание Божие, если она промолчит в момент опасности её народа. Рано или поздно тайна её происхождения обнаружится и тогда ей несдобровать.

Но это и не главное. Главное — скорее помочь своему народу, помочь во что бы то ни стало, даже ценой собственной жизни! Какое самопожертвование с её стороны! Она не пожелала жалкого существования в страхе и ожидании, но решительно встала на защиту своего народа, сознавая опасные последсвия своих деяний. Это было смелое решение. Если погибнуть, погибну — вот её девиз. Она приняла это решение, когда была молода, красива, цветуща и достигла самой большой высоты — стала женой величайшего монарха. Дальнейшая история показывает, как Есфирь оказалась в состоянии стать орудием Божиим в спасении евреев.

 

5. Есфирь — женщина, любящая Бога и свой народ, женщина большой веры.

Есфирь горячо любила Бога, любила и Его народ. Это был и её народ, и этот факт определял всё её поведение. Любить Бога и любить Его народ — это высшее достоинство человека на земле. «Жизнь человека придаёт смысл существования всей земле. Однако если он существует без Бога, Вселенная становится бессмысленной, потому что Бог является смыслом человеческой жизни. Без жизни Бога Вселенная не имеет смысла, не имеет назначения и цели. У Бога есть вечное определение», — писал Вочман Ни в книге «Славная Церковь».

В свою меру Есфирь это понимала и потому любила Бога и Его Церковь. Такая любовь ведёт человека на подвиг до самопожертвования. Приученная к послушанию, Есфирь была укреплена голосом собственной совести — я это хочу особо отметить.

«Она знает, что то, что ей предстоит сделать, единственно верный выход, — пишет Б. Озборн. — Она понимала, что её привилегии увеличивают её ответственность. Она признала, что была возвеличена до такого положения, чтобы спасти свой народ. Перед нами вера, сдержанная и скрытая, но подлинная и сильная. Когда она осознала Божие предназначение для себя, то стала действовать с готовностью и повиновением Тому, Кто избрал её народ. Моисей «поношение Христово почёл большим для себя богатством, нежели египетские сокровища» (Евр. 11:24-26). Но здесь было и различие. Моисей утратил своё положение, когда отождествил себя со своим народом. Есфирь сохранила своё положение и извлекла из него выгоду.

Вера Есфири оправдала надежды Мардохея. Она попыталась повлиять на царя, чтобы спасти свой народ, даже если погибнуть самой. Не напоминает ли это нам Того, Кто совершил больше, чем просто «если погибнуть, погибну»? Он предал Себя за нас, «искупил нас от клятвы Закона, сделавшись за нас клятвою» (Гал. 2:20; 3:13)» («День за днём с ВЗ»).

«Любите Господа, все праведные Его», — призывает Давид в Пс. 30:24. Как надо сегодня отцам и матерям самим любить Господа и народ Господень, тогда и их дети пойдут их стезёй! Только родительский пример зажжёт в сердцах детей верность и преданность Богу и Его народу.

 

6. Есфирь — женщина умная и рассудительная в действиях.

Её понимание обстоятельств показывает, что она была женщиной умной, умеющей владеть своими чувствами, действовать обдуманно и не принимать поспешных решений. Она трезво смотрит на вещи и знает, что путь к сердцу мужчины иногда проходит через желудок. Этим она искусно пользуется, приглашая царя Артаксеркса на пир вместе с Аманом. Во время пира царь снова спрашивает: «Какое желание твоё? Оно будет удовлетворено». Есфирь осторожна в своих действиях и тщательно проверяет свой план. Она ждёт времени от Бога. Внутренне она чувствует, что должна выиграть время. «Сегодня ещё не Божий час», считает она и отвечает царю: «Если я нашла благоволение в очах царя и если царю благоугодно удовлетворить желание моё и исполнить просьбу мою, то пусть царь с Аманом придёт на пир, который я приготовлю для них, и завтра я исполню слово царя» (5:6-8).

И она готовит новый пир. А ночью царь не может уснуть. «В ту ночь Господь отнял сон от царя, и он велел принести памятную книгу дневных записей и читать их пред царём» (6:1). Так Артаксеркс узнаёт о заговоре двух евнухов, которые замышляли убить царя, и о том, что этот заговор предотвратил Мардохей. Мы видим во всём этом руку Божию, которая уже начала действовать, чтобы защитить иудейский народ. Предвидевший всё Бог использовал это событие во благо Своего народа.

«В ту памятную бессонную ночь, — пишет Б. Озборн, — приготавливаемые Аманом козни были разоблачена и остановлены. Тот, Кто «не дремлет и не спит» (Пс. 120:3-4), вечно бодрствующий Царь Израиля присутствовал той ночью в царской спальне (см. Дан. 2:1; 6:10). «Сердце царя — в руке Господа» (Пр. 21:1)». («День за днём с ВЗ»).

В ту памятную ночь Бог напомнил Артаксерксу о Мардохее. И то, как Он ему напомнил, — ценное поучение для нас, указывающее, как важно быть в близких отношениях с Богом. Царь поручает Аману вознаградить Мардохея, и тот должен немедленно воздать высшие почести тому, которому приготовил виселицу. События поворачиваются против Амана.

«И сказали ему мудрецы его и Зерешь, жена его: если из племени иудеев Мардохей, из-за которого ты начал падать, то не пересилишь его, а наверно, падёшь пред ним» (6:13). Будь Аман чуть рассудительнее, он извлёк бы для себя урок из истории своего племени. Бог был против амаликитян, потому что они всегда ненавидели евреев и старались нанести им поражение. Ненависть ослепила глаза Аману — ненависть к иудеям и Мардохею, их руководителю в Персидской империи. Ненависть опасна и в большинстве случаев обращается против того, кто её разнуздывает.

Зерешь, жена Амана, сразу почувствовала, что события повернулись против её мужа. А вечером, на пиру у Есфири, решилась его судьба: в присутствии Амана царица Есфирь умоляет царя о жизни своего народа и о своей собственной жизни. На карту поставлены не только жизнь иудеев, но и благо самого царя: столько подданных его должны быть уничтожены! Близость царицы и благоразумие её мудрых слов привлекают внимание царя к этой серьёзной проблеме. Есфирь достигает цели: злобный Аман, это гнусное орудие сатаны, по приказу Артаксеркса повешен на виселице, которую приготовил для Мардохея. А Есфири царь поручает распорядиться о защите её народа по всем областям его царства.

 

7. Есфирь — женщина, умеющая достичь победы.

В чём секрет победы Есфири? Героиня, которая ценой своей собственной жизни спасла евреев, имеет право лично известить свой народ об этом. Из скромной женщины на заднем плане она превращается в государыню, слова которой имеют большой вес.

Свою искреннюю любовь к Богу и своему народу Есфирь проявила и доказала на деле. Она прибегала к вернейшим духовным средствам, которые ведут к победе: живой действенной вере, молитве и посту. Прежде чем пойти к государю, который был и её мужем, и прежде чем что-то сказать ему или просить у него, она решает идти к Богу с молитвой и постом. В таких трудных обстоятельствах пост — вернейшее средство победы. Плоть и душа повергаются в прах пред Господом. Пред Ним всё великолепие земного превосходства Есфирь сочла ничтожным. Вместе с нею в трёхдневном посте находились Мардохей и весь еврейский народ, в мольбе и воздыхании обращаясь к Богу, чтобы Он вступился в опасный и критический час и помог Есфири мудро использовать своё положение и защищить народ. И только тогда Есфирь приступила к действию и предстала пред лицо царя.

В этом и состоял весь секрет её победы и её силы.

Да, Есфирь, победила, победила потому, что Бог был на её стороне, и потому, что она соблюла всю правду и оказалась Его верным орудием.

Она победила потому, что любила свой народ и готова была ради него принести себя в жертву.

Победила потому, что воспитана была в вере, в истине, в благочестии, скромности и послушании.

Победила потому, что прибегла к вернейшим средствам духовной борьбы — молитве и посту.

Она победила в то далёкое время, когда перед нею ещё не сиял светлый образ великого Победителя — Господа Иисуса Христа.

Каким же дивным прообразом Церкви является Есфирь! Ведь Церковь Христова на своём пути встречала и теперь встречает немало Аманов, которые посягали на неё и говорили подобные слова: «Есть один народ, разбросанный и рассеянный между народами... и законы их отличны от законов всех народов, и законов царя они не выполняют; и царю не следует так оставлять их. Если царю благоугодно, то пусть будет предписано истребить их» (3:8-9). Эти Аманы не один раз пытались истребить Церковь до единого человека, заготавливали для них виселицы, костры и ГУЛаги. Но дети Божии выстояли и победили, подобно Есфири, прибегая к своему Господу в молитве и посте, как предписывает Слово (2Кор. 10:4-5).

В честь победы Есфири евреи учредили праздник радости — Пурим. Их учителя установили накануне Пурима пост Есфири. Этот пост и Пурим неразрывно связаны между собой. Пост Есфири у евреев представляет собой самый настоящий день Пурима: в нём отражены страшные предчувствия и молитвы евреев в день битвы с врагами. Сам же праздник Пурима знаменует последовавшую за этим победу, неожиданное чудесное избавление народа от катастрофы. Соединение дня поста и дня пира в одно целое говорит о двойственном характере Пурима. В день поста возносились мольбы к Богу о сострадании и заступничестве, о помиловании, а в день пира радовались спасению. Непременным атрибутом Пурима являлось бросание жребия. Жребий Пурима определил когда-то день, выбранный Аманом для истребления евреев (3:7; 9:24,26). И само слово «пурим» означает «жребий». Почему этим словом назван праздник?

Вот как на это отвечает И.Д. Соловейчик: «Книга «Есфирь» — книга противоречий. Она изобилует алогичными, даже просто абсурдными событиями, совпадениями, игрой случая. Вот евреи безбедно живут в Персии, а в следующий момент они лицом к лицу стоят перед уничтожением. Мардохею грозит казнь; затем он внезапно становится премьер-министром. Здесь царит иррациональность событий и настроений: страх и ужас переходят в ликование, ситуации внезапно полностью меняются на противоположные. Тем самым Пурим воплощает в себе идею неустойчивости, шаткости и уязвимости, которые характерны для человеческой жизни вообще, а для судьбы евреев в особенности. Поэтому название Пурим становится выражением обманчивой капризности событий. Оно напоминает еврею о внезапных поворотах судьбы, о подстерегающих его опасностях, непостоянстве жизни точно так же, как жребий кажется проявлением слепого случая» («Человек уязвим»).

Велика заслуга Есфири не только перед евреями, но и перед всем человечеством. Она бессознательно готовила путь для рождения Мессии — Господа Иисуса Христа. Через 30 лет после Есфири Неемия восстанавливает стены Иерусалима. Без Есфири это было бы невозможно. Рассуждая по-человечески, без неё еврейский народ не выжил бы. Без этого народа не было бы Мессии.

 

«История эта показывает также то, что Бог защищает еврейский народ, народ, избранный Им для специальной цели. Евреи не будут уничтожены, кто бы ни поднял на них руку: будь то фараон, Аман, Веспасиан, крестовые походы, инквизиция, Гитлер, Саддам Хусейн или Арафат, призывающий к уничтожению Израиля. Мировые заговоры диавола оборачиваются против тех, кто их замыслил, потому что враги сражаются фактически с Богом.

Евреи могут находиться почти в каждой стране, поскольку народ за народом изгоняли их, но история доказала, что их присутствие было благословением тем странам, куда они приходили. Однако некоторые из них считали присутствие евреев проклятием для себя и старались унизить, репрессировать, изгнать и даже уничтожить их. Происхождение антисемитизма — диавольское и противобожье дело, поэтому верующие должны выступать в защиту Израиля и евреев, где бы они не находились. Но выступления в их пользу могут быть рискованными точно так же, как и в случае с Есфирью. К счастью для Есфири, её план сработал: она была спасена и вознаграждена за свою великую храбрость.

Выступать в защиту нации Израиля — это привилегия для всех нас. Псалом 101:14 призывает соответствовать словам Господа: «Ты восстанешь, умилосердишься над Сионом, ибо время помиловать его, ибо пришло время». Мы все призваны «просить мира Иерусалиму» (Пс. 121:6) и действовать в направлении осуществления этой цели. Имеется ли здесь риск? Да. Существует ли здесь награда? Да. Господь сказал Аврааму: «Благословлю благословляющих тебя...»

(Чарльз Вагнер «Риск — награда», ж. «Виноградник», 03-97).

 

 


 

Глава 27

 

«УТЕХА ОЧЕЙ»,
ЖЕНА ПРОРОКА ИЕЗЕКИИЛЯ"

 

Сын человеческий! Вот, Я возьму у тебя язвою утеху очей твоих; но ты не сетуй и не плачь, и слёзы да не выступают у тебя... И после того, как говорил я поутру слово к народу, вечером умерла жена моя...

Иез. 24:16-18

 

Каждая девушка в своей ранней юности мечтает встретить своего суженого, единственного и неповторимого, свой идеал, который был бы красив и высок (это на первом месте), добр и умён (это затем) и ещё, чтобы был богат или хотя бы хорошо обеспечен, чтобы чувствовать себя за его плечами, как за крепкой стеной. Это вполне законное, нормальное желание, естественное выражение девичьей мечты, но, увы, как редко ей суждено сбыться.

Однако, наверное, ни одна из них не думает о том, чтобы самой стать идеалом женских достоинств, которые ценит Бог, и через это стать «утехой» для своего мужа; он, может быть, и невысок ростом, и не слишком привлекателен лицом, не богат и не очень обеспечен, но весь пыл души и свой ум отдаёт на служение Богу. Наверное, не так легко среди юных девушек встретить такую, которая имеет подобную мечту. А вот жена Иезекииля, пророка периода Вавилонского плена иудеев, была именно такой женщиной: она стала утехой мужу, который целиком посвятил себя исполнению воли Божией. Иезекииль был не просто пророк, он был еще особым знамением дому Израилеву. Быть женой служителя нелегко, но быть женой человека, которого Господь употребляет как знамение, намного труднее и не всякая женщина согласится на это. Кроме любви, здесь требуется сильная воля, сила духа и такая вера, которая соединяет двоих в одно настолько, что высшая цель для них — только Бог, и в обоюдном подчинении они черпают свой стимул и силу.

«Подчинение есть закон самых возвышенных человеческих отношений, — пишет С. Л. Гордон в книге «Тихие беседы о служении», — я говорю о супружеской жизни там, где не один подчиняется другому, но где подчинение это обоюдное. Две воли, но в сущности она одна. Две личности, но только одна цель» (1991, с. 34). Это определение, как нельзя лучше, подходит к образу женщины, которая стала утехой для своего мужа — к жене пророка Иезекииля. Бог специально подготовил её для этой цели.

Библия представляет нам ряд образов, сокрытых от взоров людских и стоящих как бы в тени, но они явно присутствуют и участвуют в важнейших событиях, которые Бог определил. Они играют не ведущую, но вспомогательную роль, дающую некоторый фон тому или иному событию, явлению или человеку. Но они тоже очень нужны, и Библия иногда одним штрихом или одной фразой говорит о многом. Надо только уметь раскрыть это и уразуметь.

Так среди безымянных, безмолвных, но преданных Богу женщин далёкого прошлого стоит чудный образ жены Иезекииля, о которой мы почти ничего не знаем, даже не знаем её имени. Но одна короткая фраза о ней раскрывает удивительную красоту этой женщины, верной Господу и верной своему мужу. Чтобы лучше понять её образ, давайте ближе познакомимся с личностью самого пророка, жену которого Сам Бог называет «утехой очей». Обратим внимание на его жизнь, на его труд, на служение и переживания, потому что эта женщина беззаветно и с любовью разделяет с ним всю его нелёгкую судьбу. Он занимал у Бога особое положение: предназначен выполнить роль знамения для дома Израилева, оказавшегося в Вавилонском плену. Ниже мы узнаем, что это значит.

Не все жёны нынешних служителей готовы охотно и богоугодно разделять труд, служение, а порой и поношение Христово, которое несут их мужья. Но жена Иезекииля не только терпеливо и безмолвно несёт крест наравне с мужем, но ещё находит в себе силы, чтобы быть для него утешением. Она поддерживает его во всех испытаниях, несёт его тяготы, успокаивает, ободряет его, дарит ежедневно тёплые и ласковые слова, стараясь вселить надежду, что труд его не тщетен. Для этого необходимо самой черпать силу у Бога, чтобы верно стоять перед Ним, разделяя с мужем его сложное жизненное поприще.

Это не секрет, что успех служителей Божиих (пресвитеров, диаконов, проповедников, учителей церкви или миссионеров) во многом зависит от того, каковы их жёны, ближайшие помощницы в их труде. Только жена знает сокрытую от посторонних глаз сторону жизни её мужа. Не секрет и то, что быть женой служителя намного труднее, чем женой рядового христианина. Приходится нести большую нагрузку в семье в отсутствие мужа, занятого делом Божиим, и тем поддерживать его руки. Не всякая женщина способна на такое посвящение, требующее многих жертв, и не всякая может и согласна разделить все его бремена. Поэтому молодые братья, готовящиеся стать работниками на ниве Божией, должны ответственно подходить к выбору себе спутницы, вымаливая её у Господа, чтобы она могла понести большой домашний труд и обеспечить своему мужу «тыл».

Именно такой подругой жизни была для пророка Иезекииля его жена.

Иезекииль был сыном священника Вузия. Уведён в вавилонский плен в 598 году до Р. Х. вместе с царём Иоакимом и другими знатными иудеями. Его местом жительства в Вавилонии был город Тель-Авив при реке Ховаре. В пятый год пребывания в плену Иезекииль был призван Господом продолжить дело пророка Иеремии, оставшегося в Иерусалиме. И вот здесь, среди пленных, вдали от родины он возвещает неизбежное разрушение города Иерусалима и Иерусалимского храма. Он указывает, что это наказание постигло их за отступничество от Бога и Его закона и призывает их к покаянию и исправлению своих путей (Иез. 22:26-31). Иезекииль начал своё служение в конце жизни Иеремии, подтверждая всё то, что тот говорил в Иерусалиме. Он старался убедить евреев, что прежде чем надеяться возвратиться на родину, они должны возвратиться к Господу. Хотя миссия его была трудной и была встречена сильнейшей оппозицией, но в конце концов она увенчалась успехом: Израиль обратился к Богу и возвратился в свою землю. Это в большой степени было плодом его служения.

Подобно Иеремии в Иерусалиме, Иезекииль в вавилонском плену встречает от пленных иудеев яростное сопротивление: его пророческие речи не принимаются, их не хотят слушать, им не верят. В плену, в рассеянии евреи продолжают упорствовать в своём отступничестве (Иез. 2:3-7). И тогда Господь начинает говорить к ним через пророка особым языком — языком знамения (Иез. 4:3; 12:6; 24:24,27). Быть знамением для других — очень трудное и сложное дело, и не все служители на это способны. Иезекииль же как бесконечно преданный Богу человек, вполне подходил на это великое дело и смог выполнить его наилучшим образом.

Но чтобы стать знамением для народа, от служителя требуется решительно отказаться от личной жизни: от своих желаний, вкусов, влечений, интересов и многих планов, даже тех, которые касаются собственной семьи. Так поступил Ап. Павел, который ради познания Иисуса Христа отказался от всего (Флп. 3:7-8). И Христос призывал Своих учеников отказаться от всего (Лук. 14:33). Пророк Иезекииль отдал в распоряжение Богу всё: свою личность, свою жизнь, свои обстоятельства — словом, всё, что у него было, в том числе и свою любимую жену, которая дала на это своё согласие. Поэтому он смог и своё служение совершить на высшем уровне.

Жена Иезекииля видит всё, что Господь делает с её мужем, под какую жёсткую дисциплину подводит его, чтобы он был знамением для народа-отступника, и не противится этому. Она не ропщет, не плачет, не сетует на свою судьбу и ни в чём не мешает своему мужу. Более того, она проявляет полное взаимопонимание и покорно служит ему. Жена Иезекииля горячо любит мужа и верит, что дело, которому он посвятил жизнь, угодно Господу, поэтому всячески поддерживает его в служении и в его пророческом поведении как знамения. Всем этим она и была ему утешением, «утехой очей», возможно, не один раз утирая его слёзы, когда он приходил домой усталый, разбитый, не понятый и не принятый своим народом. Вместе с ним она разделяет участь презрения и поношения, весь тот позор, который он нёс ради Господа.

Жена Иезекииля — полная противоположность жене Иова, которая не смогла перенести страданий и оказалась несостоятельной перед испытаниями. Вместо того, чтобы досматривать своего мужа и вместе нести тяжёлый жребий, она говорит ему: «Похули Бога и умри». У неё не нашлось более светлых слов для страдающего мужа, чем побуждение к самоубийству.

Совсем не такова жена Иезекииля. К сожалению, мы даже не знаем её имени. Но она сделала два великих дела: (1) была утешением для пророка и (2) умерла во имя Господа, чтобы послужить знамением для своего народа, как и её муж. Это была мужественная и стойкая женщина. Когда Иезекииль молчал, потому что Господь запечатал его уста, жена его терпеливо сносила его длительное молчание. Что сказала бы сегодня современная жена, если бы её муж вдруг перестал говорить? А когда Иезекииль год и два месяца лежал на правом боку (тоже по велению Божию), его жена заботилась о нем, не противореча и не выражая недовольства. Когда же Господь повелел ему принимать пищу и воду мерой (как прообраз испытаний народа в Иерусалиме), она разделила это со своим мужем. Вот он стенает и бьёт себя по бёдрам в знак того, что так будет поступать народ в Иерусалиме (Иез. 21:6,12), и жена не критикует его, не считает его «артистом» или комедиантом, как посчитала Мелхола Давида, когда тот бурно выражал радость в момент всеобщего ликования народа. Жена Иезекииля понимает, что её муж делает это по велению Господа и для определённой цели.

Как важно в супружеской жизни вот такое взаимопонимание: оно скрашивает жизнь, стирает острые углы. Да, жена Иезекииля во всех отношениях — исключительная женщина, поднявшаяся выше толпы и выше человеческих предрассудков. Что бы ни делал её муж, она находила в нём опору, и радость, и сама служила радостью для него.

Кончина этой женщины, хотя и трагична, но славна: по воле Господа она заболевает скоротечной болезнью и внезапно умирает в расцвете лет, став через это знамением для народа. Знамением в том смысле, что как её, утеху очей, Бог отнял у мужа-пророка, так Он отнимет у народа, отступившего от Него, его утеху — Иерусалимский храм. Жена Иезекииля умирает, чтоб в сознании народа запечатлеть мысли, что следует надеяться не на Иерусалимский храм, а на Бога, милующего и спасающего. Они же своё упование возложили на храм и на святилище, считая, что пока у них храм, то с ними и Бог. Но уже пророк Иеремия говорил им: «Не надейтесь на обманчивые слова: «здесь храм Господень, храм Господень, храм Господень». Но если совсем исправите пути ваши и деяния ваши, то Я оставлю вас жить на месте сем, на этоОни не слушали слов Иеремии в Иерусалиме, как затем в плену не слушали слов Иезекииля. Тогда Господь через смерть жены Иезекииля проговаривает к ним более строго и показывает, что с ними будет дальше. Этому беспечному и жестоковыйному народу говорить слова вразумления оказалось бесполезно.

Смерть жены Иезекииля — это верх её достоинств, это принесение себя в жертву ради Господа и Его дела. Для евреев знамением была не только жизнь пророка, но жизнь и его жены. Эта женщина — чудное знамение для древних и для наших дней. Её смерть — знамение для верующих всех времён. Смерть всегда потрясает. Когда жена Иезекииля умирает и Бог запрещает ему носить по ней траур и плакать, народ встрепенулся и поспешил спросить пророка: «Не скажешь ли нам, какое значение для нас в том, что ты делаешь?» Вот этого и хотел достичь в них Господь, и через пророка Он вразумляет их. В планах Господних не было другой возможности, как только через смерть этой прекрасной женщины затронуть непокорные сердца народа и остановить его на опасном пути отступничества. С человеческой точки зрения, эта смерть кажется странной и непонятной. Но она понятна с точки зрения Бога: это была ещё одна попытка встряхнуть сознание народа. Сама же жена Иезекииля получила у Господа лучший удел. Её смерть не имеет другой причины, кроме той, о которой позднее запишет Апостол Павел: «...восполняю недостаток в плоти моей скорбей Христовых за Тело Его, которое есть Церковь» (Кол. 1:24). Женщина эта умерла ради Господа, ради пробуждения в народе духа веры, сокрушения и покаяния. Какое самопожертвование с её стороны и со стороны пророка Иезекииля! Кто сегодня способен на такой подвиг? Подвиг самоотверженности и самоотдачи Богу — отдать единственное, последнее и самое дорогое, когда ты в бедствии и страдаешь.

Нам есть чему поучиться у Иезекииля и его жены, людей, нёсших свой жребий, крест скорбей послушно и безропотно, познавших силу креста задолго до прихода Мессии, распятого за нас на Голгофе.

Жена Иезекииля — прообраз Церкви как знамения в этом мире.

Церковь во все века христианской эры была великим знамением, уникальным зрелищем для всей Вселенной. Апостол Павел пишет: «Я думаю, что нам, последним посланникам, Бог судил быть как бы приговорёнными к смерти, потому что мы сделались позорищем для мира, для Ангелов и человеков» (1Кор. 4:9). Святая Церковь, та, которая является невестой Христа, женой Христа, сделалась на этой земле «позорищем для мира, для Ангелов и человеков». На неё взирают с великим благоговением и с великим страхом вышний мир, земной мир и преисподний мир и стараются понять, что же с нею творит Бог и чего хочет достичь в ней. А цель Божия велика: через голос Церкви, через скорби Церкви, через крест поношений и поруганий сынов Церкви Бог проговаривает к миру, пробуждая его зачерствевшую совесть, чтобы привести людей к благодати Божией. И благо тем, кто эту речь понял и вошёл в Церковь, приобщился к сынам креста и к великим небесным благословениям.

 


 

Глава 28

 

"ЖЕНА ИОВА"

 

И сказала ему жена его: «Ты всё ещё твёрд в непорочности твоей! Похули Бога и умри». Но он сказал ей: «Ты говоришь, как одна из безумных»...

Иов. 2:9-10

 

Трудно, о, как трудно верно обрисовать образ жены Иова! Это ведь жена одного из трёх величайших праведников на земле. Сам Бог через пророка Иезекииля называет имена этих праведников. Это Ной, Даниил и Иов — три великих мужа веры, сохранивших свою чистоту среди всеобщего нечестия растленного мира и, благодаря этому, спасшихся от общей гибели (Иез. 14:12-20). Ной стоит на первом месте: праведностью своей он спас свою семью — восемь душ. Даниил спас трёх своих друзей, подобных ему. А Иов смог спасти только свою душу. Жена Иова, прожившая с ним много лет и родившая ему десять детей, не восприняла святой жизни своего мужа. Она присутствовала при богослужениях, которые муж устраивал в доме, была свидетелем жертвоприношений за каждого из своих детей. Видела, как он освящал их в ходатайственном молитвенном заступничестве. Но сама осталась вне этого, а потому и вне дверей Царства Божия.

Почему она не смогла научиться духу глубокой веры, которую имел её муж? Почему не переняла истинного благочестия от него, не научилась страху Господню? В чём причина?

Комментаторы Библии не отвечают на эти вопросы. Они вообще обходят образ жены Иова молчанием, ссылаясь на скудость сведений о ней. Конечно, нелегко правильно обрисовать её образ, не имея прямых свидетельств Библии. И всё же...

И всё же кое-что из книги Иова мы знаем о ней. Знаем, как она отнеслась к мужу в его очень трудном испытании и как отнеслась к Богу, Которого он очень любил. Попытаемся на основании этих кратких сведений понять её как женщину, которая на протяжении многих лет пользовалась благословениями, изливаемыми на Иова за его верность Богу, но которая так и не откликнулась на призыв Божией любви.

Как и жена Иезекииля, жена праведника Иова оставлена в Писании без имени. Почему без имени? Что скрыто под этим? Возможно, это соборные образы, символы или аллегории? Только два стиха во второй главе книги Иова посвящены ей и только один раз сам Иов с печалью вспоминает о ней (гл. 19:17), и из этих кратких строк более или менее вырисовывается духовный облик и характер этой женщины.

Об Иове Бог свидетельствует, что «человек этот непорочен, справедлив, и богобоязнен, и удалялся от зла» (Иов. 1:1). Какая прекрасная характеристика! Он был знаменитее всех сынов Востока своим благочестием, богатством и мудростью. Бог благословил его семью сыновьями и тремя дочерьми, и жена вместе со всеми в его доме пользовалась Божиим благословением, довольством и благополучием. Она принимала эти блага жизни, как должное, как само собой разумеющееся. Привязанность к земному всецело поглотила её сердце, и там не было места богобоязненности, которую имел муж. Она построила свою жизнь целиком на благословении и счастье своего мужа. И когда её жизнь протекала в счастьи и благополучии, то внутренний облик её не раскрывался. Это присуще не только жене Иова, но всем женщинам, жизнь которых обеспечивается стараниями мужа. Но когда испытания одно за другим обрушились на семью Иова, тогда и открылось всё жалкое духовное состояние его жены.

Иов мужественно воспринял бедствия, свалившиеся на его дом. За очень короткое время он лишился всего: богатства, положения, здоровья, семьи. Это потрясающее бедствие. Но он не возроптал на свою судьбу, не возроптал и на Бога, Которому так верно служил много лет. «Наг я вышел из чрева матери моей, наг и возвращусь. Господь дал, Господь и взял; да будет имя Господне благословенно!» — произнёс Иов. Таково его отношение к случившемуся.

Но мы не видим, чтобы жена поддержала его в этом исповедании веры и тоже прославила Бога. Конечно, и её горе было велико: погибло всё имущество, нажитое за долгую жизнь; под обломками погребены все десять детей в один день. Богатейший человек Востока внезапно превратился в бедняка. Кроме домашней прислуги, у него не осталось ничего. Но на этом испытания его не окончились. В жизни жены Иова, обнищавшей вместе с ним, оставалась ещё одна опора — муж. Все благословения их дома приходили через него. Он был главным сокровищем.

Но вот и его коснулось страшное поражение: неизлечимая проказа покрыла всё тело с ног до головы. Страдания его увеличились, он вышел за стан, сел в пепел и стал скоблить себя черепком. Здесь характер жены его обнажился полностью. «Ты всё ещё твёрд в непорочности твоей!» — говорит она Иову. Её как будто бы раздражает его постоянная богобоязненность. Ей кажутся бесполезными его непорочность и справедливость, потерявшие в её глазах всякую цену. Она пришла в ужас от всего, что постигло их дом, и особенно болезнь мужа ожесточила её сердце. «Похули Бога и умри», — вот её реакция на его страдания. В этих словах звучит нечто сатанинское. Диавол через её уста внушает Иову похулить Бога и навсегда освободиться от своих страшных мук. По её мнению, это единственный возможный выход для него: сколько бы он ни благословлял Бога, всё равно бесславно умрёт; его благочестие в этой ситуации излишне. Она полностью отворачивается от мужа, а слова её равны хуле на Духа Святого.

Жена, которую Бог определил для поддержки мужа в хорошие и в плохие дни и в которой он теперь нуждается больше, чем когда-либо прежде, оставляет его. Через неё сатана вонзает в Иова свою самую жгучую стрелу и хочет сразить его наповал. Ведь он клеветал Богу, что этот муж служит Ему не бескорыстно, а из выгоды. «Разве даром богобоязнен Иов? Не Ты ли кругом оградил его, и дом его, и всё, что у него?.. Но простри руку Твою и коснись всего, что у него, — благословит ли он тебя?» В этих словах весь сатана. И ещё: «Но простри руку Твою и коснись кости его и плоти его — благословит ли он Тебя?» Так сатана добивается, чтобы погубить служителей Божиих.

Враг хочет сломить Иова во что бы то ни стало. «Ты всё ещё твёрд в непорочности твоей! — твердит ему жена. — Похули Бога и умри». По диавольскому внушению она видит выход в отказе от веры и в самоубийстве. В самый жгучий момент страданий Иова эта женщина стала на сторону врага. Это он вложил в её уста такой убийственный совет. Она и раньше не разделяла с мужем его непорочности и богобоязненности, а теперь её совет вовсе дышит адской пагубой. Иов в великой горечи отвечает ей: «Ты говоришь, как одна из безумных; неужели доброе мы будем принимать от Бога, а злого не будем принимать? Во всём этом не согрешил Иов устами своими». Да, Иов прав: она одна из безумных.

Она ушла, и он остался один, покинутый всеми, покинутый самым близким другом своей жизни — той, которую любил, жалел, о которой заботился, молился, защищая её. Она бросила вызов Богу и бросила его, а он остался с черепицей в руках, чтобы скоблить свои гноящиеся раны и день и ночь проводить вне стана под открытым небом. Постелью ему служит пепел и холм.

«Похули Бога и умри» — такой совет может дать только та, которая сама уже похулила Бога в душе и отпала от веры. Оттого она не стыдится подавать злой совет праведнику, с которым столько лет жила под одной крышей и пользовалась всем, что Бог давал ему. На земле у Иова вдруг стало пусто. «К Богу слезит око моё» — вот что осталось в его жизни (Иов. 16:20).

Обычно принято считать, что в горе изменяют сослуживцы, друзья, соседи, близкие, но жена остаётся. Она должна быть первым другом и в радости, и в горе. Но жена Иова хотела принимать из рук Бога только доброе. Страданий же, потерь и горестей душа её не воспринимала! Она не понимает и не принимает такого Бога, Который в ответ на непорочность, богобоязненность и справедливость посылает несчастья вместо благословений. И потому она отворачивается от Бога, Которому Иов так преданно служил, отворачивается и от самого Иова. Его дыхание опротивело ей, вид его приводит её в дрожь. Иов молит её о помощи ради детей, которых она рождала ему, но не находит отклика с её стороны.

В чём причина, что два человека в одинаковых условиях так различно реагируют на внешние обстоятельства? Причина в их собственных сердцах. В сердце Иова — непоколебимая вера, которая выдерживает все испытания. Пусть его положение для него самого непонятно и темно, но он не сомневается в Боге, Который является для него живой реальностью и от Которого он принимает как доброе, так и злое. Его духовный и жизненный дом построен на прочном основании. Когда обрушились бури и безжалостно колеблют его, он стоит неподвижно, потому что фундамент его прочен (Мф. 7:24-25).

Этого фундамента нет у жены Иова. Впоследствии пророк Исаия предскажет, что фундаментом духовного дома верующего является «камень испытанный, краеугольный, крепко утверждённый; верующий в Него не постыдится» (Ис. 28:16). А Апостол Пётр объяснит, что этим камнем является Христос, наш Спаситель (Деян. 4:11-12; 1Пет. 2:6-8). По словам Самого Христа, кто упадёт на этот камень, разобьётся, а на кого он упадёт, того раздавит (Мф. 21:42-44). Оказать Христу открытое неповиновение — значит быть раздавленным и выброшенным из жизни.

Нечто похожее случилось с женой Иова. Духовный дом Иова был воздвигнут на камне и потому устоял, несмотря на удары судьбы и жестокость лютой болезни. Иов твёрдо стоял в вере и отстаивал свою непорочность. И хотя обстоятельства были против него, он верил в Избавителя и говорил: «А я знаю, Искупитель мой жив, и Он в последний день восставит из праха распадающуюся кожу мою сию; и я во плоти моей узрю Бога» (Иов.  19:25-26).

Но жена Иова не имеет ничего. Её горе, несомненно, велико и разве можно его передать словами? Но она не пришла бы в отчаяние, если бы её сердце было утверждено на таком же прочном основании, как и сердце Иова. Различное отношение к страданиям основано не на величине их, а на фундаменте жизни (Мф. 7:24-27), поэтому она и оставляет своего мужа в самый пик его страданий. Друзья попытались хоть как-то поддержать или утешить его и долго не оставляли его, хотя их попытки не принесли ему облегчения, а только умножили скорбь. Во всё время страданий Иова, которое, как предполагают, длилось семь лет, о жене его ничего не слышно. Она не проявила чувства сострадания и не сопереживала с ним, хотя обязана была и имела на то все возможности. «Плачьте с плачущими», — таков завет милосердия, который позже преподаст Павел церкви в Риме (12:15). Жёны многих христианских служителей не покидали своих мужей, когда их арестовывали, судили, ссылали. Иных из них замучили, умертвили, расстреляли. А жёны мужественно и безропотно несли свой крест и оставались верными Господу и мужьям до конца, вместе с ними совершая подвиг веры. Иные следовали за мужьями в ссылки.

А жена Иова? В огне испытаний и в горечи великих потерь она посчитала Бога виновником и оказалась обманута сатаной, как и все люди этого мира, «у которых бог века сего ослепил умы, чтобы для них не воссиял свет благовествования о славе Христа, Который есть образ Бога невидимого» (2Кор. 4:4). Она никак не могла этого понять, что Бог разрешает сатане временно отнимать земное счастье, чтобы человек мог лучше познать вечное счастье в Боге и наследовать его.

Для Иова страдания послужили во благо. Они ещё больше приблизили его к Богу и открыли большие глубины духовных познаний, о которых он и не предполагал. Его жизнь стала ещё богаче и счастливее. Своими страданиями Иов послужил Богу: они стали прообразом великих страданий Сына Божия тогда, когда о них ещё никто не знал. Господь возвратил потерю Иова и благословил его последние дни более, нежели прежние (Иов. 42:12). У него снова родилось семь сыновей и три дочери. «И не было на всей земле таких прекрасных женщин, как дочери Иова, и дал им отец их наследство между братьями их» (ст. 15).

Можно было бы на этом поставить точку и закончить образ жены Иова. Но встаёт немаловажный вопрос: кто была та женщина, которая родила Иову новых десять детей? Была ли это прежняя жена или другая? Никто из богословов на этот вопрос не ответил. Бог оставил его на размышление каждого.

Иов получил вдвое больше того, что имел до страданий. Он заслужил это своим величайшим терпением в испытаниях, своей верностью Богу до конца. Ап. Иаков ставит его нам в пример, когда говорит: «Вы слышали о терпении Иова и видели конец оного от Господа» (Иак. 5:11). Жена же его не захотела с ним терпеть и не могла быть участницей в его двойном благословении. Его удостоилась та, которая родила ему других семь сыновей и три дочери. В противовес прежней жене новая жена родила дочерей, которые во всех отношениях были прекраснее многих других женщин, потому что имели прекрасную мать. Как же это замечательно, когда есть на земле такие жёны, рождающие славных сыновей и дочерей для Царства Небесного! Благодаря им, род сынов Божиих умножается. Умножается и Его слава на земле.


 

 

Часть 2

 

 

"Библейские

женщины

нового завета"


 

Глава 1

 

"МАРИЯ, МАТЕРЬ ГОСПОДНЯ"

 

...Елизавета исполнилась Святого Духа, и воскликнула громким голосом, и сказала: «Благословенна Ты между жёнами, и благословен плод чрева Твоего! И откуда это мне, что пришла Матерь Господа моего ко мне?»

Лук. 1:41-43

 

Перед нами прекраснейшая из женщин, смиреннейшая из всех смирённых и самая послушная из всех послушных — Дева Мария, Мать нашего Господа. Я называю её самой смирённой и самой послушной потому, что она подарила миру Смиреннейшего и Послушнейшего Сына, Человека, равного Которому среди людей нет. А значит и женщины, родившей Его, равной Марии, в мире тоже нет. Библия на каждой своей странице утверждает: какова мать, таковы и её дети. И, наоборот, каков Сын, такова и Его Мать. Иисус был исполнен высочайшего духа смирения, кротости и послушания. Такими же качествами характера обладала и Его Мать.

Мария — сосуд, избранный и приготовленный Богом для рождения Сына Божия. Она — единственная из женщин Библии, названная «Благодатной» (Лук. 1:28). Так записано в русском синодальном переводе, которым пользуется наше братство. В латинском же переводе это выражение записано чуть иначе: «полная благодати». Два новейших русских перевода уточняют смысл слов «Благодатная» и «полная благодати»: «Приветствую тебя, благословенная! Господь да будет с тобой!», — сказано в одном и «Приветствую тебя! Господь с тобою! Будь благословенна», — сказано в другом. Архангел Гавриил назвал Марию «благодатной» в смысле облагодетельствованной, благословенной Богом. И именно это значение носит в оригинале греческое слово «кехаритоменэ»: не «благодатная» в себе самой, а только облагодетельствованная Богом.

Жизнь Девы Марии естественно делится на три части:

1. Детство и юность до рождения Иисуса.

2. Годы зрелости, описываемые в Евангелиях.

3. Время жизни после вознесения Иисуса.

Материал, описывающий ее первый период жизни, можно найти только в ранних легендарных, апокрифических «евангелиях». Второй период описывается в Слове Божием, а о третьем оно умалчивает. Здесь мы вновь сталкиваемся с различными отрывочными легендами, первоначально всецело чуждыми Церкви и возникшими вне ее, в кругах гностиков и еретиков, и лишь потом, по прошествии приблизительно 500 лет перенесенными на церковную почву и там расцветшими пышным цветом и безмерно приумноженными вследствие всех позднейших добавлений в виде легенд и различных «откровений».

Я не буду пересказывать легендарное детство Девы Марии, а сразу перейду к тому периоду ее жизни, который открыт нам в Священном Писании. Чтобы дать целостный образ той, которая была избрана стать Матерью Господа, соберу воедино все подлинные факты, изложенные в Евангелиях.

Все четыре евангелиста очень кратко останавливаются на важнейших вехах из жизни Марии, через которые раскрывается её чудесный характер. Они показывают благовестие Архангела Гавриила о рождении Марией Божественного Сына, её обручение с Иосифом, посещение Марией Елизаветы, рождение Младенца в Вифлееме, поклонение вифлеемских пастухов, посвящение Иисуса Господу и встречу с Симеоном, прибытие мудрецов с Востока, бегство с Младенцем в Египет и возвращение в Назарет. Затем Мария и Иосиф с 12-летним Иисусом посещают Иерусалим. Впервые, когда Иисус выступил на служение, мы видим Мать Его на браке в Кане Галилейской. Затем она с братьями Его пришла навестить Иисуса. И, наконец, Мария у креста Голгофы вместе с другими жёнами и Иоанном. После вознесения Христа она в числе 120 молящихся находится в Иерусалиме. Таков краткий перечень событий из её биографии, изложенный в Писании.

Постараемся кратко остановиться на этих моментах из её жизни, чтобы видеть её поступки и её характер.

Итак, благословенная и прославленная у Бога и людей Дева Мария. Само её имя Мария (по-еврейски Мариамь) означает «возвышенная», «превознесённая». Это имя, как нельзя лучше, подходит к ней — той, которая удостоилась родить на земле Сына Божия. Это имя в христианстве овеяно великой славой.

Нет, пожалуй, другой личности в мире, вокруг имени которой, как в священной, так и в атеистической литературе, сплелось бы такое множество легенд. И вместе с тем как мало в мире таких имен, которые, приобретя столь исключительное значение, имели бы такую краткую подлинную историю. Несомненно, обилие легендарных повествований, связанных с Девой Марией, способствовала и чрезвычайная краткость евангельского повествования о ней. Необходимо было призвать на помощь человеческое воображение, чтобы восполнить скудное содержание подлинного евангельского текста.

Но вряд ли всеправедному и правосудному Богу угодны вымыслы и культ Девы Марии. Он всё это терпит из Своего великого милосердия и снисходительности, как Он долготерпит и многое другое, что укоренилось в среде христиан. Протестантские богословы попытались поставить почитание Девы Марии в те рамки, которые ей отводит Евангелие. Но и они не смогли ответить на вопрос, была ли пречистая Дева Матерью только Иисуса, или она родила ещё сыновей и дочерей от Иосифа? Этот вопрос остался открытым. Каждая из конфессий решает его по-разному, как считает справедливым со совей точки зрения.

Конечно, надлежит рассматривать образ Марии только через евангельское свидетельство, но не через предания, которые очень часто погрешают против истины. А Евангелия, хотя и показывают Деву Марию как единственную в мире женщину, удостоившуюся подарить миру Богочеловека, но они не создают вокруг неё ореола Божественности, которой должны поклоняться. Мария такая же земная женщина, как и мы все. И она, как и мы, нуждалось в Спасителе, Заступнике и Ходатае. Писание открывает, что «един Бог, един и посредник между Богом и человеком, Человек Христос Иисус» (1Тим. 2:5). Исходя из этого текста, ясно, что роль Девы Марии как посредницы между Богом и человеком отпадает.

Кратко о её родословии.

Мария, как и Иосиф, была из колена Иудина, из рода Давидова (Пс. 131:11; Лук. 1:32; Рим. 1:3); имела сестру, которую тоже звали Мария (Мария Клеопова — Ин. 19:25). Через брачные связи Дева Мария была в родстве с Елизаветой из колена Левия, из рода Ааронова. Вот всё, что достоверно известно из Слова Божия о происхождении Матери Господа.

А вот что сообщают нам предания.

Незадолго до Рождества Христова в Галилейском городе Назарете проживала благословенная Богом чета — Иоаким и Анна, происходившие из древнего царственного дома Давидова. Высокое благочестие сделало их достойными особой милости Божией. Вся жизнь Иоакима и Анны была проникнута духом благоговейной любви к Богу и милосердия к ближним. Но было у них сокровенное горе, которое омрачало их светлую жизнь: прошло уже около 50-ти лет супружества, а они не имели детей. Много и долго они молились об этом и, наконец, дали обет, что, если Бог пошлёт им дитя, они посвятят его Богу. И вот родилась у них дочь, которую в радости своей они назвали Марией — «возвышенной, превознесённой».

Мария недолго оставалась в доме родителей. Когда ей исполнилось три года, благочестивая чета поспешила исполнить свой обет, притом, наиболее торжественно. Ни их родительская привязанность, ни страх перед глубокой старостью, ни тяжесть одиночества — ничто ни смогло поколебать их решимости. Они пригласили к себе своих родственников, созвали юных девушек, одели Марию в лучшие одежды и торжественно отвели её в Иерусалимский храм. Навстречу им вышли священники, и Захария, пророчески прозревший духом будущую судьбу Марии как Матери Иерея, завёл её во святилище. Родители при этом принесли благодарственные жертвы Богу и, получив благословение священников, возвратились домой. Мария же осталась при храме.

Древние христиане бережно хранили предание о её детстве и ранних годах, проведённых в Иерусалимском храме. С трёхлетнего возраста и до 15 лет она жила там в обители дев в одной из отдельных келий, устроенных в самих стенах храма. Утро проводила в сердечной молитве и храме, день — в рукоделиях и чтении божественных книг, а вечер опять посвящала молитве. Самыми высокими её добродетелями были чистота мыслей и чувств, кротость, смирение и совершенная преданность воле Божией. Рукоделием её были пряжа льна и шитьё одежд.

Возрастая телом, Мария всё более и более возрастала и укреплялась духом. С каждым днём молитва её усиливалась, подвижничество возвышалось, богомыслие углублялось. Каждый день, при помощи благодати Божией, восходила она от силы в силу. На десятом году жизни в храме она потеряла своих престарелых родителей. По смерти их она всем сердцем предалась Богу и решила всю свою жизнь провести в присутствии Божием под кровом храма. Но когда ей исполнилось 14 лет, священники, зная её образцовую жизнь, обручили её Иосифу, святому старцу, с тем, чтобы он в своём доме был хранителем её девства.

Иосиф жил в Назарете, потому что здесь он находил себе больше возможности ремеслом плотника зарабатывать на хлеб насущный. Дева Мария, помогая ему своими женскими трудами, продолжала в его доме божественные упражнения. Однажды, читая книгу пророка Исаии, она остановилась на словах: «Се Дева во чреве приимет, и родит Сына, и нарекут Ему имя Эммануил» (Ис. 7:14). Сердце её было преисполнено глубочайшего благоговения перед Создателем и Его волей, и она подумала: «Как будет блаженна та Дева, которая удостоится быть Матерью Господа! И как бы я хотела быть последней служанкой при ней». В это время ей явился Ангел Господень и возвестил о рождении от неё Спасителя.

На её необыкновенное смирение и чистоту помыслов и призрел Всевышний, выделив её из огромной массы израильтянок, мечтавших стать матерью Мессии. О том, как явился ей архангел Гавриил с благовестием, мы знаем из Евангелия Луки (1:26-38). «Радуйся, Благодатная! Господь с Тобою; благословенна Ты между жёнами», — произнёс он. Мария смутилась при этом необычном известии, но внимала Ангелу с безмолвным благоговением, с чувством удивления и радости, когда этот небесный посланник раскрывал перед нею тайну воплощения Сына Божия. Архангел Гавриил открыл Марии, что, по действию Духа Святого, Который «найдет на нее», она родит Сына Всевышнего и что в Нем исполнятся все пророчества, относящиеся к престолу и царству Давидову. Он также ей открыл, что ее родственница, Елизавета, тоже зачала и находится уже на шестом месяце.

Кротко и покорно Мария ответила: «Се, раба Господня; да будет мне по слову Твоему». Какое абсолютное подчинение воле Божией! Какая беспрекословная покорность!

Приняв благовестие от Ангела, Мария поспешила из Галилеи в город Иудин, в нагорную Иудейскую страну навестить Елизавету. Прежде чем Мария рассказала что-либо о себе, Елизавета приветствовала её как Мать Господа, выражая уверенность, что Бог исполнит всё, что благовествовал ей через Ангела. В ответ на это Мария произносит великую пророческую речь, изливая в ней свои благочестивые чувства и славословие.

«Величит душа Моя Господа, и возрадовался дух Мой о Боге, Спасителе Моём, что призрел Он на смирение рабы Своей; ибо отныне будут ублажать Меня все роды; что сотворил Мне величие Сильный, и свято имя Его, и милость Его в роды родов к боящимся Его; явил силу мышцы Своей; рассеял надменных помышлениями сердца их; низложил сильных с престолов и вознёс смиренных; алчущих исполнил благ, а богатящихся отпустил ни с чем; воспринял Израиля, отрока Своего, воспомянув милость, как говорил отцам нашим, к Аврааму и семени его до века» (Лук.1:46-55).

Эта песня Марии показывает две вещи: во-первых, глубину её личной духовности; во-вторых, знание ею Писания, поскольку её песнь очень похожа на песнь Анны в 1Цар.2:1-10. В своей песне Мария выделила два пункта: (1) Бог — её Спаситель; (2) Тот, Кто придёт, — Мессия; Он придёт исполнить обещания, данные Аврааму.

Первая часть песни показывает, что Бог сделал для самой Марии и отчего «величит душа» её Господа и радуется её дух: Он призрел «на смирение рабы Своей». Рабой была она сама. Мария была низкого сословия, поскольку на экономической шкале она была на уровне бедности. Но несмотря на её низкое положение как в социальном, так и в финансовом плане, несмотря на то, что она жила в городе с плохой репутацией — Назарете, Бог всё же с милосердием призрел на неё. Далее она говорит: «Ибо отныне будут ублажать Меня все роды».

Греческому тексту Евангелия данной фразы в русском синодальном переводе дано совершенно неправильное значение. Глагол «ублажать» (греч. «макаридзо», «макариусин») в переводе на русский означает: «считать (объявлять, возвещать) блаженной, счастливой». В более современном переводе это выражение поправлено: «Отныне благословенной будут называть меня люди». Такой перевод лишает эту фразу значения оправдания поклонения Марии. От «ублажать» (в смысле поклоняться, обожествлять) до «считать блаженной» или «благословенной» чрезвычайно далеко. Но это ставит Деву Марию в правильное положение.

Несмотря на её низкое происхождение, все народы земли будут называть её благословенной, счастливой, потому что будут понимать, что она была Матерью Мессии, Спасителя: родила, вскормила грудью и взрастила Его, чтобы потом отдать для искупления грешников.

Мария действительно благословенная Богом женщина: в своем избрании, в своем поведении, в своем характере. Она благословенна в том, что не величается собой, а все величие отдает Богу, так как глубоко сознает, что она только избранный Им сосуд.

Мария — образец смирения и кротости, как и её Божественный Сын. Она сознаёт свою немощь и чувствует себя недостойной, только благодарит Бога и с благоговением преклоняется перед Ним. Сын, Которого она должна родить, будет и для неё Спасителем. Несмотря на преимущество, которое выпало на её долю, она чувствует себя грешницей, нуждающейся в Искупителе. Мария даже не сознаёт, что в её славословии раскрываются её самые скромные помыслы о самой себе (Лук. 1:46-56). Она, конечно, не могла предполагать, что, столетия спустя, многие люди будут подражать её смирению и вдохновляться её любовью к Богу.

Священное Писание представляет нам, как Сам Господь усмотрел обручить Деву Марию благочестивому мужу Иосифу из дома и рода Давидова, чтобы под покровом супружества с ним она родила Сына, дав Ему имя Иисус (Мф. 1:18-25). Иосиф и Мария были обручены в момент непорочного зачатия Иисуса Христа. Обрученный муж считался в Израиле уже мужем, но только до брака не имел ещё прав мужа на свою жену. Иосифу Бог поручил исполнять обязанности земного отца Иисуса, как Мария была Ему земной Матерью. И при обручении она показала верх достоинства, приняв от Бога такого мужа, которого предусмотрел ейБог, не проявляя своих желаний или возражений. Она целиком покорялась воле Божией и принимала её с радостью.

Евангелия не открывают, как проходила семейная жизнь Марии с Иосифом. Можем только предполагать, что глубочайшее посвящение себя Богу как с её стороны, так и с его стороны давало им сознание великой ответственности за порученное им Богом дело досмотра и воспитания Сына, Который потом вошёл в служение как Сын Божий.

Время родов совпало с назначенной императором Августом народной переписью и вынудило в таком её состоянии предпринять нелёгкий путь из Назарета в Вифлеем, чтобы записаться. Пешком или на осле эти 120 км непросто было преодолеть беременной женщине, но Иосиф сделал всё, чтобы облегчить ей путь. С благословением Господним они благополучно добрались до Вифлеема. Это был город царя Давида, их родоначальника и легендарного героя Израиля. В переполненных гостиницах им не нашлось места, и Сын Божий родился в пещере, где зимой содержался скот.

«...И спеленала Его, и положила в ясли...» (Лук. 2:7). Как могла себя чувствовать Мария в этих условиях? Как бы чувствовали себя наши сёстры-роженицы в подобных условиях? Но это была воля Божия, чтобы Сын Божий родился на земле в бедной обстановке и чтобы бедняки чувствовали с Ним свою сопричастность и имели доступ к Нему. На месте Иосифа и Марии нам могло бы казаться, что мы покинуты Богом и людьми. Неужели Помазаннику Бога место лежать в яслях, а не в царском дворце? Но вдруг среди ночи стало светло, как днём. Многочисленное воинство Ангелов Божиих появилось с неба. «Слава в вышних Богу и на земле мир», — так ликовали они и возвещали рождение Сына Бога и Сына Марии.

Никто из великих и знатных в Иудее не пришёл поздравить Марию, хотя знали, что в Вифлееме должно родиться Мессии. Бог никому из них не открыл Рождества, и только пастухи стали его свидетелями. По указанию Ангелов они поспешили в Вифлеем, к пещере, чтобы поклониться Рождённому, «и нашли Марию, и Иосифа, и Младенца, лежащего в яслях». Они рассказали о чудном ангельском воинстве. «И все слышавшие дивились тому, что рассказывали им пастухи. А Мария сохраняла все слова сии в сердце своём» (Лук. 2:16-19). В этом видна вся Мария: как она умела слушать и воспринимать, как умела сохранять слова от Господа в сердце своём! Это одна из величайших черт её характера. Как же должен был быть богат внутренний мир этой святой женщины! И если бы все христианки наших дней умели так слушать, так слагать и сохранять слова Божии в сердцах своих, насколько бы богаче и духовнее они были.

На восьмой день после родов Младенца обрезали и дали Ему имя Иисус, как нарёк Ангел Господень прежде Его зачатия (Лук. 2:21). А когда исполнились дни очищения (Лев. 12), принесли Его в храм для посвящения Господу по Закону Моисееву. Навстречу Марии и Иосифу вышел Симеон, муж праведный и благочестивый, долго ожидавший этого дня, когда Господь утешит Свой народ и пошлёт обещанного Мессию. Он, как и Елизавета, Духом Святым подтверждает, что рождённый Марией действительно Сын Божий. Какая в этом радость для сердца Марии! Вместе с тем Симеон пророчески возвещает Марии, что её Сын, лежащий на его руках, рождён «на падение и на восстание многих в Израиле и в предмет пререканий, и тебе самой оружие пройдёт душу». То есть он предсказал ей, что придёт день, когда душа её наполнится смертельной тоской так сильно, словно пронзится острым мечом из-за страданий и смерти её Сына.

Предчувствие и ожидание опасности наполнили душу Марии сразу же после возвещения Симеона. Первая скорбь не заставила себя долго ждать: Ирод избивает в Вифлееме всех младенцев до двухлетнего возраста, надеясь в их числе погубить и Сына Марии, обещанного Царя Иудейского. Пришедшие на поклонение к Иисусу волхвы с Востока, которые принесли Ему в дар золото, ладан и смирну, должны были отойти в свою страну другой дорогой. А святое семейство вынуждено было немедленно покинуть Вифлеем. По указанию Господа они направились в Египет через безводную пустыню Негев. Путь был нелёгкий. Мария преодолевает его силой Божией, пользуясь защитой и покровительством Иосифа. Она верит, что Бог Отец с ними, что Его рука охраняет их. Радость быть Матерью Сына Божия у неё смешивается со слезами за невинно погибших младенцев в Вифлееме.

Когда опасность миновала, Иосиф с Марией возвращаются из Египта в землю Израилеву. Насколько можно судить из Мф. 2:20-23, Иосиф, после смерти Ирода Великого намеревался первоначально поселиться в Вифлееме, но затем, ознакомившись с обстановкой в Иудее, решает обосноваться в своем прежнем местожительстве, в Назарете, находя, что там, в тетрархии четверовластника Антипы, для Младенца будет более безопасно, чем под властью Архелая, сына Ирода Великого. С этого времени и до начала служения Господа мы можем говорить о Марии лишь как о живущей в Назарете в самой скромной обстановке, в качестве жены плотника Иосифа, продолжающей размышлять о значении слов Ангелов, пастухов, Симеона, а также и Самого Иисуса, Который «преуспевал в премудрости и в возрасте, и в любви у Бога и человеков» (Лук. 2:52).

Лишь два события, насколько видно из Писания, нарушили спокойный ритм жизни Матери Господа в Назарете: временная потеря Иисуса в 12-летнем возрасте, когда в дни пасхального паломничества в Иерусалим Он отстал от родителей и задержался в храме; и смерть Иосифа, точных сведений о времени которой мы не имеем, но которая случилась между этим памятным посещением Иерусалима и началом служения Иисуса. По крайней мере, в момент сотворения Иисусом первого чуда в Кане Галилейской Иосифа уже не видно, а фигурирует только Мария.

Евангелист Лука (2:41:51) оставил нам интересную запись относительно обстоятельств «потери» Иисуса. Когда родители не обнаружили Его среди паломников, они вернулись с дороги обратно в Иерусалим и через три дня нашли Его в храме. На вопрос Матери: «Чадо! Что Ты сделал с нами? Вот отец Твой и я с великой скорбью искали Тебя», Он ответил: «Зачем было вам искать Меня или вы не знали, что Мне должно быть в том, что принадлежит Отцу Моему?» (Лук. 2:48-49). Этими словами Он отклонил имя «отец», употреблённое Его Матерью в отношении Иосифа, указав ей на Небесного Отца и Свою мессианскую роль. Хотя они и не поняли сказанных Им слов, но сердце Марии сжалось предчувствием грядущей скорби, и она «сохраняла все слова сии в сердце Своём», стараясь подчинить материнские чувства Божественной воле.

Последующие годы — это время развития Иисуса, как Человека. Иисус как Человек проходит все этапы роста от младенца до юноши и зрелого мужа. Как Человек, Он подвергается влиянию Марии и влиянию благочестивых людей Своего времени. Его родители, Мария и Иосиф, живут в тесном общении с Богом и любят друг друга. В семье Иисус впервые знакомится и со Священным Писанием. Любовь, которую питает к Нему Мать, является примером и для Сына. Так Он ещё 18 лет остаётся в родительском доме. Иосиф научает Иисуса работать плотником, и Он Своими руками зарабатывает Себе на пропитание.

Иисус остаётся с Матерью до того дня, когда понял, что Ему пришло время осуществить Своё собственное служение, Свою миссию как Спасителя погибающего мира. Его связь с семьёй и Матерью должна ослабеть. Писание показывает, что с того времени, когда началось служение Господа, Матери Его уже почти не видно. Лишь четыре раза за все это время несколько приподнимается завеса, которая, конечно, не без умысла и воли Божией, скрывает Марию от наших взоров и внимания.

Вот эти четыре случая:

1. Брак в Кане Галилейской (Ин. 2).

2. Попытка Матери и Его братьев «говорить с Ним» (Мф. 12:46; Мр. 3:21 и 31; Лук. 8:19).

3. Распятие.

4. Время после воскресения Христа.

Если к этим четырем упоминаниям добавить еще и те два, которые были сделаны, во-первых, назаретскими согражданами (Мф. 13:54-55; Мр. 6:1-3) и, во-вторых, одной женщиной из толпы, окружавшей Иисуса (Лук. 11:27), то мы исчерпаем полностью все подлинно евангельские сведения о её жизни.

Мы должны это понять, как поняла это Мария. Чем более её Сын в последующие годы становится известен и приобретает влияние, тем более она учится отодвигаться на задний план. Она узнаёт, что теперь уже не может претендовать на Него. Это особенно становится ясным тогда, когда она с Его братьями приходит к Иисусу поговорить. Это случилось в Капернауме. Он ей ответил: «Кто матерь Моя и братья Мои? Ибо кто будет исполнять волю Божию, тот Мне брат, и сестра, и матерь» (Мф. 3:33-35). Этими словами Господь снова отвёл авторитет Своих близких и все их притязания, вытекающие из родственных отношений с Ним.

Какому болезненному чувству подвергалось её материнское сердце от этих слов! Но вместе с тем она всё более сознавала, что это Его священный долг. Иначе и быть не должно. А потому она всё более смирялась, благословляя Его. Какое же широкое сердце должна была иметь Мария, чтобы вместить в Его лице и своего Сына, и Сына Божия? Кто ещё из женщин способен на это?

Три с половиной года Иисус отсутствовал в доме Своей Матери, и в это время она редко видела Его, чаще слышала о Нём. С одной стороны — восхищение и преклонение перед Ним, и это радовало её, а с другой — великая враждебность иудейских начальников, законоучителей, фарисеев и садукеев к Нему, что печалило её. Материнское сердце Марии не один раз волновалось за Иисуса. Это всё был тот же меч, проходивший сквозь её сердце, о котором говорил ей праведный Симеон.

Его пророческие слова во всей своей силе исполнились тогда, когда Он был предан в руки грешников. Невыразимо мучительно было для неё сознавать, что предателем оказался один из Его избранных Апостолов — Иуда Искариот. Затем Гефсимания и допрос у первосвященника. Пилат представил Его народу избитого, окровавленного, обезображенного, поруганного, с терновым венцом на голове. Каково было её сердцу видеть всё это! Удручённая горем, Мария стояла близ дома Пилата и с сердечным трепетом выжидала окончания страшного судилища. И вот она услышала приговор прокуратора и увидела, как её Сын поднял тяжёлый крест и последовал на место казни, измученный и падающий под тяжестью непосильной ноши. Кто может изобразить чувства матери, которая узнала, что её возлюбленный, добрый, мудрый, кроткий, святой Сын приговорён к казни?

И вот Голгофа. На кресте, посреди распятых злодеев, висит Спаситель. А у подножия креста стоят преданнейшие и вернейшие из женщин: Дева Мария, Его измученная Мать, Мария Клеопова и Мария Магдалина. Вместе с ними стоял и Его любимый ученик — Иоанн. Ничто не могло устрашить эти души: ни ужас казни, ни ужас позора, ни ужас смерти. Они готовы были вместе с Ним умереть и отлететь на небо. Мы можем предположить, какая боль терзала сердце Марии при виде крестных мук её Божественного Сына. Это был пик её страданий, когда оружие прошло её душу наиболее остро. Для неё это было не просто страшное зрелище, но это была и её Голгофа. Здесь не только Сын пил чашу страданий до последней капли. Здесь и её страдания достигают крайнего предела. Она не искала себе облегчения, но стояла у креста до Его последнего вздоха. Она выдержала всё лишь потому, что её сердце было всецело отдано Богу; её чувства и её личные страдания стояли у неё на втором месте.

А её Сын, взирая с креста на скорбящую мать и понимая её величайшее горе и надвигающееся одиночество, старается утешить её. Показывая на Иоанна, Он говорит: «Жено! Вот сын Твой». Потом говорит ученику: «Вот Матерь твоя!» (Ин. 19:25-27). Этими словами Иисус дал понять Марии, что она не останется без присмотра. И Иоанн с этого времени взял её к себе.

Трое суток пребывания Иисуса во гробе были самыми тяжёлыми для страдающего сердца Марии. Хотя она и верила, что это от Бога, но чисто по-человечески казалось, что всё померкло. Для чего дальше жить? Иисус говорил, что Он воскреснет на третий день, но глубокая скорбь и печаль обычно заслоняют от человека реальность сказанного.

Но утро светлого Христова воскресения настало! Оно принесло Марии и всем любящим Господа, как и всем людям земли, бесконечную радость. С сердца упал тяжёлый гнёт, и Мария теперь осознала вполне, что её Сын — воистину Сын Божий. Она стала смотреть на Него как на своего Господа и Спасителя. Такой родной, близкий и такой непостижимо великий! Её вера и богопочитание возросли, и в этом её блаженство.

По вознесении Иисуса на небо Мария вместе с Апостолами и другими жёнами пребывала в непрестанной молитве и ожидании обетованного Святого Духа (Деян. 1:12-14). Больше в Писании мы никаких сведений о ней не имеем. Свою задачу на земле она выполнила полностью и вошла в славу Божию как тот драгоценный сосуд, через который Сын Божий мог воплотиться на земле и стать Спасителем людей. Святая Дева до конца выполнила своё предназначение, дав Господу непорочное тело.

Как была чиста и чудесна её жизнь, так чудесно было и её отшествие с земли. Предание говорит, что она не умерла, а уснула, уснула для того, чтобы пробудиться в первое воскресение вместе со всеми святыми для участия в вечном блаженстве. Поэтому её смерть многие христиане называют «успением» — усыплением, сном. Для нас важно свидетельство о том, что нет такой христианской добродетели, которая не нашла бы образца в жизни и характере Девы Марии, Матери Иисуса, родившей Смиреннейшего из смиренных, потому что и сама была смиренна. «Именно благодаря своему смирению, Дева Мария, Матерь Господа, сделалась радостью всего мира, величайшим откровением красоты на земле» (А. Шмеман). Присоединимся же и мы душой, и сердцем к тем, кто берёт пример с несравненного величия этой святой, смиренной женщины!

Хотя Евангелия о личности Марии дают нам очень мало сведений, все же можно не сомневаться, что она была достойнейшей из всех женщин, о которых говорит Св. Писание, так как выбор Божий мог пасть только на таковую. Вера и смирение Марии проявились в немедленном принятии возвещенной ей воли Божией, хотя она и не понимала, «как это может быть» (Лук. 1:38). Серьезность ее веры видна из предпринятого ею тотчас же путешествия из Назарета в Иудею к Елизавете, хотя она и не была в состоянии отдать себе полного отчета в значении совершившегося. Ее смирение видим мы и в том, как она немедленно отошла в сторону в Кане Галилейской (Ин. 2:5).

Лишь однажды она пытается как бы вмешаться в свободу действий своего Божественного Сына (Мф. 12:46; Мр. 3:31; Лук. 8:19); но даже и здесь нет ничего для какого бы то ни было порицания, ибо ее побуждением было не желание проявить свой авторитет Матери, как думает Иоанн Златоуст, а скорее материнское чувство сострадания к Сыну и боязнь за Того, Которого она любила. Это было только проявлением нежности к Нему. Одним словом, Мать Господа изображена в Писании, как мы могли и ожидать этого, как нежная, смиренная и любящая мать, но вместе с тем все-таки только женщина и только человек.

 

В конце повествования нельзя не сказать о возникновении культа Девы Марии.

Да, христиане не могут иначе помыслить о Матери Господа, как только с чувством глубочайшего уважения и почтительной любви. Но вместе с тем Слово Божие не дает ни малейшего основания для поклонения ей, так как в нем о поклонении Деве Марии нет ни единого слова. Нет об этом ничего и в Никейско-Цареградском символе веры, утвержденном на соборах в 325 и 381 гг. Ничего об этом не находим и в творениях отцов церкви первых пяти веков. Откуда же возникло такое поклонение?

Без сомнения, основанием для культа Девы Марии послужили апокрифические легенды о ее рождении, смерти и вознесении. Но эти легенды не имеют под собой ни малейшего исторического основания и в первые пять веков были запрещены Церковью, как еретические. В 6 и 7 веках в связи с введением иконопочитания апокрифические легенды стали все больше приниматься за истину. К этим сказаниям перестали относиться с прежним осуждением и Марию стали изображать в виде совершенной женщины, исполненной божественной благости, кротости, нежности и любви, свободной от всех человеческих грехов и недостатков. И по мере того, как проходили века, поклонение ее изображению становилось все более естественным, привычным и не вызывающим никаких сомнений в омирщвлённой Церкви.

Доказательств правильности такого поклонения никто уже не требовал, так как оно отвечало земным чувствованиям и чаяниям «душевного» (в отличие от «духовного») человека, желавшего как-то сочетать свою привычную жизнь в грехах и преступлениях с ожиданием милосердия Божия через «сострадательную и сострадающую» Матерь Божию, «пречистую женщину», которую легче разжалобить, чем Сына Божия. Основание спасения — искупительная Голгофская жертва и посредничество Иисуса Христа — незаметно отодвинулись и оказались замененными посредничеством «матери» и «женщины», готовой легче «покрыть» грешника, в глубине сердца, быть может, и вовсе нераскаянного и не собиравшегося оставить свой греховный путь.

Поклонение Деве Марии и ее образу, созданному воображением и вымыслом человеческим, стало делом естественным, легким и даже необходимым. Совершенство стало принадлежать Матери Господа, и вот «Мадонна» стала царствовать как «Царица Небесная» на небесах, на земле, над чистилищем и над адом. Забыты слова Спасителя, Который сказал о Себе в Отк. 1:17-18: «Я есмь первый и последний и живый; и был мертв, и вот жив во веки веков, аминь; и имею ключи ада и смерти». «Приидите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас» (Мф. 11:28). Во все века двухтысячелетней истории Церкви были христиане, которые понимали эту истину и поклонялись Иисусу Христу, отдавая Деве Марии дань уважения, но не больше. Да будет всеблагой Бог милостив к тем, кто обманывает себя «видом благочестия, но отрекшимся от силы Божией» (2Тим. 3:5) и да откроет духовные глаза многих, чтобы они обратились «от тьмы к Свету и от власти сатаны — к Богу!» (Деян. 26:18).

 


 

Глава 2

 

"ЕЛИЗАВЕТА,

МАТЬ ИОАННА КРЕСТИТЕЛЯ"

 

Во дни Ирода, царя Иудейского, был священник из Авиевой чреды, именем Захария, и жена его из рода Ааронова, имя ей Елисавета.

Лук. 1:5

...Неплодную вселяет в дом матерью, радующеюся о детях.

Пс. 112:9

 

Елизавета — очень редкое имя в Библии: только одна женщина в Ветхом Завете и только одна в Новом названы этим именем. В Ветхом Завете — это жена великого первосвященника Аарона, который женился на Елизавете, дочери Аминадава, и она родила ему четырёх сыновей (Исх. 6:23). А в Новом Завете Елизавета — это жена священника Захарии, мать самого величайшего из пророков Библии Иоанна Крестителя (Лук. 1:5).

Само имя Елизавета означает «Бог есть клятва её». Трудно сказать, в связи с чем в этом имени Бог связан с клятвой. Но интересно то, что женщины с именем Елизавета и в Ветхом, и в Новом Заветах принадлежали мужьям-священникам. Священник ведь имел право брать в жёны девушку только безукоризненной репутации. Он не должен был жениться на опороченной или отвергнутой мужем своим, так как посвящён Богу, и через это осквернилось бы его священство (Лев. 21:7).

Елизавета, жена священника Захарии, была женщиной безукоризненной репутации. Как свидетельствует Писание, они оба «были праведны пред Богом, поступая по всем заповедям и уставам Господним беспорочно» (Лук. 1:6). Елизавета в духовном отношении не просто следовала за своим благочестивым мужем, как это наблюдается у многих жён, но она имела личное призвание от Бога и вела самостоятельную духовную жизнь. Это видно из её пророческого озарения при появлении в её доме Марии, Матери Иисуса. Елизавета служит Богу больше духом своим, своей духовной жизнью, нежели по обрядовой форме. У неё истинная духовная жизнь, руководимая Духом Святым.

Евангелист Лука отмечает, что Елизавета была бесплодной и уже в летах преклонных. Для неё самой её бесплодие было печальной загадкой. Как и всякая иудейская женщина, она хотела бы быть матерью, так как у евреев бесплодие считалось прямым неблагословением Божиим, и бездетных людей обыкновенно презирали, как больших грешников. Но проходят годы, уходят её молодость и сила, а ожидаемого ребёнка нет и нет. И Елизавета сама чувствует себя униженной, лишённой благословения, и сама себе задаёт вопрос: «За что и почему Бог немилостив ко мне?»

Для неё пока было закрыто то, что Бог готовил её особым образом к рождению необыкновенного сына, того, о котором впоследствии Христос скажет: «Из рождённых жёнами не восставал больший Иоанна Крестителя» (Мф. 11:11). Точно так Господь приготавливал некогда мать Самуила, мать Самсона, также матерей праотцов Исаака и Иакова. Когда для великого дела Божия нужен соответственно человек с великим духом, то Бог готовит сперва его родителей. То же самое случилось и с матерью Иоанна. Все эти женщины после долгих лет ожидания, подготовленные Духом Святым, подарили миру славных сыновей, которым от Бога предназначалась высокая задача.

Конечно, Елизавета вместе с мужем не один раз обращались к Богу, умоляя, чтобы Он помиловал их и послал им сына. Ей так хотелось посвятить его Богу, хотелось, чтобы позор бездетности был снят с неё. Наконец, молитвы этой четы были услышаны, и Ангел Гавриил явился к Захарии во время его служения в храме. Он возвестил, что у них родится сын, который будет велик пред Богом и уже от чрева матери исполнится Духом Святым. Господь определил его быть предтечей (предшественником) Мессии и в его задачу входило приготовить Ему путь, то есть подготовить сердца людей к принятию Евангелия.

Действительно, очень великая миссия ложилась на сына Елизаветы. Поэтому и родители были особым образом приготовлены, чтобы от них родился сын, которому должно занять единственное в своём роде место в истории человечества. Елизавету не смутило то, что Захария потерял дар речи. Ведь Ангел благовестил не ей, а её мужу. Она довольствовалась словами, которые он написал ей на дощечке. Но верой она была крепка и не сомневалась в том, что сказанное Ангелом Захарии будет исполнено.

И вот, наконец, Елизавета зачала и пять месяцев скрывала свою беременность радуясь, но и немного стесняясь этого в свои преклонные годы (Лук. 1:25). Обычно женщины импульсивны, у них чувства берут верх. Но Елизавета умеет сдерживать себя: она спокойна и владеет собой. Её самообладание под стать мужскому, это редкий дар для женщин преклонного возраста. В ней очень сильно развита вера, хотя муж её не так легко доверяется благовестию Ангела, как она, за что наказывается молчанием на весь период беременности его жены. Елизавету это не смущает, в ней нет и превосходства над мужем, как нет и слова упрёка в его адрес. Она, как подобает благочестивым жёнам, по-прежнему заботлива и покорна. Их праведность и непорочность не нарушаются.

Елизавета очень самостоятельна и благородна не только по своему происхождению из священнического рода, но и по своему характеру и поведению. Её кротость и смирение достойны подражания. Это особым образом открывается при посещении её Девой Марией, которая тоже уже получила благовестие Ангела и поспешила к ней, чтобы поделиться радостью. При их чудесной встрече Елизавета не говорит о себе, о своих переживаниях, своих ожиданиях и надеждах, но всё внимание обращает на свою юную гостью и сразу признаёт в ней великую избранницу. Елизавета пожилая, а Мария молода, но эта пожилая отдаёт юной Деве завидное почтение, как Матери Господа. При виде Её Елизавета сразу же исполняется Духом Святым и поздравляет Марию чудным приветствием: «Благословенна Ты между жёнами, и благословен плод чрева Твоего!»

Вот оно, заслуживающее восхищения смирение: мать великого пророка стоит перед Матерью Господа, пожилая — перед юной, и её не терзают ни ревность, ни зависть, но с трепетным благоговением она воздаёт Ей должное почтение. Какой это великий пример для нас, мужчин и женщин, но особенно для женщин! Слово Божие призывает нас: «...в почтительности друг друга предупреждайте» (Рим. 12:10), «будьте и вы почтительны к таковым и ко всякому содействующему и трудящемуся» (1Кор. 16:16). Пожилые должны научиться почитать молодых за их служение Господу, и молодые должны отдавать должное почтение пожилым, как Мария и Елизавета. Личное и плотское должно уйти на второй план, а первое место предоставляется Духу Святому. И когда человек отдаёт Ему себя безраздельно, Дух Святой производит истинный плод Духа (Гал. 5:22-23), все девять качеств совокупно.

При встрече с Марией пятимесячный младенец взыграл в утробе Елизаветы, как бы желая приветствовать Господа, Которому призван был служить в большом смирении (Ин. 3:30). Через Елизавету Дух Божий пророчески сказал Марии: «Блаженна Уверовавшая, потому что совершится сказанное Ей от Господа» (Лук. 1:45). Так Елизавета, женщина, которая из-за своей бездетности много лет страдала от людского презрения, была помазана Духом Святым и стала пророчицей, а её сын ещё в утробе исполнился Духа Святого и стал великим служителем Божиим. Такое впервые было в Израиле.

Три месяца обе женщины, обе знаменитых матери, сыгравшие величайшую роль в истории человечества как на земле, так и для вечности, находились вместе. Они много и непринуждённо беседовали, но в центре их внимания было то, что сотворил им Господь, соделав их, смирённых и скромных женщин, сосудами Его благодати. Сердца их благоговели перед величием Его определения.

Благочестие Захарии и беременность Елизаветы стали предметом обсуждения между людьми. Многие искренне радовались, принимая живейшее участие в этом событии, а когда ребёнок родился, предлагали в честь отца назвать Захарией. Но Елизавета настояла на том имени, каким Господь повелел назвать его, а именно: Иоанном. Имя Иоанн означает «Бог милостив». Лучшего имени нельзя и придумать. Оно подобно трубному звуку, возвещающему о милости Божией. Так сын Захарии и Елизаветы стал Иоанном Крестителем, предтечей Господа и на поприще Господнем был величайшим из пророков. В беседе со Своими учениками Сам Господь Иисус отметил это: «Из рождённых жёнами не восставал больший Иоанна Крестителя... И если хотите принять, он есть Илия, которому должно придти» (Мф. 11:11-14). По словам Иисуса Христа, только миссия пророка Илии была подобна миссии Иоанна Крестителя. Все жители Иудеи удивлённо говорили: «Что будет младенец сей?», потому что воочию видели, как «рука Господня была с ним» (Лук. 1:66). Его последующая жизнь и служение показали, что пророк Иоанн Креститель оправдал своё великое призвание и свою уникальную миссию: он действительно приготовил путь Господу во многих сердцах еврейского народа.

Итак, только великая мать способна родить великого пророка. Своим служением Иоанн доказал, что Елизавета — уникальная женщина, сильная в благочестии, преданная жена и мужественная мать, одна из верных и послушных Господу сосудов. Выполнив определённое ей от Бога, она вскоре почила, а сын воспитывался в иудейских пустынях. Жизнь Елизаветы, образ её поведения, её скромность, её смирение — замечательный пример для жён-христианок всех времён и народов.

 


 

Глава 3

 

"АННА ПРОРОЧИЦА"

 

Тут была также Анна пророчица... вдова лет восьмидесяти четырёх, которая не отходила от храма, постом и молитвою служа Богу день и ночь.

Лук. 2:36-37

Оставь сирот твоих, Я поддержу жизнь их, и вдовы твои пусть надеются на Меня.

Иер. 49:11

 

Вот как характеризовал Анну один из отцов Церкви: «Святая Анна — венец вдовицам: жена по полу, пророчица по достоинству. Вдовством она украсилась, как диадемой царской; дряхлая телом, крепкая духом. При ветхости лица была облечена мудростью, согбенная старостью, бодра была познанием. Увядая от многолетия, цвела боговедением. Постилась, а не пресыщалась; молилась, а не скиталась. Пребывала в храме, а не обходила чужие дома; пела псалмы, а не пустословила. Занималась предметами божественными, а не заботилась о суетном» (из поучений Амфилохия Иконийского, «Воскресные чтения», 1884г. )

Такова была Анна пророчица, вдова из колена Асирова. Мы уже знаем, что имя Анна означает «благодать», «милость Господня». И, действительно, Анна своей жизнью принесла многим сердцам благодать и поставлена в пример вдовам всех веков, как надо встречать жизненные невзгоды и как верой в Господа преодолевать их. Судьба многих вдов на земле очень горестна. Вдовы похожи, как отмечалось выше, на птицу с раненым крылом, которая подняться ввысь уже не в силах. Многие из них умирают от разбитого сердца и душевного горя очень скоро после потери своего мужа, друга и опоры жизни. «Когда умер мой муж, — говорят иные отчаявшиеся жёны, — жизнь для меня перестала существовать». И таких вдов много.

Но есть вдовы другого рода. Это те, которые своё упование возлагают на Господа и в Нём находят силу продолжать жизнь и приносить плод в житницу Его. К таким женщинам и принадлежала Анна пророчица, дочь Фануилова из колена Асирова. Это колено не возвратилось на родину после Ассирийского плена. Возможно, предки отца Анны сами вернулись в Палестину, поселились там и прожили до рождения Мессии, Сына Божия.

Семейная жизнь Анны длилась короткое время — всего семь лет. А затем она пережила скорбь и горе, потеряв мужа, и из того, что она больше не вышла замуж, мы можем судить, что он был для неё единственным и горячо любимым. Хотя такое горе, как потеря мужа в молодости, может ожесточить женщину, сделать её сердце обозлённым, бунтующим, непокорным Богу, но такого с Анной не произошло. Горе может, напротив, помочь человеку сделаться более мягким, чутким, отзывчивым, покорным Богу. Всё зависит от его отношения к страданиям и к Богу. Если человек верит, что Бог — благой Отец, что Его воля предусматривает некое высшее благо, он сокрушается и покорно подчиняется ей.

Потеряв мужа после короткого срока счастливого супружества, Анна, несомненно, пережила волнение и печаль: кто о ней теперь будет заботиться? Детей не осталось, она одинока, и свое утешение и пристанище на всю жизнь она находит у Бога, в храме. Согласно Закону Моисееву (Вт. 14:28-29), храм брал на себя заботу о неимущих, сиротах и вдовах, обеспечивая их материально из тех десятин, которые приносились в храм израильтянами. К этой категории принадлежала и Анна, поселившаяся при храме, но не как пассивная нуждающаяся, а как посвятившая себя на служение Богу постом и молитвой.

Анна принадлежала к тем женщинам, которые чтили Бога духом своим и усматривали во всех перипетиях своей жизни Его благую руку. И вот теперь Анне 84 года. По нашим временам, это весьма преклонные годы, не правда ли? В такие годы многие бывают поражены старческим недугом, страдают оскудением ума и духа, иных разбивает старческий маразм. В такой глубокой старости все теряют физическую силу и внешнее обаяние; но если человек живёт в присутствии Господа и имеет с Ним сердечное общение, то разум его светел и дух его чист. Он будет походить на тех праведников, которые насажены в доме Господнем и которые «цветут во дворах Бога нашего. Они и в старости плодовиты, сочны и свежи, чтобы возвещать, что праведен Господь...» (Пс. 91:13-16).

Такой праведницей и была Анна. В своей глубокой старости она цвела, «как пальма» и возвышалась, «подобно кедру на ливане». Годы не стали ей помехой. Скорее, наоборот, в старости она нашла новое применение духовных сил, прилив энергии и усердия, чтобы возвещать о Господе. Для неё старость стала не закатом, а рассветом, не временем крушения надежд, но временем исполнения серьёзных ожиданий. Она в своей старости имеет силы к полной посвящённости в служении, чтобы постом и молитвой служить Богу день и ночь, не отходя от храма.

Писание говорит о ней, что она славила Господа.

Когда ребёнок славит Господа, это умиляет. Когда юность славословит Господа, это вызывает восторг. Но когда старость славит, благодарит и благословляет Бога, это убеждает и покоряет сердца сильнее иной проповеди. За таким славословием стоит опыт жизни, которого нет ни у детства, ни у юности. Старость лучше молодости, потому что она уже показала, кем является человек, тогда как молодости это только предстоит.

Благословлять Бога на закате лет — это значит сказать «благое слово» о мудрости и любви Отца Небесного, даровавшего самое лучшее из всего необходимого. Библия ставит нам в пример не ворчливую старость, обиженную невнимательностью и бесцеремонностью молодого поколения, но старость, способную благословлять и появившуюся жизнь, и жизнь в полном расцвете, благословлять без зависти и гнева, в мудрости и любви, и не только отдельного человека, но и всех людей. Благословенная старость — это великое служение пожилых людей.

Колено отцов Анны было из Галилеи, области, из которой, по понятиям иудеев, пророков не бывает. «...Из Галилеи не приходит пророк», — говорили они (Ин. 7:52).

Кроме того, в еврейском народе, как правило, пророками бывали только мужи Божии. Женщины исполняли пророческое служение крайне редко, в исключительных случаях. Из Ветхого Завета мы знаем только Мариамь, сестру Моисея и Аарона (Исх. 15:20-21), Девору, мать в Израиле (Суд. 4:4), Олдаму во дни царя Иосии (4Цар. 22:14) и Ноадию, которая во дни Неемии присоединилась к тем пророкам, которые были против обособления иудеев от соседних самарян, были против реформ Неемии в строго законном духе. Эти пророки, а вместе с ними и Ноадия, пытались устрашить Неемию и ослабить его руки в устроении иудейского народа по Закону Моисееву.

Анна, дочь Фануилова, жившая во дни рождения Иисуса Христа, занимала место как раз в середине между Ветхим и Новым Заветами. Бог дал ей великое преимущество быть той женщиной, которая могла передавать народу всё, что хотел ему сказать Бог. Она была женщиной, одарённой способностью сочинять священные песнопения, как это делала когда-то Мариамь, сестра Моисея.

Анна с юности была глубоко верующей и преданной своему Господу и потому, когда умер её муж, она не замкнулась в одиночестве, не предалась самооплакиванию, как это делают некоторые женщины, не стала роптать на свою судьбу и не стала тяготиться жизнью или тяготить других собой, но нашла своё великое призвание в служении Богу. Когда рушится единство брака, то остаётся человек, который разорван надвое, который даже после короткого брака, как это было у Анны, уже не может быть прежней личностью. Он остаётся половиной двоих. Иные после этого превращаются в одинокую брюзгу, которой жизнь ничего уже не может предложить. Но Анна не превратилась в такую женщину. Она не превратилась и в ту, которой все сочувствуют, но никто не может помочь; не ударилась в драгоценные воспоминания о прошлом — это ведь одна из опасностей, угрожающих вдове. Только те, у которых похищено самое любимое — спутник их жизни, знают, как велика эта опасность.

Благодаря служению Богу, Анна избежала всех опасностей. Для неё это служение было на первом месте. Бог для неё стал и убежищем, и утешением, и светлой надеждой. Внутренний человек её просветлел настолько, что она начинает получать откровения от Бога и говорить о них всем, ожидающим от Него милости.

В течение всех последующих лет после смерти мужа Анна служит Богу в Его храме. Евангелист Лука пишет, что она не отходила от храма, «постом и молитвою служа день и ночь» (Лук. 2:37). Она проявляет в этом особенное усердие, как это делали Апостолы после вознесения Иисуса Христа (Лук. 24:53). При храме были здания, в которых жили женщины и девицы, целиком предавшие себя благочестию и служению Богу. И вот Анна была одной из них, проводя в посте и молитве целые дни и ночи. И если в самом храме не позволялось оставаться долгое время, то в своём жилище при храме она могла спокойно продолжать свои посты и молитвы за себя, за близких и родных, за весь израильский народ, за всё дело Божие.

Горизонт её служения расширился. Она мужает возрастом и мужает служением, и это её служение свидетельствует, что цель жизни найдена, и эта цель — в уповании на Бога. Анна решительно отложила все свои драгоценные воспоминания о прошлом и в уповании на Господа стала смотреть в будущее. Её жизнь обрела глубокий смысл. Божественный мир снизошёл в её сердце, которое она предоставила в полное распоряжение Богу, и оно наполнилось духом силы, духом мудрости и понимания воли Божией. Эта женщина стала теперь утешать других в их скорбях и страданиях. Из нуждающейся и просящей о помощи она превращается в дающую и помогающую.

Не только днём, но и ночью Анна в молитве и посте служит Богу. Она стоит в молитве за народ, ожидающий избавления от Бога. Это избавление связано у неё с приходом Мессии, о Котором она получает откровение. Вместе с праведным Симеоном Анна приходит в храм навстречу великому Новорожденному — Младенцу Иисусу, чтобы с радостью приветствовать Его и поклониться Ему. Это кульминационный пункт в её жизни. Это и ответ на все её многолетние молитвы. Это и величайший момент из всех времён, которого мир ожидал с таким напряжением. Наконец, родился Христос, Сын Божий, Мессия, Спаситель мира! Анна слушает пророческие слова Симеона о необыкновенном Младенце, его обращение к Матери Младенца Марии — и всё это так понятно и близко ей. Её тоже осеняет вдохновение, и она пророчески прославляет Господа, говоря о Нём всем, кто ожидал избавления в Иерусалиме. Эта миссия так важна — засвидетельствовать приход долгожданного Мессии. Наконец-то, сбылось, наконец-то Он пришёл! Престарелая женщина совершает то, что должны были возвещать мужи Божии: она становится Его глашатаем.

Пророчица Анна до глубокой старости сохранила бодрость духа, свежесть ума и дар пророчества. И то, что в ней сохранилось и особенным образом просияло в такой важный момент, говорит нам, что истинное, искреннее и преданное служение Богу обновляет, укрепляет, просветляет и обогащает человека, оживотворяет его силы. Ведь пророчица Анна не отходила от храма, но постоянно проводила свою жизнь в присутствии Господа, в живом общении с Ним и с народом Его. И хотя служение в храме в её время вылилось в мёртвую обрядность, но и там спасались души и находились служители, угодные Богу. Пример Анны показывает, что в любом храме и в любой христианской конфессии Бог находит тех, кто предан Ему и кто от чистого сердца служит Ему.

Бог даровал нам ныне Свою Церковь, братьев и сестёр, как чудный храм Его, чтобы он был для нас убежищем и матерью веры. Мы должны всегда пребывать в этом храме в общении с Господом и Его детьми. Тогда и мы сохраним до старости свежесть ума, бодрость духа и прозрение.

Анна никогда не переставала молиться. Днём и ночью, год за годом и так всю жизнь до преклонного возраста она поклонялась Богу и пребывала в постоянном общении с народом Его. Прожитые годы укрепили её веру, расширили сердце, обогатили мировоззрение, ни на миг не прервали её живой связи с Тем, Кто является источником силы и совершенства человека. И потому Бог возвеличил её тем, что сегодня мы находим её имя на страницах Священного Писания, как одно из достойнейших.

И ещё одна важная деталь — это пост. Анна подкрепляла своё молитвенное служение Богу постом, чтобы усилить свой дух и ослабить влияние злых сил на свою плотскую природу. Образно говоря, пост — это укрепление царя Иерусалимского и ослабление царя содомского. Сегодня, как кажется, немного женщин, освоивших практику служения Богу постом и молитвой. Анна же умела и молиться, и поститься. Дело Божие она поставила на первое место в своей жизни, и Бог обильно благословил её.

Молитвы, подкреплённые постами, — великое дело. Их многократно практиковал Ап. Павел со своими сотрудниками (2Кор. 6:5-8). Чтобы жить по духу и держать плоть под дисциплиной духа, чтобы иметь победу над властями тьмы, необходимо почаще прибегать к посту как к средству духовной борьбы. Это очень хорошо понимала Анна, вдова, пожилая женщина, отдавшая Господу всю свою жизнь и все свои силы.

Спросим теперь себя, а как служим Богу мы? И сколько сегодня пожилых вдов нашли себе пристанище в Церкви Христовой, чтобы посвятить себя Ему на служение? Умеем ли мы, находясь в Церкви, этом ковчеге спасения, служить Богу днём и ночью, как старица Анна? Пусть её лучезарный пример вдохновит и наши сердца к более серьёзному, полноценному и осмысленному труду во славу Божию.

Завершить этот образ я хочу высказыванием классика о благословенной старости и хочу, чтобы наши старицы ободрились, найдя для себя здесь зерно подражания его мыслям:

«...Я ощущаю в себе будущую жизнь. Я похож на лес, который много раз рубили, но не срубили. Новые побеги проявляют в себе еще больше жизненности. Я возношусь к небесам, жизнь вечная ожидает меня, и Солнце уже озаряет мою голову. Земля дает мне свой щедрый сок, а небо озаряет моего внутреннего человека. Вы говорите, что душа — это составная часть нашего тела. Почему же тогда телесные силы мне изменяют, а душа моя светлеет? Моей головы коснулась зима, а в моем сердце живет вечная весна. Я дышу ароматами фиалок и роз, как 20-летний юноша. Чем ближе к концу, тем яснее я слышу бессмертную Симфонию Неба» (Виктор Гюго).

 

 


 

Глава 4

 

"МАРИЯ МАГДАЛИНА"

 

При кресте Иисуса стояли Мать Его, и сестра матери Его, Мария Клеопова, и Мария Магдалина.

Ин. 19:25

 

Мария Магдалина в христианстве названа святой мироносицей. Православные христиане называют её равноапостольной, потому что она первая возвестила о воскресении Иисуса Христа (Ин. 20:1-2,18), а после Его вознесения понесла весть о Христе в разные страны. Об этом свидетельствует христианская история. Однако по Писанию мы нигде не видим, чтобы она была поднята на один пьедестал с Апостолами, представляющими «венец» Церкви «из двенадцати звёзд» (Откр. 12:1), хотя и выполняла равную с ними миссию по благовестию. Бог почтил её ревностное, преданное, жертвенное служение тем, что прославил имя её в веках, и дело её стало известно всему миру.

Как мы уже знаем, имя Мария означает «возвышенная», «превознесённая». У Голгофского креста стояли три Марии — три прекраснейшие, превознесённые, возвышенные женщины, оправдавшие этим своим мужественным, верным поступком своё замечательное имя. Это слишком величественное имя.

Но Мария Магдалина вначале не была ни возвышенной, ни превознесённой. Напротив, она была унижена и опозорена грехом, и только после встречи с Иисусом, Который изменил её жизнь, она стала святой и оправдала своё имя. Прощённая и помилованная Им, она беспредельно полюбила «Господа своего», как она Его с трепетной нежностью называла (Ин. 20:13), и последовала за Ним до Голгофы. Евангелия показывают, что именно она стояла рядом с Матерью Иисуса и сестрой Матери у креста, не испугавшись ни ни власти, ни гонений, ни казни, ни скопища злых, ни самого ада. Вместе с другими жёнами, которых Иисус исцелил от болезней и демонов, она стала служить Ему своим имением (Лук. 8:1-2). Мария Магдалина была самой выдающейся из этих женщин.

Английский д-р богословия Ф. В. Фаррар в своей книге «Жизнь Иисуса Христа» (изд. С.-Петербург, 1904 г., с. 284) пишет, что древние христиане отождествляли Марию Магдалину с великой грешницей, описанной в Евангелии от Луки (7:36-38), которая пришла к Иисусу, когда Он был приглашён в дом фарисея Симона. Обливая ноги Его слезами в знак покаяния и сокрушения, она вытирала их волосами своей головы, целовала и мазала миром. Какое же надо иметь чувствительное сердце, чтобы уметь так сокрушаться, обливая ноги слезами и покрывая их поцелуями, именно ноги! Какое сознание своего недостоинства и какое сокрушение духа! Как велико было её раскаяние во всём, что она сделала худого в своей жизни, и как велико было желание найти милость у Господа, найти прощение и очищение! Это было неодолимое желание всё исправить, стать чистой, новой, праведной.

Среди древних христиан такие отцы церкви, как Амвросий, Иероним, Августин и Григорий Великий, держались того же мнения, а именно: великая блудница и Мария Магдалина — это одна и та же женщина. Григорий Великий считал, что семь бесов, от которых освободил её Иисус, можно приложить ко многим тяжким грехам, в каких она была повинна.

Конечно, после такого освобождения душа будет лежать в прахе у ног Иисуса Христа, лежать с чувством бесконечной благодарности и благоговения. Она будет и обливать слезами Его ноги, и целовать их, и вытирать своими роскошными волосами. Это так похоже на Марию Магдалину более, чем на какую-либо другую женщину, следовавшую за Иисусом.

Нет сомнения в том, что Мария Магдалина до своего обращения действительно была пленницей демонических сил. Семь сильных бесов мучили её, губили её. Для нас сегодня не столь важно, проявилось ли это в виде семи больших грехов или в виде бесовской одержимости, но факт, что жизнь её была сплошным кошмаром. Демоны имели такую над ней власть, от которой избавить её мог один только Бог, и она от этого тяжело страдала.

Из великой грешницы, одержимой семью бесами, Мария Магдалина через Иисуса Христа превратилась в великую святую, в Его ревностную ученицу, готовую отдать за Него жизнь. После освобождения она тотчас приступила к служению Иисусу своим имением и вместе с другими женщинами сопровождала Его повсюду. Такое служение требовало не только времени и больших материальных затрат, но и посвящения на перенесение постоянных неудобств, лишений, утомления во время пути. Таких коммуникаций, какие имеем мы сегодня, тогда не было; ночёвка — где придётся; забота о том, где и как приготовить пищу Иисусу, себе, зачастую ученикам и даже тем людям, которые ходили за Ним следом. Словом, забот было много. Об этих прозаических вопросах и повседневных нуждах Господа и Его учеников говорят вскользь, но сама жизнь с её многочисленными трудностями и проблемами говорит сама за себя.

Магдалина принимала живейшее участие в этом служении и была бесконечно жертвенна. Её пламенная натура изливалась в искренней сердечной любви к Господу, и это было так естественно с её стороны, что Иисус с радостью принимает её служение. Он выделяет её из среды других женщин, служащих Ему, большим вниманием, почитает её сердечным отношением к ней. Это видно из того, что Он явился ей первой после Своего воскресения (Ин. 20:16). Евангелисты пишут о Марии Магдалине немного, отмечая, что она происходила из галилейского города Магдалы, находившегося в колене Иссахаровом близ Капернаума, отчего и получила приставку к своему имени — Магдалина. Господь исцелил её (Мр. 16:9), и, движимая любовью и благодарностью, она присоединилась к тем благочестивым жёнам, которые взяли на себя заботу о Его земной жизни и были Ему бесконечно преданы.

В дальнейшем мы встречаем Магдалину у креста Голгофы, когда Иисус умирал на кресте в тяжких мучениях. Тогда «оружие» проходило душу Его Матери Марии; но в не меньшей степени оно проходило душу и беспредельно любящей Его Марии Магдалины. Её Господь и Спаситель страждет; Тот, Кто подарил ей исцеление, теперь казнён и тяжко умирает. Мария неотступно следует за Ним до креста и до могилы. Когда Иосиф Аримафейский с Никодимом полагали Его тело в гроб ( в пещеру), она с другими женщинами присутствует при погребении. Многие из Его учеников испугались, разбежались и притихли, а её любовь и преданность своему Учителю не страшится ничего. Апостолы были рассеяны, подавлены и скорбели. Невыразимо скорбела и она, но она не пряталась, не сидела сложа руки, а готовилась к тому, чтобы рано утром на следующий после субботы день прийти в сад Иосифа и довершить помазание тела, второпях начатое и недоконченное Иосифом и Никодимом.

По прошествии субботы, которая была для Магдалины днём уединения, печали и отчаяния, она рано на рассвете следующего дня вместе с жёнами-мироносицами поспешила ко гробу. Но тела там не оказалось: Ангел сообщил им, что Иисус Христос воскрес! Преисполненные радости и восторга, они помчались сообщить эту весть ученикам. Они неслись, не чувствуя под собой ног, но ещё никто из них не видел Иисуса воскресшим. Этой славной чести первой удостоилась Мария Магдалина, которая любила Его больше всех, потому что ей прощено было больше всех.

Она стоит у гроба и горько плачет. Даже видение светозарных Ангелов не утешило её, не изгнало скорби из её удручённого сердца, поглощённого единственной мыслью: «Унесли Господа моего и не знаю, где положили Его». И вдруг перед нею стоит Иисус, но из-за скорби она не узнала Его, хотя тело Его было новым, духовным, неземным, но что-то в одежде или внешности напоминало ей садовника. В отчаянной мольбе она воскликнула: «Господин! Если ты вынес Его, скажи, где ты положил Его, и я возьму Его» (Ин. 20:11-15). Сколько же в ней было любви к Иисусу, что Его, опозоренного, поруганного, казнённого, умершего она готова была взять к себе, не боясь последствий!

Иисус говорит ей: «Мария!» Одно это слово, произнесённое знакомым ей, нежным голосом, мгновенно проникло ей в сердце. Обернувшись к Нему, и, видимо, стараясь обнять Его ноги или ухватить край Его одежды, она восторженно воскликнула: «Раввуни!» Но Иисус остановил её порыв, не позволил прикоснуться к Нему и повелел: «Иди к братьям Моим и скажи им: восхожу к Отцу Моему и Отцу вашему, и Богу Моему и Богу вашему» (Ин. 20:17). Она тотчас же повиновалась и понесла ученикам эту торжественную весть.

Её дальнейшая жизнь полна героизма. После вознесения Христа она находится вместе с Его учениками и становится непосредственной свидетельницей первых успехов христианского благовестия в Иерусалиме. Она становится подвижницей и жертвенно проповедует Слово Божие, а для этого посещает разные страны. Предание говорит, что она посетила Рим и императору Тиверию приподнесла красное яйцо, сказав: «Христос воскрес!» Она рассказала императору о крестной смерти Иисуса и обвинила Пилата в несправедливом осуждении Его на казнь. Трудно подтвердить это предание историческими документами, но полагаю, что можно ему верить. Известно, что Пилат был смещён со своей должности и сослан в Галию, где и умер бесславной смертью.

Дни земной жизни Марии Магдалины окончились в Ефесе, где в старости совершал свои труды Апостол Иоанн. Там она и погребена и ещё в VII веке показывали её гробницу.

Образ Марии Магдалины особенно дорог нам тем, что она сумела из великой грешницы стать великой святой, пламенным глашатаем истины. Это вдохновляет и зажигает нас последовать примеру её мужества, смелости и жертвенного посвящения.

Мария подтвердила слова Иисуса, сказанные первосвященниками и старейшинам народа: «Истинно говорю вам, что мытари и блудницы вперёд вас идут в Царствие Божие» (Мф. 21:31). Сколько же за историю христианства таких Марий Магдалин, в прошлом великих грешниц, через благовестие Христово обрело себе место в Царстве Небесном! С какой пламенной любовью они служили Ему до конца своих дней на земле. Как же надо прославить Бога за обилие Его благодати, явленной нам в Иисусе Христе.

 

 


 

Глава 5

 

"САМАРЯНКА"

 

Иисус, утрудившись от пути, сел у колодезя... Приходит женщина из Самарии подчерпнуть воды.

Ин. 4:6-7

 

Самаряне — народ, с которым иудеи не сообщались и на которых смотрели, как на пришельцев и иноплеменников (Лук. 17:11-19). И в самом деле, для них они были чужаками, иноземцами или иностранцами, как назвали бы их сегодня. Самария (или Северное царство Израиля) за 700 лет до Р.Х. была завоёвана ассирийским царём Салманассаром, который заселил места бывших городов Самарии (в пределах колен Ефрема и Манассии) людьми с Востока. Переселенцы, приняв веру в Иегову, не оставили и отечественных суеверий (4Цар. 17:24,31,41). Это были язычники, поклонявшиеся Богу и истуканам. Во дни персидского владычества самаряне всё время враждовали с иудеями и часто делали на них доносы царю Артаксерксу. Зато во дни Александра Македонского, который благоволил к иудеям, самаряне утверждали, что и они — иудеи, и требовали себе равных с ним привилегий.

Постепенно самаряне оставили своё идолопоклонство и приняли Закон Моисеев, но соблюдали его по-своему. Присоединиться к иудеям по-настоящему они так и не смогли и соорудили себе храм на горе Гаризим в противоположность храму в Иерусалиме (Лук. 9:52-53; Ин. 4:20-21). Всё это делало непреодолимой давнюю вражду между обеими народами (Мф. 10:5; Ин. 4:9), так что само имя «самарянин» считалось у евреев бранным и презрительным словом (Ин. 8:48). Евреи испытывали к самарянам такую закоренелую неприязнь, что избегали их, как заразной болезни, и, если надо было пройти из Иерусалима в Галилею, они делали большой крюк и шли по другой стороне Иордана. От самарян иудеи не принимали ничего, даже куска хлеба. Но самаряне были по-своему наставлены в Законе Моисеевом (4Цар. 17:26-34). Они имели своё пятикнижие и тоже ожидали прихода Мессии (Ин. 4:25). А когда пришёл Христос, многие из них уверовали в Него, особенно после свидетельства женщины- самарянки (Ин. 4:39).

Самарянка вела безнравственный образ жизни. Свою женскую добродетель и чистоту она променяла на грех и потому оказалась отвергнутой в своём народе. Она обрекла себя на одиночество, так как другие самарянские женщины показывали на неё пальцем. Поэтому и по воду к колодцу она приходила в полдень, чтобы не встречаться с другими женщинами, ходившими к этому колодцу за водой. Там, у колодца, который самаряне называли колодцем Иакова, и состоялась её встреча с Иисусом. Евангелист Иоанн сообщает: «Там был колодезь Иаковлев. Иисус, утрудившись от пути, сел у колодезя; было около шестого часа. Приходит женщина из Самарии почерпнуть воды. Иисус говорит ей: дай Мне пить» (Ин. 4:6-7).

Так завязалась между ними беседа.

Увидев у колодца Иисуса, самарянка узнала в Нём иудея и очень удивилась, когда Он попросил её пить. Она почувствовала сразу, что этот Человек чем-то отличается от других людей, отличается Своим голосом, Своим взглядом, Своим отношением и ещё чем-то неуловимым. Перед силой Его необыкновенной личности она почувствовала себя как-то неловко и не понимала, к кому Его можно отнести. Ведь иудеи, как правило, не хотели иметь ничего общего с самарянами. Они обычно даже не вступали в разговор с женщинами, так как раввины строго запрещали это. Что же заставило этого необычного иудея начать разговор с женщиной, да ещё с самарянкой?

Такие мысли пролетали у неё в голове. О, если бы она знала, Кто говорит с нею!

Прислушаемя к диалогу между Христом и самарянкой. Они явно говорили о разном, иногда не понимая друг друга, что вполне справедливо, во всяком случае, в отношении самарянки. Языки были разные. Живая вода, о которой говорил Иисус, означала нечто совсем определённое и специфическое в те времена в тех местах. Живая вода, как её понимала самарянка, была водой, вытекавшей из скал, водой ключевой. Она била ключом, она жила. Это родник, бьющий из земли, чистый, прохладный, приятный на вкус. Но Христос говорил о живой воде, текущей в жизнь вечную. Это было откровение о природе Царства Божия, об ином мире, о самой сути его. Самарянка же поняла Его сперва в буквальном смысле и обрадовалась. Для неё это был выход из затруднительного положения, что не надо будет ходить в такую даль в жаркий полдень к колодцу. И она говорит Иисусу: «Господин! Дай мне этой воды, чтобы мне не иметь жажды и не приходить сюда черпать» (Ин. 4:15). Она не понимала, что все воды этого мира не смогут утолить её жажду и что помощь в её материальной нужде не является её главной проблемой.

Как Иисус прекратил это её непонимание, это недоразумение?

Единственный способ был обратиться к глубинам её собственной внутренней жизни, к её осознанию настоящей нужды. Поэтому Он говорит ей:

— Пойди, позови мужа твоего и приди сюда.

— У меня нет мужа, — ответила она.

— Правду ты сказала, что у тебя нет мужа, ибо у тебя было пять мужей, и тот, которого ныне имеешь, не муж тебе; это справедливо ты сказала.

Для самарянки эти Его слова были, как откровение. Она пришла в замешательство, даже в страх. Ужасно, что Этот Человек именно теперь, когда беседа приняла такое благоприятное направление, сказал «позови своего мужа». Что касается мужчин, то она хорошо разбирается в них. Но Этого Мужчину она не может обмануть. Она должна сказать Ему только правду.

Ей стало даже страшно. Ведь для этого Человека, очевидно, не существует тайн. Жизнь людей перед Ним открыта и обнажена (Ин. 4:12-13). И всё же удивительно: Он не обвиняет и не презирает её. И вот самарянка сама выдаёт себя, открывая Ему то, что является больным местом в её жизни, — её великий грех. По-видимому, Он сможет дать желанную живую воду только тогда, когда она оставит свой грех. Как женщина религиозная, она сама знает, что говорит закон о наказании за прелюбодеяние. До встречи с Иисусом она как-то в своей совести умела оправдывать себя. Но в присутствии Иисуса она ясно поняла, что её жизнь действительно управляется грехом, а грех не может устоять перед Господом. С грехом надо расстаться.

Она поняла это и потому говорит:

— Господи! Вижу, что Ты пророк; отцы наши поклонялись на этой горе, а вы говорите, что место, где должно поклоняться, находится в Иерусалиме.

Это всё, что она могла сказать, и потому переводит беседу на религиозные темы: о богослужении, о его реформах, о различных мнениях иудеев и самарян. Это такой материал для беседы, за которым легко можно спрятаться.

Но Иисус не позволяет ей отвлечь Себя от той цели, ради которой Он пришёл, и твёрдо держит главную нить беседы. Он показывает ей, что в богослужении главное — не форма, а содержание, и указывает ей на главную сущность, чего хочет Бог от человека: «Бог есть Дух, и поклоняющиеся Ему должны поклоняться в духе и истине» (Ин. 4:24). Бог ищет людей, которые действительно стремятся к Нему и от всего сердца желают служить Ему. Только одно имеет главную ценность в глазах Бога — вера, Божия вера. Иисус говорит с самарянкой не так, как с учёным мужем Никодимом, которому Он сразу сказал: «Истинно, истинно говорю тебе...» С нею Он говорит очень просто: «Поверь Мне...» (Ин. 4:21). Он открывает ей, как великой грешнице, веру, как ту силу, которая поможет ей избавиться от греха и приведёт к возрождению. Он открывает ей внутренние очи и внутренний слух. И вдруг к ней приходит озарение: «Знаю, — говорит она, — что придёт Мессия, то есть Христос; когда Он придёт, то возвестит нам всё».

— Это Я, Который говорю с тобой, — отвечает ей Иисус.

Беседа достигла кульминации. Душа самарянки раскрылась навстречу Господу. Она приняла Его как своего Спасителя. Удивительные слова Иисуса изменили всю её жизнь. Она познала, какая она грешная, мерзкая, презренная. Теперь это её ужасает. Но она поняла и Христа и увидела Его исполненным любви и понимания. Она познала Его милосердие, которое ради неё привело Его сюда, и потому с великой радостью приняла Его в своё сердце.

Кто так принимает Христа, как самарянка, становится новым человеком. Эта женщина с греховным прошлым становится внутренне свободной. Свободной от наказания за грех, свободной от всего, что в глазах Божиих было запятнано.

Евангелист Иоанн не передаёт нам все подробности разговора самарянки с Иисусом. Многие слова опущены. Самарянка говорит, что Иисус сказал ей «всё», что она когда-либо сделала (Ин. 4:29). Но это «всё» Евангелие ведь не передаёт, потому что, по-видимому, это «всё» была исповедь в широком смысле этого слова. Христос сказал ей всё, что она сделала, назвал все её грехи, в которых она призналась и, можно сказать, исповедалась, покаялась. Душа её в тот час очистилась и изменилась. Всё в жизни её стало другим, новым, прекрасным. Она родилась снова, родилась свыше.

Все подробности разговора в Евангелии не переданы именно потому, что это была исповедь, личное признание, а исповедь не должна была стать достоянием всех. И, конечно, её исповедь и то, что Иисус сказал ей о ней самой, всё это не было известно даже описавшему эту встречу евангелисту. Её духовное возрождение ясно видно из того, что произошло после беседы. Людская критика ей больше не страшна. Отныне она может всем открыто смотреть в глаза, ибо Бог оправдал её. Все её проблемы решены: она очищена в источнике воды живой, её жажда утолена, она нашла счастье, которое никогда не считала возможным. Её нелюдимость исчезла. Без колебания она теперь говорит о своём сомнительном прошлом. С простотой человека, пребывающего с Богом и с сопутствующей этому откровенностью, она обращается к жителям её города. Забыв о воде, она бросила свой водонос, больше не чувствуя жажды, побежала, помчалась к своим родным, соседям, знакомым, друзьям в городе, чтобы рассказать, что с нею случилось, и указать им на Мессию, изменившего её жизнь.

— Пойдите, посмотрите Человека, Который сказал мне всё, что я сделала, не Он ли Христос?

В этом было нечто детское, наивное, смиренно-откровенное, что бывает именно при таких сильных духовных переживаниях и переменах. Она всё это рассказала и показала всем так убедительно, так воочию, что все поверили ей. Они, конечно, удивились, увидев её перемену, и тоже, как дети, побежали за нею к колодцу посмотреть на этого удивительного Человека. Многие из них нашли там своё спасение, так как Иисус сделал для них то же самое, что сделал для самарянки: Он дал им воду живую, текущую в жизнь вечную. Самаряне, находясь под сильным впечатлением от этой встречи, просят Иисуса задержаться у них подольше. И Он остаётся. Жители города затем говорят женщине-самарянке: «Уже не по твоим речам веруем, ибо сами слышали и узнали, что он истинно Спаситель мира, Христос» (Ин. 4:42).

Но это её не обескураживает. Ей теперь неважно, что уже не по её речам веруют её земляки. Главное, что они веруют в Спасителя мира. И это её бесконечно радует: ведь она способствовала землякам повстречаться с Господом, Мессией, Иисусом Христом, Которого все ждали.

Да и сама она увидела новый смысл жизни. Ей открылся иной мир, мир, не знающий греха, не знающий никакого зла, никаких мук совести. И это новое состояние её души и сердца и было именно той водой, которая, по словам Христа, течёт в жизнь вечную. Она поняла, что тот мир, в котором она так долго жила до сих пор, не был единственным, абсолютным, не был подлинной сутью жизни. И тогда слова Иисуса о живой воде стали ей понятны. Она увидела, что вода, которую даёт Иисус, является символом благодати Святого Духа. Подлинный смысл христианской символики всегда заключается в указании на мир иной, который невозможно выразить на языке нашего земного мира. Символика повела к богословию. Самарянка поняла и выражение Христа: «Но настанет время и настало уже, когда истинные поклонники будут поклоняться Отцу в духе и истине, ибо таких поклонников Отец ищет Себе...» (Ин. 4:23).

Для самарянки это настало уже в тот самый момент у этого древнего колодца, когда Иисус ей всё разъяснил, и она поверила и приняла. Истинные поклонники поклонились Отцу в духе и истине уже здесь, поклонились силой Христовой. Колодец Иакова в течение веков был единственным источником воды во всей окружающей пустыне. Но теперь он стал местом, где впервые публично прозвучало Евангелие в полном смысле слова, и самарянка, а за нею и всё племя самарян стало первой христианской группой, возникшей прямо непосредственно от слов Иисуса Христа. Это был момент духовной революции, мгновенный переход от старого к новому, от Ветхого Завета к Новому Завету, от древнего Израиля к Новому Иерусалиму, от иудаизма и язычества к христианству.

Эта революция не была какой-то мистической абстракцией, а являлась реальностью, изменившей жизнь мира, происшедшей впервые у колодца Иаковлева. Группа последователей Христа, которая там возникла, причём, не из иудеев, не из галилейских учеников Иисуса и не из тех, кто позднее был обращён Апостолами после сошествия на них Святого Духа, но из племени самарян, израильских отщепенцев, еретиков, изменников, как их тогда считали иудеи. И вот к таким людям пошёл Иисус и из таких людей создал первую группу Своих учеников ещё до Своего распятия и воскресения, до Своего вознесения на небо и до сошествия Святого Духа на Апостолов. До всего этого самаряне из города Сихарь поверили, что Иисус — обещанный пророками Мессия. Христос, Которого и они по своей вере ожидали и Который по этой их вере «возвестит нам всё», то есть, в частности, разъяснит все недоумения между ними и иерусалимскими иудеями, как сказала у колодца самарянка.

И не случайно проповедницей Евангелия в этой местности оказалась женщина, первая равноапостольная, ещё до Марии Магдалины, потому что она, эта самарянка, как и Мария Магдалина, принесла весть о Христе в свой народ.

А сколько их было потом, этих равноапостольных женщин! Идите же и вы, христианские подвижницы наших дней, и несите всюду Слово Христово, свет Евангелия, свидетельство о небесном мире, правде и любви. Являйте дальше, как женщина-самарянка, собственную возродившуюся душу и спасающую силу Христову и ведите к Нему родных, друзей, соседей, всех!

И да благословит вас на этом поприще Бог, и да даст вам силы выполнять эту миссию с богоугодным усердием.

 

 


 

Глава 6

 

"Марфа из Вифании"

 

В продолжение пути их пришёл Он в одно селение; здесь женщина, именем Марфа, приняла Его в свой дом.

Лук. 10:38

 

Видимо, ни один проповедник Евангелия во всём мире не прошёл мимо чудных образов Марфы и Марии. Но не всегда эти образы истолковывались правильно. Чаще всего предавалась критике Марфа и сравнение её с сестрой Марией было не в её пользу. А между тем и этот мир, и сама Церковь не могут существовать без таких хлопотливых и служащих натур, как Марфа. Писание, представляя нам этих женщин, подчёркивает, что обе они, и Марфа, и Мария, прекрасны каждая в своём роде, и каждая из сестёр занимает своё необходимое место в жизни в мире и в Церкви. И обе они очень нужны, так как женская половина человеческого рода повторяет одна — характер Марфы, другая — характер Марии.

Евангелист Иоанн в своём Евангелии сообщает, что Иисус любил обеих сестёр, Марфу и Марию, любил их брата Лазаря (Ин. 11:5). Он любил всё это милое семейство нежной любовью и был другом их дома.Впервые мы знакомимся с Марфой у евангелиста Луки (10:38-42), где он представляет нам её женщиной деятельной, любящей, заботливой и хозяйственной, а Марию — женщиной созерцательной натуры, жадно впитывающей истину, подолгу просиживающей у ног Учителя и внимающей Его речам с детской непосредственностью.

Само имя Марфа в нашем сознании всегда ассоциируется с хлопотами, заботами о материальном служении. Имя Марфа переводится как «госпожа». Она и в самом деле была в доме своём госпожой, гостеприимной хозяйкой, на плечах которой лежала забота принять и накормить гостей, и делала она это с большой любовью и усердием. Вместе с тем, она была госпожой и своей души, своего сердца, которое она посвятила на служение Богу и людям. С большой старательностью и щедростью души она относилась к делу гостеприимства, была бескорыстна и умела справляться без посторонней помощи, делая всё, что требуется для приёма гостей, и на редкость была приветлива и радушна.

Дом Марфы в селении Вифания, отстоявшем в пяти километрах от Иерусалима и находившемся на склоне горы Елеонской, славился своим широким гостеприимством. «Самое драгоценное, что человек может иметь в мире, — пишет Уильям Баркли, — это дом, семья, куда он может приходить в любое время и находить там покой и отдых, понимание и любовь. Иисусу это было вдвойне приятно, потому что у Него не было Своего дома, но в Вифании Он нашёл именно такое место. Там было три человека, которые любили Его, и там Он мог всегда найти покой от напряжённости жизни» (Толк. на Ев. Иоанна, т. 2, с. 84).

Богословы считают Марфу вдовой Симона Прокажённого, которого ко времени появления Иисуса уже не было в живых (Мф. 26:6-13). После его смерти дом принадлежал Марфе (Лук. 10:38), которая была старшей из сестёр. На ней лежала забота о том, как сделать угощение для Иисуса и Его учеников. Она была большая мастерица делать такие угощения, без которых не могут обходиться радушные хозяйки и в которых нуждались Иисус и его ученики. Марфа считала за честь послужить таким гостям, сделать им уют и приятность. Она всегда была рада принять Господа одного или в компании с учениками. В её гостеприимном доме любили слушать и служить Ему. Здесь Иисус чувствовал Себя легко, просто и спокойно. Марфа радовалась Его присутствию и ради Него готовила большое угощение.

Мария же вела себя несколько иначе: позабыв обо всём на свете, она усаживалась у Его ног и внимательно слушала Его речи. А большое угощение требует больших хлопот и немалой суеты. Всё надо учесть, со всем справиться, всё успеть приготовить, притом, побыстрее и повкуснее. Марфе тоже хотелось послушать речей Иисуса, но её отвлекала работа на кухне. Не выдержав, она говорит Ему: «Господи! Или Тебе нужды нет, что сестра моя одну меня оставила служить? Скажи ей, чтобы помогла мне». Она ревнует за Марию, но не замечает, что слишком увлеклась заботами, которым отдаёт много сил и времени, из-за преходящего теряя вечное. Поэтому Иисус отвечает ей: «Марфа! Марфа! Ты заботишься и суетишься о многом, а одно только нужно. Мария же избрала благую честь, которая не отнимется у неё» (Лук. 10:40-42). Иисус подчёркивает здесь важность правильного выбора.

Под словом «одно» что Он имел в виду? Одно только блюдо? Угощение поскромнее? Нет, Он хотел сказать, что нужна такая же преданность Евангелию, какую показала Мария, из-за этого забывшая обо всём на свете. То, что Мария приобретёт через это слушание, останется в ней вечным её достоянием, которое не отнимается у неё никакими испытаниями жизни. Этими немногими словами Иисус говорит намного больше и не только одной Марфе, но и всем нам. Он предостерегает нас от погружения в чрезмерную суетливость, из-за которой главное смешивается с второстепенным, и даёт Марфе понять, что Он тоже пришёл служить, а не быть обслуживаемым. Для Него достаточно простого обеда, так как у Него забота о более важном, чем пища и питие. Господь ценит и её гостеприимство, но заботится, чтобы из-за хлопот она не растеряла сокровищ души. Его забота — о её душе!

Этими словами Господь учит, что в Его Царстве преимущество имеют духовные вещи, которым надо отдавать предпочтение. Он призывает умную, старательную Марфу прийти в себя, прийти к самопознанию и научиться видеть вещи с точки зрения Господа. Он даёт ей понять, что Мария не заслуживает порицания, так как использует малейшую возможность послушать Его речей. Иисус любит Марфу так же, как и Марию, и потому вразумляет её. Он видит, что вещи временной ценности и земные заботы заглушают в её сердце Его слово и заслоняют её взор на небесное, и потому призывает её быть трезвой и рассудительной. Лучше предоставить давать оценку Марии Ему, Иисусу. Пусть она судит только о себе, о своём собственном сердце.

Всё это Господь говорит не только Марфе, но и всем нам. Во все века были женщины, очень похожие на Марфу и на Марию. Марфа в тот вечер заботилась о большом угощении, но упускала самое важное — Его слова, а Мария это важное черпала у Его ног и складывала в своё сердце и, конечно, выиграла.

Далее Евангелия рассказывают о потрясающем эпизоде из жизни семейства из Вифании: во время отсутствия Иисуса Христа любимый брат Марфы и Марии внезапно заболел и умер. Его смерть потрясла сестёр. Охваченные скорбью, они обратились к вечному источнику помощи — своему Божественному Другу, послав к Нему гонца. Только Он один мог помочь им, но, к их удивлению, Он не ответил на их призыв тот же час и медлил с приходом. «Почему Он не спешит?» — недоумевали сёстры. А Он не спешил потому, что имел в виду нечто большее, чем простое облегчение горя тех, кого любил нежной, глубокой любовью. Иисус принял во внимание славу Божию, ею руководствовался, считая её превыше личных интересов, страхов, опасений и даже любви. Он не спешил потому, что имел в виду прославить Бога не исцелением, а воскрешением Лазаря. Сёстры же не знали этого и, естественно, могли испытывать разнообразные чувства. Им могло казаться, что Учитель забыл их, что их любящий Друг и Господь изменил к ним своё отношение, что, возможно, какая-то тень пролегла между ними, и их бедное сердце терзалось. Это были изнурительные дни и ночи, проведённые у постели больного брата, умершего на их глазах.

Иисус пришёл к ним только на четвёртый день после смерти Лазаря. Хотя Он отсутствовал, но Его сердце было с ними. Он наблюдал за всем ходом событий и делал это с самой возвышенной целью — целью славы Божией. Иисус переживал за скорбящих сестёр и, хотя отсутствовал физически, был связан с ними духовно, сострадая их горю. Он лишь ждал Божественного мига, чтобы помочь им и осветить тьму смерти и могилы лучами славы воскресенья из мёртвых. А до того Он предоставил событиям идти своим чередом. Дом Марфы и Марии был наполнен людьми, пришедшими утешить сестёр. Глубокий траур по умершему у иудеев продолжался в течение семи дней, из которых первые три дня были днями плача. Есть что-то трогательное в том, как иудеи отдавали свой долг умершим, выражая своё сердечное сочувствие родным и близким покойного. Прийти и выразить им соболезнование было священным долгом каждого иудея.

Иисус, придя в дом Марфы и Марии, заговорил с ними словами, идущими от глубины сердца. Перед нами один из самых доверительных разговоров, записанных в Библии. Марфа обратилась к Нему, как к Другу семьи, с некоторым упрёком: «Господи! если бы Ты был здесь, не умер бы брат мой» (Ин. 11:21). В её словах звучит жалоба о том, почему было позволено смерти вторгнуться в их семейство. Ведь они каждый день, каждый час и каждую минуту ждали Его прихода, Его, их Божественного Друга, а Он медлил, и вот пришла смерть и унесла брата, и теперь всё кончено. Но в словах Марфы есть и оттенок глубокой веры и надежды. Она продолжает говорить Господу: «Но и теперь я знаю, что чего Ты попросишь у Бога, даст Тебе Бог». Другими словами, ещё не всё потеряно. На обещание Иисуса: «Воскреснет брат твой» Марфа реагирует ошибочно, думая о далёком будущем. Но Иисус ставит её перед могущественным фактом: «Я есмь воскресение и жизнь; верующий в Меня, если и умрёт, оживёт; и всякий живущий и верующий в Меня не умрёт вовек. Веришь ли сему?» (Ин. 11:25-26). Короче, Он, как воскресение и жизнь, предлагает надежду ей не только в будущем, но заявляет, что это реально здесь и сейчас. Иисус Христос не только дарит жизнь, но Он Сам есть жизнь.

Эти замечательные слова Господа ободрили и утешили Марфу, хотя она и не могла пока что усвоить всю глубину и значение их. Слова эти имеют непреходящее значение для всего человечества. А выше, в этой же главе, Иисус сказал: «Лазарь, друг наш, уснул, но Я иду разбудить его» (Ин. 11:11). Смерть пред лицом Христа — не смерть, а безмятежный сон, могила — просто опочивальня. И Марфа это поняла и отвечает на это славным и великим исповеданием веры: «Так, Господи! Я верую, что Ты Христос, Сын Божий, грядущий в мир» (Ин. 11:27). Вопрос, который вызвал столько разногласий, является ли Он Мессией, для Марфы решён твёрдо и окончательно: Он Сын Божий, Спаситель мира, хотя Марфа и не вполне понимает всю важность Его слов о воскресении. Только вера может отвечать так пламенно и непоколебимо и только вера может исповедовать Иисуса Господом в самом царстве тени смертной, у врат могилы. Вера — наиважнейший и самый бесценный Божественный принцип, она прославляет Бога так, как ничто другое. Она возвышает сердце над унылым влиянием всего видимого временного, умиротворяет душу самым благословенным образом.

После того как Марфа услышала от Господа такие жизнеутверждающие слова о воскресении и жизни, она спешит порадовать ими и Марию, тайком сообщая ей: «Учитель здесь и зовёт тебя» (ст. 28). Очень трогательна картина встречи Иисуса с Марией. Когда Иисус увидел её плачущей и убитых горем людей, Он Сам восскорбел духом и прослезился. Вид людских слёз вызывал скорбь в любящем сердце Сына Божия, хотя Он и знал, что воскресит Лазаря. Он не стал укорять Марию за рыдания, не стал успокаивать её тем, чтобы она стала выше страданий. Он просто разделял её скорбь и сочувствовал ей и тем показал, что во всех отношениях был как истинный Человек, Которому ничто не чуждо и Который сострадает людскому горю, выражая открыто Свою нежную привязанность. Он плачет и не стыдится Своих слёз. При виде Его скорби некоторые из иудеев говорят: «Смотри, как Он любил его!» (ст. 36).

Перед самым воскресением Лазаря Марфа осмелилась обратить к Иисусу свои маловерные слова: «Господи! Уже смердит, ибо четыре дня, как он во гробе» (ст. 39). Ответ Господа Марфе — это одно из самых благословенных высказываний, какие когда-либо слышал мир: «Не сказал ли Я тебе, что, если будешь веровать, увидишь славу Божию?» (ст. 40). Эти слова представляют самый главный принцип Божественной жизни. Только глазами, сияющими верой, можно увидеть славу Божию. Безверие видит одни лишь трудности, тьму и смерть. Взгляд веры охватывает пространство, которое и выше, и шире всего этого, поэтому вера всегда наслаждается благословенными лучами Божественной славы. Раздаётся чудная короткая молитва веры Иисуса у могилы Лазаря, удивившая и ободрившая сестёр. Они увидели в Нём Повелителя и Подателя Жизни, Бога Вседержителя. На Его слова: «Лазарь! Иди вон» умерший вышел из гробницы, «обвитый по рукам и ногам погребальными пеленами» (ст. 43-44). Воскрешением Лазаря Господь Иисус явил великую славу Божию и доказал, что Он — Сын Божий, предвечный Бог. И многие из иудеев, видевших это чудо, уверовали в Него.

Встреча Марфы с Иисусом у гроба Лазаря открывает нам её, как женщину глубокой веры. На наших глазах её вера возрастает и совершенствуется. Через воскрешение Лазаря она верой постигает Иисуса Христа как Саму Жизнь и Воскресение. Его ответы ей, записанные в Ин. 11:25-26, дали основание многим поколениям христиан верить не только в будущее воскресение и вечную жизнь, но и в то, что Христос несёт духу нашему жизнь и воскресение уже сейчас, согласно вере, наделяя нас силой будущего века.

Марфу мы встречаем ещё раз за шесть дней до распятия Иисуса Христа. Она служит на вечере, которую приготовили для Него (Ин. 12:1-2). Она так и не перестала служить. Это её призвание, её высший дар. В этом она находит своё внутреннее удовлетворение, своё самовыражение. Как видим, Марфа является женщиной особого склада: её хозяйственность, гостеприимность, её способность и готовность служить — положили начало тому славному служению, которое совершают женщины-христианки в церквах до наших дней. Марфа всегда отдавала всё, что могла, а она могла служить, делая это с самозабвением. Очень многие люди были обязаны её чуткой заботе о них в её доме. Мы все обязаны её примеру.

Будет ли лишним ещё раз подчеркнуть, что Марфа, несмотря на свою практичность и деловитость, явила пример утончённой веры, веры Божией, глубокой, которая выдержала тяжелейшее испытание при смерти брата, не поколебавшись сомнением или неверием. Вместе с тем, она является женщиной мужественной, твёрдой и преданной Господу. Ненависть иудеев к её Учителю достигает апогея, когда они предают Его на крест, но Марфа, как Его верная ученица, остаётся Ему предана.

Мы должны понимать, что такие натуры, как Марфа, могут страдать от самих себя. Такие энергичные и способные женщины, как она, могут часто спотыкаться из-за своей энергичности и наклонности к порицанию других. И потому они должны особенно бодрствовать, чтобы не растерять себя во второстепенных вещах. Женщины такого характера, как Марфа, очень нуждаются в Иисусе Христе. Только Он может помочь им сохранить себя от того, чтобы им не растерять свою жизнь на мелочи.

Марфа не подлежит порицанию за свою деятельную службу. Её единственная ошибка заключалась в том, что при всей внешней, преданной Господу деятельности она теряла необходимое равновесие и спокойствие, и Иисус наставил её, а через неё и всех нас, как это спокойствие и равновесие сохранять.

Много чему можно научиться, глядя на это святое семейство — брата и двух сестёр. Библия не показывает, как они дальше проводили свою жизнь, но то, что они крепко любили своего Господа и всецело посвятили Ему свою жизнь — это факт. Уметь любить, быть верным другом человеку — это редкий талант. Без друзей жизнь — одиночество, а потому «живущий одиноко существует только наполовину» (П. Буаст). Надо стараться быть дружелюбным со всеми, тогда ты бедешь окружён хорошими друзьями. Семья Марфы, Марии и Лазаря была гостеприимна и дружна, и потому с ними всегда был рядом лучший в мире Друг — Господь Иисус Христос. Он был с ними в радости и в горе, в жизни настоящей и в жизни будущей.

А как обстоит с этим дело у тебя, друг мой?

 

 


 

Глава 7

 

"МАРИЯ ИЗ ВИФАНИИ"

 

Был болен некто Лазарь из Вифании, из селения, где жили Мария и Марфа, сестра её. Мария же... была та, которая помазала Господа миром и отёрла ноги Его волосами своими.

                                                 Ин. 11:1-2

 

 

Это один из прекраснейших женских образов Нового Завета.

Марфа и Мария, дети одной матери и одного отца, обе крепко любящие Господа, но какие же это разные, даже противоположные натуры! Если Марфа — деятельная, гостеприимная и активно служащая, то Мария — тихая, спокойная, созерцательная и молчаливая. Она готова часами сидеть у ног Иисуса, не проронив ни слова.

Характер Марии и раскрывается в трёх описываемых в Евангелиях встречах её с Иисусом. Из описания этих встреч мы узнаём, что Мария — женщина умная, жаждущая познания и умеющая избрать для себя лучшую часть.

Впервые мы встречаем её в описании евангелиста Луки (10:38-42), тихо сидящей у ног Иисуса и внимательно слушающей Его поучения. Она была способной ученицей и прямо заворожена Его словами. Смысл Его речей необъятен и глубок, но она начинает постигать их. В Иисусе она видит не просто великого Учителя, Друга семьи, но видит в Нём Господа, Сына Божия, Спасителя мира. Это радует и Христа, и Он по достоинству оценивает её. Тихое и внимательное слушание Господа помогает Марии созреть в человека, духовно осведомленного. Она становится женщиной, которая видит тайны Божии и знает, что, где и когда надо делать. Как это важно! В Ветхом Завете мы читаем: «Из сынов Иссахаровых (к Давиду) пришли люди разумные, которые знали, что, когда надлежало делать Израилю...» (1Пар. 12:32). Каждый служитель и каждый христианин или христианка должны дорожить временем и хорошо знать, что, когда, где и как надо делать то или другое, чтобы приносить плод Богу в своей краткой жизни на земле, как и Павел пишет: «Дорожите временем, потому что дни лукавы» (Еф. 5:16).

Мария, эта любящая Господа душа, училась этой премудрости у ног Иисуса. Этот момент из её жизни открывает нам не только её характер, но и даёт познать, как Бог смотрит на все вещи. Он ведь сказал Марфе: «Мария же избрала благую часть, которая не отнимется у неё» (Лук. 10:42)

Второй раз мы встречаем Марию при смерти её любимого брата Лазаря. Какая глубокая скорбь объяла её сердце! Увидев Иисуса, она падает к Его ногам с горестными словами: «Господи! Если бы ты был здесь, не умер бы брат мой» (Ин. 11:32). Скорбь её была так глубока и плач её был так безутешен, что Иисус из сострадания к ней восскорбел духом и прослезился вместе с нею, не стыдясь Своих слёз. Все окружающие видели это. У них на глазах исполнялись слова пророка Исаии (62:9): «Во всякой скорби их Он не оставил их...»

Реакция иудеев на это была разной. Одни, удивляясь, говорили: «Смотри, как Он любил его». Другие же, порицая Его, говорили: «Не мог ли Он, отверзший очи слепому, сделать, чтобы и этот не умер?» (Ин. 11:37).

Здесь открываются страдания не только Марии, плачущей об умершем брате, но и страдания Самого Иисуса. Доказывая Свою власть над смертью, Он страдает от непонимания людей, от неверности Своих друзей. А впереди ожидает мучительная смерть на Голгофском кресте за грехи человечества. Он идёт этой смерти навстречу. Теперь она уже очень близко.

Но и Мария открывается здесь, как натура глубокая, с сердцем, вмещающим в себе горе других. И хотя смерть Лазаря подавляла её, она переносит её тихо, безмолвно, без жалоб, причитаний, громких воплей, сидя дома, исполненная глубокой печали. Но вера её и преклонение перед Иисусом нисколько не ослабели, а воскрешение Лазаря обрадовало её до восторга и окрылило её сердце. Теперь она поняла, как умножилась слава Божия через смерть и воскресение брата, ибо многие иудеи, видя это чудо, уверовали в Иисуса, как в своего Мессию. Это не могло не радовать Марию. Её тревожило только одно: было много таких иудеев, которые противились Ему и замышляли против Него зло, а она ничего не могла для Него сделать.

В третий раз мы встречаем Марию за несколько дней до Пасхи (Мф. 26:6-13; Ин. 12:1-11). Снова в их доме в Вифании собрался узкий круг друзей — Иисус и Его Апостолы. Там приготовили вечерю, и Марфа служила им, а Лазарь был одним из возлежащих с Иисусом. Что же делает Мария? Она теперь не сидит у Его ног,— ведь рядом с Ним все Апостолы. Ей как женщине неприлично сидеть в обществе мужчин, так как у евреев существовал обычай не пускать женщин в свое общество. Даже при храме для них был отдельный двор. В своей ежедневной утренней молитве иудей благодарил Бога за то, что Он не создал его язычником, рабом и женщиной. Иисус отменил эту молитву иудеев. Он увидел в женщине свободную личность, которая наравне с мужчинами имеет право на спасение и участие в Царствии Божием. Он объявил ей ту свободу самовыражения, которую она имела от начала. В Своей благой вести Иисус говорит не о мужчинах и женщинах, а о человеке, о душе человеческой. И как личность женщина полноценна. Поэтому Павел впоследствии мог записать: «Нет мужеского пола, ни женского, ибо все вы одно во Христе Иисусе» (Гал. 3:28). Господь в Новом Завете уделяет женщине большое внимание, предлагает ей новые возможности, которых она раньше была лишена. Он отводит ей новую роль.

Мария все это хорошо поняла и потому в присутствии Иисуса чувствует себя так хорошо. Через Него она постигла смысл, сущность и цель своего существования, поняла, что создана для Бога и может жить по Его святой воле. Это наполняет её жизнь новым содержанием и открывает прежде неизвестные перспективы. У неё развилась чуткость вникать в духовный мир, понимать вещи, возле которых другие люди проходят мимо. Теперь она решается отдать себя на служение Христу до конца своих дней.

Мария смотрит на Марфу, такую энергичную, деятельную, всегда хлопочущую о чём-то, которая и думает быстро, и действует смело и решительно. А вот она, Мария, имеет более замкнутую, молчаливую натуру, направленную внутрь себя; ей всегда труднее. Но Иисус, дорогой её Иисус, умеет понимать и любить их обеих, каждую за особое своеобразие её характера. Ей перед Ним немного совестно за то, что она с Марфой не могли понять, почему Он не пришёл к ним по первому зову, когда Лазарь заболел. Тогда они обе более болезненно восприняли Его отсутствие, чем смерть их любимого брата. Им казалось, что они оставлены Господом в такой момент, когда более всего в Нём нуждаются. И только после воскресения Лазаря сёстры поняли, какими они были близорукими, поняли, что Иисус действовал по воле Отца, чтобы прославить Его имя. Он заботился о славе Божией, о спасении людей, а враги Его помышляли уже о Его смерти.

Мария интуитивно всё это поняла. Да и из уст Самого Господа она слышала, что ожидает Его в Иерусалиме (Мф. 16:21; Мр. 8:31). Духом она поняла и то, что Он Агнец Божий, Который берёт на Себя грех мира. И ей так захотелось засвидетельствовать Ему Свою любовь, верность, своё великое почтение и благодарность за всё, что Он сделал и что ещё будет делать. У неё созревает план выразить эти глубокие трепетные чувства особым образом. Для этого у неё есть все возможности: она приобрела алавастровый сосуд, наполненный драгоценным миро. Это самое дорогое, что у неё было, и она решает излить миро на самого дорогое для неё Человека — Господа Иисуса.

На Востоке существовал обычай: гостя, прибывшего в дом или садящегося за стол, кропить каплями благовонного масла. Это благоухание было знаком и любви хозяев к дорогому гостю. Существовал также и другой обычай: покойника сперва обмывали, а потом мазали благовониями. Сосуд же, в котором находились благовония, разбивали и черепки складывали вместе с почившим в гроб.

Мария, хотя и не преднамеренно, но сделала это: она возлила благовония на голову Иисуса, затем на ноги Его, а сам алавастровый сосуд разбила.

В этом видна вся Мария. Она, которая больше всех любила Иисуса, совершила благословенное, богоугодное действие: возлив благоухание на Его голову, она почтила Его выше всех; а возлив драгоценное миро на ноги и вытерев их своими волосами, она смирилась более всех. Она не постеснялась сидевших рядом мужчин (Апостолов), распустила свои пышные волосы и нежным прикосновением рук вытерла ноги любимому Учителю.

По этому поводу интересные мысли высказывает Уильям Баркли в своём толковании на 12 главу Евангелия Иоанна: «В Палестине ни одна порядочная женщина не показывалась публично с распущенными волосами. В день бракосочетания волосы невесты туго заплетались в причёску, и никто уже никогда не видел её на улице с распущенными волосами. Распущенные волосы всегда считались признаком безнравственности. Но Марию это не сдержало. Она настолько глубоко любила Иисуса, что переступила через все условности и ей было абсолютно всё равно, что подумают другие» (т. 2, с. 116).

Евангелист Иоанн свидетельствует: «...и дом наполнился благоуханием от мира» (Ин. 12:3). Чудным благоуханием наполнился не только её дом, где возлежал Иисус и где Мария помазала Его тело, но и весь дом Божий, который есть Церковь Христова. Фактически вся Церковь на все века наполнилась ароматом поступка Марии из Вифании, её любви к Господу. Её прекрасный поступок становится достоянием всего мира и придаёт красоту христианской жизни, чего время не может стереть. В этом мире лишь немногие великие дела оставляют за собой такую добрую память, как это прекрасное доброе дело Марии.

Но как люди реагировали на её поступки и как Иисус отреагировал на них?

Марфа, родная сестра Марии, например, протестовала против того, что та сидит у ног Иисуса и не принимает участия в хлопотах. Но Иисус сказал на это: «...Мария же избрала благую честь, которая не отнимется у неё» (Лук. 10:42). А когда Иуда Искариот, один из двенадцати учеников, присутствовавший на вечере, где Мария разбила алавасторовый сосуд и вылила его содержимое на голову и ноги Иисуса, вознегодовал против такой дорогой траты, Иисус возразил: «Оставьте её; что её смущаете? Она доброе дело сделала для Меня» (Мр. 14:6-9). А в другом месте сказано: «...Она сберегла это на день погребения Моего» (Ин. 12:4-7).

И в том, и в другом случае Иисус одобряет Марию. Ведь она интуитивно поняла, что Его земное время кончается, и то, что мы делаем для Него, важнее всего остального в мире. Иисус не только защитил её, но и похвалил её: «Она сделала, что могла: предварила помазать Тело Моё к погребению» (Мр. 14:8). Он воздвиг ей памятник, который не разрушит время, когда сказал: «Истинно говорю вам: где ни будет проповедано Евангелие сие в целом мире, сказано будет в память её и о том, что она сделала» (Мр. 14:9).

Иные сами себе воздвигают памятники, и обычно это недостойные памяти потомков вожди, как Саул или Авессалом (1Цар. 15:12; 2Цар. 18:18). Другим воздвигают памятники потомки, чтобы увековечить в памяти народов их выдающиеся деяния. А святые ставят памятники Господу в своём «Вефиле» о пережитой встрече с Ним, как сделал Иаков (быт. 35:14-15). В память о нежно любимой жене он воздвиг памятник Рахили на месте её погребения (Быт. 35:19-20).

То, что сделала Мария для Христа, предварив помазать Тело Его к погребению, возвещается уже около двух тысяч лет во всех концах земли. Благоухание нардового мира Марии пронеслось сквозь века и дошло до наших дней. Ни об одной другой библейской женщине ничего подобного не сказано. Во всех христианских церквах земного шара перед Пасхой читаются памятные строки о Марии, которая так угодила Господу тем, «что могла».

А что мы можем делать для Иисуса? Чем мы в нашей жизни можем порадовать небо? Какие наши деяния будут вспоминаться на небесах, когда окончится наш путь на земле? Ведь каждый из нас в состоянии сделать для Господа то, что он может, как Мария из Вифании, и Бог от нас не требует большего. Только надо стараться делать это немногое с такой же любовью и с таким же трепетом души, как делала преданная Господу Мария.

 


 

Глава 8

 

"БеднаЯ вдова"

 

И сел Иисус против сокровищницы, и смотрел, как народ кладёт деньги в сокровищницу. Многие богатые клали много, пришедши же, одна бедная вдова положила две лепты...

Мр. 12:41-42

Ибо все от избытка своего положили в дар Богу, а она от скудости своей положила всё пропитание своё, какое имела.

Лук. 21:4

Чти Господа от имения твоего... и наполнятся житницы твои до избытка...

Пр. 3:9

 

Уже несколько вдов мы встретили на страницах Священного Писания. И это не случайно. Каждая из них с какой-то стороны отражает положение Церкви на земле. Сам Иисус однажды рассказал пример из жизни вдовы, теснимой соперником своим, человеком злым (Лук. 18:1-8). И вот теперь, чтобы преподать Церкви урок беспредельной жертвенности по отношению к Богу со стороны беднейшей части населения, Иисус останавливает Свой взор на одной бедной вдове. Эта бедная вдова является прообразом той части Церкви, которая жертвенно трудится для Господа, проходя земное поприще в бедности и нужде, но смотрите, что говорит о ней Господь: «Знаю твои дела, и скорбь, и нищету, впрочем, ты богат, — и злословие от тех, которые говорят о себе, что они Иудеи, а они не таковы...» (Отк. 2:9).

По всему видно, что Господь любит, жалеет и ценит вдов за их жертвенное сердце. Как же надо любить своего Господа, чтобы отдать Ему в жертву всё пропитание своё, оставшись ни с чем! И как надо почитать Его, чтобы так жертвовать!

Не случайно Евангелия рассказывают о двух лептах вдовы, которые по тем временам составляли один кодрант. Согласно словарю Ньюстрема, римский кодрант равен приблизительно полкопейке (Мф. 5:26), а греческая лепта (Мр. 12:42) равна половине кодранта, т.е. одна четвёртая копейки. И две лепты, пожертвованные в храме вдовой, в сравнении с жертвами богачей — весьма ничтожная сумма. Но как высоко оценил её Господь! Это лишний раз наглядно показывает, что Он смотрит не на размер наших даяний, а на сердце. Иисус видел сердце бедной вдовы, знал её положение и определил, что она от скудости своей положила всё, что имела, всё пропитание своё.

Пример этой бедной вдовы говорит нам о многом без слов. Он впечатляюще проговаривает к нашим сердцам, часто самолюбивым, своекорыстным и зажимистым, и напоминает правило Господне, установленное от начала, которое заповедует уделять на дело Божие определённую часть нашего имения. В Ветхом Завете по Закону Моисееву каждый израильтянин должен был отдавать Господу десятину от всех прибытков своих (Лев. 27:30,32). Ветхозаветные святые знали, что «благотворящий бедному даёт взаймы Господу; и Он воздаст ему за благодеяние его» (Пр. 19:17). Новый Завет, построенный на любви к Богу, пожертвование на дело Божие основывает на принципе полной добровольности. Павел пишет: «Каждый уделяй по расположению сердца, не с огорчением и не с принуждением; ибо доброохотно дающего любит Бог» (2Кор. 9:7). Общее правило для всех жертвующих таково: «Кто сеет скупо, тот скупо и пожнёт; а кто сеет щедро, тот щедро и пожнёт» (2Кор. 9:6). Через пророка Малахию (3:8) Господь обличает тех, кто был скуп и жалел уделять на дело Божие: «Вы обкрадываете Меня». Скажете: «Чем обкрадываем мы Тебя? Десятиною и приношением». Такое обличение должно бы привести в страх зажимистого человека.

Глядя на две лепты бедной вдовы, которая положила в сокровищницу храма всё своё пропитание, Господь оценил её поступок, как великий подвиг любви. Эта бедная вдова имела очень мало денег, но она понимала, где они могут принести наибольшую пользу, и туда отдала их. У неё самой были трудности и личные нужды, но как бы велики они ни были, ради Господа она отодвигала их в сторону. Она верила, что судьба человека — от Господа, Он знает Своих и печётся о каждом и по его нужде посылает оттуда, откуда он и не ожидает. Поэтому она и отнесла в сокровищницу храма свои последние лепты, чтобы почтить Господа всем сердцем и поучаствовать в пожертвованиях на храм.

Среди многих богатых, которые клали в сокровищницу больше, чем полагалось, эта бедная вдова выглядит убого. Что могли значить её две лепты для такого большого храма? Ничего или почти ничего. Но в очах Господа её дар оказался выше всех и больше даров богачей. У богачей, которые кладут в сокровищницу много, дома остаётся намного более, и их дар почти никак не отражается на их бюджете. Но бедная вдова, положившая две маленьких монеты, отдала всё, что имела, не оставив дома никаких запасов. Хоть эта сумма ничтожна, хоть она в мизерной степени покроет расходы храма, но для Господа ей ничего не жалко, даже если после этого ей придётся голодать.

Господь нашёл её дар таким значительным, что обратил на него внимание Своих учеников, преподав через это урок и всем нам. Щедрый и дарящий столько же приятен Богу, как и его дар, который он приносит от чистого сердца. И истинно щедрым считается тот, кто отдаёт то, что имеет, кто дарит последнее. И, кажется, это Оноре де Бальзак сказал: «Скупость начинается там, где кончается бедность».

При пожертвовании на дело Божие значение имеет не сумма дающего, а его сердце, его расположени